Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
16:31 

Плакучая Ива часть 2

Клер Эклер
- Прибыли! – сквозь дрему донесся властный голос нанимателя и меня потрясли за локоть, заставляя проснуться. – Добро пожаловать в столицу!
Нехотя открыла глаза и выглянула в окно. Пять лет проучилась в этом городе в Академии и выучила каждую улицу и закоулок. Мне нравилось гулять там в парках, любоваться фонтанами летом, да скульптурами, которые могли попасться даже в запустелом и неухоженном тупике. Никогда не знаешь, где найдешь нечто интересное и необычное.
- Мы приехали в столицу? – в то же время, мозг проанализировал, наконец, сказанное Ирвеном.
- А тебя разве волнует, где ты отработаешь положенные по договору два месяца? – холод в его голосе замораживал, от чего я немного повела плечами и глубже укуталась в плащ.
- Нет, не волнует, - немного ворчливо признала правоту заказчика.
- Тогда, наслаждайся видами! – приказал он, открывая шторы окна и впуская в карету лучи заходящего солнца.
Каждый выпускник Академии прекрасно осведомлен о том, что может произойти с метаморфом в славной столице Вусерре. Потому-то все морфы и покидают ее, как только заканчивают обучение. А вот знает ли об этом мой наниматель?
Дар изменять внешность не такой уж редкий, но и не так часто встречается, как хотелось бы некоторым службам Империи. Например, службы безопасности вербуют всех метаморфов, задержавшихся в столице на два дня после выпуска. И, может, служить на благо Империи не так уж и плохо, если только не одно большое «Но». Эта служба пожизненная.
Конечно, были желающие и на такую работу, но большинство все же уезжало в глубинки, ища применение своему дару там, обустраиваясь семьями и ведя небольшой бизнес, который во все времена являлся востребованным. Вот только для этого нужен был начальный капитал, чтоб купить лицензию, войти в гильдию и арендовать лавочку. И у меня это почти получилось!
Теперь же, если меня здесь обнаружат, то даже спрашивать не будут с заказчиком я или просто мимо проезжала. А от стражи не спрячешься, и изменение облика не поможет. Во всех морфов в Академиях вживляют магический кристалл, содержащий все о данном человеке, его возможностях. Ну, а не учиться в Академии нельзя. За укрывательство таких, как я, грозит очень солидный штраф. Чуть ли не до полного изъятия всего нажитого имущества. Поэтому все метаморфы и находятся на учете Имперских служб безопасности.
Копыта лошадей выбивали дробь по мостовой. Мы проезжали по знакомым улочкам, двигаясь по направлению к центру. Нервозность моя начала проявляться, как только я поняла, куда мы приехали, и сейчас становилась все сильнее. Край плаща, который я закручивала спиралью, уже жгутом дошел до горла, мешая дышать. Опомнилась, что делаю, и мельком взглянула на спутника. А тот и не смотрел в окно вовсе, в открытую наблюдая за моими реакциями.
- Ты училась в столичной Академии? – заговорил он, видя, что местные красоты меня не прельщают.
Странный вопрос. Ведь морфов только здесь обучают.
- Да, но я не хочу об этом разговаривать, если вы не против, лэрд, - отпустила край плаща, пытаясь его разгладить. Сейчас он был настолько мятым, что выходить в нем на улицу было жутко стыдно, тем более что мы явно прибудем куда-то в центр, где в это время прогуливается множество вельмож.
- Как пожелаешь, - пожал он плечами, но я-то уже заметила, что информация обо мне, считающаяся личной и не разглашающаяся заказчикам, его очень интересует. Хотя, чему я удивляюсь, ведь он работает в службе безопасности. Наверняка у него добыча любой информации на подсознательном уровне.
Еще минут десять мы помолчали, скучающе разглядывая мелькавшие в окне дома, улицы, прогуливающиеся парочки, а потом карета остановилась.
- Прибыли, господа, - громко оповестил кучер, открывая дверцу.
Ирвен первым вышел из кареты, где его с поклоном встретил дворецкий.
- Как поездка в приют, лэрд? Удачно? – холодно осведомился тот, принимая немногочисленный багаж.
Так значит, вид сиротки из приюта был спланирован заранее? И легенду Ирвен продумал давно, а нам с Лейрой дал понять, что на ходу сочинил.
- Да, Генри. Помоги леди Лидене выйти и покажи отведенные для нее покои, - отдал приказ наниматель, и послышались удаляющиеся шаги. Ушел? Как-то странно все это.
- Леди, позвольте вам помочь, - в дверях появилась абсолютно седая голова высокого, худого, преклонного возраста дворецкого, протягивающего мне руку.
Как бы ни было жаль утруждать его, но пришлось принять его помощь. Хотя она, скорее всего, требовалась ему, а не мне. Оказавшись на улице, обвела взглядом место, куда прибыли. Как я и предполагала, мы находились в одном из центральных районов столицы, где вольготно располагались особняки богачей, не было дешевых забегаловок и уличных торговцев. Все чинно, чисто, даже ни одного листика на мостовой не наблюдалось, хотя на дворе глубокая осень.
Развернулась и застыла как вкопанная, созерцая тот самый особняк, возле которого я часами стояла, любуясь его садом, когда была возможность прогуливаться по городу во времена обучения в Академии. То, чему радовался взгляд, было настолько простым для других и таким важным для меня. Пруд, всего лишь пруд в том саду, возле которого, практически стеной, с одной его стороны были посажены ивы. Много ив. Их ветви шевелились на ветру и с них, даже в хорошую погоду, можно было заметить, как падают капли в воду, словно слезы, волнуя ее разбегающимися кругами. А слетающие листья, словно лодочки, плыли по зеркальной глади пруда. Это все было таким умиротворяющим… Чего мне всегда не хватало в моей полной событий жизни.
Я приходила сюда ранним утром, перед занятиями, чтобы никто не смог помешать мне насладиться этим зрелищем.
- Прошу за мной, леди. Вы еще сможете налюбоваться садом, когда выйдете на вечернюю прогулку, - вернул меня из мира грез голос дворецкого.
Пройдя по ухоженной дорожке, мы оказались перед входом в сам дом. Большое крыльцо с белоснежными ступенями, бледно-розовые стены двухэтажного дома, красная черепичная крыша. И клумбы, на которых в летнее время цвели цветы вдоль фасада. Таких домов множество в столице. Ничего впечатляющего.
Поднялись по ступеням к открытым парадным дверям, где тут же меня в оборот взяла служанка – худенькая, зеленоглазая, с меня ростом, в коричневом платье, белоснежном фартуке и чепце, из-под которого не торчало ни единого волоска. Девушка, провожая меня до выделенной комнаты, шла по коридору первого этажа, постоянно щебеча.
- Всех гостей размещают в гостевых покоях, но вас, леди, почему-то распорядились определить в крыле прислуги, хотя гостевые свободны. Последняя пассия хозяина съехала от нас неделю назад, и теперь апартаменты пустуют. А предпоследняя, сбежала месяц назад, когда узнала про последнюю, - и зачем она мне это рассказывает? – Простите меня, я не такая болтливая, как вы могли уже подумать, но я просто хотела пояснить, почему вас разместили здесь, хотя вроде вы как гостья. Или нет? Если вас взяли под опеку, то вы как дочь хозяину будете? Ой, не важно. Хозяину виднее. Кстати. Ваша комната как раз напротив моей, так что я всегда смогу услышать, если вам что-то понадобится.
- Как тебя зовут-то? - решила прервать поток ее красноречия и выудить хоть каплю полезной для себя информации.
- Мила, госпожа, - присела та в реверансе. Мы как раз подошли к выделенным мне покоям, и девушка открыла комнату ключом.
- Значит так, Мила. Я всего лишь сирота, и никакие «госпожи» ко мне не применимы. Так что зови меня… - начала вспоминать, как обозвал меня Ирвен, от щебета этой служанки все из головы вылетело, - Лидена. И никаких «вы»!
Сообщница, подруга или хоть кто-то, кто может дать мне любую информацию, здесь мне не помешает. А лучше служанки кто может разбираться в жизни этого дома? Поэтому было необходимо наладить с ней отношения. Показать, что я такая же обычная девушка, как и она, не имеющая привилегий.
- Как скажете, то есть скажешь, - видя мои нахмуренные брови, поправилась она. – Прошу в комнату.
Выделенная жилплощадь была намного лучше, чем мне представилось, когда услышала, куда меня поселят. Комната очень напоминала ту, что была в приюте, только с удобствами и довольно добротной кроватью возле большого окна, из которого открывался вид на тот самый пруд. Еще в моем распоряжении был шкаф, который сейчас пустовал. В нем лежало только постельное белье на смену, да пара ночных рубах.
Комплект мебели дополнялся двумя стульями и небольшим столиком, над которым висело овальное зеркальце и пара светильников. Темно-синие шторы являлись весьма нужной вещью, когда проживаешь на первом этаже и не желаешь, чтоб в окно кто-то заглядывал.
В остальном, стены, выкрашенные в пастельных тонах, деревянные светлые полы и небольшая люстра, не сильно-то и напоминали о комнате для слуг.
- Эта самая лучшая комната в нашем крыле. Гостевая, конечно, еще лучше, но я тут подумала, может у хозяина есть на примете уже другая кандидатура на роль дамы сердца, вот поэтому он и не отдал ее тебе? Комнату, - поправилась девушка, видя как расширяются мои глаза от услышанного. – Ну, я пойду. Тебе нужно отдохнуть с дороги. И еще. Чуть не забыла. Ужин подадут через полчаса, и хозяин велел передать, что тебе присутствовать там обязательно.
После чего эта говорунья выскочила в коридор и закрыла за собой дверь. Надеюсь, когда она ко мне привыкнет, то станет хоть немного спокойнее.
Значит, ужин через полчаса и присутствовать обязательно. Надеюсь, за мной зайдут, иначе я боюсь, что заплутаю и не поспею вовремя.
Пройдя в ванную, решила умыться с дороги, расчесать волосы и слегка почистить одежду от пыли. Жаль, что на большее времени не хватит. А так хотелось принять горячий душ.
За пять минут до назначенного времени, я была готова и решила сама идти, так как думала, что за мной не зайдут, но открыв двери, застала там дворецкого, который уже поднял руку, дабы постучать в дверь.
- Леди, прошу следовать за мной, - не показывая ни капли эмоций, опуская руку, проговорил дворецкий. После чего развернулся и пошел по коридору, даже не оборачиваясь.
Следуя за ним, я могла в полной мере рассмотреть, где мне придется обитать два месяца, выполняя договор. Все, до чего доставал взгляд было по-домашнему уютным. Чувствовалась рука хозяйки, но вот ее присутствия не ощущалось. Все поддерживалось в идеальной чистоте, как будто она уехала надолго, и дом стоял в ее ожидании, не решаясь изменять хоть каплю воцарившегося там уюта.
Только живых цветов вазах, расставленных то тут, то там, не хватало, отчего и складывалось впечатление опустения. Дом без души жил.
Идя по коридору, обращала внимание на развешанные картины по стенам. На них были мужчины и женщины, запечатленные в разных эпохах. И чем дальше продвигались, тем современнее становились наряды на людях. А вот этот мужчина мне знаком.
Ненадолго остановилась возле одной из картин. С нее на меня смотрел серьезный мужчина, который был покровителем приюта, где я жила. У него были мягкие черты лица, но острый, пронзительный взгляд. Следом, висел портрет женщины. Она была очень хрупкой. Нежное личико, печальный взгляд знакомых светло-карих глаз. Если бы я не видела Ирвена в детстве, то и не признала бы, что это его родители. Сейчас он нисколько не походил ни на того, ни на другого. Странно.
Еще сделав несколько шагов, остановилась окончательно, разглядывая последний портрет. С него на меня смотрели знакомые глаза. Вот это был действительно повзрослевший Ирвен лет двадцати пяти. Глаза светло-карие, овал лица и подбородок, доставшиеся по отцовской линии, темные волосы и все та же, что и сейчас, непослушная длинная челка, падающая на глаза… Если бы он пришел в этом виде, то сразу его узнала бы. Но отчего же он не так выглядит? На ум приходило лишь одно объяснение. Личина или как ее еще называют – иллюзия. Похоже, он прятал свою внешность за ней. Наверняка это все из-за его работы.
Пока я рассматривала картины, провожающий успел выйти из коридора и начал подниматься по лестнице на второй этаж. Пришлось поспешить, чтоб не потерять его из виду.
- Леди Лидена, - оповестил дворецкий мое прибытие в столовую, открыв двери.
За большим, овальным столом, сервированным на три персоны, гордо восседал во главе Ирвен. Похоже, его отец уже умер, раз он занимает это место. В тот самый раз это случилось или намного позже? А какая мне разница, в самом-то деле? Не следует забивать мысли ненужной информацией.
- Прошу вот сюда, - указав на место справа от себя, лэрд больше не обращал на меня внимания.
А он еще больше похолодел и стал высокомерным, как только мы прибыли в его дом. Но иллюзию при этом так и не снял.
Дворецкий помог мне сесть и с поклоном удалился. Сложив руки на коленях, как прилежная девочка, стала ждать знака к началу приема пищи, заодно разглядывая помещение. И опять же, не нашла ни одного живого цветочка, хотя изысканность обстановки отвлекала от столь неважного для других факта. Глубокого зеленого цвета портьеры и бледно-зеленая тюль на трех окнах – вот и все, что могло напоминать о живых цветах. Казалось, что без них здесь задыхаешься от нехватки свежего воздуха.
Разумеется, обстановка комнат была богатой, даже очень. Дорогие обои, большая хрустальная люстра, дубовый стол, накрытый белоснежной скатертью с вышивкой, серебряные столовые принадлежности, да все оно просто кричало о том, что хозяин очень богат, но… Не было цветов…
- Леди Ивенна Фиерри, - раздался зычный голос дворецкого, впускавшего в зал последнюю участницу спектакля под названием «ужин».
Целиком оправдывая свою фамилию, хотя я считаю, что она ее сама себе придумала, в столовую вплыла девушка лет двадцати… Если бы не была уверенна, что она человек, то по широко распахнутым изумрудно-зеленым глазам, опушенным золотом ресниц, на бледном, кукольном личике, признала бы в ней эльфийку. Зелень подола ее платья шуршала по полу, пока девушка, стараясь быть невесомой и не издавать ни звука при ходьбе, пересекала комнату. Хрупкое, скорее исхудалое и болезненное, телосложение так и просилось, чтоб его носили на руках, а белоснежная, полупрозрачная кожа, виднеющаяся в глубоких вырезах платья и на руках, была признаком того, что девушка ни разу не была на солнце, находясь практически всегда в тени. И все бы было прекрасно, если бы вместе с девушкой зал не окутал аромат ее духов. Яркий, древесный, насыщенный. Постепенно в нем уловила нотки цитруса и табака, от которого начала кружиться голова и подташнивать. Не переношу этот запах! Вернее, у меня на него аллергия. Хотя такого эффекта на табачный дым нет.
- Прости за опоздание, милый, - усаживаясь, умирающим голосом пропела она Ирвену, который помогал ей сесть.
- Не стоит, Ива, не стоит, - ласково глядя на пассию, ответил мужчина и поцеловал девушку. Меня слегка передернуло от того, как он сократил ее имя. До моего.
Близкое соседство с «фейри» лишь ухудшило мое состояние. Запах ее духов был настолько сильным, что становилось невыносимо сдерживаться, чтобы не чихнуть и не расплакаться. Пришлось уставиться в пустую тарелку и дышать через рот.
- Милый, я так понимаю, это сиротка, за которой ты ездил? – поинтересовалась девушка.
- Да, золотце. Это Лидена. Она будет жить под моей опекой, - ответ явно удовлетворил Ивенну, так как Ирвен сразу же позвонил в колокольчик, приказывая подавать ужин.
Вдох-выдох, вдох-выдох. Нет ничего, с чем бы ты, Ива, не справилась. Самовнушала себе, в ожидании еды, пока эта парочка уютно щебетала. Но я явно свои силы преувеличила. Как только передо мной поставили тарелку с салатом, организм не выдержал. По щеке потекла слеза, от чего пришлось резко вскочить и пулей вылететь из столовой. Пробегая мимо удивленного дворецкого, услышала краем уха фразу Ирвена, что, скорее всего меня в дороге укачало.
Запершись в комнате на ключ, открыла створку окна для проветривания и легла на кровать. Пролежав в тишине минут десять, прошла уборную. Расслабляющая теплая ванна сейчас мне не повредит.
В кои-то веки почувствовала себя человеком, лежа в горячей воде и вдыхая аромат пихты, как самый свежий воздух на свете. Но и это блаженство оказалось не долгим. Раздался стук в двери.
- Ты в порядке? – недовольный голос Ирвена оповестил, что я уже не одна в своих покоях.
В голове пронзительно засвербела мысль «Откуда у него ключ?». Ведь я точно помню, что запирала изнутри!
- Уже да! Но, как бы мне не льстило ваше внимание, вынуждена вас попросить все же удалиться, - выдала одну из заученных благородных фраз как раз для такого люда, как Ирвен.
- А ты случаем не того... не бракованная? – раздалось жестким холодным голосом с нотками раздражения и небрежности.
- Я не беременная!!! – с гневом кинула в двери склянку из-под ароматного масла. Бутылочка разбилась на множество осколков, распространяя перенасыщенный аромат пихты.
Морфы не могут иметь детей… так мы расплачиваемся за наш дар. Но почему Ирвен не знает таких элементарных вещей?
- Черт, - выплюнула, понимая, что от сильной концентрации запаха мне становится хуже.
Выбив дверь, в комнату ввалился наниматель, вместе с потоком свежего воздуха. Какое беспокойство, надо же! Мое счастье, что я восстановила облик, как только слезы перестали течь.
Никогда не стеснялась своего тела, принимая его за очередной наряд, отчего встала во весь рост, указала на дверь и заорала «Вон!»
Однако, вопреки всем моим ожиданиям и жизненному опыту, Ирвен так и остался стоять и нагло меня рассматривать. Ну, хорошо, поиграем! Начала вытягивать тело и придавать ему болезненную белизну. Остановилась на двух метрах, придала грудям четвертый размер и резко запустила процесс старения.
Кажется, я достигла того, чего желала. Ирвен сморщился и даже передернулся. Остановилась на данном результате, уменьшилась в росте, чтоб можно было заглянуть этому гаду в глаза, и прямо в лицо, старушечьим голосом прошептала, добавив в него страсти:
- Или иди вон, или возьми меня такой.
Похоже, фантазия хорошая была не только у меня. Мужчина вылетел из комнаты, да и вообще из выделенных мне квадратных метров, не забыв при этом хлопнуть входной дверью.
- Гад! Остатки настроения испортил! – смывая с себя пену и ворча, принимала заказанный облик.
В этом особняке есть единственное место, которое вернет мне хоть частичку покоя. Пруд с ивами. Я так сильно сейчас желала устроиться под одним из деревьев и просто наслаждаться вечером. Перебирать спускающиеся до самой земли ветви, которые не до конца еще сбросили листья, слушать тишину и смотреть, как от ветра появляется рябь на воде.

Время, проведенное прислонившись к стволу ивы, казалось, возвращало утраченные минуты жизни, когда все идет кувырком, нет даже лишней секунды, чтобы вздохнуть полной грудью. А как хотелось хоть раз махнуть на всех рукой и делать то, что хочется мне.
Вечерняя прохлада принесла свежесть, окутала холодом, но было все равно. Лучше уж тут, чем в бездушном доме. Немного поежившись, плотней закуталась в плащ, откинула голову на ствол и закрыла глаза. Хорошо.
Когда на небе зажглись все звезды, хотела возвращаться, но увидев представшую моему взору картину, решила досмотреть. В такое темное время меня вряд ли заметят, а я смогу все увидеть из первых рядов.
Слуги молча грузили карету. Пять больших сундуков, десять маленьких и пара сумок. Неужели хозяин решил отправиться в путешествие? Значит и меня заберет. Что-то не горела я желанием пускаться в путь на ночь глядя.
Погрузка была окончена, и появился Ирвен, ведя под руку ничего не понимающую Ивенну.
- Пойми, дорогая, мы не пара, - глядя ей в глаза, произнес мужчина.
Так… Значит, я застала спектакль, где хозяин впервые расстается с пассией, а не наоборот?
- Но, Ирвен! Я не хочу! – упиралась, как могла, леди.
- Я делаю тебе одолжение, не давая совершить самую большую ошибку в твоей жизни, - умудрившись все же запихать бывшую пассию внутрь, он захлопнул дверцу, и карета тут же тронулась. На прощание, Ирвен послал воздушный поцелуй все еще ничего не понимающей Ивенне, выглядывающей через окошко.
Я застала себя на том, что сижу и улыбаюсь. Чему? Ведь судьбы обоих мне безразличны, но в какой-то степени, чувствовала облегчение, когда за каретой закрыли ворота, и она исчезла из виду. Скорее бы прошли эти два месяца, и можно будет выкинуть из головы Ирвена навсегда.
За размышлениями не заметила, как предмет моих дум приблизился к месту засады.
- Все видела? – раздался гневный ледяной голос Ирвена над головой.
- А разве это вас волнует? Ваша личная жизнь меня не касается и расставание при свидетелях – не моя идея, - как можно спокойнее ответила. Сейчас попадаться под горячую руку не хотелось. Может потом… Когда договор исполню.
- Это все ты виновата! – слегка опешив, подняла голову и заглянула в лицо этого самодовольного, грубого, богатого, избалованного и прочая.
- В чем? В том, что вы с ней решили встречаться или расстаться? – решила уточнить для начала.
- Второе.
- Интересно как? Я вам приказала с ней так поступить? Я постоянно чернила ее в ваших глазах? Или раскрыла какую-то тайну, после которой с этой леди невозможно было даже разговаривать? Так как? – обретенное спокойствие начало меня покидать, уступая место злости. Ненавижу этого… Ирвена!
- Ты приняла ее облик! Почти. И состарила до неузнаваемости!
«Все же его фантазия весьма развита, раз он углядел то, чего не было», - хмыкнула про себя на такое обвинение.
- Раньше нужно было об этом думать. До того, как предложить ей переехать к вам, - не стала оправдываться. В конце-то концов, моя вина тут какая? Нет ее!
- Ты… ты… - замахнулся он, желая дать мне пощечину, но взял себя в руки и молча ушел.
Еще немного и мне бы досталось по полной. Думаю, он не осмелился только из-за договора. Неужели ему так важно мое присутствие?
В душе поднялся старый страх перед этим человеком. Все же, за столько лет я не перестала бояться того, что он найдет меня и исполнит наказание. Руки начали дрожать, а от мысли, что я буду узнана, становилось дурно.
Ирвен не должен видеть того панического страха, что живет внутри меня и сейчас вновь выполз наружу. Он не должен даже мысли допускать, что я - та самая Ива, что оскорбила его и ударила. Значит, мне нужно быть осторожней и контролировать каждое слово и действие.
Успокоившись, насколько это было возможно, встала, пропустила ветви ивы сквозь пальцы и пошла в дом. Находясь на свежем воздухе, аппетит вернулся, и теперь жутко хотелось есть. К тому же, очередная демонстрация требовала восполнения ресурсов.
Найти кухню оказалось не проблемой. Первый попавшийся мне служка проводил до входа и, откланявшись, поспешил убраться восвояси. Удивившись такой реакции, открыла двери, и сама уже было решила дать задний ход, но в этот момент желудок выдал трель, учуяв запах еды.
За столом сидел Ирвен с бокалом и бутылкой и надирался. Ну почему мне на него так везет?!
- Заходи, раз уж пришла, - пьяно бросил мужчина и опрокинул полный бокал водки.
Стараясь быть как можно тише и незаметной, положила себе на тарелку несколько видов салата и потянулась за куском хлеба, но была поймана за руку и рывком усажена на колени мужчины.
- Кажется, мы уже это обсуждали. Еще одно приставание и договор будет расторгнут, - четко произнесла, стараясь достучаться до его разума.
- Я еще не настолько пьян, чтоб об этом забыть! – возмутился он, но так и не отпустил. – Я просто хотел поговорить.
Это что-то новенькое. Если просто поговорить, то почему бы и нет?
- Хорошо. Но можешь меня отпустить? – мужчина выпустил руку, возвращая мне свободу, и показал на стул рядом с ним.
Взяв тарелку с едой, устроилась на предложенном месте и приступила к трапезе. Раз ему надо, пусть говорит, а я послушаю.
- Скажи, сколько тебе лет? – от первого вопроса я поперхнулась листом салата.
- Личные данные являются моей собственностью, и делиться ими ни с кем не собираюсь, - немного резко ответила. Но зачем ему эта информация?
- Что ты так взбесилась? Нужна ты мне больно! – презрительно фыркнул он. – Есть только одна в этом мире женщина, которая мне нужна. И ты – не она!
- И это замечательно, - еле слышно произнесла, но он услышал.
- А мы разве были знакомы? – вкрадчиво поинтересовался Ирвен, уставившись на меня сквозь стекло очередного опустевшего бокала. – Хотя, нет. Я бы запомнил метаморфа в своем окружении.
Не стоит забывать, что он в органах безопасности служит. Вроде простая фраза, а он вон какие выводы сделал! Мысленно застонала, понимая, что следовать своим же советам нелегко.
- Мне хватило и этих дней, что я рядом. И уж поверьте, на вас претендовать никогда не буду. Не мой тип мужчины, - пожала плечами, доедая салаты. Сейчас бы еще стакан сока!
- А какой твой? – пьяно икнув, поинтересовался Ирвен. Черт! Все же надрался!
- Не ваш, - резко ответила, встав и налив себе сока.
- Из тебя и слова не вытянешь, - расстроенно протянул он.
- А вы не те вопросы задаете, - поставила на стол пустой стакан и, развернувшись, решила покинуть кухню.
- Ива, – он все же ухватил меня за руку в последний момент. Да почему Ива-то?
У меня все внутри похолодело от страха. Даже представить боялась, что могло бы случиться, признай он меня.
- Я Лидена. Вы сами меня так назвали, - как можно ровнее ответила, попыталась разжать его хватку, но не преуспела.
- Нет, ты Ива. Это ее образ. Ее… - посмотрев в мои глаза, он разжал пальцы, отпуская. – Прости. Можешь идти.
Больше не теряя ни минуты, я быстро покинула помещение и чуть ли не бегом добралась до выделенной комнаты. Только запершись на ключ и подставив стул для верности, почувствовала себя в безопасности.
Почему все это происходит со мной, заставляя вспоминать то, что было раньше, переживать то, что казалось уже забыто? А ему… зачем это все ему? Этот карнавал, наряды, имена… Почему он не может отпустить прошлое? Ведь и для него там не было ничего хорошего, что стоило бы помнить. Или таким образом он старается это не забывать?

Ранним утром, как только показались солнечные лучи на ясном небе, в двери постучался Генри, передавая указания хозяина. Объявив, что через полчаса завтрак и оставив мне новое платье, дворецкий удалился.
- Интересно, мы куда-то отправляемся так рано или они всегда в это время завтракают? – задала себе вопрос вслух и приступила к водным процедурам.
Спала ночью плохо, постоянно просыпаясь от малейшего шума. К тому же мысли не давали покоя, и в них я уходила все дальше и дальше, пытаясь понять мотивы Ирвина, заказавшего мой детский облик, привезшего меня в столицу, где морфу не безопасно.
Приведя себя в порядок и обрядившись в новое платье, взглянула на себя в зеркало. Хорошо, что следы ночи с легкостью можно снять при помощи дара. На меня смотрело посвежевшее личико, которое я ненавидела. Гадкий утенок! Плакса Ива! Сколько же из-за этой внешности пришлось пережить. И было предчувствие, что мои беды еще не закончились. Скорее бы исполнить договор. Тогда я смогу спрятаться от Ирвена так, что он никогда меня не найдет.
Единственной отрадой оказалось платье. Теплое, из тонкой зеленой шерсти с желтой отделкой. Оно было таким уютным, но при этом не было из дорогой ткани. В таких только простолюдины ходят.
Последний взгляд в зеркало и одновременно с этим раздался стук в дверь.
- Леди, вас ждут, - дворецкий вновь пришел меня проводить. Ничего не имею против.
По неведомым причинам, завтрак накрыли на улице. Небольшой белый столик был сервирован на двоих и украшен осенними цветами – сиреневыми хризантемами. Я что-то упустила? Впервые вижу цветы в этом доме.
Рядом со столом, опершись на спинку стула, за моим приближением наблюдал Ирвен. Красив, как всегда. Дорого одет, с иголочки. Ветер растрепал его уложенные волосы и вольготно залетал в распахнутый темно-синий камзол, под которым была лишь шелковая белая рубашка. Нет, он явно повредился в уме! Заболеть решил? Или на него так вчерашние события повлияли?
Не зная, чего ожидать от мужчины, в душе поднималась волна страха перед ним. Нельзя показывать свою слабость! Только не при нем!
- Доброе утро, леди. Я осмелился распорядиться накрыть завтрак на улице. Надеюсь, вы ничего не имеете против? – начало шокировало. Особенно обращение на «вы», что меня вогнало в ступор и заставило страх отступить.
- Нет, я только за, - неуверенно ответила, принимая его помощь в усаживании за стол. Если он желает забыть вчерашний день, то я вряд ли смогу это сделать так быстро. А тем более простить. За все. Но постараюсь подыграть.
- Вы сегодня прохладны, как и утренний воздух, - попытался сыронизировать Ирвен, но напоровшись на мой холодно-ледяной взгляд, поспешил сменить тему. – Я вчера отвратительно себя вел. Хотелось хоть как-то исправить впечатление.
- Удивлена. Не ожидала, - ответила правду.
- Тогда приступим? – позвонил в колокольчик мужчина, и сразу подали горячий кофе со сливками, блинчики, сок, яичницу, бекон, немного канапе и графин с чистой водой. – Не знал, что вы предпочитаете на завтрак.
Трапеза прошла в молчании. Для меня она оказалась пыткой, так как Ирвен все это время не сводил с меня взгляда. Я уже было хотела вздохнуть с облегчением, когда завтрак закончился, но мужчина заговорил:
- Нам сейчас необходимо появиться в одном месте, - он нервничал, крутя ложечку в руке. – Это ненадолго.
Вот сейчас закралось подозрение, что мы займемся чем-то незаконным. И это уж точно к прошлому отношения никакого не имеет.
- Мне сменить облик? – спросила, стараясь не выдать своего напряжения.
- Нет. Оставайся в этом. И если ты готова, то… - Ирвен обошел вокруг стола, помог мне встать и обхватил за талию. – Пошли?
Ничего не успела ответить. Наниматель активировал портал, и нас тут же перенесло в какой-то кабинет, где за столом сидел солидный мужчина в красной форменной накидке с эмблемой Службы розыска и безопасности. Все еще сомневаясь в своей догадке и уповая на порядочность Ирвена, сохраняла образ и не подавала вида, что встревожена.
- Не думал, что ты явишься в такую рань, - подняв на нас взор, произнес рыжеволосый мужчина.
Он был довольно приятен на вид. Волосы аккуратно зачесаны назад и собраны в хвост. Усы, плавно переходящие в небольшую бородку, придавали его лицу мужественности.
- На то были причины, начальник, - удобно располагаясь в одном из кресел, с издевкой ответил Ирвен.
- Нашел, что искал? – проигнорировав тон собеседника, начальник взглядом зеленых глаз из-под рыжих бровей пробежался по моей фигуре. – Вижу, что нашел.
- А вы сомневались? Прекраснейший экземпляр, между прочим. Настолько профессионального метаморфа встречаю впервые, - повернулся ко мне Ирвен.
Злость начала подниматься внутри. Значит, завтрак был лишь для того, чтоб я потеряла бдительность? Он с самого начала все это спланировал? И мы повелись на те деньги, что он согласился заплатить! Ненавижу!
- Хм… - начальник встал из-за стола и подошел ко мне, рассматривая тщательнее. – Могу попросить вас показать свой кристалл?
Все! Мой мир рушился. Подозрение крупной подставы теперь стало уверенностью. И ведь выхода у меня нет теперь! Работа в Службе розыска безопасности уже манила к себе красным форменным кителем. Но больше всего страшило разоблачение перед Ирвеном.
- Прошу прощения, но при заказчике я не могу выдать вам свою личную информацию, - насколько помню, даже здесь чтили закон. А в этом случае, правда была на моей стороне и требование мое обоснованно. Во всяком случае, пока договор не закончится.
- Ирвен, выйди! – безоговорочно приказал начальник, при этом тон его голоса сильно понизился.
Видя, что спорить в данном случае не имеет смысла, наниматель встал и, окинув меня взглядом «Все равно узнаю, кто ты», вышел из кабинета.
- Я чту ваше желание сохранить внешность и данные в тайне, - удостоилась легкого поклона, и начальник активировал купол от прослушивания. – Кристалл.
У каждого метаморфа кристалл вживлен под кожу, причем у каждого в разной части тела, и при осмотре данных из него, метаморф приобретает истинный облик. Хорошо, что платье на мне лишь немного узковатое иначе…
Протянула левую руку, в районе запястья которой находился кристалл, и начальник его активировал заклинанием и другим кристаллом, предназначенным лишь для данной процедуры. Облик мгновенно спал, показывая меня настоящую.
- Очень интересно, - пробормотал мужчина. – Ива Плакучая? - прочитал он первую строчку данных, высвеченных над запястьем, и его ярко-рыжие брови полезли вверх.
- Вас что-то не устраивает? – спокойно поинтересовалась. Слишком уж странное выражение было на лице начальника.
- Странная фамилия у вас, леди. Откуда она?
- Из приюта. Сирота я. Как там прилипло прозвище, так и оставили его фамилией, - и сколько же раз за последнее время мне пришлось вспоминать свое прошлое?
- Понятно. Двадцать шесть лет? – он теперь на каждой строчке останавливаться будет? Чем возраст его мой не устраивает?
- Да, - просто подтвердила. Еще и за возраст отчитываться чего не хватало.
- Выпускница столичной Академии, воспитанница приюта имени Кеофия Первого… - начальник замолчал, растерянно глядя на меня.
Больше данных в кристалле не было. Остальное оставалось за стенами Академии.
Мужчина опустил мою руку, дезактивируя кристалл, и сел на свое место, предложив мне кресло для посетителей. Через минуту он уже был вновь собранным.
- Думаю, что не стоит от вас утаивать, леди Ива, что по истечении срока договора, вы автоматически становитесь сотрудником Службы безопасности? – дождавшись моего кивка, он продолжил. – Вы приписываетесь в пару к Ирвену Вереси, и он теперь несет за вас полную ответственность.
Видя, что хочу возразить, начальник поднял руку, останавливая, и продолжил:
- Меня не волнует ваше мнение, леди, больше всего я радею за работоспособность вверенной мне службы. И распределением сотрудников здесь занимаюсь я. Теперь, слушаю ваши вопросы.
Сложилось впечатление, что по какой-то причине начальник заочно знаком со мной. Вот только ума не приложу, почему? Зачем такому человеку интересоваться историей сироты как я?
Вопросы у меня, конечно, были, и решила начать с самого главного:
- Могу я узнать, как зовут новообретенного начальника?
- Простите, не представился. Трей Динерик, - кивнул головой мужчина. – Что-то еще?
- Могу я попросить всю личную информацию обо мне не подвергать разглашению? – не уверена, что мне пойдут на встречу, но попытаться нужно.
- Хорошо. Два месяца не разглашаем, согласно договора, а далее - в связи с вашей спецификой работы, вы имеете на это полное право. Присвоим вам рабочее имя…
- Лидена, - подсказала я. Уже столько раз меняла имена, что пора бы и остановиться.
- Хорошо, Лидена. Можете принимать любой облик, главное, не забывать одевать вот это, - из ящичка стола Трей вынул знак Службы и вручил его мне. Коснувшись его, он начал считывать всю информацию обо мне, после чего имя Лидена, принятое лэрдом Треем появилось под эмблемой Службы - скрещенных шпаги и свитка на фоне короны.
- А что с проживанием? – поинтересовалась. Насколько помню, метаморфам предоставлялось жилье, если они соглашались работать на Империю.
- Разве сейчас вас что-то не устраивает? По-моему, те условия, что создал вам Ирвен, намного лучше, чем казенная комната. К тому же, при возникающих вопросах, кто, как не напарник, вам разъяснит их?
Понимая, что ничего мне не светит, решила задать последний вопрос:
- Что на счет оплаты?
- Как я понимаю, вам уже заплатили пятьсот золотых за два месяца, так что далее будете получать жалование в сто золотых ежемесячно.
Заплатили? За два месяца? А жить сейчас на что? Сидеть на шее Ирвина? Сволочь! Он все продумал заранее! Как я его ненавижу!
- Если вопросов больше нет, можете быть свободны. Ирвен введет вас в курс дела.
На этом аудиенция была закончена. Я встала и направилась к дверям.
- Облик сменить не забудьте, - напомнил начальник.
Меня все происходящее так потрясло, что о нем-то я уже и забыла, хотя дышать и было тяжело от того, что платье жало в груди.
- Спасибо, - поблагодарила лэрда, принимая облик заказчика и выходя в коридор.
Сразу напротив дверей меня поджидал напарничек. Недолго думая, с размаху влепила ему пощечину и направилась по коридору в ту сторону, откуда доносились голоса. Лишь потом осознала, чем этот поступок может мне грозить. Но расплаты не последовало.
- Согласен, заслужил, - раздалось позади и Ирвен догнал меня. – Но по-другому никак нельзя было. Службе нужен метаморф!
Я так надеялась, что через два месяца забуду все как страшный сон. Ирвена, воспоминания, но теперь… Работать с ним всю жизнь бок о бок? Жить в его доме и находиться под его опекой?
Мир летел в пропасть, и уцепиться было не за что. Меня сейчас даже не волновал страх перед Ирвеном. Перед расплатой за прошлое. Ведь будущее рисовалось не менее радужным.
- Почему я? Почему ты не нашел никого другого? – от злости перешла на «ты», чего в обычном состоянии не позволила бы себе никогда в разговоре с вельможами и заказчиками.
Он не отвечал, следуя за мной на расстоянии шага, а я не унималась.
- Почему с тобой в паре? Да еще и жить в твоем доме? За что мне все это? Как же я тебя ненавижу! – резко остановилась, обернулась, чтобы посмотреть в глаза этому гаду, но он не успел вовремя остановиться и я уткнулась прямо в его грудь носом, ощущая запах парфюма с нотками бергамота, лаванды и шалфея. И когда он успел надушиться? Ведь перед перемещением он не пах так… притягательно. От нахлынувших эмоций даже замолчала.
- Я заметил, что не нравлюсь тебе, но как-то не верится, что можно меня возненавидеть только из-за того, что завербовал тебя на Имперскую службу. И дом мой при чем? – он взял меня за плечи, слегка отодвинул, чтоб можно было посмотреть в лицо.
- Прими как данность. Все, что с тобой связанно и ты, в том числе, мне ненавистны! – вырвалась из его рук и пошла дальше.
- Объяснись, - схватил меня за запястье с такой силой, что хотелось закричать.
Но спасло меня то, что мы дошли до конца коридора и оказались в большом зале с множеством столов, за каждым из которых сидели работники Службы. Завидев нас, вошедших в помещение, они начали окружать и засыпать вопросами.
- Ирвен! Когда ты успел вернуться?
- Ирвен! Я вижу, поездка удалась!
- Да, ты как обычно в своем репертуаре. Опять сиротку привез?
- Смотри-ка эта лучше всех получилась, прямо как с той картинки сошла! Только немного старше!
От нахлынувших голосов и внимания слегка опешила.
Так значит, я не первая, кого привезли тайком? И всех их привозил Иврен? И заставлял примерять мой облик семнадцати лет?
Звезды! Куда я попала? Это не человек! У него явно с психикой не в порядке! И с ним мне работать?!? Может, стоит подумать о преждевременной кончине? Нет, так только трусы могут поступать, а вот если попытаться избавиться от кристалла и уйти из Империи… Говорят, что вместе с рукой оторвать может, но наверняка это лучше, чем такая жизнь.
- Хочу познакомить вас с моей напарницей – Лиденой, - меня вытолкнули на всеобщее обозрение и мысли все покинули мою голову под взглядом хищных мужских глаз, которые наверняка любого преступника насквозь видят.
Было ужасно неуютно. Страх перед теми, кто разглядывал морфов, как будто под микроскопом, появившийся в Академии, начал заполнять душу. Я многого в этой жизни боялась, и это был страх номер два, после страха наказания от Ирвена.
- Говоришь, она лучшая? – недоверчиво произнес среднего роста мужчина блондинистой наружности, поглаживая кожу на моей руке.
- Профессионалка, - слегка стукнув руку блондина, ответил Ирвен.
- Пусть докажет! – раздалось из зала.
- Я вам что, петрушка ярмарочный? Совсем заняться нечем больше, как на меня глазеть, ожидая представления? – от перспективы кому-то что-то доказывать, гнев вновь ворвался, вытеснив страх куда подальше, и словами выплескивался наружу. Кажется, со временем я все же смогла частично преодолеть этот вид страха.
Мужчины все разом смолкли. Похоже, я первая из всех морфов так себя повела.
- Не обращайте внимания. Мы только прибыли на Службу и она немного не в духе, - отшутился Ирвен, зачем-то пряча меня к себе за спину.
Все же я себя неуютно чувствовала при таком скоплении народа, да еще жаждущего чего-то от меня. Надо выбираться отсюда.
Немного оглядевшись, заметила на спинке ближнего стула темно-синий халат довольно большого размера, а в углу копошащуюся точно в таком же одеянии уборщицу. План как покинуть сие заведение возник моментально. Накинув халат, расстегнула под ним платье, чтобы не порвать, мгновенно изменила облик и уже не стесняясь стала расталкивать всех столпившихся и спорящих, пробираясь к выходу.
Осталось проскочить каких-то пару метров, когда в зале повис чей-то вопрос:
- Баб Глаша, где-то пожар?
Не сразу поняв, что вопрос предназначался мне, я все так же шла напролом, а в другом конце зала раздался и ответ:
- С чего ты взял, милок?
Все. Поймают! Мысли заметались в голове, и я рванула к дверям. Перед взором стояла картина как свора собак загоняет лису, прибавляя мне скорости. К тому же слышала, что за спиной стучат по полу коридора ботинки бегущих и раздаются ругательства Ирвена.
Учась в Академии, нам часто устраивали вот такие игрища. Почему-то вспомнились те годы, и я неслась как сумасшедшая. Ведь если метаморфа догоняли, то приятным ничем это не заканчивалось. Нас не сильно-то и жаловали сокурсники. К тому же, если остальных морфов было кому защитить, то я, как сирота, оказалась игрушкой, которую можно было безнаказанно загонять.
Бежать в образе пожилой женщины было крайне неудобно, поэтому выбежав на улицу, сменила облик, и вот уже длинноногая бегунья, рассекая утреннюю толпу спешащих на работу служащих, мчится в парковую зону.
- Стой! Стой ты, дуреха! – неслось мне в след.
Этот парк я знала, как свои пять пальцев, и спрятаться тут было где. Но сперва нужно немного оторваться от преследователей. Юркнув на еле видимую тропу, пробежала по ней несколько метров и резко ушла вправо. Там есть река, а над ней высокий мост, под которым можно скрыться ненадолго.
Под ногами шуршала опавшая листва, разноцветным покрывалом, лежащая на земле. Она, как от дуновения ветра, поднималась вверх, когда я по ней пробегала, и вновь ложилась, образуя очередной яркий узор. Но у меня не было времени наслаждаться осенью. Позже я обязательно приду в этот парк, подышать утренним холодным воздухом, посмотреть, как на воде образуется тончайший лед, полюбоваться осенними красками и насладиться шуршанием листвы. Но не сейчас…
На всех парах заскочила под спасительное сооружение, но не учла одного. Вода сейчас сильно поднялась, и я оказалась по колено в ней.
Морфы… за что так нас ненавидят одни и обожают другие? Все из-за дара. Одни видят в нас шпионов, стукачей, дубликатов, вымогателей. А другие, понимая наши возможности, боготворят. Богачи пытаются купить себе такую игрушку для любовных утех, а Империя желает видеть на службе. Но никто и никогда не интересовался тем, чего хотим мы!
Ледяная вода немного прояснила голову. Я же не в Академии! Так чего же прячусь? Уже почти решив выйти, услышала топот ног над головой и запыхавшийся голос Ирвина.
- Все. Эта чертовка меня вымотала. Дальше бегите без меня.
Замерев, я стояла, ожидая, что же будет дальше. Топот удалился по тропе вглубь парка, а над головой раздался голос:
- Выходи уж, бегунья, - в отражении на воде появилось равнодушное лицо Ирвена. Он не злится?
Пару раз чихнув, вылезла на берег. За это время мужчина спустился с моста и теперь оглядывал мой новый облик.
- Замерзла? – вот так и ни «какого ты сбежала»? Ни «за это ты будешь наказана»?
- П-поч-чему? – зуб на зуб не попадал. Я замерзла почти до онемения в конечностях.
- Почему спрашиваю? И верно, сам вижу, - после чего обернул меня своим длинным плащом, из-под которого даже кончиков ног не было видно, и поднял на руки. – Мне нужна здоровая напарница.
От дикой пробежки и холода, язык во рту не ворочался и я, впервые доверившись Ирвену, смолчала и просто тихо сидела на его руках.
Уже возле выхода из парка нас догнали остальные участники забега.
- Снимаю шляпу, Ирвен, она и в самом деле лучшая, - первым признал сей факт блондин, что поглаживал мою кожу.
- Но как ты ее нашел? – рядом вышагивал еще один работник Службы в красной накидке.
Как оказалось, забег устроили всего пятеро, включая моего заказчика, тогда как мне казалось, что их не меньше десяти.
- У меня с ней договор. И пока он не расторгнут или не исполнен, я смогу ее везде отыскать. Впрочем, как и она меня, - ответил Ирвен, пытаясь слегка скорректировать мое положение, что б было удобнее держать.
Не имея и капли магического дара, я не могла пользоваться этим условием договора, в отличие от нанимателя. К тому же я совсем забыла о таком положении вещей. Теперь даже думать о побеге не стоит. Сейчас меня связывает договор с Ирвеном, потом будет со Службой. Уверена, что и там будет такое же условие.
Вот таким составом, я молча, а мужчины перекидываясь фразами, мы вновь вернулись в Службу. Ирвен, так и не опуская меня с рук, взял пару папок с одного из столов и, попрощавшись, активировал телепорт, перемещая нас в свой дом.

В особняке я не узнавала Ирвена. Во-первых, за мои сегодняшние поступки никакого наказания не последовало. Хотя получить прощение за пощечину и столько сказанных нелестных слов в адрес мужчины я и не надеялась. Во-вторых, мне предоставили гостевые покои, в которых обычно селили пассий мужчины. В-третьих, выделили гардероб с самой разнообразной одеждой всех размеров и обувь. А в-четвертых, уложив меня на кровать и закутав в одеяло, Ирвин сам пожелал кормить меня с ложки, что я посчитала верхом сегодняшней доброты. Отобрав тарелку с горячим бульоном и ложку, хотела выпроводить и хозяина из комнат, но потерпела неудачу.
- Я должен удостовериться, что ты все съешь! – предъявил очередной аргумент Ирвен в пользу своего присутствия.
- Ненавижу, когда мне в рот смотрят! – пытаясь вытолкнуть его за дверь, кричала в ответ.
- Так в чем проблема? Я скажу принести сюда обед, и вместе поедим, напарница, - вывернувшись, Ирвен крикнул приказ в коридор, откуда тут же донесся положительный ответ дворецкого.
И вот теперь он все равно сидит, хоть и ест, но при этом заглядывает мне в рот. Запихнув в себя последнюю ложку бульона, кинула столовый прибор в тарелку и уставилась на мужчину.
- И что ты нашел во мне такого, что не можешь оторваться? – не стала ходить вокруг да около сразу задала вопрос в лоб. При этом настроение было настолько паршивым, что перешла на ты.
- Ты довольно интересная личность. Странная, я бы даже сказал, - Ирвен отложил ложку и даже отодвинул тарелку. Подозреваю, что на этот диалог он меня выводил специально.
- В чем это выражается? – выйдя из-за стола, стала устраиваться на огромной кровати, закутываясь по самый нос одеялом.
- Жесты, повадки, интонации, - начал перечислять мужчина.
Черт! Черт! Черт! Ведь прекрасно знаю, что привычки не изживешь, и за длительное время все равно они проявятся! Почему я головой начинаю думать только тогда, когда указывают на мои ошибки? И ведь для метаморфа это грубейшее нарушение маскировки! Чему меня только в Академии учили?
Но, не смотря на сказанное мужчиной, рискнула задать очередной вопрос:
- А почему был выбран облик… как ты ее назвал? А! Ивы? – хорошо, что меня практически не видно. Румянец стал заливать щеки.
- А чем он плох? Симпатичная девочка, сиротка из приюта, - пояснил Ирвен без каких-либо эмоций, но как-то его слова были неискренними.
Кивнула головой, принимая такой ответ и не развивая темы.
- А каково это быть метаморфом? – неожиданный вопрос от мужчины застал врасплох. К такому я была точно не готова.
- А каково быть изгоем? Когда для других ты не человек? Когда все вокруг считают тебя засланным шпионом или стукачом? И если будешь тонуть, то и руки не подадут, лишь сапогом подальше от берега оттолкнут? Зачем тебе знать это? Ты богат и всю жизнь прожил в роскоши, где никто от тебя нос не воротил, а за то, что ты не такой как все, не избивал в темном углу. Тебе не приходилось залечивать ежедневно то переломы, то ссадины, то сотрясения!
- Тише, тише! Чего ты так разошлась? Я всего лишь поинтересовался. Но если тебя это немного успокоит, то я знаю каково быть изгоем. Но ведь не может же быть никого вокруг, кто не хотел бы тебе руки подать? Не все же такие! – его слова не успокоили, а разозлили еще больше.
Да как он смеет говорить такое! За полгода, прожитых в приюте, он стал знатоком моей жизни? А помощь представлял совсем не бескорыстно! И когда появилась на горизонте настоящая дружба без всяческих обязательств, он что сделал? И после этого он об этом рассуждает?!
- Уходи, - еле слышно произнесла из своего кокона, куда залезла уже с головой.
- Почему? Я тебя обидел? – кровать прогнулась, принимая груз тела мужчины.
- Уходи, я хочу побыть одна, - демонстративно легла и отвернулась.
- Прости, я не знал, что для тебя эта тема такая болезненная, - он еще немного молча посидел, после чего встал и направился к выходу. – Вечером постарайся быть в форме, до завтра необходимо ввести тебя в курс дела.
Он ушел. Тихо притворил за собой дверь, пожелав мне приятных сновидений. А мой гнев вылился дорожками слез, смывая очередной облик. Зачем? Зачем он все это делает? Зачем оказывает мне гостеприимство? Мне! Простолюдинке, стоящей на самой нижней ступени социальной лестницы. Пытается быть вежливым и обходительным, но я-то знаю, что это очередная уловка и как только расслаблюсь, он вновь покажет себя с другой стороны. Зачем он играет?
Метаморфов ругают за изменение внешности, а почему не упрекают таких людей, которые в душе еще большие морфы, чем мы снаружи?
Слезы иссякли. Я просто хлюпала носом и уже ни о чем не думала. В голове было пусто и темно. Ничего не хотелось. Абсолютно. Это ощущение накрывало с головой каждый раз, когда игры студентов Академии оканчивались поимкой и мучениями морфа, то есть меня. В такие моменты иной раз казалось, что я и не живу вовсе. Что это тело находится внизу, а душа носится далеко-далеко отсюда.
- Леди, к вам можно? – раздался голосок Милы. – Меня хозяин послал помочь вам собраться к ужину.
Ужин? Уже? Сколько же я пролежала?
- Входи, конечно, Мила, - вылезла из своего кокона и села на кровати, осматривая застывшую от удивления посреди комнаты девушку. – Будь добра, закрой двери.
Нужно отдать девушке должное, она быстро закрыла дверь и, как ни в чем небывало подошла ко мне, ожидая приказаний.
- Леди, а вы действительно метаморф? – я еще не успела полностью встать, как Мила заговорила. Все же природная болтливость свое берет. Интересно, она со всеми гостями хозяина так разговорчива? Или это я удостоилась чести? К тому же, зная о такой черте служанки, почему Ирвен ее держит до сих пор? И она ведь его нисколько не боится…
- Действительно, - улыбнулась, меняя внешность на глазах удивленной Милы. – У меня к тебе будет небольшая просьба.
- Все, что угодно госпоже. С сегодняшнего дня я ваша горничная, - присела девушка в реверансе.
Нет, так дело не пойдет.
- Слушай и запоминай. Во-первых, я уже тебе говорила, что обращение «госпожа» ко мне не приемлемо, - видя удивленный взгляд Милы, решила не уточнять, когда же ей это говорила, а просто продолжила. Она умная, сама догадается. – А во-вторых, зови меня Лидена. И это я тебе тоже говорила.
- Значит, той девушкой из приюта были вы? – не сомневалась в ее логическом мышлении. Видя мои нахмуренные брови, она поправилась. – Ты.
- Так-то лучше, - удовлетворенно кивнула головой, так и стоя возле кровати. – А теперь просьба. Опиши мне, какие женщины привлекают Ирвена.
Кажется, удивлять Милу сегодня войдет в привычку.
- Вам так понравился хозяин? – сделала она свой вывод. Теперь уже у меня брови на лоб полезли. Понравился???
- Наоборот. Я хочу принять облик девушки, которая для твоего хозяина будет непривлекательной, - пояснила свою просьбу. Еще не хватало мне ему понравиться.
- А я уж подумала… Прости меня, это не мое дело, даже если бы ты и хотела понравиться хозяину, - опомнившись, запричитала девушка.
И вот она будет все время мне прислуживать! Нет, ее нужно срочно перевоспитывать. Прервав поток нескончаемых причитаний, я все же направила разговор в нужное русло. В итоге выяснилось, что у хозяина, это только исходя из данных Милы, было женщин двадцать. Она с азартом расписывала мне каждую, не забывая приплетать свое мнение, так что к концу ее рассказа, я знала не только то, что хотела, но и как та или иная себя вели, как кричали по ночам и ласково называли Ирвена. За это время, мужчина примерил на себя прозвища от мышонка, до леопарда. И это только по одной пищевой цепочке! За что такие прозвища ему давали, Мила оказалась не в курсе, но судя по ее раскрасневшимся ушам, она всю информацию добывала из-под дверей спальни хозяина и в ночное время.
Итак! В итоге, я пришла к выводу, что Ирвен избегает рыжих. В остальном комплектация подружек варьировалась. Телосложением он не пренебрегал никаким, впрочем, как и цветом глаз.
Но такого количества любовниц я никак не ожидала от этого мужчины. Хотя… это опять же не мое дело.
Над телом не стала сильно издеваться, оставив наиболее удобное среднего роста телосложение, разве что грудь уменьшила до минимума, но убирать совсем не стала. Я все же женщина!
Далее пошли в ход волосы и глаза. Раз вариаций не осталось, волосы приобрели рыжий цвет и, не мудрствуя лукаво, укоротила их до минимума. Теперь на голове было нечто, похожее на одуванчик, правда, ярко-оранжевого цвета. А вот глаза… их пришлось осветлить. До белоснежного.
- Жуть, - подвела итог преображению Мила. – Теперь он вас точно не захочет к себе приближать.
- Чего мы и добивались, - улыбнулась я клыкастой улыбкой. Дабы быть совсем уж жуткой, немного удлинила и заострила клычки.
Осталось только одеться и можно будет показаться на глаза Ирвену. Надеюсь, он оценит мои старания.
Из недр шкафа Мила вытащила совсем не женский костюм из коротких штанишек и курточки, выполненных из черного плотного материала. Под курточку я одела белоснежную рубашку с кружевным воротником и манжетами, а под короткие штанишки пришлось все же надеть чулки. Розовые. Почему-то другого цвета этого вида одежды не оказалось. Немного глуповато смотрится с мягкими туфельками без каблука черного цвета. Ну да ладно.
- Лидена, ты такая… - пыталась сформулировать мысль служанка, обозревая итоговый результат. – Странная.
Да уж, наверное, это самое верное определение.
- А ужин во сколько? – все эти переодевания и изменения были настолько увлекательны, и я не удивлюсь, что ужин мы пропустили.
- Звезды! Ты должна была там появиться полчаса назад! Скорее! – схватила за руку меня Мила и вытянула из комнаты.
Потом мы чуть ли не бежали по коридорам дома, и остановились только возле дверей в столовую. Уже не соблюдая этикет, я распахнула створки и просто влетела в комнату, где стоял накрытый стол и за ним сидел обозленный Ирвен. Он собирался что-то сказать, но увидев меня в таком виде поперхнулся. Не ожидал? Или ожидал, но не такого?
- Прости за опоздание, - села на стул рядом с мужчиной, и стала следить за его реакциями.
- Лидена? – что-то рассматривая на моем лице, произнес Ирвен.
- Можешь и дальше меня так называть, - отвернулась от мужчины, все что хотела, я уже увидела.
- А почему ты выглядишь так? – растерянность в голосе мужчина даже не маскировал.
- А почему бы и нет? Считай, что это мой истинный облик, - клыкасто улыбнулась мужчине, от чего он явно пришел «в восторг».
- Сомнительно, - все же он взял себя в руки, так как голос его выровнялся и стал отрешенным. – Хорошо. Если тебе так удобнее, то пусть так и будет.
А то его разрешение мне было необходимо! Я, конечно, понимаю, что в ближайшие месяцы буду полностью зависеть от этого мужчины, но позволять ему собой помыкать как в детстве… Не дождется!
Судя по тому, что он сейчас испытывает вроде как сожаление из-за обмана, которым привел меня на службу Империи, то на этом и сыграть не грех. Хоть чуть-чуть привилегий для себя выбью. Но с другой стороны, не сделала ли я себе хуже? Ведь выстроить цепь произошедших событий для Ирвена не составит труда. И мое поведение с обликом могут быть истолкованы именно в том понимании, которым я и руководствовалась при создании.
В голову ворвалась еще одна мысль. Все пассии Ирвена были настолько разными, что казалось, тот их просто коллекционирует. Не захочет ли он к своей коллекции и меня пристроить?
Черт! Но сейчас уже поздно что-то менять, да и потом тоже. Лишь еще больше привлеку его внимание. Значит, постараемся вести себя так, чтоб у него было как можно меньше подозрений и поводов для тесных отношений.
Ирвен доел, подождал, пока я справлюсь с ужином, и начал разговор. Правда, старался при этом меня рассмотреть. Похоже, меня сейчас в качестве экзотического питомца воспринимают.
- Скажи, Лидена, что ты знаешь о Службе розыска и безопасности? – вертя в руках бокал с водой, задал он первый вопрос.
- Кроме того, что они разыскивают и ловят преступников, пожалуй, ничего. Остальное, скорее всего, из области сплетен, - я тоже, не стесняясь, смотрела на Ирвена. Играть, так уж по-крупному.
А он все-таки изменился с тех времен, когда мы были знакомы. Внутри. Или это очередная его роль?
- Про нашу Службу ходит много сплетен, я согласен. И, думаю, что на данном этапе тебе не обязательно знать, правда это или вымысел. Хотел с тобой прояснить вопрос, для чего нам понадобился метаморф, - он посмотрел на меня в упор.
Секунды взгляда глаза в глаза ему хватило. Он первым отвернулся. Понимаю, что цвет глаз напоминает только про мертвяков. Надеюсь, что работе это не помешает. И поможет мне избежать желания Ирвена включить очередную победу в его коллекцию.
- Для чего? Наверняка не для собственного удовольствия. Заставите изменять внешность, дабы выдать за кого-то, - выложила свои соображения по данному вопросу.
- А разве тебя можно заставить? – Ирвен встал и начал мерить шагами столовую, заложив руки за спину. В тишине зала его шаги звучали очень громко, разлетаясь эхом и создавая впечатление, что ходит строем целый отряд.
- Теоретически можно все, - начала я рассуждения, но тут же увидела искру во взгляде мужчины, который от моих слов снова посмотрел на меня в упор. – А практически, кто знает?
Нет, ну в самом же деле! У каждого человека есть рычаг, дергая за который можно заставить сделать практически все что угодно. Так чем же морфы должны отличаться?
- Значит, для тебя не будет новостью, что придется меняться, - отвернувшись, продолжил Ирвен разговор и вновь начал движение вокруг стола.
- Иначе, зачем бы вам сдался морф, - фыркнула себе под нос и пожала плечами.
- На данный момент у нас имеется весьма запутанное дело. Речь идет о защите Императорских тайн. Кто-то, хотя мы знаем кто, умудрился перехватить секретную почту. И если бы это был обычный человек, то мы давно бы его взяли, но приближенного ко двору… сама понимаешь. Здесь нужны доказательства, - мужчина монотонно выдавал информацию, наверняка считая, что это наилучший метод ее восприятия.
Замолчав, Ирвен мельком взглянул на меня острым взглядом карих глаз, немного подождал, ожидая расспросов с моей стороны, но, не дождавшись, продолжил:
- Управлением Службы был одобрен план по внедрению шпиона, но нового человека так и не удалось провести настолько близко к вельможе и его личной комнате, где по нашим предположениям он и хранит перехваченное. И его счастье, что он не успел хоть как-то воспользоваться полученной информацией! А просто ждет удобного момента, дабы ее продать подороже. Но, обложенный Службой со всех сторон, он пока не рискнет ничего предпринимать, и затаится. Так вот. Мы и подошли к тому, чем тебе придется заняться на первом задании.
Я отрешенно слушала Ирвена, понимая, что тот маскарад, который я вела все это время – лишь мелочь. Да, мне приходилось менять внешность и голос, но я никогда не вживалась в образ. А теперь придется изображать кого-то, точно копируя жесты, интонации, поведение. Звезды! А что будет, если меня все же не признают?
- Самым удобным, кого можно заменить в данном случае, это личный секретарь лэрда, - фраза вывела меня из собственных раздумий.
- Но ведь секретари обычно мужчины, - оторопев, перебила повествование Ирвена.
- Так и есть. А разве это имеет какое-то значение? – удивленно произнес напарник, оборачиваясь и смахивая в сглаз непослушную длинную челку.
- А что вам известно о метаморфах? – ответила вопросом на вопрос. Сложилось впечатление, что о моих возможностях тут ничего не знают. Вернее, не знает Ирвен по какой-то причине. – Наверняка лишь то, что они меняют облик?
- Разве это не так? – кажется, мне удалось вновь его смутить. Напарник даже сел за стол на свое место и внимательно на меня посмотрел.
- Так. Но имеются ограничения, - голосом моего бывшего преподавателя начала разъяснения. – Против природы не пойдешь и вы никогда не сможете получить из девочки мужскую особь и наоборот. К тому же, мы не можем прирастить себе крылья, как у вампиров и хвосты, как у демонов. Наши способности ограничиваются лишь нашими телами.
Закончив, уставилась на мужчину, приподняв одну бровь и нахмурив другую.
- Я не знал, - задумчиво протянул Ирвен. – Черт! Придется менять план по ходу!
От избытка эмоций, Ирвен стукнул кулаком по столу. Похоже, что этот план разрабатывался уже достаточно долго, и в него было вложено много сил.
- А другой кандидатуры, желательно женского пола, нет? – кажется, я зря задала этот вопрос.
Ирвен медленно поднял голову и уставился на меня. Появившийся блеск в его глазах и кривая улыбка на губах настораживали. К тому же, это первая улыбка на его лице, которую я увидела со дня заключения договора. И она мне не нравится. Надеюсь, он не улыбается так постоянно.
- Есть, - протянул мужчина. – И я не против был бы посмотреть на нее в твоем исполнении…

@темы: Плакучая Ива

URL
   

Фантазерка Клер

главная