Клер Эклер
Наш спор с Ирвеном закончился поздней ночью ничем. После приведения массы доводов за и против, каждый из нас остался при своем мнении, но с взвинченными нервами. Утром же напарник переместил нас сразу после раннего завтрака в кабинет начальника. Наверное, ожидал, что лэрд Трей встанет на его сторону и вдвоем они меня быстро уговорят.
Удивительно, что в семь утра начальник оказался на своем рабочем месте. Немного ошарашенно осмотрев взъерошенных нас, задержавшись взглядом на моей новой внешности, но, не выказав удивления по поводу такого самовыражения, лэрд остановил одним взмахом руки все еще не прекращающийся спор и спокойным голосом предложил сесть.
Пять минут молчания, сопровождающиеся весьма красноречивыми взглядами между мной и напарником, тянулись неестественно долго. А по прошествии этого времени, начальник задал абсолютно не относящийся к делу вопрос:
- Ирвен, когда закончится действие иллюзорна? Все никак не могу привыкнуть к твоей новообретенной внешности, - лэрд Трей не смотрел ни на меня, ни на напарника, перекладывая документы на столе и изредка пробегая взглядом то по одному, то по другому листку.
- По моим подсчетам, дня через два, - ответил Ирвен уже своим привычным тоном, в котором не почувствовалось ни единой эмоции. Я так и знала, что облик напарника не настоящий!
Кажется, начальник знал, что делает, когда повел себя таким образом. Глянув на нас из-под огненно-рыжих бровей, лэрд Трей улыбнулся и сложил все бумаги в аккуратную стопочку.
- А вот теперь я вас выслушаю, - начальник откинулся на спинку кресла.
Ирвен вновь пересказал свой «гениальный» план во всех подробностях. Я же все это время созерцала, как лучи восходящего солнца светили в окно, превращая и без того рыжую шевелюру начальника, сидящего спиной к ним, в подобие живого огня. Сегодня лэрд не стал собирать волосы в хвост, и они свободно расположились по его плечам, язычками пламени. Огонь колыхался с каждым кивком головы мужчины. А кивал он достаточно часто, соглашаясь с доводами Ирвена.
План же состоял в том, чтоб мной заменить любовницу вельможи. Напарник уже продумал, как перехватить девушку средь бела дня, запереть ее в допросной комнате Службы, а вместо нее подослать меня, обряженную в ее одежду.
- Нет, нет и еще раз нет! – я категорично скрестила руки на груди, закрыла глаза и откинулась на спинку кресла для посетителей, как только Ирвен выложил все свои соображения по данному вопросу.
Может быть, со стороны мужчин план и «идеален», если бы не одно но!
- Слушаю теперь ваши доводы, Лидена, - начальник сосредоточенно на меня смотрел зелеными глазами.
Для удобства лэрд Трей поставил локти на столешницу, а на сцепленные кисти рук примостил подбородок. Так обычно делал преподаватель по целительству в Академии. Больно дотошный мужчина был. Его предмет сдавали до пятнадцати раз, пока он не добивался идеальных ответов учеников, но ставил за них лишь удовлетворительно. Отличников по его предмету не было за всю историю его преподавания. Но каждый студент, прошедший его курс и сдавший конечный экзамен мог с уверенностью сказать, что в целительстве он понимает практически все.
От сравнения начальника с преподавателем, невольно пробежала дрожь по телу. Сразу припомнились все тринадцать экзаменов, когда он точно так же сидел за своим столом и, не моргая, смотрел на меня.
Встряхнула головой, отгоняя воспоминания и начала выкладывать свою точку зрения.
- Во-первых, заменять любовницу, это не значит, что быть красочной ширмой. Любовницы обычно нужны для удовлетворения неких потребностей.
- Так ты же днем пойдешь, - перебил Ирвен.
- Да какая разница?! У мужчин нет расписания, когда заниматься тем, чем хочется. И если любовница приходит днем, то ясно, что не просто так! – вновь начала заводиться.
- Так она может за деньгами приходит? На мелочи там всякие, штучки женские? – не понимающе спросил напарник.
Честно говоря, после таких вопросов я бы засомневалась в наличие хоть одной любовницы у него за всю жизнь. Если бы не видела сама одну из них и не слышала рассказов Милы. Сейчас же вывод выходил следующий: Ирвен имел любовниц, но только по ночам и «расплачивался» с ними исключительно днем. Давал им возможность отоспаться? Хотя о какой расплате может идти речь, если все его пассии были благородных кровей?
- Ирвен, ты ошибаешься, - встал на мою сторону начальник. – Лидена верно рассуждает.
- Да и что с того? – обозленно произнес напарник, резко встал и, зайдя за спинку кресла на котором я сидела, продолжил. – Даже если и за этим любовница к нему придет, почему Лидена отказывается ее сыграть? Ведь она сама работала в увеселительном заведении!
Руки Ирвена легли мне на плечи. От неожиданности я подскочила, резко повернулась и уже смотрела в глаза напарника. Внутри скручивался тугой узел возмущения. Как он посмел принять меня за одну из тех!?
- Я не такая, - чуть ли не шипя, произнесла едва сдерживаясь.
Забывать о том, что обиды Ирвен не прощает, не стоит. При этом напарник смотрел на меня с брезгливым выражением лица и приподняв одну бровь, якобы имитируя удивление.
- Лидена, будь добра, выйди, - холодный голос лэрда Трея окатил с головы до пят, успокаивая разбушевавшиеся эмоции.
Еще немного и могла бы вцепиться в лицо Ирвена когтями, которые сама того не замечая отрастила на приличную длину.
Резко опустила голову, чтоб поскорее выкинуть из памяти выражение лица этого гада, именующего себя моим напарником, молча покинула кабинет и, закрыв за собой дверь, в бессилии прислонилась к стене коридора, по которой сразу же сползла вниз.
Как же Ирвен меня вымотал за это время!
Только когда оказалась в одиночестве, в голову закралась мысль, а почему вообще участвую в этом деле? Зачем? На ближайшие два месяца я всего лишь сопровождение для Ирвена, а не сотрудница Службы. Зачем я себе нервы порчу спорами с этим… напарником? Ведь просто-напросто могу сказать свое веское «нет» и все! Заставить меня никто не сможет! Или сможет… Кто их знает, этих имперцев, какие у них козыри в рукаве. Но попытаться стоит.
А все же, как Ирвен быстро меня взял в оборот. Даже и подумать некогда было, что я делаю и зачем. Вот уж точно профессионал.
Сидя на полу, уткнувшись лицом в собственные колени, я слушала тишину. Странно… То, что из-за двери начальника ничего не слышно, объяснимо применением магии от подслушивания, а вот почему не слышно остальных сотрудников Службы? Ни шагов, ни разговоров…
Как будто подслушав мои мысли, в другом конце коридора зазвучали шаги, которые становились все громче и ближе. Решив, что меня это не касается, даже не стала поднимать головы. Мне еще предстоит битва за свое достоинство в кабинете лэрда Динерика, так что сейчас надо хоть на несколько минут отрешиться от всех проблем, чтоб быть готовой ко всем поворотам разговора.
Однако мимо не прошли. Шаги остановились рядом со мной, и даже в таком положении с опущенной головой я могла видеть острые носы безупречно начищенных до блеска черных мужских туфлей.
- Могу я узнать, кто вы и что здесь дееелаете? – раздалось надо мной приятным мужским голосом, который немного растягивал гласные.
Пришлось все же отвлекаться от своих дум и посмотреть, кого же я заинтересовала.
Медленно поднимая глаза, заметила длинные ноги, одетые в темно-зеленые брюки. Далее - красный форменный китель службы с выглядывающей из-под него белоснежной рубашкой на худощавом силуэте. Верхние пуговицы рубашки были расстегнуты, открывая больше чем положено. Выше оказалось немного удивленное лицо, овальной формы, с не узкими и не пухлыми губами, прямым носом с надетыми круглыми очками. Из-за бледно-голубых стекол меня разглядывали серо-зеленые глаза незнакомца, волосы которого были странного цвета. С одной стороны, они были ярко-красными, а с другой – синие. Довершала образ обвитая вокруг головы в два раза толстая песочно-желтая коса. В одной руке мужчина держал бумажный пакет, от которого тянулся аромат кофе, другая рука теребила эмблему Службы, которую мужчина применил в виде серьги, висевшей в его левом ухе.
Забавный…
Не удержалась от улыбки, а мужчина, увидев мое лицо, поморщился. Да знаю я, что выгляжу неважно. Белоснежные радужки никогда и ни для кого не были привлекательными, а удлиненные клыки – очаровательными.
- Жуууть, - тем временем выдал собеседник. – И как такую занесло к нам? И по какому вопросу?
- Не по собственной воле, - так и сидя на полу, ответила немного раздраженно. Просто как вспомню, что попалась как простушка, саму бесит.
- Хм… Неужели обвиняемая? Тогда чего одна в коридоре? Без присмотра? – меж тем начал строить догадки собеседник.
Удивительно, но он не вызывал неприязни ни своей внешностью, ни манерой разговора. Даже наоборот, располагал.
- Меня попросили выйти, - кивнула в сторону кабинета начальника.
- Так, так, так… Да неужееели, - начал что-то прикидывать в голове этот странный тип, размышляя в слух. - Может, ты наша новая сотрудница?
Да уж… Похоже, что с логическим мышлением в этом заведении у всех просто распрекрасно.
- Можно сказать и так, - ответила, поднимаясь с пола.
Что-то я с ростом немного не подрассчитала. Обычно высокой себя делаю, сейчас же я упиралась взглядом как раз в распахнутый ворот рубашки мужчины. В полной мере смогла рассмотреть изящный кулон из синего камня, оплетенный веточками вьюнка из серебра, висящий на тончайшей цепочке. Красивый…
- Тогда будем знакомы. Я секретарь Службы розыска и безопасности – Василис Сплетс, - мужчина взял меня под локоть, от чего я немного оторопела, отвел от стены и приложил к ней какую-то пластинку.
Стена исчезла, открывая широкий проход в большое светлое помещение.
Приемная с парадным входом? А почему же вчера мы ходили через другой выход?
– Это мое рабочее мееесто, - меж тем продолжил мужчина, так и не дождавшись ответа. – Кофе хочешь?
Секретарь отпустил меня и прошел к высокому столу, выполненного в виде полукруга и занимающего довольно приличное место в помещении.
- Не отказалась бы, - протянула, оглядываясь вокруг.
А посмотреть было на что. Стены помещения были отделаны панелями, имитирующими розовый мрамор. Потолок безупречно ровный, высокий и с огромной люстрой, покрытой позолотой и с множеством стеклянных колб, в которых заключена магия света, ожидающая, пока ее призовут. Пол же был выполнен в виде мостовой. Серый, с бугорками выступающих камней. Это тоже имитация или строители сэкономили на нем?
Прямо, по отношению к дверям в кабинет начальника, в дальней стене приемной располагались двойные двери парадного входа. На половину из стекла, на половину из выкрашенного в белый цвет дерева. Немного не практично, но если на них наложено заклинание чистоты, то и мыть их нужно не часто.
Справа был высокий стол, за которым сейчас хлопотал Василис, готовя кофе, аромат напитка уже заполнил помещение. Мужчина настолько гармонично смотрелся здесь, что даже его разноцветная прическа не смотрелась неуместно. Он как яркое пятно среди безликих стен… Как вон та картина с морским пейзажем за его спиной на стене между двух больших шкафов с разноцветными папочками.
Напротив рабочего места секретаря располагалось несколько кресел для посетителей. Похоже, что попасть в здание дальше приемной не каждому дано. Хотя преград не видно.
- Нравится? Только после ремооонта. Вчера закончили. Правда, пользоваться им начнут только завтра, - выставляя чашечку с ароматным напитком на высокую столешницу, произнес мужчина. – А меня на это время в отпуск отправляли. И я столько пропустил интерееесного!
Кажется, этот человек просто любит быть в курсе всего, что происходит на Службе.
Василис вышел из-за высокого стола, прошел к одному из кресел и устроился в нем, при этом изящно закинув ногу на ногу. Потом он похлопал по креслу рядом со своим, предлагая мне сесть. Вообще, все его движения сопровождались изящностью, и я даже сказала бы, какой-то женственностью.
Пожала плечами, взяла приготовленную для меня чашечку, от которой умопомрачительно пахло, и устроилась рядом с секретарем.
- А теперь хоть скажи, как зовут тебя, - мужчина вдохнул аромат напитка и от удовольствия прикрыл на мгновение глаза. От горячего пара стекла его очков запотели и Василис просто их снял, чтобы не мешали.
Не заметила, как перешли на ты, но была не против. Все же есть что-то в этом человеке такое, от чего хотелось с ним общаться.
- Здесь меня зовут Лиденой, - последовала примеру секретаря и тоже перед тем, как сделать глоток кофе, сначала вдохнула его аромат.
Замечательно! Приготовлено именно так, как я люблю. Крепкий, но не до крайности, терпкий, но с приятным послевкусием и главное - без сахара.
- А в других местах как зовууут? – видя, что я наслаждаюсь напитком, мужчина широко улыбнулся, отставил свою чашечку на подлокотник кресла и начал следить за каждым моим жестом, что меня немного смутило. – Мне нравится не только готовить кофе и пить, но еще и наблюдааать, как другие оценивают мое искусство приготовления.
После такого пояснения было бы не вежливо не сказать, что кофе просто великолепен, что я и сделала.
- Да неужееели, - улыбнулся Василис еще шире. Казалось, что это не возможно, но ему удалось. – Еще немного и я тебя начну просто обожать.
Я поперхнулась очередным глотком. Вот уж что-что, а обожания ко мне никто никогда не испытывал.
- Да неужееели, - передразнила я собеседника и тоже широко улыбнулась.
За сим последовал наш дружный смех.
- Ты все же прееелесть, Лидена, - просмеявшись первым заговорил Василис. – Так в какой отдел тебя определили?
- Не знаю. Меня к Ирвену в напарники определили, - допила остатки кофе и с неохотой отставила чашечку. Я бы и от второй порции не отказалась.
- Да неужееели? Ирвен такой душка, - мечтательно закатил глазки секретарь, я же закашлялась невысказанным ругательством.
Душка??? Ирвен???
- Тебе виднее, - просипела я.
- Так Ирвену в напарники должны были морфа поставить, - Василис резко замолчал и внимательно осмотрел меня с головы до ног. – Да неужееели?? Ты – морф?
- Ага. Если бы не это, то была бы я сейчас далеко отсюда и мне не заявляли, что должна заменить любовницу со всеми вытекающими обстоятельствами, - грустно призналась, опуская голову. Сразу стало как-то себя жутко жалко.
- Да неужееели! И это Ирвен так решил? – эмоции Василиса можно было черпать ложкой. Он был полон их и не стеснялся делиться. В отличие от того же Ирвена. Холодного, искусственного, никогда не улыбающегося. И как его могли душкой назвать?
- Они сейчас с лэрдом Треем это обсуждают без меня. Но я не сдамся! Быть постельной утехой… не дождутся! – подняла голову, увидев на лице собеседника раздражение. Кажется, не только мне этот план не нравится.
- Правильно, так их! – поддержал Василис.
В этот момент дверь кабинета начальника отворилась, и из-за нее выглянул еще более взлохмаченный Ирвен. Он оглядел меня ошарашенными глазами, после чего перевел взгляд на моего собеседника.
- Вася? Ты чего сегодня вышел? Мы только завтра ждали твоего возвращения, - и это все без единой эмоции. Как Ирвену удается так разговаривать? – Лидена, зайди.
Перевела взгляд на секретаря и узрела там чуть ли не вселенскую скорбь. Вот тебе и душка. Даже ответа не дождался на свои вопросы и скрылся за дверями.
Однако нужно сейчас взять себя в руки и не позволить втянуть туда, куда мне ну никак не хочется.
- Вы еще поговорите, - я встала и похлопала по плечу Васю, успокаивая.
Вместо слов, тот просто меня обнял, прижавшись лицом к животу и с шумом втягивая воздух. Плачет? Да мужчина ли это? И если и мужчина, уж не влюблен ли он в Ирвена?
Нерешительно погладила секретаря по его разноцветной голове, приговаривая, что все будет хорошо.
- Да, как всегдааа, - взял себя в руки Вася и высвободил меня из объятий. Как оказалось, он не плакал, а просто тяжко вздыхал, так как на меня сейчас смотрела обиженная мордашка с печальными глазками. Я не удержалась и еще раз погладила мужчину по голове. – Тебя там ждут, беги. Надеюсь, после ты найдешь несколько минуток поболтать с новым друуугом?
Новый друг… как замечательно звучит. Но я и в самом деле хотела бы с ним подружиться.
- Найду, - пообещала, улыбнувшись, и пошла к дверям в кабинет.
Ну что ж. Второй раунд!
Войдя в помещение, удостоилась улыбки начальника и еще одного странного взгляда напарника. Оценивающего, удивленно-отрешенного. Так смотрят ученые на подопытный образец или нечто невероятное. Ненавижу такой взгляд по отношению к морфам!
Но с чего такая перемена? До этого Ирвен смотрел по-другому… Что произошло здесь без меня? Или лэрд Динерик что-то рассказал? Неужели… правду. Ведь он, похоже, знал что-то о наших отношениях с Ирвеном в прошлом. Черт! Черт! Черт! Буду все отрицать!
Неполная минута, которую я простояла, прижавшись к закрытой двери и размышляя над ситуацией, не прошла незамеченной для остальных. Начальник перестал улыбаться и стал смотреть на меня с некоторым опасением. Ирвен же вовсе перестал разглядывать, будто потерял интерес, отвернулся и сел в кресло для посетителей.
- Ну что же вы, Лидена. Проходите, - произнес лэрд Трей.
Глубоко вздохнув, прошла ко второму креслу и села, опустив взгляд в пол. Руки сжаты в кулаки, чтоб не выдать дрожи. Сердце в груди бьется так, что казалось, вот-вот выпрыгнет. Мысли метались. Дыхание перехватило от очередного предположения о том, что за разговор был между мужчинами, пока отсутствовала. Мнение, что меня раскрыли, не опровергалось, а наоборот крепло.
- Лидена, извини, я не знал что ты… - начал было Ирвен.
Не дав ему договорить, сжала ладонями подлокотники кресла до побеления костяшек, резко вдохнула сквозь стиснутые зубы и выпалила:
- Нет! Это все неправда! – отрицать, так отрицать!
В комнате повисла тишина. Подняв взор, первым увидела начальника, который качал головой, прикрыв лицо ладонями. При этом он шевелил губами, не произнося ни звука. Но была уверена, что он сейчас ругается на чем свет стоит. На меня?
Перевела взгляд на напарника и чуть не отшатнулась. Захотелось вскочить и кинуться к стене, подальше от его взгляда. Теперь в его глазах не было уже того удивления. Зато начал пробегать предвкушающий блеск.
- Значит, ты уже не девственница? Тогда я не вижу более смысла противиться моему плану, - радостно провозгласил Ирвен. – Зря ты о ней так пекся! – это уже предназначалось начальнику, который с гримасой смотрел на меня. Такое впечатление, что он тем самым назвал меня полной дурой.
Похоже, лэрд Динерик сдержал обещание и не раскрыл, кто я. Попытался помочь избежать той роли, которую подготовил напарник, назвав меня девственницей. А я уж подумала…
В душе воцарился долгожданный покой. Решительность вновь стала моей спутницей. Теперь, пока радость Ирвена не достигла апогея, нужно опустить его с небес на землю.
- Я отказываюсь участвовать в этом плане, - скрестила руки на груди и в упор посмотрела на лэрда Трея, ожидая реакции.
- Объяснитесь, леди, - не заставил себя ждать начальник. Одна его бровь поползла вверх, выражая удивление.
- Меня наняли на два месяца в качестве сопровождения. Все, что этого не касается, я выполняю лишь по собственному желанию. Для данного же мероприятия желания у меня нет. И пока один договор не закончится, а другой не вступит в силу, и пальцем не пошевелю.
Спокойствие, только спокойствие. Нахмуренное лицо начальника не предвещало ничего хорошего. Ирвен же, казалось, пригвоздит меня взглядом к креслу и станет пытать. Особо изощренным способом.
- Я, как наниматель, имею право... – ледяным тоном начал Ирвен, вставая, но его перебил лэрд Трей.
- Леди, боюсь, что вы ошибаетесь в своих рассуждениях, - голос начальника был необычайно низким. Но я не придала этому значения, а вот напарник сразу же замолчал, сел обратно, положил руки на колени и являл собой само послушание. Странно.
- Так просветите, - я даже встала, дабы показать всем своим видом, насколько серьезно настроена. Руки так и остались скрещенными на груди. Для внушительности разве что в росте добавила сантиметров десять.
- С того момента, как вы добровольно согласились считать данные с вашего кристалла, автоматически заключился контракт о работе на Империю в Службе розыска и безопасности, - все тем же басом продолжил говорить начальник, но при этом он был абсолютно спокойным. И почему мне кажется, что его состояние сейчас в точке крайнего раздражения?
И что значит добровольно? Разве у меня был выбор?
- Вы утверждаете, что на данный момент одновременно я исполняю два договора? – мои брови поползли вверх от полученной информации.
- Абсолютно верно, - подтвердил лэрд.
Вот это я попала!!! Но ведь...
- Это не возможно магическим кодексом и торговой гильдией! – привела аргумент в свою пользу.
- Зато возможно кодексом Служб Империи. И если вы настаиваете, то сию минуту мы можем разорвать контракт с Ирвеном Вереси, с возвратом полученной за него суммы. И вы тут же окажитесь в рядах Службы, и без привилегий, - каждое слово, сказанное начальником, вбивалось, словно гвоздь в крышку гроба. Моего.
Разорвать контракт с Ирвеном и лишиться той суммы, которая покрыла бы долг, на которую рассчитывает Лейра? Хотя она бы и не была против расторжения этого договора, но вот результат... Либо с деньгами, либо без, но в итоге все равно остаюсь на службе Империи. Черт! А привилегии – это не сохранение ли в тайне моих личных данных?
Весь запас решительности иссяк. Сердце, которое билось с силой о грудь, когда вошла в кабинет, сейчас едва-едва отстукивало медленный, едва ощущаемый ритм. Вокруг, казалось, все погрузилось в темноту, хотя солнечные лучи так и играли в волосах начальника.
- Тогда вы получите морфа, не работающего на вас, а подрывающего вашу деятельность, – произнесла безжизненным голосом.
- Даже на таких одаренных, как метаморфы, мы нашли управу. Так что или соглашайтесь, или вынужден буду применить силу, - на лице лерда Трея не дрогнул ни один мускул. Он настроен более чем решительно, и уверена, что в безвыходной ситуации воспользуется этой самой «силой».
Села в кресло, уставилась в одну точку и отрешилась от всего. Мне уже нечего терять... Я полностью принадлежу Империи и выхода нет из этой ситуации. Даже мысль, что если сейчас Ирвен узнает, кто я, и захочет возмездия, не пугала.
Кстати о нем... Повернула голову, чтоб глянуть на мужчину. Все это время он молчал, что весьма подозрительно. Сейчас Ирвен все так же сидел в кресле, в той самой позе послушания. Вот только глаза его выдавали. Он разве что не сгорал от любопытства, но почему-то в разговор ни разу не вмешался. Из-за начальника? Перевела взгляд на него.
Лэрд Динерик молча наблюдал за мной. Его лицо сейчас пыталось передать массу чувств и одно из них - раскаяние. За то, что наговорил лишнего? Кажется, мы сейчас с ним оба погорячились. Кивнула головой в знак того, что готова продолжить диалог, но уже не в том тоне, как было.
- Ирвен, выйди, будь любезен, - первое, что произнес начальник. Голос при этом у него стал прежним. Даже намека на низкие ноты не было.
Да уж... свидетель нам сейчас ни к чему. Кажется, что разговор будет не из легких. Меня ждет раунд номер три и раз уж мне суждено его проиграть, то нужно хоть что-то для себя выторговать.
Напарник молча встал и спокойно покинул кабинет. Как только за ним закрылась дверь, лэрд Трей активировал защиту от прослушивания. Значит, перейдет на личную тему, не предназначенную для чужих ушей.
- А теперь на чистоту, – начальник встал, повернулся лицом к окну, и продолжил. - Я не хочу тех последствий, о которых сейчас была речь, так что пойду на переговоры. Что вы хотите, Ива? Что заинтересует вас, чтоб добровольно служить Империи? – он медленно повернулся и посмотрел прямо мне в глаза.
Кажется, я ошиблась в этом человеке. Он сделает все, чтобы не прибегать к силе. Даже пойдет против правил. Ведь иначе этого диалога не было бы.
- Все, что я хочу, это свободы. Но вы ее предоставить не в силах, - мой голос был спокоен, с интонациями отчаяния. Не видела смысла одевать маску перед этим мужчиной.
- Ну почему же, - задумчиво произнес начальник, поглаживая одной рукой рыжую бородку. – Я могу пойти на кое-какие уступки.
Неужели... Не верить ему я не могла, поэтому надежда, что уже упорхнула от меня, вновь прилетела синекрылой птицей.
- Вы пойдете против правил... Ради меня? – я даже встала с кресла и оперлась руками о стол, чтобы быть ближе к собеседнику. Посмотреть в его зеленые глаза, понять, что он не шутит. Не играет моими чувствами и желаниями.
Приблизилась настолько, что почувствовала легкий аромат морской свежести, исходивший от начальника. Море... оно для меня символ свободы. Бескрайнее, синее, никому не принадлежащее. Похоже, для лэрда тоже, иначе он не понял бы моего желания.
- Не ради тебя. Ради службы, - опустил меня на землю начальник.
Ну да. Он ведь заботится о коллективе. О том, чтоб было комфортно и продуктивно работать. Глупо было бы думать, что лэрду важны мои чувства и стремления. Ведь я для него никто. Но... и я сейчас в числе работников Службы.
Мы молча смотрели друг другу в глаза несколько минут. После чего мужчина перевел взгляд на пейзаж за окном и заговорил:
- Пять лет, Ива. Всего пять лет прослужи в Службе и если за это время не передумаешь уйти, я тебя отпущу, - не было никаких эмоций в его голосе, но казалось, что мужчина сейчас перешел через себя, предлагая такой вариант. Ведь морфов никогда не отпускали с имперской службы.
Вновь села в кресло. Нужно было подумать. Добровольное служение пять лет или недобровольная пожизненная служба... Конечно, вариант, предложенный начальником, был весьма заманчив. Но не забудет ли он о нем через эти пять лет?
Пока я раздумывала, начальник опять заговорил.
- Наша Служба давно нуждалась в метаморфе. За последние годы морфов стало все меньше появляться, и не было из них желающих служить Империи. А четырем самым важным службам они просто необходимы. Поэтому свыше пришел приказ найти и завербовать четырех морфов. Задание поручили Ирвену, как наилучшему кандидату. Хотя я считаю, что просто понадеялись на его невероятную везучесть и незнание о мофах даже элементарных вещей. Может поэтому и получилось? Ведь вас не так-то и просто обмануть. Просто так распорядилась судьба, - он рассказывал это все как будто не мне, а пейзажу за окном, делясь наболевшим ничего не выражающим голосом. Будто отчет составлял и проговаривал его вслух.
Не понимаю, почему лэрд решил, что я должна знать все это. Но была благодарна. Теперь я могла по-другому посмотреть на происходящее. Похоже, и в самом деле никто не виноват, что я оказалась в этой ситуации. Как и те, что были одурачены до меня. И Ирвен не виноват в порученном ему задании... если бы не он, так кто-то другой это бы сделал.
Может, стоит дать Службе шанс? Не думаю, что от меня будут требовать невозможное. И опыт по полному вхождению в чужой образ приобрету, профессионализма добавлю на будущее. Тем более что и выхода-то нет. Вот только...
- Я могу получить какие-то гарантии, что этот разговор был? А то вдруг вы забудете за пять лет об обещании?– да, я уже согласилась с предложением лэрда. Все же пять лет это не пожизненно.
- Если для вас мое слово не является гарантом, могу предложить кристалл с записью всего сегодняшнего утра, - Трей Динерик отошел от окна, взял со стола статуэтку черной кошки и вытащил из нее маленький золотистый кристалл, который протянул мне. – Думаю, этого достаточно?
О да! Этого даже сверх как достаточно! Теперь лэрд не сможет отказаться от данного мне обещания и никакой суд ему не поможет.
Аккуратно приняла доказательство реальности произошедшего и положила в карман. Потом попрошу вшить его под кожу. Там самое надежное место для хранения.
- Весьма достаточно, - ответила начальнику. – Я согласна с вашим предложением. Пять лет в Службе не такой уж и долгий срок. Будто учеба в Академии. Вот только, можно мне быть напарником не Ирвена, а кого-то другого?
Быть все эти пять лет под страхом разоблачения... бррр.
- К сожалению, нет. По службе только на занимаемой им должности положен в напарники морф. Если кто-то когда-нибудь сместит Ирвена с данного места, то только тогда у вас сменится напарник, - мужчина улыбнулся, и я поняла, что все глобальные проблемы решены. Кроме одной...
- Тогда вы можете его вразумить, что исполнять долг любовницы перед вельможей я не собираюсь?
- Думаю, что здесь возможно помочь. Но это не я должен сделать, а сам Ирвен, - загадочно произнес лэрд, садясь за стол и устраиваясь поудобней. – Позовите его. Пора решить ваш спор и заняться делом, наконец.
Нехотя встала и прошла к двери. Ирвена видеть не очень-то и хотелось, а уж просить о помощи и подавно. Но делать нечего.
Повернула ручку, нарушая магический полог тишины, и в кабинет ворвались звуки смеха, прерываемые Васиным «Да неужееели». От одного только голоса этого необычного мужчины настроение сразу изменилось, а губы растянулись в улыбке.
Секретарь стоял за своим высоким столом, с другой стороны которого собралось не менее десяти работников службы, одетых в красные кители. Мужчины задорно смеялись, а Василис прямо лучился удовольствием от такого внимания. Похоже, тут кто-то шутки рассказывает?
Я медленно двинулась к толпе, стараясь быть как можно незаметнее.
- А потом мы как собаки бежали за ней следом, - услыхала я фразу.
- Да неужееели! – поправив очки, улыбался Вася.
- И ведь если бы не Ирвен, то она могла нас обвести вокруг пальца! – восторженно произнес второй.
Похоже, они сейчас Василису рассказывают о первой встрече со мной.
- Вас любой дурак обведет, чего уж говорить о морфе? – раздался откуда-то из-за спин мужчин холодный голос напарника.
Мужчины разом развернулись к Ирвену, а я, воспользовавшись, что на меня не обращают внимания, пробралась к Васе и встала у того за спиной. А от него так вкусно пахло... Кофе, корица, ваниль, бергамот и ром создавали непередаваемое впечатление. Неужели есть такой вкусно пахнущий парфюм?
- Зачем ты так? - попенял Василис. – Пусть я и считаю их жуткими мужланами, но они не дураки.
Пришлось оторваться от своих впечатлений и прислушаться к разговору.
- Ирвен, что произошло? Чего ты такой кислый сидишь? Очередная пассия от тебя ушла? – ехидно поинтересовался голос из толпы.
Странно. Они не обиделись на слова напарника. Да еще и, наоборот, пытаются его разозлить. Неужели не боятся?
- Нет, наверняка эксперимент не удался. Это его... «зелье наслаждения» наслаждения не принесло, лишь все соки выжало!
Раздался взрыв хохота. Подколки сыпались, не переставая, а Ирвен на них лишь отмалчивался. Раньше он никому не позволял с собой так разговаривать. Может, я что-то не понимаю? Или напарник потом им отомстит?
Очень хотелось выглянуть из-за спины Василиса и хоть одним глазком посмотреть, что там происходит. Но это означало выдать себя, а мне ужасно интересно, что же будет дальше. Так что пришлось навострить ушки и слушать.
- Ох, мальчики, вы все не правы! – заговорил, смеясь, секретарь. От неожиданности я даже вздрогнула. – Его напарница-морф не желает действовать по разработанному плану. Вот это Ирвена и раздражает, правда, милый?
- Вася, я просил меня так не называть при всех, - решил все же хоть что-то сказать напарник. – И не в плане тут дело. Лидена показала свой характер! Если лэрд Динерик ее сейчас не приструнит и не покажет, кто тут главный, весь план полетит к чертям под хвост! Да чего они там так долго? – последняя фраза явно была обо мне и начальнике.
Мужчины загалдели. Теперь шутки кончились, и началось возмущение, которое все нарастало.
- Как это, полетит все! Мы столько ждали подходящего момента!
- Она не может подвести всю Службу!
- Надеюсь, начальник найдет способ ее уговорить.
Кажется, если я сейчас им покажусь, то меня сразу же и разорвут за подрывание деятельности. Не знала, что здесь настолько сплоченный коллектив.
- Нечего рассуждать о том, чего мы не знаем! – холодно произнес Вася.
У меня даже мурашки по коже пробежались от такого тона. Не знала, что он так может... Но тотчас все разговоры и возмущения стихли.
- Вась, а угости-ка нас кофе, - раздалось в тишине, а следом мужчины вновь зашумели.
Сослуживцы заверяли секретаря, как он прекрасно готовит этот вкусный горячий напиток и как все соскучились по Василису, пока тот был в отпуске.
Разумеется, мужчина не устоял под напором просящих. И шагнув назад, наступил мне на ногу.
- Лидена? – очень удивился секретарь, глянув через плечо. – И давно ты тут?
- Наверное, достаточно, чтоб услышать то, что не стоило бы, - тихонько призналась я.
Не говоря ни слова, Вася вывел меня на всеобщее обозрение. Я даже зажмурилась, ожидая реакцию мужчин на мое появление пред их очами. И не самую приятную, реакцию, надо признать.
Толпа вновь загудела.
- Попрошу внимания! – секретарь заговорил, и все затихли. – Эта наша новая сотрудница и считайте, что она под моей опекой, да Лидена?
- Это наш морф? – удивленно раздался голос.
Я не выдержала и все же открыла глаза. Первое, что увидела, как мужчины не осознано отшатнулись, лишь увидев мои очи.
- Точно морф! – воскликнул кто-то.
- А чего она выглядит не как вчера?
- Так это же морф!
И в этот момент открылась дверь кабинета начальника, явив всем спокойного лэрда Динерика. На его лице сейчас невозможно было прочесть ни одной эмоции. Неужели это у него так состояние крайней злости выражается?
Я тут же вспомнила, зачем сюда пришла, и начала сгорать от стыда. Надо же! Умудрилась забыть о таком важном деле, как мое будущее!
- Что за скопление? Работы нет? – низким голосом произнес лерд Трей, обозрев всех присутствующих. – Леди, что я просил вас сделать?
- Извините, - опустила голову, замечая, что все служащие скоренько расходятся.
- Ирвен, Лидена, прошу пройти в кабинет. Василис, я рад вновь тебя видеть на твоем рабочем месте, - секретарь удостоился улыбки начальника. Как только лэрд Динерик закончил отчитывать сотрудников и переключился на Васю, его эмоции вновь появились. – Не сваришь ли мне твоего фирменного кофе?
- Всенепременно, лэрд, - радостно ответил секретарь.
Глянула на Васю и увидела счастливое лицо, просто сияющее от такого обращения начальства. Перевела взгляд на напарника. Тот, игнорируя меня, уже прошел в кабинет вместе с лэрдом Треем. Что ж и мне не стоит больше испытывать терпение руководства.
Вася похлопал меня по плечу в напутствие, и я шагнула навстречу очередному разговору.
Раунд четыре. Надеюсь, последний.
И вновь кабинет начальника и все те же действующие лица. Причем одно из лиц уже устало от этого разговора, а второе сейчас меня игнорирует. Ну, ничего, Ирвену полезно. Не все в жизни будет так, как он того хочет. За следующие пять лет, пока я у него в напарницах буду, он это поймет. Пусть от своих любовниц требует покорности!
- Если все готовы, то предлагаю приступить к обсуждению плана выполнения задания, - первым заговорил начальник.
- Значит, Лидена все же изъявила желание в нем поучаствовать, - язвительно произнес Ирвен.
- Да. И советую вам обоим к вопросу о своих служебных обязанностях больше не возвращаться, - нахмурив брови, ответил лэрд Трей.
- И роль любовницы ее устроила? - тем же тоном продолжил напарник. Но эта фраза была произнесена так, будто он знал ответ на нее на все сто процентов. Сейчас мы тебя удивим.
- Не совсем. Я решил внести одно предложение в твой план, - откинулся на спинку кресла начальник и начал отстукивать пальцами на столе дробь. – Ирвен, ты говорил, что то зелье, над которым ты работал несколько лет, уже готово.
- В общем-то да, но оно еще не прошло испытания на добровольцах. Пока я его проверял только на себе и не могу утверждать, что и другие будут испытывать при этом то же самое, что и я, - кажется, такого поворота разговора напарник не ожидал. В его голосе слышались нотки растерянности. И, похоже, он еще не понял, к чему ведет начальник.
- Значит, оно еще не готово? – подвел итог лэрд Динерик.
- Можно сказать, что я уверен в нем на девяносто процентов, - возразил Ирвен.
- Вот и хорошо. Тогда позволь у тебя попросить пару доз «Зелья наслаждения» для Лидены, - улыбнулся начальник.
Уж не об этом ли зелье была речь в приемной, когда сотрудники подшучивали над Ирвеном? Вроде, они тоже его так называли. Интересно, как оно действует? И чем мне поможет?
- Так вот как не совсем ее устроила роль любовницы, - задумчиво произнес напарник. – Ну что ж, я дам ей зелье. Думаю, это будет справедливо. Но вот от танцев ее ничто не спасет.
Торжествующая улыбка сползла с моего лица. Я тяжело сглотнула, едва не подавившись слюной. Танцев? При чем тут танцы? Перевела взгляд на лэрда Трея, но тот лишь подтвердил слова Ирвена. Хотят сказать, что до этого забыли сообщить о таком нюансе? Не верю! Наверняка ждали моего согласия, чтоб уже не смогла отказаться.
- Твой объект, Лидена, - доставая небольшую сферу, начал объяснения Ирвен, - одна из работниц увеселительного заведения «Танцующая фея». Все девушки, работающие там, перед тем, как приступить к ублажению клиента, танцуют эротичный танец. У каждой он свой. Чем «фейки» и отличаются друг от друга. Та, что нас интересует, владеет танцем речных дев.
За это время сфера была установлена в специальную нишу на столе. Начальник щелкнул пальцами, кабинет погрузился в полумрак, а сфера засветилась. Над столом из шара поднимались лучи света, формируя живую картинку.
- Собственно, вот это и есть она. Танцовщица Лина, - ухмыльнулся Ирвен.
Я же внимательно рассматривала изображение высокой, стройной женщины. По ее виду и не скажешь, что она работница увеселительного заведения. Одета в дорогой наряд темно-зеленого цвета. Светлые волосы уложены в сложную прическу, на лице идеальный макияж. Жаль, что изображение не двигается. По одному портрету я не смогу создать полноценный образ.
Блин! Неужели я настолько пропиталась атмосферой этого заведения, что уже думаю, как исполнить это задание, а не как от него отвертеться? Надо все же высказать кое-что этому самоуверенному.
- Во-первых, я не смогу полностью в нее перевоплотиться только по данной картинке. Во-вторых, я не умею танцевать. А в третьих, мне нужно хоть раз услышать ее голос, чтоб его скопировать, - стала выдвигать свои «Но». Вот только, похоже, они Ирвена не расстроили.
- Что касаемо первого, - напарник провел рукой над сферой, и на картинке женщина пришла в движение. – По поводу второго и третьего. Мы сейчас с опергруппой доставим сию барышню, и она покажет тебе пару движений. Надеюсь, их запомнить ты будешь в состоянии?
Ох. Когда-нибудь ощущение, что все под контролем, его подведет. Разве можно быть настолько уверенным в том, что Лина пожелает сотрудничать? А, тем более, что я смогу правильно все скопировать, пообщавшись с объектом лишь пару часов. Хотя не уверена, что и столько времени дадут.
Но я и слова сказать не успела. Начальник кивнул, разрешая действовать, и Ирвен вылетел стрелой из кабинета. На мой вопросительный взгляд лэрд пояснил:
- Извини, но у нас времени в обрез. Так что придется в полевых условиях обучаться, так сказать.
Раз уж у меня не осталось выбора, надо хоть время с толком потратить.
Перевела взгляд на изображение. Женщина танцующей походкой шла по улице. В одной ее руке был свернут плащ, а в другой она несла пакет. И было что-то в лице ее такое... знакомое. Едва уловимое.
Картинка приблизилась, будто раньше за объектом наблюдали со стороны, а сейчас начали подходить. Женщина опешила, резко остановилась и решительно развернулась, но ее ухватили за руку. Она что-то начала быстро произносить, а потом резко замолчала. Ее лицо, на котором был страх, уже выражало интерес, потом сменившийся удивлением.
Как жаль, что звука нет! И жаль, что не видно собеседника.
Лицо женщины стало еще ближе. Кажется, ей что-то сейчас сказали. И это что-то было явно не из приятных. Стоп! А что это за родинка у нее на левой щеке? В форме крохотной бабочки... Я ведь знаю человека с такой приметой. Но неужели это она? Столько лет прошло...
Раздался стук в дверь, после которого знакомый голос произнес:
- Лэрд, ваш кофе.
А через несколько секунд Вася уже стоял у стола начальника, выставляя с подноса чашечку с ароматным напитком, блюдце с пирожными и зефиром и пару свитков. Оказывается, начальник у нас сладкоежка!
- Василис, будь добр, забери вот это, - лэрд Трей указал на самую крайнюю и высокую стопку на столе, - и разложи по местам.
После чего пригубил кофе и зажмурился от удовольствия. «Наверняка и напиток тоже сладкий», от чего-то подумалось мне. Даже сглотнула от запахов и мыслей. Тоже хочу кофе.
- Что-то еще? – собрав указанные папки со стола, спросил Вася.
- Да. Я понимаю, что ты сегодня еще числишься в отпуске... Но не мог бы ты выдать нашему новому сотруднику все, что ему положено, и провести небольшой инструктаж. Если тебя не затруднит, конечно, – попросил начальник.
- Вы о нашем морфе? – уточнил секретарь, поправляя очки, и, после утвердительного кивка лэрда, продолжил. – С удовольствием.
- Тогда, Лидена, если вы закончили, следуйте за Василисом.
Я уже трижды успела просмотреть запись чьих-то воспоминаний, идущую по кругу. Нового больше ничего не узнаю, а что там есть, запомнила. Поэтому кивнула в знак согласия и встала, следуя за секретарем. Тем временем, начальник рассеял полумрак и в окно кабинета вновь заглянули лучи солнца.
Неужели этот тяжелый разговор закончился? Подняла взгляд вверх. Стрелки на часах, висевших над дверью в кабинете лэрда, находились напротив цифры одиннадцать. Разговор длиною в четыре часа... Не удивительно, что я вымоталась и проголодалась. Надеюсь, Вася угостит меня кофе.
Выйдя в коридор, секретарь уверенно провел меня к своему рабочему месту, предложил сесть и с головой залез в один из шкафов.
И вновь вокруг было так тихо, будто в Службе и нет никого...
- Где-то оно тут было, - задумчиво бормотал себе под нос мужчина.
Мне же осталось лишь наблюдать, как Вася вытаскивает из недр шкафа разноцветные папочки, поправляет очки на кончике носа, читает название и откидывает папки в сторону. Повторяется все это пока в шкафу больше ничего не остается. Изредка, читая название, секретарь произносил свое излюбленное «Да неужееели» и складывал привлекшую его внимание папку в стопку рядом с собой.
- Вась, а можно мне кофе, пока ты занят своим делом? – решила напомнить о себе, когда мужчина стоял раздумывая.
Василис теребил значок Службы, висевший в его ухе, и переводил взгляд с самой верхней полки одного шкафа, на нижнюю полку другого. «Да уж. Сложный выбор», - подумала и улыбнулась.
- Да неужееели, - осенило мужчину. Меня он, похоже, не услышал.
Секретарь подошел к картине с морским пейзажем. Потом ее отодвинул, открыв небольшую нишу, из недр которой вытащил очередную яркую папку.
- Вот, - передо мной на высокую столешницу довольный Вася положил искомое. – Давно у нас морфов не было. Даже забыл, куда дел документы по ним. А ведь здесь все инструкции, перечень выдаваемого инвентаря и прочее, прочее!
Радость мужчины я не разделяла. Вид толстой папки не воодушевлял. А если мне предложат ее полностью прочесть...
- Ну, ты пока можешь меня послушать, а я приготовлю нам кофе. Ты не против корицы, я надеюсь? – значит, читать не надо? Слава звездам!
- Конечно, не против! – улыбнулась и принялась вновь наблюдать.
Мужчина взмахнул рукой, и все разбросанные по полу папки, кроме тех, что были сложены в стопку, заняли свои места в шкафу. Отложенные бумаги секретарь послал к себе на рабочий стол. Потом Вася ловко, артистично даже, налил в турку воды. Причем, чтоб вызвать воду магией, он сделал движение над посудой, будто просто открывает кран. И все это было для него как само собой разумеющееся. Я же будто за чудом наблюдала. Всегда завидовала магам.
Далее турка была поставлена на магическую горелку.
- Выдам я тебе все необходимое немного позже. Сейчас приступим к инструктажу, - тем временем заговорил Вася. – Начнем с самого начала. В Империи существует четыре Службы.
Вода едва закипела, а Вася уже засыпал кофе и пряности. И при этом, не останавливаясь, рассказывал:
- Сперва расскажу о Службе при тайной канцелярии. Уж не знаю, где она находится и чем занимается, на то она и тайная. Но на ум приходит сразу что-то про шпионов и всяческие интриги. Уж зачем им нужен морф, даже и подумать страшно.
Василис разлил готовый напиток по чашечкам и поставил на их стол. Потом сел напротив, вдохнул аромат и пригубил напиток. Не стала отставать и тоже глотнула. Кофе был хорош. Даже зажмурилась от удовольствия.
- Так на чем я остановился? - тем временем заговорил мужчина. Не дожидаясь моего ответа, он кивнул головой своим мыслям, поставил чашку на блюдце и продолжил. – Остальные три Службы находятся на площади Правосудия. Наверняка ты их видела. Здания этих Служб как раз и образуют эту площадь, в центре которой стоит статуя Императора, сидящего на коне. Монарх в одной руке держит развернутый свиток, а в другой меч, которым указывает в направлении дворца. На поясе сюзерена расположились кошель и наручники. Каждый предмет – олицетворение одной из Служб.
Когда училась в Академии, не раз видела эту статую. Но между студентами ходила другая история про то, что изображала скульптура. Якобы там запечатлено как Император посмотрел на свиток-карту, указал, где должен будет стоять его дворец, и пошел на время постройки кутить и преступников ловить.
Я же не верила россказням и всегда считала, что те предметы просто символизировали власть Императора. Но никогда не думала, что так выразили четыре Службы Империи. Вот уж точно, верные помощники.
- И так... Служба финансового контроля, - отпив кофе, продолжил Вася. – В первую очередь, она ведает торговыми гильдиями. Все сделки и магические контракты проходят через нее. Кстати, суммы до выполнения договоров хранятся именно там. Еще эта Служба собирает налоги в казну Императора, ну и финансирует все Имперские предприятия и Службы в том числе. Если бы ты попала туда, наверняка жила бы припеваючи. Но скучно... Постоянно одно и то же. Внедрение в гильдии, сбор информации и отчет перед начальством. Согласись, что это не весело. К тому же у них камзолы синие. Люди не очень любят этот цвет, напоминающий о долгах.
Василис старался быть серьезным, рассказывая про Службы, но эти его примечания портили впечатление. От чего улыбка не сходила с моего лица.
Кивнула мужчине, соглашаясь и ожидая дальнейшего повествования.
- Далее - Служба исполнения и наказания. «Зеленые», как называют их в народе из-за цвета камзолов. Думаю, ты и сама знаешь, кто они, но лучше освежу тебе память. Эти люди – стража нашей Империи. Еще они тюремщики, палачи, надсмотрщики и прочие неприятные, но необходимые специалисты. Увы, без них ни одно государство не сможет быть мирным. Хотя у меня слово мир и «зеленые» ну ни как не вяжутся. Но факт есть факт. И вот скажи, чем бы морф в той Службе мог заняться? – спросил секретарь, приподняв одну бровь и вертя в руке очки.
- Патрулировать город? Хотя не вижу в этом смысла, - пожала плечами. Больше ничего в голову не пришло.
- Смысла нет. Согласен. Они морфам другое занятие придумали. Зачастую их подсаживают в тюрьмы и отслеживают там эмоциональный фон. Иными словами, предвидят побеги, возмущения и прочее, - сказал Вася, вновь одев очки.
От нарисованной перспективы стало как-то не по себе. Даже плечами повела, словно от озноба. Вот уж где не хотела никогда оказаться, так это в тюрьме. Пусть и ненадолго, но все же.
Не завидую я тому морфу, что там оказался.
- О! Вижу, оценила всю прелесть службы в СИиНе. Так это ты свою фантазию только подключила. Реальность она куда хуже.
Кофе уже остыл и Вася в несколько глотков его выпил. Странно, даже не насладился. Или опять глядя на меня получил удовлетворение?
- Напоследок я расскажу о нашей Службе, - открывая папку и листая ее, продолжил мужчина. – Что конкретно входит в наши обязанности, так это выявление безумных магов и все преступления, связанные с новыми видами заклинаний, зелий и прочее. А в остальном... Зачастую мы доделываем то, с чем не справляются остальные Службы. Мы последняя инстанция Империи. И просто обязаны справиться с тем, что нам доверили. Больше некому. Вот поэтому мы считаемся самой суматошной Службой. Никогда не знаем, что будет завтра. Куда пошлют и что доверят. У нас интересно!
Вася так вдохновенно рассказывал о СРиБе, что невольно подумалось о том, как он любит свою работу. Гордится Службой. Хоть и не является оперативным работником, но похоже и на его должность выпадает немало приключений. А что же еще хотят мужчины от жизни? Подвигов, авантюр и внимания противоположного пола. Не знаю, смогу ли я вписаться в этот коллектив. Ведь похождений не жажду, а свершений тем более. Мужчин же в моей жизни и без того достаточно. Только свистни.
Тем временем, секретарь остановился на одной из страниц папки и сейчас внимательно вчитывался в строчки.
- Да неужееели!? – воскликнул Василис удивленно.
Подалась вперед, желая прочесть, что же его так удивило. Но мужчина захлопнул папку и, схватив меня за руку, потащил куда-то вглубь по коридору. Я даже чуть чашку с недопитым кофе на себя не опрокинула! Так ее и несла в одной руке. Ведь поставить на стол просто не успела.
- Вася! Мы куда так бежим? – прокричала, едва поспевая за длинноногим секретарем.
- Получать все необходимое, разумеется! – кинул через плечо друг.
- А почему так спешим? – не понимала я.
Вася резко остановился, и я врезалась в его спину. Остатки кофе все же пролились. Посмотрев на лужицу, друг махнул рукой, и пол вновь стал чистым. Вот это способ уборки! Мне бы так!
- Я сейчас узнал, что у нас имеется эта вещь на складе. Даже не подозревал об этом. Очень уж хотелось увидеть ее поскорей, - отпирая дверь, у которой мы остановились, ответил мужчина.
Оказавшись внутри помещения, я забыла и о том, где я, и что только что был забег на стометровку, который, похоже впервые преодолела так быстро.
Комната оказалась без окон, освещаемая множеством ярких магических светильников. Все пространство занимали стеллажи, расположенные рядами. А на полках был такой огромный ассортимент заклинаний, заключенных в одноразовые сферы, разнообразных зелий в разноцветных бутылочках и магических вещей, что глаза просто разбегались!
Вася юркнул куда-то вглубь, а я прошла к одной из полок и принялась читать названия на ящичках, в которых лежали шарики с заклинаниями. Вот коробочка с зелеными сферами «Роста растений», далее – синие «Водные» Одним таким шариком можно ванную воды набрать. Красные – «Огненные». Ими нагревают воду, делают магическое пламя, которое сутки продержится без дров и прочей подпитки.
А вот лиловые - разовые «Телепорты» с заданными координатами и их собратья – фиолетовые - с желаемой точкой выхода. Жутко дорогие заклинания. Похоже СРиБ и в самом деле финансируют достаточно, не жалея казны для достижений желаемых результатов.
Но все же. Эти шарики необходимы зачастую людям без дара или с маленьким потенциалом. Неужели в Службе есть не маги?

@темы: Плакучая Ива