Клер Эклер
Пишется в соавторстве с Александрой Черчень СИ

После бессонной ночи, которая была заполнена воспоминаниями об одном синеглазом гаде, о котором лучше и вовсе не думать, зазвонивший с утра будильник стал врагом номер один. Едва только умудрилась все же заснуть под утро, как раздался трезвон, напоминающий, что пора собираться на работу. Со стоном вырубила крикуна и стала переползать через кровать, которая за ночь превратилась в подобие гнезда. Постельные принадлежности комком лежали на одной стороне кровати, я же спала на другой. Пришлось преодолевать эту полосу препятствий.
Оказавшись, наконец, на полу, поплелась в ванную. Нужно взбодриться!
Контрастный душ помог рассеять сонливость и настроить на рабочее настроение. Вышла в спальню с огромным желанием что-то сделать и незамедлительно, поэтому сперва направилась к кровати, дабы привести ее в порядок. Но на полпути остановилась, приметив поверх «гнезда» яркий конверт, который при свете переливался всеми цветами радуги. Как он попал сюда?
Медленно, будто к результату неизвестного магического эксперимента, который мог взорваться от любого резкого движения, подошла к кровати. Осторожно, двумя пальцами подняла конверт за самый край уголка и прочла надпись. «Леди Миррайне Ситрелин», было выведено аккуратным почерком с симпатичными завитушками и вензелями по всей стороне конверта.
Ффух, я этот почерк ни с каким другим не спутаю. Такие вензеля только Хранитель Грез оставляет. Быстро вскрыла конверт и вынула оттуда небольшой лист квадратного размера.
«Завтра. Два часа дня. В читальном зале Императорской Библиотеки»
Да… Краткость – сестра таланта. А уж в том, что Грезы талантлив, сомнений не было. Ведь невозможно быть Хранителем такого направления и не быть при этом одаренным.
Сердце очень быстро начало отстукивать ритм и пытаться пробиться сквозь грудную клетку от возбуждения. Руки задрожали, и я выронила записку с конвертом. Никак не ожидала, что встреча может состояться так скоро.
Желание «перевернуть мир» пропало и кровать осталась не заправленной. К тому же, пока одевалась, умудрилась часть одежды надеть наизнанку. Пришлось переодеваться. Завтракать тоже не стала, так как в горло и кусок не лез. Ничего, позже на работе перекушу чем-нибудь.
Уложила волосы, надела очки и немного подкрасила бледные губы. Что-то я уж сильно разволновалась. Ведь ничего страшного не произойдет на встрече? Однако тот фат, что придется встречаться именно с этим Хранителем и волновал. Больно уж непредсказуем был Грезы. Про него рассказывали множество небылиц, но его вид не отрицал их, а наоборот, рождал новые.
Я встречалась с ним раньше, но один на один никогда не оставалась. И вот теперь… И страшно, и нужно, и необходимо. Ведь если сможет мне кто-то помочь, то только он.
Накинула плащ, подхватила зонтик и покинула дом. Надеюсь, любимая работа сможет меня отвлечь.
Однако это желание не сбылось. Весь день у меня все валилось из рук, по рассеянности расставила книги не в своих категориях, умудрилась уронить очень старый, в единственном экземпляре, трактат, который пришлось восстанавливать при помощи специальной магии, а для этого вызывать сварливого Реставратора, который владеет этим даром практически идеально. В общем, день был ужасен.
Я плелась по вечернему городу домой, неся зонт в руке, под струями дождя, не замечая ничего вокруг. Как хорошо, что Мидьяр сегодня не появлялся. Чтоб окончательно вывести меня из равновесия, вернее того, что от него осталось, не хватало только его присутствия.
Ярр… Как же ты смог занять место в моем сердце? Когда? Ведь причина всего, что сейчас со мной происходит, именно в тебе. И ведь умом понимаю, что мы не можем быть вместе, а сердце твердит «Не сдавайся!». Так ли мне необходимо выходить за Альери? Снимать эту печать? Обрекать себя на жизнь без любви?
Я всегда знала, что мне нужно, но сейчас… Почему начинаю метаться? Искать оправдание? Пытаться уйти от себя, прикрывшись долгом, честью? Что я получу взамен, если откажусь от себя?
Не заметила, как дошла до дома, как кончился дождь, и с неба на меня смотрела луна, освещая мою собственную дверь, в которую уже с минуту звоню. Что-то я совсем запуталась. Нужно выпить кофе. Говорят, что этот напиток хорошо прочищает мозги.
Вошла в дом и направилась прямиком на кухню, по пути скинув в коридоре плащ и сапоги. И только когда кружка с обжигающим напитком стояла на столе и источала умопомрачительный аромат, смогла немного прийти в себя. Отхлебнув полглотка, задумчиво уставилась на место, где еще вчера утром сидел мужчина, которого я люблю. Может, стоит ему все же признаться, что наши чувства взаимны?
Второй глоток и в голове уже возникла другая мысль. А что меня ждет, если все же соглашусь на эту партию? Кто он такой – Ярр? Переселенец. Чужак, который в любой момент может вернуться в свой мир. Настолько ненадежного человека ни разу не встречала. Он яркий, словно костер в ночи. Его видно издали, он привлекает внимание, которого я стараюсь каждый раз избежать, одеваясь как можно незаметнее. А его женщины? Часто не по одной за раз... Распутник, все отношение которого ко мне объясняется тем, что я не изволила рухнуть к его ногам, как только он обратил на меня свое сиятельное внимание. И его чувства, даже если они и есть, обусловлены именно этим. Запретный плод всегда сладок. И вот с ним я хочу провести остаток жизни? Он получит свое, наиграется и я останусь постылой женой с разбитым сердцем, в бессилии наблюдающей за бесконечной вереницей его любовниц? Оно мне надо?
С Альери же буду как за каменной стеной. Он надежный и за столько лет я его хорошо узнала и полностью в нем уверена. Он замечательный мужчина. Сильный, умный, волевой, в меру властный и, что скрывать, очень привлекательный. Похож на тихий, спокойный и безмятежный океан. Ал будет прекрасным понимающим меня супругом и другом в одном лице. Но, к сожалению или к счастью, у меня никогда не получалось вызвать в нем бурю. Я его ни когда не полюблю, на это было дано больше пяти лет, но не вспыхнуло ничего, кроме быстро отгоревшей страсти.
Понимаю, что когда кричат чувства, разуму тяжело пробиться сквозь них. Но я привыкла слышать его голос в любых ситуациях, поэтому, даже слабый и еле слышный, он все же достигнет меня. Вот и сейчас. В душе как будто весы, на одной чаше которых Мидьяр, а на другой – Альери. И пока эти чаши уравновешены. Для меня мужчины равнозначны.
Допила уже остывший напиток и поднялась в спальню. День был тяжелым и сон сейчас самое лучшее, что можно посоветовать измученной душе.
Горячая расслабляющая ванна с травами успокоила, все мысли отошли на задний план, оставив лишь желание поскорее лечь в уютную кроватку, накрыться с головой одеялом и проспать до утра. А обо всем я подумаю завтра. Может, и чаша весов перевесит хоть в чью-то сторону?
Как и мечтала, забралась в кровать и накрылась одеялом. Молча, с закрытыми глазами, пролежала минут десять, слушая тишину, пока в нее не ворвались звуки струн гитары, издающие довольно веселый мотив, и до боли знакомый голос.

Ты позови меня, если дома вдруг нет огня
Ты позови кого-то, но лучше меня

Забралась головой под подушку, в надежде, что звук не достигнет там ушей, но моя надежда не оправдалась. У него струны замагичены что ли?

И если быть одной хуже даже, чем быть со мной
Ты позови куда-то, но лучше домой

Зарычала и вскочила с кровати. Да что же это такое! Почему он не может хоть на денек оставить меня в покое, ведь уже почти решила, как мне быть дальше. Но теперь чаша весов целиком и полностью перевесила в сторону Альери. И для Мидьяра не осталось ни шанса.
А что же на этот шум скажут соседи? Да и ведь никто не знал, что Ярр ночевал тут! Он меня сейчас выставит перед всеми в таком свете, что и разговаривать со мной не захотят. А Альери? Что он скажет, когда узнает?

А небо темное в облаках, непогода
Но это только время года

Открыла окно и уже собралась крикнуть на этого интригана и вообще не хорошего человека, дискредитирующего меня в глазах окружающих. Вдобавок, крик полагала укрепить зажатой в руке вазой, которую собиралась кинуть в музыканта, дабы он принял мои слова в серьез, но так и замерла с поднятым фарфором над головой и открытым ртом.
Часть дома и сада была окружена тончайшей вязью заклинания, как кружево, переливающемся от ярко-лилового, до едва заметного в лунном свете розового. Похоже, этот пройдоха поставил купол, не попускающий ни звука, и покой соседей не нарушен. Значит, одна претензия отпадает, но вот вторая…

И только ты не разводи огня с кем попало и скуки для,
А позови когда-то однажды меня

Аккуратно поставила вазу на пол и гневно воззрилась на музыканта, хотя это очень тяжело получалось. Мидьяр стоял на одном колене под окном и играл на гитаре. При этом его синие глаза смотрели прямо мне в душу, а яркие волосы теребил легкий ветерок. Впервые в них я не заметила ни одной косички. Яр был одет в синий костюм с белым кружевом, который ему несказанно шел. Он что, целый день не доставал меня, так как готовился к вечеру?

И на восходе дня это все еще буду я
Ты проводи хотя бы до порога меня

Я завороженно смотрела на музыканта. Как его можно не любить? Да, он вызывает странные чувства в душе и даже противоречащие, но то, что любовь к нему все же сильнее прочего, меня пугало. Встряхнула головой, чтоб как-то выйти из омута его глаз.

А небо ясное на заре, непорочное,
Словно не было полночи.
Леонид Агутин «Ты позови меня»

- Я тебе не ясно огласила свои требования? – как можно более холодно осведомилась и оперлась руками о подоконник, подчеркивая свой строгий и не довольный вид. Хотя, одетая в пижаму с розовыми мишками, вряд ли я добилась желаемого эффекта. Хорошо, что пушистые розовые тапочки на ногах не видны.
- Вполне, милая. Я прекрасно понял. И для начала решил тебе представить песню, - встал он с колен, закинул гитару за спину. – Может, пригласишь к себе?
Нет, вот это уже наглость! Зная этого пройдоху, дам ему палец, он полруки откусит. Впустишь в дом, считай, что в спальню. Ну, уж нет!
- И не мечтай! Только супругом войдешь в мой дом, но за тебя замуж я не выйду никогда! – закрыла окно, оставляя последнее слово за собой.
- Это мы еще посмотрим! – услышала в ответ и отошла вглубь комнаты, чтоб не поддаться на его провокацию и не продолжить начатый разговор. Ведь слово за слово и он все же умудрится в дом попасть под любым предлогом.
Пять минут в его обществе, и все мое равновесие вновь полетело далеко и надолго. Я металась по комнате, не находя себе места. Мечта выспаться так же улетела вместе с равновесием.
Любая другая на моем месте радовалась бы такому охмурению, но я под всей это красивой оболочкой видела лишь тех, других, которые так же слушали музыканта, развесив уши и с очаровательной улыбкой на лице, а потом прыгали к нему в объятия. Скольким он пел то же, что и мне сейчас? И ведь ни с одной из них он и месяца не продержался рядом! Чем же я лучше? Разве меня не постигнет та же участь? Ненавижу, ненавижу, не-на-ви-жу его!!! И, в то же время, люблю…
Чувства начали уже разрывать меня изнутри. Нет, так не может продолжаться. Такой жизни я не хочу!
Решение избавиться от Ярра стало вновь четким и обоснованным. Метания в душе с принятием его прекратились, и поселился такой долгожданный покой. Значит, выбрала верный путь, и завтра на встрече с Хранителем Грез не буду сомневаться в принятом решении.
Вновь легла в кровать и быстро заснула, уже не волнуясь о предстоящей встрече.

Утро встретило трезвоном будильника, который я расстроенно запустила в стену. Но техника была древняя и так просто не сдавалась! Потому накрыла голову подушкой и постаралась отрешиться от назойливого жужжания. Не получилась, из-за чего со стоном сползла с постели, подошла к назойливой технике, подняла и, наконец, отключила.
Оглядывая отражение в зеркале ванной комнаты, анализировала свои реакции, поведение, эмоции и пришла к поистине неутешительным выводам! Я неуравновешенна. Куда подевалась вчерашняя уверенность? Создатель, где самообладание, невозмутимость и здравомыслие?! Я всегда так гордилась тем, что обладаю такими важными качествами и, надо признать, относилась к людям ими обделенными с легким снисхождением. А что теперь? Мало того, что сама медленно, но верно превращаюсь непонятно во что, так еще и в Мидьяра влюбилась!
Какой кошмар. Я больше полугода как признала, что он мне не безразличен хотя бы перед собой, а недавно, что и вовсе люблю и все еще пребываю в неутихающем недоумении по этому поводу. Как меня угораздило-то?
За всеми размышлениями, я приняла душ, переоделась и даже позавтракала. Уже в прихожей нацепила на нос очки, с удовольствием оглядела отраженную зеркалом Смотрительницу, шаловливо ей улыбнулась и вышла из дома.
Поймала экипаж и быстро доехала до Библиотеки.
На оптимистичный лад себя настраивала вполне осознанно. Никогда не убегала от правды. Вот и сейчас, чем бы ни были вызваны мои изменения, я просто обязана с собой примириться.
Кстати… От посетившей догадки даже на мгновение замерла с книгой в руках. Я ведь и правда такой не была… Не далее чем несколько дней назад. Неосознанно коснулась шеи, где под одеждой скрывался синеглазый дракон. Неужели… Если это так, то я его прибью! Мало того, что жизни не дает, так еще и этот «подарочек» меня превращает в подобие самого Ярра!
Прошла в свой кабинет, дождалась секретаря, согласовала с ним свой сегодняшний график и частично распланировала завтрашний.
После ритуала утреннего чая, взяла перечни книг, которые сегодня запланировала проверить по инвентаризации и отправилась в книжное хранилище. Конечно, я могу проверить наличие и магией, но… Если только эти книги находятся в библиотеке. Если же их нет, то на том месте, где они располагаются должны остаться карточки с данными тех, кто их изъял и у кого они сейчас на руках. А эти данные уже проверять будет секретарь, после того, как я выпишу всех «должников».
В огромном книгохранилище, разбитом на многочисленные сектора по видам и содержанию в них книг, стоял такой знакомый, успокаивающий запах, что не удержалась и не торопясь прошлась вдоль стеллажей, в задумчивости скользя пальцами по корешкам книг.
Когда же это началось? Мое увлечение Ярром.
Вздохнула и грустно улыбнулась. Не могу сказать… Он так незаметно пробрался в мое сердце, что просто однажды я поняла, что без него мне плохо. А с ним еще более мучительно.
Альери... Ал. Зачем ты стал уезжать? Я все понимаю. Повышение. Ты стал личным помощником самого заместителя начальника Департамента безопасности и порядка. А Лорд Хор всегда требовал от своих подчиненных полной отдачи. Впрочем, не припомню, чтобы ты не погружался в работу полностью. В последние два года мы видимся раз в несколько месяцев и то на несколько дней. А может в этом и дело? Мне не хватает мужского внимания? Бред. Никогда не была страстной женщиной.
Ох… Как все сложно.
Прислонилась лбом к прохладному стеклу единственного окна в помещении и невесело рассмеялась.
Итого. Чего я добилась очередным самокопанием? Да ничего! Просто загнала себя в еще большую депрессию. Дура? Умной точно не назовешь. Пора заканчивать с этим и приступать к делу.
Как всегда, работа помогла отрешиться от личных переживаний и сомнений. Потому, когда подходило время встречи с Хранителем Грез, я уже была практически в норме. Спокойна и безмятежна. Да-да, именно так!
Время обеденного перерыва подходило уже к концу, о чем и уведомил меня вошедший напомнить о встрече секретарь. И хорошо, что он напомнил! Я могла бы и без перерывов сутки напролет заниматься любимой работой и вдыхая книжный аромат. Посмотрела на часы и поняла, что пора идти. Без десяти два. Поблагодарила помощника, передала ему все материалы о проверке и пошла в условленное место встречи.
В отличие от Хранителя Грез, который, как правило, заставлял себя ждать, я была особой пунктуальной до педантичности. И уверенность в том, что мой визави опоздает, не помешала прийти вовремя. Должна же я хоть чем-то отличаться?
Когда зашла в читальный зал, я сразу его увидела. Фигура в сером балахоне стояла в столбе света у дальнего окна. В руках Хранитель Грез держал какую-то книгу.
Почувствовав на себе взгляд, волшебник поднял голову и посмотрел на меня. Не знаю, как это поняла, ведь он был с накинутым капюшоном и маской в виде яркой, всех оттенков красного, жар-птицы на лице, чтобы нельзя было его разглядеть, но я почувствовала.
Минута прошла в молчании. Искусник ничего не говорил, а только со сдержанным любопытством за мной наблюдал. А я не знала с чего начать.
- Доброе утро, леди, - первым начал мужчина. Провел ладонью по корешку книги и положил ее на подоконник. – Хранитель Тьмы рассказал мне о сути вашей проблемы. Времени, к сожалению, не особо много, так что если вы не против, то давайте приступим.
Я нерешительно кивнула и взялась за воротник мантии.
Конкретно в обществе этого Хранителя было всегда на редкость неуютно. Ощущение чужого, жадного взгляда не покидало все время, пока мы находились в одном помещении. Но всякий раз, когда оборачивалась, он был чем-то занят или вообще стоял ко мне спиной. Так что я все списывала на свою мнительность.
И вот теперь, наблюдая за тем, как он медленным, мягким, крадущимся шагом приближался, невольно вспомнила фразу-шутку Хранителя Тьмы. «Не предлагайте ему тот же способ оплаты, про который я подумал. Он может не найти в себе сил отказаться».
Да и если вспомнить, что они с Мидьяром из одного мира... Вдруг с Ленейра все двинутые? Мне одного придурка за глаза и за уши хватает!
Искусник остановился в двух шагах и, склонив голову, наблюдал за мной.
- Лееедиии, - насмешливо протянул Хранитель Грез, заставив меня вздрогнуть и очнуться от легкой задумчивости. – Не хочу отвлекать вас от, несомненно, важных дум, но хотел бы заострить внимание на том, что время конечно понятие растяжимое, но, к сожалению, не настолько.
- Прошу меня простить, - склонилась в поклоне.
- Это тоже лишнее, - досадливо отмахнулся Хранитель. – Показывайте, наконец.
Я расстегнула несколько пуговок и оголила шею.
- Забавно, - пробормотал волшебник, протянул руку и осторожно прошел пальцем по мордочке дракона. В ответ на его прикосновение татуировка отозвалась теплом и легким покалыванием. – Вы в курсе, что это не просто обручальная печать?
- В смысле?
- Как я понимаю, вы не могли не искать самостоятельно информацию? – скорее утвердительно произнес волшебник. – Так вот. Цветочный орнамент расцветает на коже невесты… Это первый этап. После первой, проведенной вместе, ночи он трансформируется в изображение тотемного животного. Причем, понятное дело, надо не просто рядом спать. А вот цвет… Это не просто обручальная… Я не знаю такого значения, леди Миррайна,- хмыкнул маг.
- Если честно, меня больше интересует то, как от него можно избавиться, - со вздохом проговорила я. – Через полтора месяца у меня свадьба.
- Как интересно. Вы на редкость непоследовательны. Замуж собираетесь за одного, а спите с другим, - тихо протянул мужчина и еще раз провел рукой по моей шее. Уже почти лаская. – Да и любите вы отнюдь не жениха.
- Вам не кажется, что мы несколько вышли за пределы изначальной темы? – прохладно осведомилась и отошла на шаг от незаметно подобравшегося слишком близко волшебника.
Всеми силами старалась удержаться от грубости. Я обратилась к нему с конкретной проблемой! Кто просил совать нос в мою личную жизнь?! Причем настолько... бесцеремонно. О Хранителе Грез ходили самые противоречивые слухи. Поговаривали про то, что он сумасшедший. Но все равно... Как можно себя вести настолько… непрофессионально?
- Отнюдь, - невозмутимо ответил Искусник. – Мы по-прежнему в ее рамках. Я просто выразил свое удивление. Рисунок вообще не прижился бы, если вы были равнодушны к его создателю. В таком случае… зачем?
- Что?! – негромко спросила, все еще стараясь держать себя в руках. – Зачем выполнять долг перед семьей и мужчиной, который для меня очень много сделал? Это не только обязательства. Это честь. Дома, рода, клана. Моя.
- К сожалению, пока я не могу вас порадовать, - отошел волшебник. – Попробуйте как-то договориться с создателем меронина, или с… женихом.
- Но как?! Если не вы, то я не знаю, к кому обратиться, - почти с отчаянием воззрилась на мужчину.
- Не рискну влезать в плетение незнакомого мага. Тут так полыхнуть может, что даже я без рук останусь. Потому не рекомендую вам соваться с этой проблемой к остальным моим коллегам, - волшебник вернулся к оставленной им книге и показал ее мне. – Я возьму? – мельком взглянула на обложку и растерянно кивнула. - Если вы все еще будете тверды в своем решении и не получится никак урегулировать ситуацию без моей помощи… То останется последний вариант.
- Какой? И почему нельзя прибегнуть к нему сейчас?
- Ну почему нельзя? – хмыкнул Хранитель. – Вполне можно. Хоть сейчас!
- И в чем подвох? – угрюмо осведомилась я.
- Подвоха нет, - иронично ответил маг. – Просто шанс весьма призрачный… И даже за ним надо идти на Ленейр.
- Что?! – ошеломленно выдохнула я.
- Я уже сказал, что это ритуальная магия, - в голосе мужчины послышалась нотка недовольства. – Стало быть, надо идти к клановым жрецам. Такое вроде когда-то давно практиковалось. Ходили слухи, что это весьма болезненная и неприятная процедура, которая может кончиться тем, что придется вместе с печатью и кожу срезать, а потом заново наращивать. И не уверен, что это не отразится на вашем здоровье. От такой процедуры, поговаривают, раньше умирали, из-за чего сейчас и не прибегают к данному методу. Жаль будет потерять такого специалиста как вы. Давно Императорская Библиотека не была в таком идеальном порядке. Хотя, шанс на выживание есть у каждого. Правда, я глубоко сомневаюсь, что с вас снимут брачную печать.
- Как брачную?! – у меня немного отвисла челюсть. Да и от оговоренных перспектив сделалось как-то не по себе.
- Вы меня вообще слушали? – коротко фыркнул Хранитель. – Я же сказал, что обручальная печать в виде цветка, а в зверя она трансформируется после осуществления супружеских прав. То есть, по законам Ленейра вы уже супруга Мидьяра Ле-Кинаро.
- Откуда? – вскинулась. – Я не говорила вам имени.
- Леди, вы думали, что я не узнаю «почерк» соотечественника? Тем более из рода Кинаро, - иронично осведомился мужчина, смотря в окно.
- Поняла вас, – устало опустилась в одно из кресел. – Но даже если я попаду на Ленейр, то как я буду искать там жрецов? Только на это много времени уйдет… А лимит у меня ограничен.
- Я пойду с вами, – спокойно отозвался Грезы, и повернулся ко мне. Казалось, он запоминает каждую реакцию на моем лице, смотря через прорези своей яркой маски-птицы.
- С чего вам мне помогать? – подозрительно посмотрела на собеседника.
- Считайте, что мне интересно и любопытно, - усмехнулся маг. – Ну и конечно, не бесплатно.
- Так и знала! – выдохнула. – Что вы хотите?
- Обещание, - предвкушающие нотки прозвучали в голосе волшебника. Хранитель уже создал портал и застыл у края сиренево-лиловой дымки. – Ах, да… В качестве оплаты данной консультации, я могу принять способ, предложенный вами Хранителю Тьмы.
От упоминания той нелепой ситуации, кровь прильнула к щекам, а внутри начала разгораться ярость. Откуда он узнал?
- Я ничего не предлагала Хранителю Тьмы в качестве оплаты. Он не правильно все понял. Это была всего лишь нелепость, о которой мы решили забыть, - взяв себя в руки, как можно холоднее и сдержаннее произнесла сквозь стиснутые зубы. Главное, не поддаться на провокацию. Точно, все с Ленейра – озабоченные! Хорошо, что я так и сидела в кресле, иначе не устояла бы. Руки очень чесались дать пощечину.
- Я так и подумал, - уже без всякой иронии, серьезно произнес Искусник. – Посещать Ленейр или нет, решать вам. Как и то – снимать печать или оставить. Даю вам неделю на раздумья. После, мое предложение потеряет силу. Но, если вы надумаете все же посетить славный мир Ленейр, то можете найти меня при помощи вот этой вещицы в любое удобное для вас время.
Мне на колени упал амулет в виде узкой вытянутой трубочки-сосуда, в котором клубилась сиренево-лиловая дымка. Вокруг сосуд обвивали серебряные листья, переходящие на вершине в цепочку. Пока я рассматривала одноразовый телепорт, Хранитель успел покинуть Библиотеку.
- Значит, в любое время, - прошептала, одевая цепочку себе на шею. Эта вещица была такой хрупкой, что от нечаянного падения могла сработать, а встречаться с Хранителем досрочно, не было желания.
Информация, что поведал Грезы, еще не совсем усвоилась, и я решила, что лучше сейчас заняться непосредственными обязанностями Смотрительницы, а уж потом подумать обо всем. И желательно дома и в тишине. Встав, я немного потянулась, настраиваясь на рабочий лад, и вышла из зала.
Остаток дня прошел более-менее спокойно. Мне удалось отвлечься от личных проблем настолько, что выходя из Библиотеки, радовалась удачно завершенной инвентаризации. Но радость была недолгой, так как возле входа наткнулась на до боли знакомую фигуру Мидьяра, отчего все проблемы злорадно расхохотались и вновь накрыли с головой.
- Прекрасный вечер, леди Миррайна! Не так ли? – беззаботно тряхнув головой, отчего его рыжие косички змейками выползли на темно-синий шелк рубашки, произнес Ярр.
- Что ты тут забыл? – немного невежливо, конечно, но его общество на сегодня было нежелательным. Впрочем, как и на другие дни.
- Разве я не имею право проводить свою невесту до дома? – подойдя практически вплотную ко мне, очень тихо прошептал мужчина.
- Какую еще невесту? Я тебе уже сто раз говорила, что не выйду за тебя! Никогда! – решив поставить точку в этом споре, просто развернулась и направилась к дому.
- Ты забыла об условии. И если мне все же удастся исполнить то, что ты просила, то уже никуда от меня не денешься! – догнал меня музыкант и пошел рядом.
Как я хочу, чтоб он на время исчез. Оставил меня в покое. Не попадался хотя бы на глаза. Не мучил своим присутствием. Чтобы я могла спокойно все взвесить и сделать выбор.
Я решила промолчать на его высказывание. Если заговорю, смогу наломать дров, что в данной ситуации было бы безумством.
Всю дорогу мы шли молча. Ярр следовал за мной на расстоянии шага, что меня слегка нервировало. Особенно, его жадный, пристальный взгляд, который чувствовала на себе постоянно. Но с другой стороны, я была ему благодарна. Он в открытую не объявляет на меня права, следуя за мной на таком расстоянии. А ходить следом запретить я не могла. Как можно запретить идти туда, куда хочется?
Подойдя к своей калитке, обернулась и посмотрела на остановившегося рядом музыканта.
- Спасибо за компанию. Но должна вас покинуть. До свидания, - отвернулась, открывая дверцу, уже собиралась войти, как услышала вопрос:
- И даже чаем не напоишь? Я ее проводил, а в награду ничего? – обернулась, посмотреть на такую наглость, и слегка оторопела. Взгляд Ярра поднимался от моих ног все выше. Сначала немного задержался на попе, потом застрял на груди и когда он посмотрел мне в глаза, имел наглость подмигнуть!
- Ты уже получил награду! – заскочила во двор и захлопнула калитку перед самым носом мужчины.
И вот после этого он думает, что я впущу его в свой дом?
На удивление, с той стороны калитки никаких возражений не последовало, даже наоборот, раздались удаляющиеся шаги, чего от Ярра никак не ожидала. Но, так даже лучше.
Я прошла в дом, заварила себе крепкого чая и приступила к самому сложному. Мне необходимо было разложить все по порядку и принять какое-то решение. Конечно, я не надеялась решить сразу эту непростую ситуацию, но обдумать все не помешает.
Обхватив горячую кружку с напитком обеими, слегка замерзшими, руками, сидя за столом на кухне, принялась за размышления. Что мы имеем?
С одной стороны – Альери. И расторгнуть с ним отношения равносильно предательству. Ал за эти годы стал дорогим и близким человеком, и я не хочу делать ему больно. А оставить все как есть мешает татуировка. Хозяин этого меронина в любой момент сможет объявить на меня свои права, и тогда уж позора не оберусь. И не только я. Вся моя семья и Альери тоже.
Ко всему прочему, избавиться от меронина возможно, но за последствия никто ручаться не будет. И если принимать самый печальный итог, то могу расстаться с жизнью. А смерть повлечет за собой расспросы, начнутся расследования и все равно, рано или поздно, вся правда выползет наружу.
Вывод: если я хочу остаться с Альери, то нужно как-то договориться с Мидьяром или же уповать на счастливое завершение ритуала. И первый, и второй вариант выглядели призрачными.
Отпив немного остывшего чая, продолжила размышления.
К тому же, есть практически совсем эфемерный, ноль одна процента, но шанс, что Ярр исполнит все то, что я ему наговорила и мне придется все же выйти за него замуж. Если при этом я не успею выйти за Ала. Но как? Как я покажусь жениху с этой татуировкой?
Чай совсем остыл, и пришлось немного отвлечься, чтоб добавить кипятка. От всех размышлений теплее не становилось и, казалось, что я совсем замерзаю.
С другой стороны, можно договориться с Альери. Наша свадьба все равно планировалась семьями, и есть возможность, что жених поймет меня, если признаюсь, что люблю Ярра, но поймет ли меня отец? Не опозорит ли расторжение договора семью? И как отнесутся к переселенцу в Клане? Быть изгнанной или отвергнутой семьей – стоит ли оно того?
Ярр, будь ты не таким ветреным и непостоянным, имей ты высокую должность, то семья могла бы закрыть глаза на твое происхождение. А я? Так ли важно мнение семьи, когда сердце кричит, что люблю? Что хочу быть с ним?
В итоге, я получаю, что или нужно договориться с кем-то из мужчин, что бы он оставил меня в покое, или действовать радикально, пытаясь решить все самой и избавиться от меронина. Но для этого необходимо все же определиться с кем в итоге мне остаться.
Сколько раз не взвешивала это решение, вывод был не утешителен. Альери и Ярр для меня были равнозначны, и одного поставить выше другого не получалось. И встреча с Хранителем не дала никаких результатов, лишь еще больше все запутав и усложнив.
Допила чай и положила голову на стол. Как я устала! Больше всего в этой ситуации силы уходили на решения. Что делать? Как быть? Вечные вопросы, на которые не всегда находятся верные ответы. Даже если собрать все данные миров и сделать из них справочник со всевозможными ответами на тот или иной вопрос, я уверена, что и тогда все равно останусь там, где теперь нахожусь.
За окном уже совсем стемнело, ночь начала входить в свои права. Огромная луна показалась на небосклоне, и лучи ее проникали сквозь занавески кухни. Пора спать. Все равно решения нет, и я не могу его найти, а уже не раз доказано, что на свежую голову все проблемы воспринимаются по-другому.
После принятия душа голова немного остыла, и проблемы слегка отодвинулись на второй план. Сон в тишине и покое – это то, что необходимо сейчас моему находящемуся на грани срыва организму. Но не успела я выключить свет, как с улицы донесся перебор гитарных струн и голос Ярра запел:

Моя ненаглядная, приди ко мне,
Побудем минуточку наедине!
С тобой беспечно, как птица, буду кружиться я,
Моя ненаглядная, мечта моя!

Подойдя к окну, слегка ошарашенно наблюдала, что на этот раз вытворил этот несносный тип. Взобравшись на дерево, что росло возле дома, он устроился на широкой ветке, расположенной прямо напротив моего окна в спальню и, болтая одной ногой, играл на гитаре, распевая. Благо, что он купол поставить при этом не забыл.

Моя ненаглядная, моя любовь,
Слова перепутавши, пою без слов.
Ля-ля-ля-ля-ля-ля-ля
Моя ненаглядная, мечта моя!
(Переделка песни из к/ф Путешествие Гулливера)

Не желая вступать в очередной диалог, который не привел бы ни к чему, кроме как к очередной головной боли, задернула шторы и легла спать. При этом накрыв голову подушкой. Надеюсь, Ярру быстро наскучит концерт, если у него не будет зрителей.

Утром я проснулась от падающего на сомкнутые веки солнца, приятного аромата незнакомых цветов и свежего ветерка, коснувшегося лица. Стоп. Ветер и солнце? Но окно должно быть закрыто, занавески задернуты, а цветам вообще тут делать нечего!
Резко села на постели, оглядела залитую золотыми лучами комнату. Распахнутое окно, занавески, колыхавшиеся от легкого ветерка, и много-много самых разнообразных цветов. От тривиальных роз, до экзотических орхидей и нежных эдельвейсов. Букеты стояли в незнакомых красивых вазах на столе, на полу, на подоконнике, а еще все покрывало было усыпано ромашками. Я осторожно подняла один цветок и нерешительно покрутила в пальцах. Вот что-что, а ромашки мне не дарили никогда... Альери всегда придерживался правил и веяний моды. Потому в подарок от жениха всегда получала то, что было модно в этом сезоне. Впрочем, этим я скорее обязана его секретарю и флористам цветочных лавок. Так как слабо представляла, как вечно занятой Ал тратит драгоценное время на выбор букета.
Поднесла ромашку к лицу, прикрыла глаза и вдохнула чуть сладковатый аромат.
А ведь даже гадать не надо... Мидьяр.
Вот поганец! Я тут сладко спала, а он оранжерею из спальни устроил! Это притом, что защиту дома на ночь точно включала! Взломал? Это вторжение на частную территорию! Как теперь спать спокойно?!
Он что, решил таким образом извиниться за вчерашнюю выходку? Думает, что прощу? Зря-зря.
Встряхнула головой и отложила тонкий стебелек, но взгляд зацепился за золотистый конверт, который лежал на краю постели, прижатый тремя ромашками. Взяла его в руки и, поддавшись непонятному порыву, поднесла к носу и глубоко вдохнула. Меня окутал запах дорогой бумаги с чуть заметной ноткой миндаля и пряностей. Втащила из конверта тонкий листок, развернула его и прочитала выведенные знакомым корявым почерком несколько фраз.
«Ненаглядная, я верю, что ты простишь меня за слишком смелую демонстрацию чувств. Надеюсь, тебе понравились цветы».
Ну и зачем так много букетов? Цветы это хорошо, но в таком количестве их прелесть теряется. Ярр максималист? Меня это пугает…
Я рассеянным взглядом скользила по комнате и бессознательно крутила в руках записку, когда взгляд зацепился за часы. Полвосьмого!
С кровати меня снесло.
Пока одевалась и приводила себя в порядок, старательно ругалась. Вот что это такое?! Раньше всегда вставала вовремя! За два часа до начала рабочего дня. Все успевала! Душ принять, устроить утреннюю пробежку, спокойно позавтракать и даже проверить расписание на сегодняшний день! Откорректировать планы, если в этом была нужда! А сейчас?! С тех пор как этот рыжий гад окончательно решил, что хочет на мне жениться, совершенно нет покоя!
В итоге, на работу опоздала. На три минуты, но все же! А каким взглядом меня проводил секретарь… Такого раньше никогда не было! И я строго спрашивала с других работников за такие провинности. Как теперь смогу наказывать нерадивых подчиненных, если сама не являюсь образцом?! И все из-за него! Вот все!
Плюхнулась на свое рабочее место и сделала себе мысленный выговор. В кресло надо величественно опускаться, а не падать в лучших традициях Мидьяра Ле-Кинаро!
Случайно кинула взгляд в зеркало, тихо застонала и полезла в стол за расческой и косметичкой. Легкий макияж тоже не помешает. Пока бежала, вся прическа растрепалась, одна шпилька потерялась, и прядка волос выскользнула из пучка. Прядка была волнистая и потому выглядела крайне фривольно и легкомысленно. Не дело, совсем не дело.
Вдобавок ко всем прелестям у меня покраснел нос, и я все время чихала. Неужели аллергия на какие-то цветы? Вот же! Сплошные проблемы из-за него!
Так… Спокойствие и только спокойствие! Где мои любимые справочники, отчеты, бланки и прочая тихо ненавидимая бумажная волокита? Нет ничего лучшего для успокоения нервов! Тем более, я уже неделю не могу найти моральных сил, чтобы этим заняться. Вот и совмещу приятное с полезным. И успокоюсь, и с бумагами разберусь.
Проверенное средство сработало и на этот раз. И чихать перестала, слава создателю. Уже к обеду снова была в норме и активно делала выговор девчонкам в одном из отделов Библиотеки. Нечего хвостами крутить перед парнями из служб безопасности! И ребят отвлекают и сами ничего не делают!
Потом зашла в сектор посвященный иллюзиям и напомнила смеющимся на пол зала искусникам, что это вообще-то библиотека и царить тут должны порядок, тишина и благоговение к выдаваемым под расписку знаниям! То есть, книгам. Они согласились и несколько присмирели, но зная этих неугомонных, можно гарантировать, что ненадолго.
Маги иллюзий… их называли искусниками. Но Искусником с большой буквы именовали только одного. Хранителя Грез. Если мне не удастся уговорить Мидьяра, то придется принять его сомнительную помощь. Это меня немного пугает, но и притягивает одновременно. Может, все же стоит согласиться? Когда еще появится возможность повидать другой мир и не просто так, а с Искусником?
Так, о чем я думаю?! Какой Ленейр? Уговорю Ярра и все.
Мда. Сама себе не верю.
За всеми этими размышлениями дошла до своего кабинета, машинально кивнула что-то сказавшему мне секретарю. Все еще погруженная в себя, села за стол и стала машинально перебирать бумаги. Мне всегда так лучше думалось. Заодно рассортирую то, что накопилось.
Дело уже к вечеру. Надо подготовить отчетность. Пока буду этим заниматься, как раз кончится рабочий день. Еще надо на обратном пути за продуктами заскочить, а то дома не то чтобы совсем пусто, но скоро станет.
- Добрый вечер, леди Миррайна.
Я настолько ушла в свои мысли, что от раздавшегося в комнате мягкого баритона вздрогнула и выронила бумаги. Один лист плавно опустился у ног Мидьяра. Мужчина быстро наклонился и передал мне летуна.
- Добрый, – поправила очки и с неудовольствием оглядела золотисто-рыжего барда напротив.
Нет, одет сегодня он был на удивление официально, и ничего мне глаз не резало, кроме довольной улыбки, но это не причина для скандала, к сожалению. А на работе выяснять отношения не буду! Тут я леди Миррайна Ситрелин, Смотрительница Императорской Библиотеки и веду себя соответственно. Личная жизнь с проблемами, в лице синеглазого музыканта, существует только за этими стенами!
- Мне нужна некоторая литература, - опустился в кресло напротив Мидьяр. Судя по искрам смеха в наглых глазах, он прекрасно понял, почему я себя так спокойно веду. – Для моих стажеров. Но милые барышни в читальном зале решительно отказываются дать нам их с собой.
- Как следует из названия, зал именно читальный и выносить из него ничего нельзя, - мило улыбнулась в ответ.
- Леди, под мою ответственность, - немного прищурил глаза Ле-Кинаро и наклонил голову, отчего золотые косички с тихим шелестом скользнули по ткани синего форменного камзола.
- К сожалению, не могу, - с тщательно скрываемым злорадным удовлетворением сказала, подумала и добавила. – Правила. Сами понимаете.
Мелочно, знаю, но ведь все в пределах свода вышеупомянутых правил. Ни шага за кодекс! Вот тебе, гад рыжий!
- Ледиии, - протянул мужчина и откинулся на спинку кресла. – С Люцианом было проще, надо заметить, и я надеялся, что с его приемником тоже сложностей не возникнет… С вами так сложно сотрудничать. Во всех смыслах. И сферах…
Ах, ты! Слов нет, каков наглец!
- Мои искренние соболезнования, - подарила Ярру еще одну улыбку я. – По вашей почившей надежде.
- Ну почему же почившей, - золото искр в синих глазах на мгновение вспыхнуло чуть ярче.
- Если на этом все… - демонстративно открыла книгу учета и выразительно посмотрела на визитера.
Внезапно раздался отголосок испуганного женского крика. Мы с Ярром переглянулись и вылетели из кабинета. Крик доносился из подвала, и мы побежали туда. Но стоило мне распахнуть дверь и сделать шаг, как в глазах потемнело. Когда немного прояснилось, я едва не завизжала от ужаса и неожиданности. Мы были все в том же подвальном коридоре, но он был затоплен и зарос водорослями. Сквозь полуразрушенную кладку на потолке и толщу воды пробивались солнечные лучи.
Я изумленно булькнула, потом заметила приближающуюся темную тень и завизжала. Как мне это удалось - загадка, но тем не менее.
Передо мной появился Мидьяр, вскинул руку вверх, а потом резко опустил, как будто разорвав какую-то нить. И сразу коридор стал нормальным. Исчезла и вода, и водоросли, и стремительно приближающаяся огромная акула.
- Эттто, что было? – заикаясь от пережитого, спросила я.
- Судя по всему, это мои стажеры, - тихо и зло процедил Ярр, а потом выкрикнул в пустоту. – Таль!
- Да? – раздался удивленный голос из ниоткуда.
- Где Рик и Люц?!
- Эм… Нету, - смущенно пробормотал его собеседник.
- Ты там зачем остался, скажи мне?! Чтобы библиотекаршам глазки строить?! – Мидьяр со свистом выдохнул сквозь сжатые зубы. – Так. Потом поговорим. Спускайся в подвал. Эти кретины, тут устроили лабиринт ужасов.
- В смысле?
- Посмотришь! Быстрро сюда!
Ярр повернулся ко мне и тихо сказал:
- Прости.
- Ничего… - автоматически ответила, все еще пытаясь прийти в себя. С таким масштабным воздействием иллюзионистов я еще не сталкивалась. Потрясает. И пугает.
- Возвращайся в свой кабинет. Я найду и этих двух гадов, и девушку, которая кричала.
- Я с тобой, - решительно ответила я.
- Нет, Мирра, - покачал головой Мидьяр. – Я должен сам. А ты станешь меня отвлекать, милая.
- Ну, хорошо, - с сомнением протянула я, даже пропустив мимо ушей «милую». Ведь и правда мешаться и не давать человеку заниматься своей работой это последнее дело.
Я ушла обратно в кабинет, но места себе все равно не находила.
Через полчаса пришел немного уставший Ярр и, устало улыбнувшись, рухнул в кресло.
- Все, - волшебник, потер виски и откинулся на спину. – Подвал в первозданном виде, практикантку отпаивают успокоительным, а два недоумка получили строгое наказание.
- Вот и отлично, - сухо кивнула я. – Если у вас все…
- Не все, - покачал головой маг. – Книжечки бы еще…
- Ты что, совсем сдурел?! – вспылила и даже на «ты» перешла. – Мало того, что твои идиоты мне подвал в незнамо что превратили и работниц до полуобморока напугали, так тебе еще и книги из читального с собой?!
- Мирра, - неожиданно хлопнул по столу ладонью Ярр и серьезно на меня посмотрел. – Нам нужны эти книги! В отделе полный завал, и мне некого приставить к молодняку, чтобы они тут вам интерьер не переиначили! Так эти разгильдяи хоть под присмотром в Департаменте будут! Сама подумай. А вернее вспомни.
Я вспомнила и содрогнулась. Ой, да. Не надо мне тут неконтролируемых искусников.
- Хорошо, - схватила лист, написала несколько строк и шлепнула сверху печать. – Отдадите девочкам в читальном. Они все выдадут. Но под вашу ответственность, Ле-Кинаро!
- Конечно, Ситрелин, - кивнул Мидьяр, забрал у меня бумагу, встал, но неожиданно перегнулся через стол, быстро коснулся поцелуем заалевшей щеки и прошептал. – Отвыкай от фамилии, милая.
Мужчина отстранился, подмигнул и направился к выходу.
- Непременно, - сухо пообещала я. – У меня через полтора месяца свадьба с Альери. Так что отвыкаю.
Ярр замер и, не оборачиваясь, тихо произнес:
- Не напоминай, Мирра. Я очень хорошо все знаю. Но уже сказал, что не отпущу. Ты мое солнце, а я не хочу опять падать во тьму своего безумия.
Он быстро вышел, не дав возможности ответить. И это к лучшему. Так как сказать было нечего.
Я застонала и обессиленно распласталась на столе. Ярр… зачем ты такое говоришь?! Зачем нас обоих мучаешь?!
Поняла, что начинаю проваливаться в свои эмоции и решила, что надо как-то отвлечься.
Разрешение я ему выдала… Хоть это и было мне дозволено, но все равно немного против правил. Впрочем, лучше маленькое нарушение, чем толпа неконтролируемых магов Грез на моей вотчине!
Уже потом, секретарь рассказал, как все было. По его словам, информацию он достал у достоверного источника, успокаивая этот самый источник.
Все иллюзионисты были малость со сдвигом, но особенно сильно это проявлялось у молодых или очень сильных. Не так давно какая-то развеселая парочка поссорилась, и недолго думая решила сбежать от группы и сопровождающего, чтобы устроить своеобразную дуэль в коридорах нижнего уровня.
Дрались ребятки весьма интересно. Так как иллюзии это все же не боевая отрасль, они просто пугали друг друга всякой материализованной гадостью и запутывали переходы.
Наставники опомнились только тогда, когда откуда-то из подвала донесся полный ужаса женский крик. Естественно, стажеры и не подумали ликвидировать свои творения по мере как от них отходили. Потому, молоденькая практикантка внезапно оказалась посреди полуразрушенного коридора, перекрытого с обеих сторон. Пыльного, в паутине и иллюзорным пауком-хотдрием под потолком.
Тварь это была хоть и редкая, но крайне противная и опасная. Неудивительно, что девушка испугалась и стала пятиться к стене. Но стенка тоже была иллюзией. И вот вместо ожидаемой опоры бедная практикантка провалилась сквозь кладку и оказалась в таком же полуразрушенном коридоре, но на этот раз оплетенном какими-то странными светящимися растениями.
Растения девушка опознала сразу, благо была биологом. Такие росли только в подземельях дроу, источали ядовитый газ и одурманивали жертву. Также, именно возле этих растений устраивали гнездо лигарши - подземные змеи.
В голове несчастной со скоростью света пронеслись эти мысли, и тут из глубины коридора раздалось шипение. Девушка снова завизжала и попыталась сбежать уже проверенным способом. Через стенку. К хондрию возвращаться не хотелось, потому она рванула к другой, которая, в виде исключения, оказалась настоящей. Когда практикантка очухалась от удара головой, из-за угла уже выползал лигарши. Она побежала в противоположную сторону. Бежала недолго, пока под ногами не провалился пол. Девушка попала на очередной уровень своего персонального кошмара.
Спустя некоторое время блужданий она вывалилась под ноги к двум сволочам-иллюзионистам. Они сидели в своей же последней иллюзии и оживленно обсуждали параметры и характеристики какой-то совместно созданной пакости.
Эта картина натолкнула практиканточку на определенную мысль. А вернее она вспомнила, что сегодня ожидался визит стажеров из отдела Иллюзий. Когда она поняла, что больше часа бегала от плодов больной фантазии двух недоумков, то сильно разозлилась. Очень сильно…
Потому, когда их нашел Ярр, она активно гоняла по «пещере» двух здоровенных парней и обещала им все пытки, которые могла придумать. Фантазия у девочки оказалась хорошая…
Мда. Вот подумаешь, подумаешь. Это молодые. А Мидьяр у нас один из самых сильных искусников в стране, и, соответственно, с мозгами у него тоже не все хорошо. Впрочем, как раз это и так было понятно.
Оно мне надо? Вот такое чудо ненормальное в супругах… Правильно. Не надо!
Я бросила взгляд на часы и поняла, что уже можно идти домой. Вот и хорошо. Насыщенный сегодня день получился… Ничего! Отдохну дома!
Вечер прошел ровно, гладко и без эксцессов. Что меня весьма настораживало.
Часть времени я посветила перетаскиванию цветов из спальни в гостиную. Выбросить эту красоту рука не поднялась.
Когда, наконец, легла спать, то все равно подсознательно ожидала какой-то пакости. Пакость вершиться не спешила и это нервировало меня не на шутку. Но все же усталость взяла свое, и меня сморил сон.

Утро началось с запаха кофе и легкого прикосновения к плечу. Но я настолько сильно хотела спать, что только сонно что-то проворчала и сделала попытку поглубже зарыться под одеяло. Мне пощекотали пятку. Спрятала незащищенную ступню и тогда уже задумалась.
Кандидатура, которая могла настолько обнаглеть, чтобы заявиться в дом и будить, была только одна. Вот же, неугомонный!
А я буду спать! Посмотрим, что сможешь сделать! Мне сегодня на работу позже, чем обычно, потому вполне могу и полежать.
Постель прогнулась под весом тела Мидьяра, и я скорее зажмурила глаза. Ох уж эта печать! Я меняюсь… Игра начинает доставлять удовольствие и это плохо. Почувствовала, как мужчина провел кончиками пальцев по волосам, виску. Искусник коснулся легким поцелуем скулы. У меня сбилось дыхание, а по телу пробежала еле заметная дрожь. Ярр скользнул губами к уху и неожиданно громко рявкнул:
- Доброе утро!
Я резко подскочила от испуга, и только чудом не заехала пакостно смеющемуся Мидьяру лбом по челюсти.
- Ты совсем с ума сошел?!
- Дорогая, что ты так нервно реагируешь? – вздернул темно-золотую бровь бард, поднялся с постели и отошел к окну.
Разглядев, наконец, музыканта как следует, я уже в который раз задохнулась от возмущения. Эта сволочь была в одном нижнем белье! Если по-простому, то в трусах!
- Яррр! – коротко рыкнула я. – Ты что себе позволяешь?!
Мидьяр вскинул руки и потянулся, потом резко развернулся ко мне.
- А что такое? Ну, выспался вместе с невестой. Неплохо, кстати выспался…
- Какая я тебе невеста! – вскочила с кровати и рванула в ванную. Закуталась в свой халат, потом вышла, и обратилась к этому несносному поганцу.
- Оденься!
- Уже, – он был в штанах и надевал рубашку. Волосы красным золотом спускались до талии. Ярр встряхнул ладонями, и посреди спальни стала сгущаться лиловая дымка портала. Маг повернулся ко мне и скороговоркой сказал. – Завтрак на кухне. Не скучай. Вечером встретимся. Мне пора.
- Ты - псих! – подвела итог этого утра. – Окончательный и без возможности излечения!
Похоже, я это сказала зря… Свечение телепорта медленно погасло, а волосы искусника вдруг потемнели на несколько тонов. Он повернулся, и я вздрогнула от того, что в синих глазах не было таких привычных золотых искр.
- Мирра, у меня к тебе личный и, даже можно сказать, интимный вопрос, - неожиданно спокойно и серьезно начал рыжий волшебник. – Ты, вообще, где живешь? Где выросла? Я - маг! А это уже гарантирует другой психотип! Ты выросла в семье волшебников, твой жених не последний как по потенциалу, так и по силе. Почему пытаешься поставить мне в вину то, что тебя совсем не смущает в остальном окружении?! Не уверяй в том, что тебя не устраивают мои небольшие… особенности. Альери не лучше меня, и ты прекрасно это знаешь! А если нет, то ты не знаешь его, - Мидьяр внезапно оказался совсем близко и нежно провел по моей щеке кончиками пальцев. – Я люблю тебя, непримиримая девочка, и не отступлюсь. Смирись с этим. Тем более, ты этого тоже хочешь.
Не дав мне возможности ответить, он быстро отступил и растворился в мареве портала. А я обессиленно сползла на пол.
Оделась и добралась до работы в слегка заторможенном состоянии. К сожалению, там оно меня покинуть не поспешило, потому день прошел, хвала всему, ровно и без эксцессов, но как в тумане.
Немного встряхнула Ровена, прибежавшая ближе к вечеру. Девушка приходила за книгами, но как поведала усевшаяся на мой рабочий стол фейри, «Просто не могла не зайти!» Надо заметить, такое поведение позволялось только Ро. Глядя на беспечно болтающую ногами кудрявую брюнетку, сверкавшую обаятельной улыбкой, я просто не могла сердиться на то, что она привела в полную негодность аккуратные стопки бумаг и нечаянно стряхнула на пол две папки.
Садовница пробыла недолго, но успела стряхнуть то оцепенение, что владело мною с самого утра, и даже изрядно подняла настроение. В итоге, когда Ро так же стремительно, как и появилась, убежала из кабинета, я уже чувствовала себя более чем хорошо.
К дому я подходила довольная, в прекрасном расположении духа и даже немного пританцовывала. Настроение было самым радужным, и ничего не могло его испортить!
Как оказалось, выводы я сделала далеко идущие и совершенно ошибочные. Вернее, не учла в своих прогнозах вероятность появления одного доставучего рыжего типа. Днем я о нем не думала из принципа. Хотела прийти домой, заняться столь любимым моей педантичной душой самокопанием и разложить все по полочкам.
Какая наивная, правда?
Стоило закрыть за собой дверь и разуться, как по лестнице, ведущей на второй этаж, практически скатился встрепанный Мидьяр с лихорадочно горящими глазами.
Я уже открыла рот, чтобы рассказать все, что я о нем думаю, но меня быстро чмокнули в губы и, не успевшую очухаться, утащили на кухню.
- Милая, я тебя очень ждал, даже романтический ужин нам приготовил, - этот шут широким жестом показал на пустой стол с четырьмя тарелками. Грязными тарелками!– Но ты так долго шла, а я был такой голодный…
Печальный взгляд синих глаз этого подлеца не нашел в моей душе ну никакого отклика!
- Ты! – я ткнула пальцев в грудь этого ненормального. – Ты что себе позволяешь?!
Поскандалить не дали! Меня опять притянули к сильной груди и поцеловали. Но, на этот раз, не просто чмокнув в губы.
От него пахло миндалем, травами и свежестью. Этот запах и страсть его поцелуя совсем смели мое желание сопротивляться, потому ладони, лежащие на широких плечах, так и не сжались в кулаки. Нежными прикосновениями пальцев Ярр расстегнул воротник форменной мантии, и теперь гладил мою шею там, где находилась мордочка красного дракона. Знак того, что я принадлежу ему. Эта мысль немного отрезвила, но я даже повырываться не успела! Он меня сам отпустил… Гад.
-Тыыыы! – рыкнула я.
- Повторяешься, - улыбнулся рыжий лис и нежно коснулся губами моего носа. Я ошарашенно захлопала глазами, даже не зная, как на все это реагировать. Мидьяр же отстранился и также невозмутимо продолжил. – Кстати, милая, а ты в курсе, что у тебя все продукты испортились? Ну, те, что мы не съели с твоими пятью кошками…
- Какими кошками? - беспомощно пролепетала я, пытаясь сложить весь творившийся бред в одну картину. – У меня нет кошек… А тем более пяти!
- Теперь есть! – торжественно поведал мужчина и развернул меня к окну во внутренний дворик.
На дереве сидели две отчаянно беспородные кошки, еще одна развалилась на перилах веранды. Наверняка остальные тоже где-то поблизости…
Пока я пыталась переварить все это, уже от дверей кухни раздался радостный выкрик:
– Но не волнуйся, я закупил тебе все необходимое!
- Стоять! – развернулась, рассчитывая, как минимум, медленно удавить мерзавца, но застала только медленно таявшую лиловую дымку. – Убью гада!
Спустя десять минут и две разбитые грязные тарелки, я все же немного успокоилась и перестала с руганью носиться по дому. Захотелось кушать. Эх… Что он там говорил? Посмотрим, что Мидьяр считает для меня «необходимым»!
Распахнула холодильный шкаф и выпала в легкий осадок. Нет, я люблю торты, но не в таких диких количествах! Все полки были заставлены сладостями. Торты, пирожные и прочая прелесть.
Издевается?!
Открыла морозилку, но нашла только морожено. В таком же немереном объеме. Где мясо?! Где мое мясо, спрашиваю?!
Я шла вся в мечтах о курочке! С золотистой, вредной, но такой вкусной корочкой! И картошечкой под сливочным соусом на гарнир.
Курицу сожрал Ярр, за компанию с кошками, а мне вот это??? Я люблю сладкое, но не сейчас! Сейчас я хищник и желаю мяса!
Стоп? Это что за мысли? Это что за эмоции? Я не должна быть настолько нервной! Никогда такой не была! Это все меронин. Проклятая печать! Все же надо идти на Ленейр и снять ее, во что бы это ни стало! И я снова стану нормааальной! Какое счастье.
Мне больше нечего не оставалось, кроме как пить чай и есть торт.
Я любила чай. Даже в свое время училась у знатока правильно его заваривать. Один рецепт мне нравился больше всех, поэтому решила сейчас им воспользоваться. Хоть немного настроение себе поднять.
Достала специальный маленький, не больше чем на пол литра, чайничек, положила на дно пару пряностей - гвоздику и небольшой кусочек имбирного корня - и залила водой. Раньше я всегда пела что-то веселое, когда готовила чай. Считая, что позитивная энергия песни вплетается во вкус самого напитка, усиливая его и возвращаясь ко мне многократно умноженной. Но вот сегодня петь никак не хотелось. Поэтому я просто поставила чайничек на огонь и стала ждать, пока закипит вода.
Но просто так сидеть было выше моих сил. Как только переставала хоть чем-то заниматься, мысли о синеглазом барде овладевали разумом, и хотелось разбить что-нибудь. А я должна оставаться спокойной. Недолго думая, достала небольшой поднос и на него поставила все необходимое. И в первую очередь - чашку. Глиняную, ручной работы, с красивой абстрактной росписью. Рядом с чашкой положила маленькую ложечку. Затем выбрала наиболее симпатичный тортик, отрезала пару кусочков и уложила на тарелочку, которая тоже заняла место на подносе. Так как погода сегодня на редкость теплая, а небо безоблачное, то решила попить чай на веранде. Посмотрю на закат. Это не только красиво, но еще и успокаивает.
Вода закипела, и я отвлеклась на дальнейшее приготовление горячего напитка. Сняла чайник с огня и установила на поднос. Потом добавила три маленькие ложечки сухих чайных листьев к воде с пряностями. Минут пять нужно, чтобы они заварились. Так что я подхватила поднос и отправилась на веранду. Там все выставила на маленький столик и налила готовый напиток в чашку.
Села в свое любимое кресло-качалку, укрылась теплой вязаной шалью, что подарила бабушка, пригубила приготовленный чай и выдохнула.
Нужно спокойствие, гармония и равновесие. Чай горячим солнечным теплом пробежался внутри, согревая. Он так напоминал мне о лете... От удовольствия зажмурилась.
Неожиданно я почувствовала прикосновение к пальцам и, открыв глаза, увидела сидящую на столе и с любопытством за мной наблюдающую рыжую кошку.
- Здравствуй, красавица, - улыбнулась, протянулась к пушистой рыжуне и почесала ее за ухом. – Вкусная курица была?
- Мрррр, - согласилась киса и перепрыгнула мне на колени.
Красивая кошка. Небольшая, изящная, пронзительно-зеленоглазая. И цвет шерсти… Очень похож на оттенок волос одного безумного барда.
Мидьяр, во что ты со мной играешь? Ты умный, сильный, волевой, у тебя большой опыт. И ты намного меня старше. Не верю, что все эти глупости это естественное твое состояние. Иначе не был бы ты главой отдела Иллюзий Департамента Переселенцев.
Погрела руки о горячую кружку, склонилась и вдохнула вкусный аромат.
- Рыжая, а откуда тебя притащил этот несносный тип? – поинтересовалась у сидящей на коленях кошки. – Надеюсь, хоть не от владельцев стащил? - киса мявкнула в ответ. Я рассмеялась и погладила ее по солнечно-рыжей шерсти, потом продолжила. – Знаешь, а ведь у меня никогда не было кошки… Сначала, потому, что у мамы аллергия, потом как-то… привыкла одна. А животное – это ответственность.
Я замолчала и, подцепив ложечкой кусочек торта, отправила его в рот. Вкусно… так и быть, спасибо тебе, бессовестный!
Покосилась на свернувшуюся в клубок котявую и нерешительно вздохнула. Так. Нет! Не нужна мне кошка! Но тут она подняла голову и посмотрела на меня изумрудными глазами и в груди что-то сжалось.
- Ладно, - выдохнула я. – Значит так! Два дня! Я тебя не кормлю, и в дом не пускаю, если ты остаешься тут, то будем потом жить вместе! Нет, значит, нет! Все ясно? – мурлыка, разумеется, не ответила, только поудобнее устроилась и заурчала. Посмотрела на все это, неожиданно улыбнулась и сказала. – Искорка. Искра.
Закат я встречала за вкусным чаем и тортиком на веранде и со свежеименованной кошкой на коленях. Я просто любовалась. Завораживающим зрелищем зарева, заполняющего часть неба. Окрашенными в красный верхушками деревьев. Розово-красными облаками, причудливой формы. А еще - гладила мурлыку и наслаждалась чаем.
Не помню, когда мне в последний раз было так спокойно и хорошо…

@темы: Мидьяр: семь оттенков осени