Клер Эклер


Аннотация

Тяжело быть сиротой, но быть полукровкой в мире, где таких не бывает, еще тяжелее. А если еще ты вампир и живешь отнюдь не в своей стране? Да и среди своих ты будешь чужим, ведь эльфийские ушки не спрячешь.
Прятаться от всех, пытаться выжить и постоянно быть на чеку – вот так и жила полуэльф-полувампирша Лексис, пока ее феноменальная меткость не привлекла наемного убийцу. Да и у судьбы на нее были свои планы…


Пролог

В королевском дворце Фиэллии сегодня было шумно и суматошно. Слуги бегали по замку, сбиваясь с ног, выполняя распоряжения всех членов королевской семьи. И ведь как все было замечательно тихо и спокойно, пока не прилетела изумрудная драконша.
Лоэль (так звали драконшу) была самым лучшим предсказателем судеб в мире Арай. Она могла видеть не только судьбы тех, кто, так или иначе повлияет на ход событий развития мира, но и зачастую просто могла предвидеть будущее, которое ожидало ее знакомых и тех, кто в данный момент находился поблизости. Вот и сегодня драконша появилась с самого утра и потребовала приема у всей королевской семьи.
- Госпожа Лоэль, что-то случилось? – король Гринесатон был и в самом деле взволнован. Не часто их королевство навещали драконы, которых эльфы почитали как старшую расу.
- Пока еще нет, но должно скоро произойти.
Лоэль попросила собраться в тронном зале не только всю королевскую семью, но и невесту старшего сына короля – леди Алениэль. Тридцать лет назад Лоэль сама предсказала, что Алениэль станет невестой принца Ниллетиона, и к тому же будет его единственной.
- Нилл, Алени. Я прилетела сегодня снова из-за вас. Мне было видение, что ваша свадьба не состоится.
- Что? – Алениэль начала раздражаться. Она всю свою жизнь готовилась стать принцессой, а впоследствии и королевой Фиэллии.
- Вам помешает вампир. Единственно, что мне удалось узнать, только то, что его можно найти в городе Китилья, что находится рядом с границей Фиэллии.
- Нилл! Ты должен его найти! Нужно избавиться от него! – Нилл поморщился. В последнее время, как только Алениэль перебралась жить к ним в замок, она стала его сильно раздражать. Он уже не считал, что женитьба на этой темноволосой красавице – его предназначение. Уж тем более он не ощущал единение с этой эльфийкой.
- Хорошо, Алени. Я постараюсь что-нибудь сделать, – Нилл был согласен на любую авантюру, лишь бы быть подальше от своей невесты.
Семейство эльфов начало совещаться и высказывать каждый свое мнение по этому поводу. Лишь самый младший член этой семьи молча и незаметно покинул тронный зал.
После семейного сбора Нилл разыскал Лоэль.
- Я не уверен, что Алени - моя единственная, – сообщил он драконше. Лоэль как-то странно посмотрела на него. Ведь, как известно, драконы не ошибаются. Лоэль ясно видела в тот раз, что единственная Нилла родится именно у Мириниэль Звенящей.
- Нилл, я не знаю, почему так произошло. Но уверяю тебя, драконы не ошибаются.
- Я понимаю, но Алениэль не та, которая мне нужна.
В этот момент Лоэль закатила глаза. Это говорило о том, что ее вновь посетило видение.
- Нилл, похоже, ты прав. Твоя единственная сейчас находится так же в Китилья. Но мне так и не удается увидеть ее.
- Лоэль! Это самая радостная новость! Мне не нужно будет жениться на Алени!
- Нилл, что-то мне не спокойно. Мы с тобой все равно должны найти того вампира.
- Ты поедешь со мной?
- Да, Нилл. Что-то мне подсказывает, что без меня ты не справишься.
- Отлично. Тогда выезжаем через два дня.
Нилл и Лоэль разошлись, а из-за шторы в кабинете вылез черный кот.
- Значит, через два дня. А мне лучше сбежать сегодня, пока все заняты, – кот зажмурился от падающего солнечного лучика и поспешил к выходу.
В этот вечер из замка выскочил взъерошенный большой черный котяра и со всей скоростью рванул прочь по торговому тракту по направлению к границе.

Часть I

Эльф, который меня любит

Любить значит бороться с тысячами преград в нас самих и вокруг нас
Ж. Ануй


Глава 1

Первый заказ

Я сидела в таверне и откровенно скучала. Мой столик располагался возле окна и все, что происходило на улице, было перед глазами. Обычно я развлекалась, разглядывая прохожих и представляя их в различных одеждах. Например, вы бы смогли представить себе стройную утонченную эльфийку в каком-нибудь экзотичном наряде демоницы – жрицы любви? Или низкорослого гнома в одежде от изысканных дроу? Нет? А я могу. Это меня сильно забавляет. Но сегодня, как назло, идет сильный дождь, и прохожих на улице практически нет.
Мой наставник и учитель, а по совместительству мой приемный отец, Тирон Кейн по прозвищу Куница, велел мне сегодня ждать его в этой таверне. Он закончил мое обучение и сообщил, что сегодня меня ждет первое задание.
Тирон Кейн является членом гильдий наемных убийц и гильдии воров. Он нашел меня, когда мне было всего десять лет. Я тогда сбежала из приюта и жила на улице. За охотой на крыс он меня и встретил. Дело в том, что я – вампир. Но не совсем правильный вампир. Я могу пить кровь только животных, от другой меня просто выворачивает.
Я жила в подворотнях города Китилья и по вечерам добывала себе кровь. Еду я тоже употребляю, но без крови совсем обходиться не могу. Это я сейчас выросла и мне хватает раз в неделю напиться крови, а тогда еще росла и была необходима кровь каждый день. Я охотилась при помощи рогатки и камней. Как обычный вампир, зубами, я не могла еще загрызть жертву. Тогда клыки еще не до конца выросли, да и сейчас они намного меньше, чем у вампиров. Если не буду улыбаться, так и вообще их не видно.
Тирона привлекла во мне меткость. В тот вечер, когда мы впервые встретились, Тирон стал свидетелем того, как я убила пять крыс, ни разу не промахнувшись. Тогда ему и пришло в голову, что пора готовить своего приемника на место в гильдии убийц. И я оказалась наилучшим кандидатом. Во-первых – мой возраст. Из десятилетнего ребенка при желании можно слепить что угодно. Во-вторых – меткость. В-третьих, я была сиротой, и не было необходимости ставить кого-то в известность о моей судьбе. А в-четвертых, я оказалась вампиром. А вампиры были единственной расой, способной выследить жертву по запаху и хладнокровно убить. И это не считая, что мы обладаем силой десятерых человеческих мужчин. Об одном только просчитался Наставник в тот день. Я оказалась девочкой.
Поначалу моя принадлежность к женскому полу Тирона очень смущала. Он хотел воспитать мальчишку. Но после того, как я, не учась, со сто процентной меткостью метала ножи в мишень и стреляла из арбалета с довольно приличного расстояния, Тирон перестал обращать внимание на мой пол.
Так я стала ученицей наемного убийцы. Тирон обучал меня, как правильно пользоваться метательными ножами, арбалетом и луком. Как маскироваться в толпе, как прятаться, красться за жертвой, быть ее тенью. Ко всему прочему он обучал меня и грамоте.
Проблемы начались в период моего взросления. Когда все обычные девочки превращаются в девушек, со мной начались метаморфозы. Волосы из темных стали светлыми, кроваво-красные радужки глаз стали наполняться зеленью и оказались теперь полосатыми. От черного зрачка отходили попеременно лучики зеленого и красного цвета. Мои и так острые ушки стали теперь более заметно заостренными, а фигура приближалась к идеалу эльфийской красотки. Неизменными остались только крылья за спиной.
Теперь ходить по городу и не привлекать внимания прохожих стало не просто, даже кутаясь в плащ с глубоким капюшоном, не удавалось скрыть все. И не будь наставник ко мне так привязан, меня давно бы сдали на опыты. Я оказалась единственной полукровкой во всем мире!
Арай создавал своих детей такими, что даже при смешанных браках дети рождались представителями только одной расы. Полукровок в мире просто не существует. Разве что в сказках.
После произошедших изменений с моим телом, Тирон купил специальное зелье, маскирующее цвет глаз и теперь я днем была эльфийкой, а вечерами и ночами – вампиром. Крылья мои не зачем было прятать. Они прекрасно исполняли роль плаща, и было не отличить что это – плащ или крылья.
- Лексис, - говорил Наставник, после моего преображения, - если ты идешь на встречу с заказчиком, никогда не снимай капюшон. Ты выглядишь сейчас как чистокровная эльфийка. Тебя примут за шпионку эльфов и упрячут в тюрьму. А оттуда, уж поверь мне, даже мне тебя не выкрасть.
Конечно, когда я начала меняться, взрослея, Тирон попытался найти моих родителей, но потерпел неудачу. Так что, я даже не знаю, кому теперь сказать «спасибо» за свою внешность. Но то, что один из них был эльфом, а второй вампиром – было очевидно.
- Лексис, собирайся нам пора! – Тирон появился в дверях таверны. Наконец-то!
Накинув на голову капюшон и кинув на стол пару медных монет, выскочила из таверны вслед за Наставником под проливной дождь.
- Я взял у заказчика вещь нашей цели. Вот, – мужчина передал мне грязную рубаху, от которой шел непередаваемый запах выпивки, нечистот и еще чего-то противного, от чего меня начало мутить.
- Теперь я его за километр учую, – вернула рубаху Тирону. Пусть у него будет, мне хоть не придется вдыхать этот непередаваемый запах.
- Ну что ж, – Наставник остановился за углом здания, спрятавшись от случайных прохожих, – теперь самое главное, девочка моя. Не подходи к цели близко. Чем дальше ты будешь от него во время убийства, тем лучше. И не забудь обработать стрелы тем составом, что я тебе дал.
- Помню, помню. Этот состав стирает абсолютно всю информацию со стрелы и меня не смогут найти по ней, – обняла Тирона. Такое ощущение, что меня провожают в последний путь.
- Пусть с тобой будут звезды. Пора, – мужчина отстранился и поспешил скрыться в условленном месте. Мы договорились встретиться в одном из наших секретных мест (логове), после того, как я исполню заказ.
Расправила крылья и взлетела над городом. Полет над крышами домов в струях дождя не был приятен, но зато он скрывал от прохожих. В такую погоду уж точно никому не придет в голову поднимать глаза вверх, любуясь вечерним небом.
Ну и пришлось мне полетать! Часа два кружила над городом, пока искомый мной запах не обнаружился в самой дешевой таверне на пристани. Притаившись на крыше здания, находящегося через дорогу, стала выжидать удобного момента.
Моя цель вышла еще через час из таверны в самом ужасном состоянии. Теперь его запах был намного сильней, чем на его рубашке. Я даже с крыши чувствовала его. Тучный мужчина, шатаясь и держась за поручни, спустился с крыльца. Упал в лужу, разлившуюся возле входа в таверну, прополз на карачках метра три, а потом все-таки умудрился подняться. Взяв направление в город, моя цель заорала похабную песенку на всю улицу и кривой походкой пошла.
Я переморщилась. Скольких повидала бродяг и пьяниц, но такое чудо увидела впервые. Интересно, кому он помешал?
Вместо четкого указания Наставника убить, начала слежку. Меня чем-то заинтересовал этот мужчина, а больше того, интересовала причина заказа. После плутания по городским улицам, мишень остановилась напротив книжной лавки. Там в это время горел свет. Подобравшись еще ближе, смогла разглядеть в помещении парочку, занимающуюся любовью. Мишень отварила дверь ключом и вошла.
Разразившийся скандал был прекрасно слышен. Даже рядом окна зажглись и из них высунулись головы любопытных соседей. Все оказалось до банальности просто. Молодая жена завела себе любовника и решила убрать своего муженька, любителя выпивки, и стать довольно состоятельной вдовушкой. Книжная лавка и все имущество по завещанию отходило ей, и через некоторое время вдовушка вышла бы замуж за своего любовника. Фууу. Стало даже противно. Убивать за такую малость! Арай нас учит ценить жизнь во всех ее проявлениях. По-моему, я заговорила как эльфы. В любом случае, задание провалено. Пора возвращаться.

Наставник ходил по комнате из угла в угол. После часовой проповеди и нотаций, он впал в это состояние, и теперь я наблюдала очень задумчивого мужчину, протаптывающего в пыли дорожку.
Я призналась Тирону во всех своих ошибках и теперь была тише воды ниже травы.
- Я знаю, почему у тебя не получилось, – ну, хоть первые слова сказал, значит, больше не сердится. – Ты примешала свои эмоции, которые должна была оставить на время выполнения задания. У всех вампиров, когда они ставят перед собой цель, блокируются все эмоции, до того как они не добьются своего. У тебя же этот блок не сработал. Не думал, что по эмоциональному фону ты пойдешь в эльфийского родителя. Но есть способ тебе помочь. Я, когда работал в библиотеке младшим архивариусом, и не улыбайся так, у нас у всех есть нормальная работа, наше прикрытие. Так вот. В библиотеке я наткнулся на очень интересную книжку: «Обряды вампиров и оборотней». Там был описан интересный ритуал введения воина в особое состояние, при котором воин приближался к состоянию вампира с блокируемыми эмоциями. Завтра пойдешь в книжную лавку и купишь ее.
- Так ты не сердишься? – я все еще не верила, что гроза миновала.
- Это было твое первое задание. И нет ничего странного, что ты его провалила. Убить человека очень тяжело, для этого нужно иметь определенный склад психики. Я и сам не надеялся, что ты справишься.
- Правда? – так не хотелось разочаровывать Тирона. Он столько сделал для меня.
- Правда. Я свое первое задание тоже провалил. И если бы мой Наставник не закончил начатое, то боюсь, что я бы перед тобой сейчас не стоял. Гильдия не прощает промашек.
- Значит, мне повезло.
- Тебе повезло в том, что это не было заказом. Я обманул тебя. Прости.
Так значит, если б я все-таки убила того мужчину, то его смерть легла бы на мою душу? Странный способ обучения у Тирона.

Ранним утром, как только открылись торговые лавки, я стояла возле той самой книжной забегаловки, до которой вчера проводила свою мишень. Зашла внутрь. Дверной колокольчик звякнул, оповещая хозяина о посетителе. Я сегодня была похожа на обычную эльфийку. Даже платье одела.
- Доброе утро, леди. Чем могу вам помочь? – появившийся за стойкой мужчина сегодня мало напоминал вчерашнюю мишень. Он был чист и опрятен. Мужчина протирал платком свои очки и наблюдал за мной.
- Меня интересует одна книга, – начала я.
- О, не говорите. Столь юная и воздушная особа наверняка ищет нечто вроде вот этого, – на столе возле меня оказалась книжка с довольно яркой расцветкой и красивой обложкой. На ней был изображен рыцарь в доспехах, скачущий на белоснежном коне. Его каштановые волосы развевались по ветру, а голубые глаза, казалось, смотрели прямо на меня. Портила картину только некая барышня, сидящая в седле перед рыцарем и смотрящая на его лицо.
- «Победитель драконов», - прочла я название. Бред! Кто в одиночку и в здравом уме сунется на дракона? Да и зачем? Наши драконы не были кровожадными, скорее даже наоборот.
- Что это? – однако, книга меня заинтересовала. Никогда не читала ничего подобного. Одни справочники, да учебники.
- Это последний роман знаменитого писателя дроу Камиро Сама. Будете брать? – мою заинтересованность книжкой мог не заметить только слепой.
- Да. И еще мне нужна книга «Обряды вампиров и оборотней» – видя, как глаза хозяина начали ползти на лоб, пояснила. – Это для моего дядюшки. Он изучает культуру вампиров.
Вампиры - довольно скрытная раса. Их и в самом деле пытаются изучить почти все представители рас, кроме, наверное, демонов.
- С вас один серебряный.
- Что так дорого?
- Так ведь новинка. Только вышла, – начал оправдываться продавец. Значит, это роман так дорого стоит?
Не споря больше, положила один серебряный на прилавок, взяла свои книги и вышла наружу. На улице в такой ранний час прохожих еще было мало, солнышко светило ярко, погода радовала, и я решила одним глазком глянуть на содержание «новинки».
Впервые читала женский роман и не удивительно, что я им увлеклась. Уже дошла до места, где Грейгон Отважный (так звали главного героя, он и был изображен на обложке) кинулся на дракона, дабы отбить у него невинную деву, как натолкнулась на прохожего.
Подняв глаза, увидела, в первую очередь, его голубые, как незабудки, глаза и каштановые волосы, которые в свете солнц создавали нимб вокруг головы незнакомца. Я сглотнула подступивший ком к горлу и опустила глаза.
- Извините, – произнесла, пытаясь обойти прохожего.
Но не тут то было! Прохожий постоянно загораживал проход. Издевается? Вновь подняла глаза и посмотрела на него еще раз. Теперь, кроме цвета волос и глаз, я приметила и острые ушки. Эльф! Что он забыл в нашем городе? Насколько я помню, единственным «эльфом» в городе была я.
- Разрешите пройти! – уже тверже потребовала я.
- Уж простит меня милая леди, но я бы хотел с вами познакомиться, – эльф был молод. И демонски красив! Может, в другой жизни меня и польстило бы такое предложение, но вспоминая нотации Тирона («Лексис, любая раса в этом мире отдаст что угодно, лишь бы заполучить тебя на опыты»), вновь постаралась обойти препятствие. И пусть меня к нему тянуло новое неизведанное в моей душе чувство, но о самосохранении в такой ситуации думала в первую очередь.
- Вы не желаете со мной знакомиться? – в голосе эльфа проскользнули нотки обиды.
- Нет, – ответила твердо и, умудрившись проскользнуть мимо, побежала от него прочь в сторону безлюдного переулка.
Я бежала быстро, но эльф не отставал. Что ему нужно? Меня вводил этот вопрос в состояние паники. Конечно, проще было бы спросить об этом у самого эльфа, но вновь не смогла бы выдержать его взгляда. Эльф следовал за мной в шагах десяти. Мне хватило этого времени, чтоб забежать за угол, расправить крылья и взлететь на крышу. Успела залечь в засаде, когда из-за поворота выскочил мой преследователь.
Эльф резко остановился и принялся оглядываться по сторонам. На мое счастье, он не поднял свой взгляд вверх на крышу. Я не совсем удачно выбрала место, и теперь моя тень падала как раз на стену противоположного дома.
- Как же я теперь ее найду?!? – на слух не жаловалась, и все слова произносимые эльфом, были слышны, как будто он стоял рядом. – Эти драконы никогда не могут дать четких прогнозов.
Драконы? Значит, здесь замешаны драконы? Теперь я была уверена в том, что мне тем более не нужно встречаться с этим странным эльфом. Хотя он и был довольно симпатичен.
Настроившись на то, что с ним больше никогда не встречусь, с сожалением побежала по крышам в сторону дома. Наставнику о сегодняшнем происшествии решила ничего не говорить.
Вернувшись в свою комнатку, в которой жила все это время, наконец-то с облегчением вздохнула и решила все-таки дочитать «новинку». Было какое-то чувство неудовлетворения, может похождения Грейгона Отважного меня отвлечет? Так я и «подсела» на любовные романы. В моей жизни ничего подобного не было. Поклонники были, их не могло не быть с моей-то внешностью, но близко никого не подпускала. Боялась. И в свои двадцать пять я была все еще девушкой.
Вечером вернулся Наставник, и уже не было времени на чью-то любовь. Меня ждали сплошные тренировки духа и тела по книге «Обряды вампиров и оборотней».

Спустя две недели, а если б не читала дополнительно про Грейгона Отважного, могло быть и меньше, я все-таки научилась входить в некое подобие транса, отключая все эмоции. Тирон вновь принес вещь цели, и теперь я уже шла на настоящее задание.
В трансе было безразлично кто будет мишенью, я действовала чисто на инстинктах охотника, преследующего свою жертву.
В этот вечер на небе не было ни облачка. Мягкий свет Лиловой луны помогал скрываться в тени зданий, и я с легкостью «вела» свою мишень. Когда мужчина оказался на вполне удобном для меня месте, пустила в него стрелу, не забыв при этом ее обработать. Все. Заказ исполнен. Испытав чувство некого разочарования тем, что охота окончена, а жертва была не настолько интересной, возвращалась к Наставнику.
Самым сложным было то, как буду выходить из транса. У всех нормальных вампиров он сам проходит, когда цель достигнута, я же так и не могла полностью выйти из транса сама. Опытным путем было получено только одно средство, которое помогало. Хорошая порция спиртного. И чем крепче, тем лучше. Но и здесь было одно НО. Я не могла зайти в любой трактир и напиться, так как сразу отрубалась от выпитого. Поэтому, необходимо было принимать такое лекарство в своей берлоге. Но был и плюс моего состояния. За одну ночь могла выполнить несколько заказов.
Я спешила наконец-то обрадовать моего Наставника, перелетая с крыши на крышу, крадучись по пустым улицам. Как только достигла своей комнаты, Тирон вручил мне кружку гномьего самогона.

Утро было, хоть и солнечным, но я бы не сказала, что добрым. Во всяком случае, для меня. Голова раскалывалась от выпитого, зрение долго отказывалось дать четкую картинку, а руки пробила дрожь.
- Держи, охотница, – Тирон подал кружку с рассолом. Живительная влага растеклась по стенкам желудка, возвращая к жизни.
- Спасибо, – в голове прояснилось. Картинка стала более менее четкой, а в животе заурчало. Теперь я точно в порядке.
- Тирон, а кто вчера был моей мишенью?
- Зачем тебе это? Если ты будешь интересоваться каждой мишенью, то вся твоя тренировка духа будет напрасной. Главное – это сколько за него заплатили.
- Много?
- Двадцать серебряников. И половина из них твоя по праву. Можешь купить себе что пожелаешь. Я оставлю их тебе на столе. А теперь мне пора, девочка. Вечером у тебя будет очередное задание. Надеюсь, ты управишься со всеми покупками? – Тирон подмигнул и вышел.
Десять серебряников! Это большая сумма. На что же ее потратить? Я не часто посещала торговые лавки, все, что у меня есть, покупал Тирон и приносил мне. Глаз у него наметанный и одежда была в пору. А теперь я могла сама себе купить что-нибудь!
Все, хватит валяться! Пора завтракать и за покупками!

Поход по торговым лавкам удался, хоть и пробегала весь день, зато каков результат! В лавке у гномов нашла пояс для своих метательных ножей. Он удобно располагался на талии и вмещал в себя до двенадцати ножей, которые без особых усилий можно было незаметно извлечь из него в случае необходимости.
Еще приобрела пару рубах, свободный покрой которых удачно скрывал пояс с ножами под ними. Дома сделаю пару надрезов на спине для крыльев. Кожаный жилет прекрасно дополнил экипировку. На большее денег, увы, не хватило. Остатки потратила на не слишком новые книги с историями про Грейгона Отважного. Не устояла. Только не могла понять, перед книгами или перед их обложками, на которых был изображен главный герой, напоминающий мне того эльфа, который хотел со мной познакомиться. В любом случае, пять книг лежало в сумке с покупками, и я счастливая возвращалась в свою берлогу.

Я сидела и перешивала под себя рубахи и жилет, делала прорези, когда в комнате появился Тирон.
- На сегодня заказ отменили. Заказчик передумал. Думаю, тебе стоит сходить сейчас на охоту, раз уж выдался свободный вечер.
Да… Охота это хорошо. Кровь сейчас не помешает.
Еще одно свойство моих глаз таково, что по ним можно определить мой голод. Чем голоднее я (в плане крови), тем полоски красного на радужках шире. Конечно, когда капаю маскирующие капли их не видно, но действие капель ведь не постоянно! Поэтому и не удивительно, что Тирон отправляет меня на охоту.
Одевшись так, чтоб не привлекать к себе внимания, выскользнула из комнаты через окно.
Охота началась.

Глава 2

Черный кот

Я всегда охотилась только по ночам. Меньше любопытных глаз, да и живность в городе выходит из своих нор. С десяток крыс или двух бродячих котов мне обычно хватало, да и потом, кому нужна ничейная живность? А следы моей трапезы я уносила подальше, на городскую свалку.
Покружив над спящим городом, я заметила несколько мест, где меня ждали аппетитные крыски. Спустившись в самом, как мне показалось, укромном местечке, я поняла, что сегодня я трапезничать буду не одна. А может и не столько не одна, как не только крысами?
В углу, загнав крысу в западню, охотился огромный черный котяра. Его шерсть была отнюдь не мягкой и блестящей. Сваленная, местами выдранная, перепачканная черная шерсть кота была больше серой, чем черной. Кот угрожающе шипел и рычал на оскалившуюся в ответ крысу. Хоть кот и был раза в четыре больше, но я-то знаю, что загнанная в угол крыса способна на многое.
Крыса вновь оскалилась и ринулась на своего обидчика, целясь ему прямо в горло. Но кот не сплоховал! Он увернулся, сбив лапой крысу в полете. Теперь крыса была прижата к земле лапой кота и издавала предсмертный писк, резавший уши. Кот не стал с ней церемониться, откусив своей жертве голову.
- Не плохо. Совсем не плохо, – я подошла к коту. Кот заурчал, как будто я собираюсь отобрать его добычу.
Вблизи кот оказался совсем не упитанным. Такого выпьешь и не поймешь, что это было. Даже в крысе крови было больше! Нет, кот сегодня в меню не пойдет. Осмотревшись, я приметила шевеление возле стены. Да тут целое гнездо! Первый нож пригвоздил крысу за шкуру прямо к зданию, возле которого она и стояла. Вторым ножом я пригвоздила ее товарку к деревянной бочке, для сбора воды. Третья и четвертая так же не заставили себя ждать. А вот за пятой пришлось немного побегать. Крыса петляла и металась в тупике, но ее участь решил кот. Похоже, меня лишили моей добычи. Но вновь глянув на кота, я решила пусть он ее ест. Уж больно тощ был кот.
Собрав свою трапезу, я срезала их головы и выпила, как из стакана всю кровь. Хорошо. А обескровленные тушки можно и котику скормить.
Кот приканчивал свою первую добычу, тщательно пережевывая.
- Держи, – я кинула ему под нос обескровленные тушки. Кот ненадолго оторвался от еды, посмотрел на меня своими зелеными глазами, сверкнув ими, и притащил к моим ногам свою вторую добычу. Кот решил со мной поделиться? Я неловко взяла из его пасти дар.
- Пятая. Все, я насытилась, – я выпила дар, встала и направилась к себе в берлогу.
Кот, собрав всех крыс за хвосты, двинулся за мной следом.
- Эй, так не пойдет! – я развернулась к семенящему за мной коту, – куда ты собрался?
Кот сел рядом с моим сапогом и посмотрел на меня. Затем замурлыкав, принялся тереться вокруг моих ног, не выпуская из пасти своих крыс.
- Ты чего? Я ем котов! Я не дружу с ними! И тебя съем, когда проголодаюсь, – я пихнула кота сапогом, но не сильно.
- А я не кот, я пантера, – кот выплюнул изо рта крыс. Кот говорит? Или это не кот?
- Ты оборотень? – я присела возле животного и понизила голос. Не знаю, как в этом городе относятся к оборотням, но они не афишируют свою природу.
- Ты знаешь других животных, которые разговаривают? – и верно! – Ты что никогда не видела оборотня? Ты же сама вампир.
Кот все также терся вокруг моих ног.
- Ладно, что тебе от меня нужно? И перестань тереться об меня!
- Ты сильная, от тебя вожаком пахнет, – оборотни ведут стайный образ жизни и подчиняются более сильному в своей стае – вожаку.
- Ты теперь от меня не отстанешь? – я с мольбой посмотрела на кота. Тот сидел напротив меня с умной мордочкой и лапкой перекатывал свой ужин.
- Не отстану, – вот только мне в няньки заделаться не хватало! Ведь если он говорит, что он пантера, а выглядит как огромный кот, то ему еще расти и расти! А если посмотреть с другой стороны, то мне не придется искать себе больше крыс, да и от тушек будет куда избавиться…
- Сколько тебе лет? – я задала вопрос, больше всего тревожащий меня. В период взросления оборотни очень много едят!
- Двенадцать! Я уже взрослый! – кот выгнул грудь колесом и задрал мордочку к верху.
- Что ж ты тогда такой мелкий? – поставить заносчивого котенка на место было необходимо. Если он собирается жить со мной, то пусть ведет себя поскромнее. Кот сразу сдулся, вся гордость куда-то испарилась.
- Я много болел, да и питание.… Сама понимаешь, – кот вытер мнимую слезинку лапкой.
- Ох, несчастье ты мое. А где же я напасусь тебе еды, когда ты взрослеть начнешь? – кот понял, что решение я приняла в его пользу. Глазки заблестели.
- Я сам себе найду еды, – а сколько опять напускной гордости!
- Ты давай не зазнавайся! И как зовут-то тебя?
- Ррил, – да, у оборотней привычка давать детям рычащие имена.
- Хорошо, Ррил. Будешь жить у меня, но если начнешь точить когти и гадить в неположенном месте…
- Я тебе не кот! Я оборотень! – по мне так все равно - животное. – Саму-то тебя как мне называть?
- Лексис.
- Вампирша - Лексис? – уточнил для себя Ррил.
- Не совсем. Я не совсем вампир.
- А кто же ты? У тебя вроде и запах вампира!
- Это потому, что я только что поела. А так долго объяснять. Придем домой, сам увидишь.
- Домой… - кот – Ррил подхватил тушки крыс и посеменил за мной.

Войдя в мое скромное жилище Ррил первым делом начал все вокруг обнюхивать. Обнюхав мою кровать, он зашипел.
- У тебя в кровати спит эльф?!? – эльф в моей кровати? Я достала арбалет и двинулась по направлению к кровати. Ррил выпучил глаза.
- Ты чего? Там нет никого! Я сказал лишь, что у тебя там постоянно спит эльф. У тебя есть ммм… сожитель? – я убрала арбалет. Ффух. Не хватало, чтоб мою берлогу нашли!
- Нет у меня никакого сожителя! Ко мне только мой наставник приходит. Но можешь мне поверить – он не эльф.
Я наконец-то сняла с головы капюшон. Ррил вновь зашипел.
- Ррил, я тебя предупреждала, что не та кем кажусь. Нечего сейчас мне демонстрировать свои эмоции.
- Но ты – эльф! – кот так и стоял с вздыбленной шерстью и выгнутой дугой спиной.
- Я – не эльф! Я полукровка!
- Ччегооо? – даже детям Арая известно, что полукровок не бывает.
- Полукровка я. И если ты вновь начнешь шипеть, я начну пускать в тебя свои ножи!
Кот перестал выгибаться дугой, но его шерсть так и стояла дыбом.
- А что ты имеешь против эльфов?!? – больно уж у Ррила на эльфа странная реакция.
- Да, в общем, ничего, – кот отвернул свою мордочку.
- Не хочешь говорить, не нужно. Но, после купания я все-таки буду интересоваться твоей жизнью и родословной. Так что придумай правдоподобную историю, если не можешь говорить мне правду, – я и сама не стала бы выкладывать всю правду первому встречному. Захочет – сам расскажет.
- Мыться? Водооой? – кот попятился, забиваясь под кровать.
- Водой, водой. Если ты желаешь жить в моей комнате, будь добр быть чистым! – я поставила посреди комнаты лохань и начала заполнять ее водой. Даже пожертвовала магический шарик, нагревающий воду.
- Вылезай, ванна готова.
- Может я сам как-нибудь?
- Фу, ты собираешься тут вылизываться?
- Фу, как тебе такое в голову пришло? – кот даже показал свою возмущенную мордочку из-под кровати. Вот это он зря. Я быстро вытащила Ррила из-под кровати. Кот начал дрыгаться у меня в руках, пытаясь вырваться, но ногти не распускал.
- Может, я перекинусь? Я не люблю мыться в виде пантеры.
- До пантеры тебе еще расти и расти. А перекидываться даже не смей! Хочешь жить здесь? Будешь котом! Домашним. Чистым, мягким и пушистым.
Пока я кота отвлекала разговором, успела усадить его в лохань с водой.
- Лееексис!!!
Но меня не сильно волновали вопли кота. Пусть покричит, главное, что не брыкается и вырваться не пытается.
После мытья в комнате осталось множество мыльных луж и летающих мыльных пузырей, в которых отражался мокрый, но чистый кот. Вот теперь он действительно – черный.
- А полотенце мне не полагается? – кот встряхнулся, и брызги полетели в разные стороны, дополняя комнату еще несколькими лужами.
- А сам?
- Я же сказал, что сам я не вылизываюсь. Ффууу. Мерзость.
- Ладно, дам я тебе полотенце, – я укрыла кота и подняла на руки. Помогла Ррилу вытереться.
- Вот теперь ты можешь остаться, - чистый Ррил сидел возле кровати и доедал последнюю тушку. Чистая шерстка лоснилась и имела иссиня-черный цвет.
- Я и фак бы офтався, – кот проглотил последний кусочек и облизнулся. – Хорошо. Наконец-то я наелся.
- А теперь рассказывай! Оборотни не частые гости в Китилье, – Ррил запрыгнул ко мне на коленки и замурлыкал.
- А чего тебе рррассказывать? – я чесала кота за ушком, а он мурлыкал от удовольствия. – Я уже сказал, что мне двенадцать. Ррродился в большой семье. Много бррратьев и сестеррр, а я был не похож на них. Тяжело мне было там, вот и сбежал.
- И обратно не тянет?
- Тянет. Стая все-таки моя. Но я рррешил, что я туда не верррнусь. Что там меня ждет?
Быть чужим среди своих. Это так похоже на мою историю.
- А ты как? – Ррил даже перестал мурлыкать, надеясь, что я сейчас расскажу занимательную историю.
- А что я? Родилась в этом городе. От меня сразу отказались и поместили в приют. Но я от туда сбежала, лет в десять. Тогда меня нашел Тирон.
- А Тирон – кто?
- Мой наставник. Он меня обучал, кормил, короче заменил мне всех родственников сразу, – я замолчала.
- И что дальше?
- А дальше ничего. Я тебя сегодня нашла.
- Ууу, как все запущено. А где драма? Где трагедия?
- Чего?
- Ну как? Ты пошла на поиски родителей, истерла все башмаки, но… Что там дальше?
- Ничего подобного не было. Тирон конечно попытался найти хоть кого-то из них, но ничего. Абсолютно.
- И ты не знаешь кто твои родители?
- Знаю, – глаза Ррила загорелись. – Один был эльфом, а второй вампиром.
- Ууу. Это и так понятно.
- А раз понятно, то зачем спрашиваешь?
Кот, поняв, что от меня не дождется больше ничего познавательного, свернулся клубком и вновь замурлыкал. Я переложила Ррила на подушку. Нужно и мне ложиться. Время уже давно за полночь.
Пройдя за ширму (оборотень ведь тоже человек, хоть и кот) я переоделась, затем умылась и легла спать.
- Звездной ночи, Ррил.
- Чистого неба, Лексис, – ритуал отхождения ко сну проведен. Теперь – спать.

***
- О, наша девочка принесла еду домой! Лексис, я сколько раз разговаривал с тобой на эту тему! – Тирон появился в комнате, казалось с первыми петухами. Ррил спросонья соскочил с подушки, кинулся под ноги Тирону, выгнулся дугой и зашипел.
- Надо же, я не слышал о сторожевых котах! Где ты взяла это чудо? – Тирон попытался погладить Ррила по голове, но получил неглубокую царапину.
- Ррил! Нельзя! Это Тирон, – кот сразу сменил гнев на милость, но погладить себя так и не дал.
- Ррил? Странное имя ты дала своему коту.
- Это не я его так назвала, да и не кот он. Пантера.
- Оборотень? Лексис ты меня удивляешь! Зачем ты его взяла?
- Он принял меня за вожака. Что мне его бросать было что ли?
- Надо было. С нашим образом жизни…
- А можно я сам буду за себя говорить? – Ррил подал голос. Тирон замолчал и уставился на невозмутимого кота. Ррил тем временем запрыгнул на кровать и сел рядом со мной.
- Так в чем ваш образ жизни? – Ррил держался достойно. Спина прямая, подбородок упрямо вздернут, а глаза смотрят прямо на Тирона. У меня так не получается.
- Лексис, ты думаешь ему можно доверять? – Тирон перевел взгляд на меня, а я непроизвольно поежилась.
- Тирон, я не чувствую от него угрозы. Да и мне он не помешает, обещаю!
- Ладно. Пусть остается, но если я узнаю что он.… Сама вводи его в курс дела. Сегодня у тебя заказ. Встретимся вечером в таверне за углом, – Тирон вышел. Он всегда был не многословен.
- Так чем ты занимаешься? – кот поерзал на кровати.
- Ррил, я наемная – убийца, – я думала, что кот сейчас уйдет или зашипит.
- Круто!!! А меня с собой возьмешь на задание?
- Тебя не смущает то, чем я занимаюсь?
- Нет! – кот замотал головой. Положил мне мягкие лапки на колени и замурчал. – Но я хочу с тобой. Мне интеррресно.
- Посмотрим, – я почесала кота за ухом. – А теперь пора вставать!
Кот был беспощадно сброшен с колен на пол. Я принялась делать разминку. Нужно поддерживать форму. Кот ходил вокруг меня кругами и начал канючить.
- Лееекс, я есть хочу. Когда у нас завтрак?
- Ты же сказал, что будешь сам себе еду добывать.
- Я ужин буду сам добывать, а завтрак я хочу человеееческий! Ну, Лееекс!
- Проглот! Обманщик! – я в шутку гонялась за котом по комнате.
- Я немножко!
- Хорошо. Сейчас будет завтрак, – устав бегать, я прошла в душ.

Завтрак я выпросила у хозяйки в свою комнату. Вообще, в доме, где я снимала комнату, вернее мне ее снимал Тирон, есть полагалось только в общей столовой. Но уборка комнат оставалась за самими постояльцами.
- Лексис? А когда мне можно будет перекинуться в человека? Не могу же я постоянно быть в этой шкуре? – Ррил доедал свою яичницу.
- А мне ты нравишься. Такой мягкий, пушистый, а главное – чистый.
- Я и в человеческом виде тоже ничего, – однако, у мальчика и самомнение.
- А у тебя приличная одежда есть? Чтоб быть и в человеческом виде ничего.
- Нет, – кот оторвался от облизывания своей тарелки.
- Так я и думала. Пока у тебя не будет приличной одежды, даже не надейся быть человеком.
- А когда она у меня еще будет? – в голосе послышались плаксивые нотки.
- Думаю, когда выполню очередной заказ, так и купим, – кот приободрился и начал с мурлыканьем тереться мне об ноги. И когда он перестанет?
- Ррил! Если не перестанешь, я возьму все свои слова обратно.
- Я считал, что всем девушкам это нравится… - Ррил все-таки перестал, хоть и обиделся.
- Значит, я не все! И нечего дуться. Ты мне и без этих терок нравишься. Лучше я сама тебя поглажу, хорошо?
- А животик почешешь? У меня в этом виде животик частенько чешется, – ууу. Подлиза!
- И за ушком тоже почешу, – я собрала всю грязную посуду и пошла на кухню к хозяйке. – Пойдем, прогуляемся по городу?
- Я – за! – Ррил с готовностью кинулся вперед меня, проскальзывая через еще не до конца раскрывшуюся дверь.
Вот и ладно. На улице прекрасная погода, прогулка, как мне, так и Ррилу не повредит. Может он сбегает по своим кошачьим делам?

Мы прогуляли до вечера. И где мы только не были! Ррил оказалось, в городе совсем не ориентировался, да и города не знал. Сказал, что он здесь совсем недавно. Так что мы были и на пристани, и в городском саду и в нескольких скверах прогулялись. Ррил резвился как маленький. Кувыркался по траве, гонялся за бабочками, поймал маленькую птичку и предложил мне ее ощипать, чтоб Ррил мог съесть ее на обед. Птичку я выбросила в сточную канаву. Еще я такую мелочь не щипала! А Ррилу пришлось пообещать на обед что-нибудь вкусненькое.
Я не знаю, что такое семья, но глядя на Ррила, прыгающего вокруг меня, мне жутко захотелось иметь вот такого непоседливого младшего братика.
- Ррил? – кот отвлекся от ловли очередной бабочки. Бабочка поняв, что от нее отстали, вылетела из лапы кота и села на его ухо. Яркая синяя бабочка смотрелась там как яркий бантик. Вот уж точно домашний котик.
- Что? – Ррил махнул лапой, и бабочка полетела дальше.
- Хочешь стать моим младшим братом? – Ррил подошел ко мне и внимательно посмотрел в мое лицо.
- Ты точно хочешь такого брата, как я?
- А что тебя так удивляет?
- В моей семье все братья и сестры желали, чтоб я никогда не родился, разве что старший брат только меня любил и упрекал остальных, но за его спиной они все равно…
- Они тебя обижали? – как можно обидеть такое чудо?
- Нет, но обзывались. Зато мама меня больше всех любила! Может поэтому они все меня и недолюбливали?
- В больших семьях всегда так. А что старший?
- Так он уже давно вырос из того возраста, когда необходима опека матери.
- Понятно, так будешь моим братиком?
- Спрашиваешь! – кот сделал кувырок через голову. Так это ДА?
Так вот у меня и появился младший братишка.
Когда я с Ррилом вошла в таверну за углом, Тирон был уже там. Ничего не сказав мне по поводу Ррила, Тирон вручил мне вещь очередной мишени.
- Лекс. Сегодня, – что означало, мишень должна умереть сегодня.
- Тирон. Ты на счет Ррила мне ничего не скажешь? – странно, когда я была маленькая, Тирон мне четко поставил условие – никакой живности.
- Если ты ему доверяешь, то я спокоен.
- А как же запрет?
- А на твоего Ррила у меня аллергии нет, – так вот в чем было дело!
- Спасибо. Ты не пожалеешь, – я обняла наставника.
- Смотри, чтоб только у тебя самой было все нормально. Деньги за заказ получишь утром. Пока, Лекс. Ррил, – Тирон попрощался с нами и вышел.
Нам тоже не следует привлекать к себе внимание. Пора домой, да и переодеться не помешает перед выполнением заказа.
- Лекс! Лекс! А как ты будешь искать свою мишень по этой тряпке? – Ррил крутил рубашку мишени в лапах.
- По запаху. Уж тебе-то не знать!
- Ты чуууешь?
- Я так понимаю, что о вампирах ты ничего не знаешь?
- Немножко знаю… - замялся Ррил. – Они кровь пьют.
- И все? А то, что у нас развито обоняние, зрение? Что мы летаем на крыльях и чуем жертву за несколько сот метров?
- Я как то не особенно интересовался вампирами, но теперь у меня есть повод восполнить этот пробел, – что-то было странным в этом разговоре. Во-первых, оборотни живут практически рядом с вампирами (даже я об этом знаю), но Ррил ничего о них не знает. Во-вторых, Ррил уж больно грамотно объяснялся, что опять наводит на мысль определенного характера.
- Ррил, а ты ведь не в стае вырос! – этого вопроса он не ожидал. Даже шипеть начал.
- Ладно, не хочешь – не говори. Сама догадаюсь. Так ты со мной идешь?
- Конечно! Я ни разу не видел, как вампир охотится!
- Тебе придется бежать. Может даже очень быстро бежать!
- Я все равно пойду.
- Хорошо. Сейчас я буду входить в транс, а потом я сразу вылечу в окно и полечу искать мишень, так что иди лучше жди меня на улице.
Ррил согласился и вышел. Я видела в окно, как он уселся в засаде неподалеку от нашего окна. Вот и славно. Я хоть переоденусь спокойно, а в транс я теперь научилась быстро входить, едва понюхав одежду мишени.
Переоделась я быстро. Недаром Тирон меня гонял! Ножи заняли свое место в поясе под рубахой, за спиной был лук, а на бедре красовался арбалет. Никогда не знаешь, что тебе пригодится. Теперь – рубашка мишени. Вдохнув поглубже, я прочувствовала запах, исходивший от одежды. Женщина. Не старая. Ухоженная. Горожанка. Мишень…
Охота началась.

@темы: Вампирша по прозвищу Эльфа