Клер Эклер
Глава 5

Убить эльфа

В небольшом книжном магазинчике царила тишина. Редкий посетитель заглядывал вечером сюда. Книжные полки были забиты разнообразными новинками и прочими книгами. Я сидела за прилавком и читала очередной новый роман по Грегона Отважного.
Наша жизнь с Ррилом обрела наконец-то стабильность, и теперь я наслаждалась временным покоем. А два года назад…

Столица встретила нас весенним проливным дождем. Мне пришлось спуститься на приличном расстоянии от городских ворот и около трех километров мы с Ррилом прошли пешком. Грязь размытых дорог прилипла не только к сапогам, но и к одежде. Грязные и промокшие мы достигли ворот Носпира почти перед самым закрытием.
Я представила страже первые попавшиеся документы из сумки и проходную пошлину.
- Графиня Нелоская? – обратился ко мне стражник. Графиня? Я? Да я даже не знаю, как правильно вилку держать!
- Да, вас это смущает? – пришлось спрятать свое недоумение подальше. Потом разберусь что к чему.
- Никак нет, графиня. А это… - его взгляд застыл на моем провожатом. Ррил так и был в образе кота-переростка.
- Моя домашняя зверушка. Сейчас модно заводить себе таких, – зверушка посмотрела на меня недобрым взглядом.
- Добро пожаловать домой, графиня, – стражник вернул мне мой документ и, раскланявшись, пропустил нас наконец-то в город. Даже не спросил меня про мой транспорт, неужели я здесь такая строгая леди?
Немного пройдя от ворот, я заметила небольшую таверну «У дяди Норба». Отдохнуть и высохнуть не помешает, а уж поесть…
Таверна встретила нас теплом и приятными ароматами. Единственным неудобством было лишь большое количество посетителей. Все столики были заняты и практически везде были лишь одни мужики.
Завидев освобождающийся столик в самом дальнем углу зала, мы начали пробиваться к нему. Мой приход в таверну не остался незамеченным, даже с надвинутым капюшоном на голову во мне быстро признали особь женского пола, поэтому все мое продвижение через зал сопровождалось хлопками по заднице, щипанием и попытками усадить меня за чужой столик. Спасибо Ррилу, он довольно быстро понял причины задержки и начинал рычать каждый раз, когда чья-либо рука начинала ко мне тянуться. Мой кот вообще произвел впечатление на местную публику. Поэтому вторую половину зала мы прошли без задержек.
Усевшись за свободный столик и сделав заказ подошедшей разносчице, я достала свои документы. Графиня! Надо же! А я за все это время даже не удосужилась заглянуть в эти бумаги.
Запись в документе была очень занятной. Судя по всему, теперь я и в самом деле была графиней Эльзарой Нелоской, владеющей небольшим имением практически в центре Носпира. Запись так же гласила, что титул мой был куплен моим отцом Ведиктом Нелоским десять лет назад. Хорошо же шли дела у Тирона, если он смог позволить себе купить и титул, и землю с особнячком в центре столицы! Так же в документах была запись, что я принадлежу к расе эльфов, а отец – человек. В графе о моей матери запись отсутствовала. Хотя, согласно документам, кем она могла быть как не эльфом?
Так, с этим все ясно. Пока я разбиралась со своей родословной, принесли мой заказ.
- Извини, Ррил, но тебе придется сегодня поесть под столом, – поставив миску на пол, прошептала я коту.
- И чего только не сделаешь ради сестренки? – но аппетит от этого у него не уменьшился.
Заталкивая свой новоявленный документ в сумку, я обнаружила в ней еще один интересный свиток. В нем были все наставления Тирона. Как отыскать нужных людей из гильдии, где расположено наше имение и прочее. Самым удивительным оказалось то, что мы сейчас находились как раз на месте сбора гильдии наемных убийц. Как хорошо, что я так и не сняла свой капюшон!
По наставлениям Тирона, я должна была договориться через хозяина заведения о встрече с неким Вороном (в гильдии у всех были вместо имен прозвища). А уже Ворону предоставить в доказательство медальон Тирона.
Решив не откладывать дело в долгий ящик, я закончила со своим ужином и направилась прямиком к стойке, за которой был хозяин. Ррил следовал за мной тенью, но вопросов не задавал. Умный мальчик.
- Хозяин! Я хотела бы встретиться с кое-кем. И, насколько мне известно, вы можете организовать мне эту встречу.
- Боюсь, что леди обратилась не по адресу. Дом свиданий находится в трех кварталах к югу от городских ворот, – все также протирая бокалы не свежим полотенцем, ответил мне хозяин.
Ну, что ж. Я была вежлива? Была. Но раз они не понимают… Нож, выпущенный мной, практически в миллиметре просвистел возле горла хозяина. Грузный мужчина выронил стакан из рук и схватился за горло. Посмотрев на свою руку и не увидев на ней крови, побледневший он вновь посмотрел на меня.
- С кем вы желаете встретиться? – то, что в таверне заседал не простой люд, мне стало ясно еще когда я пробиралась через весь зал к столику. У каждого из них я заметила либо ножи, либо мечи, либо арбалеты.
- С Вороном, – шепотом произнесла я. Не желаю, чтоб каждый здесь знал, зачем я пожаловала.
Дядюшка Норб кивнул и попросил немного подождать. Но вместо него или Ворона на встречу со мной явилось пятеро вооруженных до зубов головорезов. Ну, я так не играю.… И, почему они все не хотят мирно беседовать?
Поигрывая своими ножиками и мечами, пятерка приближалась ко мне. Ррил зарычал возле моих ног, готовясь к броску.
- Не стоит, братишка. Я сама, – я погладила кота по голове, успокаивая. В тоже время другой рукой я метнула подряд пять ножей со скоростью, на которую способны только вампиры. Убивать я сегодня не собиралась, а вот лишить этих бравых бойцов подвижности не помешает.
- Дядюшка Норб?! - ласково позвала я. – Я знаю, что ты прячешься от меня за углом. Выходи!
Демонстрация моей ловкости произвела должное впечатление не только на нападающих, но и на остальных посетителей.
- Может, мне самой вас обоих разыскать? – я уже начинала злиться.
- Не стоит, леди, – из подсобки вышел незаметный человечек. В том смысле, что он был просто ничем неприметен. Обычно такие люди следят или выслеживают, оставаясь незаметными ни для кого. – Я провожу вас.
Мужчина галантно поклонился и предложил мне свой локоть.
- Моя зверушка пойдет со мной! – я приняла подставленную мне руку и положила вторую на загривок Ррила.
- Ну, разумеется, леди. Как вам будет угодно.
Таверна «У дяди Норба» была оснащена системой подземных ходов, по одному из которых мы сейчас продвигались. Полутьма, царившая в нем, не мешала мне рассмотреть все помещение. Ход был довольно старым, но ухоженным. Стены, выложенные из камней, поддерживались в рабочем состоянии, да и затхлостным воздухом здесь не пахло. Похоже, что ходом пользовались довольно часто.
Всю дорогу мой провожатый молчал, только возле двери, к которой привел нас ход, он заговорил.
- Здесь я вас оставлю. Дальше вы проследуете сами, – мой провожатый развернулся и прошествовал в обратном направлении.
- Лекс, а вдруг это ловушка? – подал голос Ррил.
- Не думаю. По-моему это была проверка, – я дернула дверь на себя и оказалась в кабинете.
- Я жду вас, леди проходите, – раздался голос из-за стола, стоящего возле окна. Приглядевшись (после мрачного коридора в освещенной комнате зрение не слишком быстро восстановилось), я увидела седого мужчину, сидящего за столом.
- Господин Ворон, полагаю, – дверь тайного хода за мной закрылась, маскируясь под обычный книжный шкаф.
Мужчина поднял голову и посмотрел на меня.
- Могу я вас попросить снять капюшон, чтоб и мне было видно с кем я имею честь разговаривать?
- Только после того, как вы выслушаете меня, – я подошла к столу и положила на него медальон Тирона.
- Куница? Давно о нем ничего не слышал. Судя по этому медальону, с ним что-то случилось?
- Его поймали.
- А вы…
- Я его ученица, – после чего сняла с головы капюшон. Сказать, что Ворон был удивлен, значит не сказать ничего. Он минут пять открывал и закрывал рот, пытаясь что-то произнести, потом взял стакан с водой и выпил, после чего его голос прорезался.
- Эльф? Но ведь Тирон воспитывал вампира! – а Тирон оказывается, поддерживал связь со столицей!
Ну, раз хотят вампира… Я широко улыбнулась, обнажая клыки, и расправила крылья.
- Такого? – после моей демонстрации Ворон приходил в себя еще дольше. Я уже начала скучать.
- Котик мой, мне кажется, Ворон не совсем надежная личность в этом городе. Его так легко сбить с толку.
- Знаешь, я тоже так думаю.
- Оборотень! – голос Ворона вновь прорезался. Да чего же так кричать? Даже на вампира он так не реагировал как на оборотня.
- Не нужно пугать моего котенка. Он может неадекватно воспринять вас. Если вы пришли уже в себя, то может теперь нам удастся поговорить?
Ворон, наконец, взял себя в руки и разговор состоялся.
Меня быстро приняли в гильдию наемных убийц. Оказывается, рекомендация Куницы, была достойным доказательством. Прозвище мне долго сочинять не стали, прозвав с ходу Эльфой. Да, мне и не жалко. Моим связным пожелал быть сам Ворон, который оказался главой гильдии. Такое тайное оружие как я он решил никому не доверять. Да и вообще, после того памятного разговора мы с дядюшкой Кенни стали большими друзьями. Ворон сам решил назвать мне свое имя и адрес его прикрытия, чтоб я лично смогла с ним общаться.
За два года работы в гильдии ни я ни дядюшка Кенни не пожалели о нашем союзе. Единственно о чем я умолчала, да и сейчас молчу, так это об имени Ррила.
После разговора, мы вышли через парадную дверь дома Ворона. Было уже довольно поздно, но оставаться на ночь у дядюшки Кенни я не решилась. Да и любопытно было взглянуть на мой особнячок.
Наняв извозчика и продиктовав ему адрес, мы с Ррилом с удобством устроились в повозке. Улицы ночной столицы освещались фонарями, и мы как маленькие дети рассматривали проезжающие пейзажи. Ррил тоже был впервые в столице. Обилие фонтанов и парков радовало глаз. Чистые улицы не были пустынными. То тут, то там встречались влюбленные парочки. Дождь уже давно закончился, и прохожие вышли подышать, хоть и практически ночью. А может уже раннее утро?
Извозчик остановился возле ограды небольшого двухэтажного домика. Сад перед домом был ухожен, трава подстрижена, а цветы на клумбах радовали глаз. Кто же ухаживает за всем этим?
Расплатившись и возницей, я толкнула калитку, пропуская Ррила вперед. Из дома к нам навстречу вышла пожилая дама.
- Как я рада, вашему приезду, дорогая! – я не заметила, как оказалась в объятьях этой хрупкой женщины.
- А мы с вами знакомы? – я отодвинулась от женщины, чтоб разглядеть ее получше.
Маленькая, хрупкая женщина, чем-то отдаленно напоминала мне Тирона. Седые волосы ее были уложены в прическу, платье на ней было не самым дорогим, но и не дешевым. На руках имелось несколько золотых колец и браслетов.
- Ах, какая же я рассеянная. Графиня Лизата Нелоская. Судя по всему, твоя бабушка, Эльзара. Да что же мы стоим? Пошлите скорее в дом!
Бабушка? Моя?
Женщина оказалась очень приятной собеседницей. Да к тому же она была родной матерью Тирона. Тирон заочно сообщил ей, что я являюсь его приемной дочерью, а Лизата была совсем не против. Даже наоборот, она давно мечтала о внуках.
Появлению Ррила Лизата не удивилась, даже когда он предстал в человеческом облике. Нас вымыли (я мылась сама, это Ррила отмывали от грязи), привели в порядок и накормили. А затем, сообщив, что все разговоры будут потом, нас отправили спать по своим комнатам.

Домик оказался небольшим. Всего на двадцать комнат, но и этого нам хватило. В доме жило пять человек. Бабушка Лизата, кухарка, конюх, садовник и служанка. На такой небольшой домик прислуги хватало с лихвой. С появлением нас в доме, бабушка начала расцветать с каждым днем.
Наше имение жило за счет теплицы, расположенной в саду, в которой выращивали самые редкие сорта роз. Лунные и солнечные. Этот товар всегда был в цене и потому, бабушка могла позволить себе и конюшни с тремя прекрасными жеребцами, и набор слуг.
Мои деньги она не взяла, сказав, что они мне самой потом пригодятся, а сейчас я буду жить на попечении бабушки.
За эти два года Лизата сделала из меня настоящую леди. Меня научили правильно себя вести в обществе, пользоваться столовыми предметами, правильно одеваться и прочее, прочее. Единственно с чем я не согласилась, так это сидеть на шее у бабушки (то, что я была наемным убийцей, бабушка не знала). Я устроилась в книжной лавке продавцом и теперь могла постоянно читать свои любимые книги. А по ночам я ходила на охоту за мишенью.
Ррил за два года совсем повзрослел. Теперь он уже не ел столько много и в его окружении все чаще стали появляться различные барышни.
Иногда нас приглашали на приемы и балы (графини же!), но там было довольно скучно. Ррил постоянно сопровождал меня в свете, не давая мне совсем заскучать. Уж, как ни ему больше нас известно, что такое светская жизнь.
О Нилле я часто вспоминала. Его глаза снились мне, а голос иногда звучал в голове. Единственным, что могло меня от этого отвлечь, были приключения Грейгона Отважного. Но они не так часто выходили. И временами на меня волнами накатывало незнакомое мне чувство. Ррил назвал его тоской. Да с чего мне тосковать по Ниллу? Я его видела всего три раза!

Вот и сегодня вечером, чтоб не поддастся очередной волне, я зачиталась книгой. Звякнул дверной колокольчик, знаменуя приход посетителя.
- Эльза! Что я сегодня узнал! – Ррил как торнадо вновь влетел в лавку и устроился на прилавке.
- Говори уж. Ведь от тебя не отвертишься, – я отложила книгу в сторону.
- Делегация эльфов, возглавляемая моим старшим братом, сегодня прибыла в Носпир! – радость в глазах Ррила не заметил бы слепой. Я знаю, что он скучает по своей семье, но съездить их проведать за эти годы так и не решился. И вот теперь выдалась возможность увидеться хотя бы с Ниллом.
- Я рада за тебя. Ты наконец-то сможешь повидаться хоть с кем-то из семьи, – Ррил как-то сразу потух и уставился на меня.
- А ты, не рада?
- Я же сказала, что рада за тебя.
- Я думал, что ты сама бы была не прочь повидаться с Ниллом.
- С чего ты взял?
- Да, так.… А тебе все равно придется идти! Завтра состоится бал в честь знатных гостей и вам уже доставили приглашение!
- Мы приглашены?
Дверной колокольчик снова звякнул, впуская в лавку мою бабушку.
- Эльзара! Зарывай уже свою лавку! Нам необходимо с тобой прогуляться по торговым лавкам! – я так и не смогла до конца поверить в сказанное Ррилом.
Бабушка сама вытащила меня из лавки, закрыла ее и потащила к самым знатным портным в городе. Ненавижу платья! За два года пытки в этих трудах портных я это поняла. От неимоверного количества кружев, блесток начинало рябить в глазах. От бесчисленных застежек и шнурочков, бесилась уже я сама. Здесь могла мне помочь только служанка, но и ожидание, пока меня обрядят, тоже не способствовало хорошему настроению. Я уже не говорю о том, что в этих пыточных платьях невозможно ходить, да и дышать нелегко.
Но отказаться от приема мне никто не даст, да и сама я не откажусь. Признаваться об этом Ррилу я не собиралась, но где-то глубоко внутри я сама понимала, что тоскую по Ниллу.
Три часа у портных увенчались покупкой двух платьев. Бабушка Лизата выбрала себе небесно-голубое платье из эльфийского шелка, а мне приобретено было нежно-оранжевое. Увидев себя в нем, я даже не стала сильно возмущаться в плане застежек и шнурков. Платье мне и в самом деле понравилось.
Не слишком пышная юбка платья была украшена по краю серебристой вышивкой цветочного орнамента. Закрытая спина прекрасно скрывала мои крылья (после того памятного дня, когда я испила из магического источника, изменения коснулись и крыльев. Они стали очень тонкими и мягкими, и теперь они спокойно прятались под одеждой). Кружевной, расшитый все той же вышивкой, воротничок-стойка подчеркивал мою шею, а вырез декольте открывал весьма интересный вид, но не был слишком открытым. Солнечная роза в волосах прекрасно дополнит это платье.
Бедный Ррил! Ему столько пришлось сегодня вынести! Бабушка настояла, чтоб и ему приобрели новый наряд. Ррил пойдет на бал с нами в качестве моего кавалера. А у Ррила на сегодня было назначено свидание…

Вечером я не могла долго заснуть. Погода была прекрасной, звездное небо манило к себе, и я решила совершить небольшой полет, размять крылья. На сегодня заданий от гильдии у меня не было, и я была предоставлена сама себе.
Я вылетела в окно. Теплый воздух наполнял мои крылья и я, доверившись потоку ветра, летела, закрыв глаза. Ветер начал стихать, и я открыла глаза. Воздушные потоки донесли меня до королевского дворца. Может это судьба? Соскользнув в королевский сад, я решила найти Нилла. Хоть издалека посмотрю на него.
В саду сновали слуги, приготавливая к завтрашнему балу фонтаны и дорожки. Развешивали фонари, устанавливали подсветку. Я скользила между деревьев по направлению к жилым помещениям замка, в которых обычно расселяли знатных гостей.
Чутье меня не обмануло, и вскоре я почуяла запах Нилла, который так и не смогла забыть за это время. Запах доносился с третьего этажа, под окнами которого располагался довольно удобный карниз. Взлетев, я устроилась на нем. Постепенно передвигаясь, я двигалась по направлению распахнутого окна, из которого и шел запах. Все окна третьего этажа были не освещены, жильцы, скорее всего уже спали, только мне сегодня не до сна.
Добравшись до окна, я соскользнула внутрь комнаты.
Нилл? В мирно спящем эльфе я не сразу признала того красавца, которого встретила на площади Китилья два года назад. Лицо эльфа было бледным и сильно осунувшимся. Щеки впали, а под глазами залегли глубокие тени. Что с ним произошло? Не удержавшись порыву, я провела рукой по щеке Нилла. Под моими пальцами кожа начала приобретать цвет, а круги под глазами исчезать. Что за чудеса?
- Звездный ангел, ты пришел за мной? – разглядывая Нилла, я не заметила, как он проснулся. Его глаза стали светло голубыми, почти прозрачными. А куда же подевалась небесная синева?
- Нет, Нилл. Ты будешь жить, – прошептала я и вновь провела рукой по его щеке. Слеза скатилась по моей щеке и упала на глаза эльфу. Вид такого Нилла меня сильно расстроил.
- Не плачь, ангел, – взглянув на Нилла, я заметила, как его глаза вновь наливаются синевой. А Нилл дотронулся до моей руки и прижал ее к своим губам.
Звездный ангел, и почему он принял меня за него? Хотя, судя по моим развернутым крыльям, я могла бы за него сойти, разве что крылья должны быть в мерцающих звездах.
Я попыталась забрать свою руку.
- Не уходи. Мне так хорошо с тобой, – Нилл прижал мою руку к своей груди. Его сердце билось быстро и громко.
- Я должна, – прошептала я. – Но я подарю тебе перед уходом свой поцелуй жизни.
Забрав свою руку, я прикоснулась губами к губам Нилла. Я не умею целоваться и сейчас надеялась обойтись лишь целомудренным поцелуем, но Нилл решил все за нас обоих. Его руки обхватили меня за талию и прижали к себе. Губы были настойчивыми и нежными. Я и сама не заметила когда начала отвечать на поцелуй эльфа. И все бы ничего, но мне необходимо было уходить сейчас, иначе я не смогла бы уйти никогда. Пересилив себя, я оторвалась от губ Нилла и встала.
- Выздоравливай, Нилл, – прошептала я на прощание и вылетела в окно.

***
- Ррил! Я знаю, что ты у себя, открывай! – сонный Ррил открыл дверь и молча отошел. Глаза его так и не открылись.
- Лекс, я уснул только час назад… - начал стонать Ррил.
- Я вообще не ложилась! Ты почему не сказал мне, что твой брат болен? – глаза Ррила наконец-то раскрылись и с удивлением уставились на меня.
- А ты откуда это знаешь?
- Видела, – буркнула я.
- Где ты успела? Подожди, подожди. Ты ночью летала к нему? И при этом ты говорила что…
- Сейчас речь не обо мне! Почему ты мне не говорил, что Нилл в таком состоянии?
- Ты меня так уверяла, что не хочешь снова с ним встречаться.
- Что с Ниллом?
- Что, что! Страдает он, вот что! Не могут двое единственных находиться так долго друг без друга! Их связь начинает тянуть из них все жизненные силы!
- Так почему Нилл не находится со своей единственной?
- Ты еще не поняла? Ты - его единственная. Любит он тебя, дурочка!
- Да как он может меня любить? Мы же встречались всего два раза!
- И одного хватит для единственных. Лекс, прошу тебя, будь с ним.
- Не могу, Ррил. А почему я не выгляжу так же как он?
- Не знаю, Лекс. Скорее всего, это из-за твоей вампирской половины. Вампиры – единственная раса, которая не имеет связи с Араем. Может из-за этого у тебя все вылилось просто в приступы тоски?
Я задумалась над словами Ррила. Может так оно и есть?
- Лекс, я прошу тебя, не оставляй моего брата. Он умрет без тебя, – я взглянула в глаза Ррила. Он и вправду сильно волновался за брата. Но я не могу! Как он не понимает?
- Я не могу тебе ничего обещать, Ррил. Давай не будем загадывать. Сегодня мы с тобой пойдем на бал, а там видно будет.
Я вышла из комнаты названного брата. Да, так будет верно. Пусть все решиться сегодня вечером…

А на работе меня ждал сюрприз. Дядюшка Кенни собственной персоной.
- Кенни? – под мышкой мужчина держал сверток.
- Эльфа, есть для тебя заказ, – Кенни протянул мне белоснежную рубашку из тончайшего эльфийского шелка. Даже не беря ее в руки, я уже знала кто моя мишень. Принц Ниллетион.

Глава 6

Вот мы и встретились

Книжная лавка была закрыта сегодня с обеда. Бабушка вновь забрала меня с работы и утащила домой, где нас уже поджидали парикмахеры и банщицы. «На такой ответственный прием мы должны явиться во всей красе!» - твердила мне всю дорогу Лизата.
Банщицам свое мытье я не доверила, поэтому мылась сама, после чего втирала в тело ароматные масла и бальзамы.
Служанка упаковала меня в купленное накануне нежно-оранжевое платье.
Парикмахера я запомнила как самый страшный кошмар моей жизни. Мои длинные волосы подверглись пыткам ножницами, расческами, заколками и прочей атрибутикой, но посмотрев через два часа на себя в зеркало, я наконец-то смогла оценить усердие мастера. Мои прямые от природы светлые волосы были сегодня завиты крупными локонами, которые крепились в прическе с помощью одиннадцати солнечных роз. Часть локонов, которые не были закреплены, спадали по спине и плечам крупными завитками, обрамляя мое лицо.
Общее впечатление от моего вида создавалось такое, будто я вся свечусь нежным теплым светом.
Без стука в комнату вошел Ррил.
- Графиня, вы сегодня великолепны, – Ррил, не в пример мне, одет сегодня был во все черное. Только золотая вышивка выделялась на бархатной ткани его костюма.
- Принц, вы сегодня тоже выглядите достойно вашего титула.
- Тссс. Я не хочу афишировать свое инкогнито.
Мы засмеялись. Эта дежурная шутка Ррила была в ходу уже два года. Если б только его нескончаемые подружки знали, с кем они встречаются, то Ррил давно уже обзавелся выводком маленьких котят.
Графиня так же была уже во всей красе и ожидала нас в холле.
- Дети, вы сегодня прекрасны как никогда. Вы затмите сегодня всех придворных короля! – бабушка каждый раз так говорила, но ее сегодняшнее воодушевление было сверх обычного.
Ррил подхватил нас с бабушкой под локотки, и мы прошествовали к карете, которую прислал за нами сам король. Этой чести мы удостоились, когда оказались прямыми поставщиками наших роз ко двору короля.
Через десять минут езды, мы стояли на подъездной дорожке к замку. Дальше необходимо было пройтись пешком до парадных дверей дворца, за которыми был торжественный зал для балов и приемов.
Вдоль дорожки располагалось множество фонтанов и скамеечек для отдыха. Чувствуя, что мои ноги начинают подкашиваться от волнения, я села на одну из лавочек возле очередного фонтана. Светящиеся рыбки в воде сновали по бассейну с прозрачной водой и подплывали к моей опущенной в воду руке.
- Все в порядке, дорогая? – Лизата присела рядом.
- Я волнуюсь, бабушка.
- Почему? Этот прием такой же, как и все предыдущие, только там будут присутствовать несколько эльфов. Подумаешь…
- Эльза? Может, пойдем? Уже все гости прошли, – Ррил сел возле меня на корточки, взял меня за руку и заглянул в глаза. Его рука немного подрагивала. Тоже волнуется перед встречей с братом.
- Да, конечно, пойдем, – взяв себя в руки, я поднялась.

***
- Графини Лизата и Эльзара Нелоские, с сопровождением, – объявил церемониймейстер, впуская нас в зал для приемов.
Слуха коснулась легкая эльфийская музыка, в глаза хлынул яркий свет зала, а нос засвербело от обилия запахов цветов, духов и разнообразных закусок. Гости в зале так и продолжали мирно беседовать, не обратив на нас никакого внимания, только король и королева ожидали нас у трона, что впрочем, как и всегда, пока мы принесем им свое почтение. И чего я так волновалась? Бал и в самом деле был такой, как и всегда. Лишь подходя к царственным особам, я заметила возле тронов несколько эльфов.
Нет, я не покажу им мою слабость!
Практически повиснув на локте Ррила, на непослушных ногах я заставила себя подойти к возвышению, на котором и располагались венценосные особы и, не поднимая головы, склонилась в положенном реверансе.
- Графини, мы рады приветствовать вас на этом приеме, – король сказал дежурную фразу. Теперь можно пройти в зал, успокоиться и понаблюдать за всеми со стороны. Чем и воспользовалась бабушка.
- Ррил? Ррил! – вихрь слетел с возвышения и, пролетев мимо меня, заключил в объятьях Ррила.
- Принц Ниллетион! Что за недостойное поведение? – шутя, отбивался мой провожатый от своего брата. Я, раскрыв веер и, спрятав за ним свою клыкастую улыбку, а заодно и пол лица, немного отошла в сторону и наблюдала за их встречей.
- Принц Ниллетион, может, вы поделитесь с нами вашей радостью? – королева, заинтересованная поведением таких неэмоциональных эльфов находилась в явном изумлении.
- Королева Виленсия, прошу простить мою несдержанность, но я так давно не видел брата, – Нилл поклонился королеве, но так и не отпустил руку Ррила. Боится, что вновь сбежит?
- Брата? Этот молодой человек ваш брат? – кивок головы на Ррила.
- Рриллетион – младший принц Фиэллии, – Ррил поклонился королеве, представляясь.
На все королевские приемы, куда приглашают высшую знать, никто и никогда не интересуется теми, кто пришел в качестве сопровождения. Зачем королям знать кто на этот раз находится в фаворах у того или иного графа? Поэтому за эти годы венценосные особы так и не узнали, что каждый их прием посещает младший принц Фиэллии.
- Прошу простить нас, королева, но разрешите нам пройти в зал. Я два года не видел брата, – Нилл, нарушая этикет, повел Ррила в другой конец зала. Даже не выслушав ответ королевы! Завтра об этом начнут судачить все придворные, но эльфам многое прощают. Ррил при этом не отпускал моей руки, и я еле поспевала за мужчинами, несясь на каблуках по скользкому паркету.
Краем глаза я заметила, как еще одна эльфийка сошла с возвышения королевской четы и последовала за нами. Но рассмотреть ее я так и не смогла. Меня привлек очень знакомый запах, который доносился все с того же королевского возвышения. Но этого просто не может быть! Я уже хотела поделиться об этом открытии со своей бабушкой, но эта «вечно молодая» женщина вновь скрылась в толпе придворных, как только была представлена королевским особам!
Задумавшись, я не заметила, как наша процессия остановилась и налетела на спину Нилла.
- Ррил, я совсем забыл, что ты не один, – Нилл посмотрел на меня, хорошо, что я успела вновь прикрыться веером. – Может, представишь нам свою спутницу?
Нам? И как я не заметила подошедшую к нам эльфийку? Она по-хозяйски взяла Нилла под руку, а во мне начала подниматься волна гнева. Она взяла моего Нилла под руку?!? И когда он стал уже моим? А вот эта мысль немного отрезвила и позволила рассмотреть эльфийку. Но она мне уже не нравилась.
Ростом с меня, темноволосая, кареглазая. Взгляд холодный и без стеснения разглядывает меня как какое-то насекомое, хотя впрочем, как и я ее. Зеленое платье, выполненное по последней моде, похоже, что заказывали у дроу. Волосы распущены, а в них переливается множество изумрудов, вплетенных в пряди.
- …Эльзара Нелоская, а это Алениэль Звенящая, – похоже, что нас представили, пока мы разглядывали друг дружку.
Почувствовав толчок от Ррила, я наконец-то оторвалась взглядом от Алениэль и посмотрела на мужчин. Они вдвоем смотрели на меня, будто ожидая чего-то. Ах, да! Этот дурацкий этикет! Сейчас я первой должна высказать как я рада и тому подобное.… Не дождетесь! Даже рта не раскрою!
Вновь выполнив реверанс, я, так и не убирая веер, широко улыбнулась.
- Так вот почему ты не хотел возвращаться в Фиэллию, Ррил. Завел себе подружку! И где же ты нашел этот дикий цветок? – эльфы всех, родившихся вне своей страны называли дикими. Но то, что я эльф, они не оспаривали.
- Ты не поверишь, Нилл! Поэтому и рассказывать не стоит. Но ты прав, из-за нее я и не вернулся, – Алениэль одарила меня заинтересованным взглядом. Теперь меня перевели из ранга соперниц, в ранг любовниц Ррила.
- Симпатичная мордашка. Я так тебя в этом понимаю, Ррил, – Алениэль подала голос. И сколько же яду из него сочилось!
- Алениэль, давай не будем сейчас это обсуждать! – одернул Нилл свою невесту. Очень любопытно, я чего-то не знаю? Я перевела вопросительный взгляд на Ррила, в ответ он губами прошептал, что объяснит мне все потом.
Я взяла бокал с вином у проходящего мимо официанта. Пришлось убрать веер, чтоб немного пригубить. Что-то мне жарко стало в этой компании.
- Разрешите похитить вашу спутницу, – граф Ренский, преследующий меня на каждом приеме вновь решился взяться за старое. Ррил пытался ему объяснить, что я не для него, но похоже граф поставил себе цель добиться меня и отступать не спешил.
- Ааа… - не успел ответить Ррил графу. Я уже вложила свою ладонь в его руку и направилась в центр зала на тур вальса.
Обернувшись, я увидела лишь вытянувшееся лицо Ррила и удивленные Алениэль и Нилла. Ну, да он столько лет отваживал от меня этого типа! Даже ни одного танца не позволял мне с ним провести. Но мне сейчас так необходимо отвлечься от Нилла и проветриться!
Подхватив меня за талию, граф Ренский закружился со мной по залу.
- Вы передумали, леди?
- Что вас натолкнуло на эту мысль, граф?
- Графиня, я столько раз пытался…
- Мой спутник был так сегодня занят, что не заметил, как мне хочется танцевать. Не могла же я упустить такую возможность.
- Я был бы рад, если бы ваш спутник был на каждом приеме так занят.
Улыбнувшись графу уголком губ, я решила не продолжать этот не нужный мне разговор. А глазами я наблюдала за возвышением, где расположились венценосные особы, откуда доносился такой знакомый запах.
Из-за трона показался человек... не может быть! Запах точно был от него! Тирон?
За своими наблюдениями я и не заметила, как к нам подошел Нилл.
- Разрешите, я украду вашу даму! – да, такому тону я бы не советовала сопротивляться. Мой партнер, похоже, подумал так же.
- Я был счастлив, – граф поцеловал мою руку и ушел.
Меня вновь подхватили за талию, и мы понеслись по залу, кружась.
Ну, вот никак я не ожидала такого поворота! Мимо меня пронеслись, кружась Ррил с Алениэль. Так вот почему я досталась Ниллу! Ррил опять все подстроил!
Я разглядывала лицо Нилла. Он сильно изменился с последней нашей встречи. От его болезни не осталось и следа, а глаза вновь были небесно-голубого цвета. Но, похоже, меня тоже разглядывали.
- Леди Эльзара, у меня такое ощущение, что мы с вами раньше встречались, – теперь мне отмолчаться не удастся.
- Не думаю, Ваше Высочество. Вы не так часто посещаете нашу столицу, а я не выезжала в Фиэллию, – мой голос не произвел никакого действия на Нилла. И чего я боялась?
- Но, ваше лицо мне кажется знакомым.
- Как Вам будет угодно, принц, – что толку с ним спорить? Сейчас во мне сложно признать ту девушку, которую он видел два года назад. Столица, а вернее бабушка, изменила меня.
- Можете называть меня по имени. Ррил мне не писал о вас ни разу за это время. Не знаете, почему он скрывал вас от нас? – писал? Ррил писал? Я догадывалась, конечно. Но мне он никогда не говорил об этом.
- Может, не хотел ставить меня в неловкое положение… - предположила я.
Меня одарили заинтересованным взглядом. И верно! Какая же дурочка откажется быть фавориткой принца, хоть и младшего? Наверное, только я.
Музыка кончилась, и Нилл повел меня в сторону королевского сада. Там на лавочке возле фонтана нас уже дожидался Ррил с Алениэль.
- Нилл, я так и не услышал, кто тот чудодей, который смог вылечить тебя за один день? – Ррил, глядя на меня спросил брата, когда мы присоединились к ним.
- Это так интересно! Нилл говорит, что его посетил Звездный ангел и подарил ему поцелуй жизни! – Алениэль защебетала, не дав открыть и рта Ниллу.
- Правда? – вновь взгляд в мою сторону, но уже обещающий мне на сегодня допрос с пристрастием. А я что? Ну, воспользовалась фантазией Нилла и всего-то!
- Алениэль не верит в Звездных ангелов. Считает, что все это глупости, придуманные людьми, и говорит, что это просто поездка так на меня повлияла, – Нилл, посмотрел на меня, оправдываясь. Да почему сегодня все смотрят на меня!
- Звездный ангел… а какой он? – изобразив заинтересованность, я посмотрела на Нилла.
- Это была она. Я не смог ее разглядеть, но знаю, что ее крылья были цвета ночного неба стороны вечной ночи, и звезды переливались на них как на небе, – Ррил вновь подарил мне очень заинтересованный взгляд. Может капли из фонтана попали на крылья, когда я пролетала мимо?
- А что она сказала? – похоже, Ррил решил у брата узнать о моем ночном посещении, раз я не рассказала ему сама.
- Она сказала, что я буду жить, и подарила мне поцелуй жизни, – как мечтательно это было сказано!
- Понятно. Извините, нам нужно отойти, – Ррил подхватил меня под локоток и потащил в сад.

- И как это понимать? – когда мы отошли подальше от эльфов заговорил Ррил.
- Я должна отчитываться? – я скрестила руки на груди, давая понять, что не буду оправдываться за свои действия.
- Зачем ты это сделала?
- А я должна была смотреть, как он умирает?
- Ладно, задам вопрос по-другому. Как ты узнала, что поцелуй ему поможет?
- Да никак! Сначала я просто прикоснулась к нему и заметила, что его бледность пропадает там, где я провела рукой. А поцелуй… не знаю, так вышло, будто меня кто-то подталкивал.
- О, звезды! Он мог выжить! Мог и без тебя, просто нужно было время. А теперь после твоего поцелуя жизни, он не сможет надолго оставаться без тебя! Ты мне тут говорила, что тебя не интересует мой брат…
- Ррил, прости, я не знала. Но ведь ты говорил утром, что он не может уже без меня.
- Да что ты вообще знала? Пока не было поцелуя, все можно было еще исправить. Я тебе немного приврал. Ты ведь ничего не знаешь об этой связи.
- Ты прав, об этой связи я ничего не знаю, и да, ты был прав. Я – единственная Нилла, – вот и призналась. Не столько Ррилу, как самой себе.
Ррил подошел и обнял меня.
- Что же нам теперь делать? – гладя меня по волосам, повторял мой братишка.
- Ррил, а почему Нилл меня не узнал? Ни голос, ни лицо?
- Не узнал? Это странно!
- Я говорила тебе, Нилл, что голубки решили уединиться и мы здесь явно лишние. – Алениэль! Язва!
- А тебе завидно? – не выпуская меня из рук, проговорил Ррил.
- Ррил? Мы вам помешали? – цепкий взгляд Нилла остановился на обнимающихся нас. А, похоже, он меня все-таки узнал.… Или этому способствовала эта сцена?
- Может, и помешали, – Ррил тоже заметил взгляд брата. Вот только результат был не тот, что нам нужно.
- Кстати, я хотела бы уточнить. Не знаю, почему Нилл вам этого не сказал, леди Эльзара, но я являюсь его невестой, – и чего ей дома-то не сиделось?
- Сочувствую принцу, – буркнула я себе под нос.
- Вы что-то сказали? – ох и острый слух у невесты-то.
- Я сказала, что хотела бы вас поздравить, но еще не решила с чем. Вас с удачной партией или принца с необходимостью.
- Нилл! Она сомневается, что наш союз будет счастливым!
Нилл с нежностью привлек к себе свою невесту и поцеловал.
- Алени, с первого взгляда я и сам этого не понял, – вновь посмотрев в нашу сторону, бросил Нилл. Это вызов? Или он пытается понять то, на что мы только что проверяли его? Так во мне пытаются пробудить ревность? Значит, узнал.
- Пойдем, Ррил, теперь мы здесь лишние, – как можно спокойнее ответила я и потянула братишку в сторону дворца.
Эльфы не стали идти за нами, и я решила поделиться с Ррилом своими наблюдениями.
- Ррил, Тирон здесь.
- Ты уверена?
- Его запах…
- Понял, – Ррил научился понимать меня с полуслова. – Что будем делать?
- Я вернусь в замок после полуночи и разыщу его.
- Я тебе могу помочь?
- Если только отвлекать стражу в саду.
- Понял.
- И Ррил, я должна тебе сказать. Мне сегодня поступил заказ на мишень.
- Тебе нужно сбежать пораньше?
- Я не об этом. Мишень – твой брат, – Ррил резко остановился, глядя на меня. – Ты взяла заказ?!?
- Я не имею права отказаться! – мы перешли на шепот.
- Ты все можешь! Могла бы и отказаться!
- Если я откажусь, наймут кого-нибудь другого! А пока у меня есть день на выполнение контракта, который я собираюсь провести с пользой.
- Что ты опять задумала?
- Ну, надо же! Их нельзя надолго одних оставлять! То милуются, теперь ругаются… - Алениэль! Что за навязчивая особа!
- Что-то произошло? – Нилл взволновано спросил у Ррила.
- Дома поговорим, - бросил мне Ррил, - нет ничего такого, что могло бы вас взволновать.
- Дома? Так вы живете вместе? Вот это новость! – Алениэль получила два разгневанных взгляда от меня и Ррила, а я удостоилась такого же взгляда от Нилла. Да что происходит?
- Вы тоже живете вместе, не так ли? – Ррил решил перевести стрелки.
- Но мы же помолвлены! Или вы… Нилл! Похоже, мы с тобой все пропустили!
Взгляд Нилла так и прожигал меня. Может и к лучшему это все? Пусть так думает. От меня сейчас и вправду стоит держаться подальше.
- Пропустили, – я наступила на ногу раскрывшему рот Ррилу. – Что ж ты не сказал Ррил о нас своему брату? – теперь уже два взгляда сверлили меня. Только Алениэль все это забавляло.
- Ррил?! – Нилл требовал объяснений от брата, но взглядом все равно сверлил меня.
- Я потом все объясню, – мою игру приняли. Ррил, обхватив меня за плечи, повел опять прочь.
- Ты что, спятила?
- Ррил, давай уйдем! Я потом все объясню.
- Не потом, а как только мы окажемся дома!
- Согласна, но уйдем прямо сейчас.
Ррил удивился моей покладистости, но все-таки пошел к брату. Через пять минут он уже вернулся, взял меня под локоть и повел к выходу.
Это был самый ужасный вечер в моей жизни! А впереди еще вся ночь…

***
- Что ты творишь? – Ррил вот уже десять минут ходил кругами по моей комнате.
После того как мы покинули территорию дворца он всю дорогу молчал, а теперь решил выплеснуть все свое негодование.
- Ррил, так нужно.
- Кому? Тебе? Ты не понимаешь, что такое помолвка!
- Так ведь и не было ничего?
- Зачем тогда об этом ты сказала им?
- А что я сказала? Я не утверждала, просто подтвердила догадки Алени.
- Да завтра же вся Фиэллия будет знать обо всем! Родители приедут, придется ехать домой, ты этого хочешь?
- Допустим, ехать в Фиэллию и так и так придется, так какая разница по какому поводу?
- Но я, ты обо мне подумала?
- Так ты сейчас о своей репутации страдаешь? Ррил! Как же ты мелочен. Твой брат…
- Лекс! Я все понимаю о своем брате, но ехать с тобой под предлогом женитьбы – не самая удачная идея.
- Может ты и прав. Но на тот момент мне показалось, что так будет правильно. Нилл будет держать дистанцию, а его невеста не будет мне мешать.
- Держать дистанцию? Ты не знаешь моего брата! Он всегда добивается желаемого!
- Ценой счастья своего младшего брата? – Ррил задумался.
- Может ты и права, и это сработает.
Ррил успокоился и сел на кровать. Пришел в себя? Конечно, узнать от своей лучшей подруги и названной сестры, что ты ее жених, не совсем приятно… даже не неприятно, а неожиданно, даже зная, что это фарс. Но он быстро взял себя в руки.
Мы никогда не давали друг другу намеков на более теплые отношения, да и не было ничего, чтоб их подтолкнуть. Ррил всегда был для меня как брат, а я ему сестрой.
- Когда пойдем искать Тирона? – вот теперь он точно пришел в себя.
- Как переоденусь, так можно и выдвигаться. Ты пойдешь как пантера или человеком?
- Думаю, что загулявший человек сегодня меньше привлечет внимание в замке, нежели пантера.
- А за мной поспеешь?
- Обижаешь, сестренка.
- Тогда, пять минут на сборы.

И снова я лечу ночью к замку. Ветер вновь наполняет мои крылья воздухом и даря опьяняющее чувство полета. Воздух сегодня душен и тяжел, скоро будет гроза, хотя мне это на руку.
Запах Тирона вел меня. Что удивительно, в саду не было ни души, и я спокойно пробралась к жилому крылу замка. Запах Тирона доносился от окон рядом с покоями принца Нилла. Почему я в прошлый раз его не заметила?
Окно было гостеприимно распахнуто, но света в нем не было. Осторожно я приземлилась на карниз и заглянула в окно.
- Я ждал тебя, Лексис, – голос Тирона раздался из глубины комнаты. Уже не таясь, я влетела в окно, приземлившись на пушистом ковре на полу.
- Я скучал, дочка, – я оказалась в объятьях названного отца и сама обняла мужчину.
- Я тоже скучала, Тирон.

@темы: Вампирша по прозвищу Эльфа