Клер Эклер
Глава 7

Охота на вампира

В камине потрескивал огонь, освещая неярким светом комнату. Свет в комнате мы так и не решились зажечь, да нам он был и ни к чему. Я прекрасно видела вампирским зрением, а Тирону хватало и того, что я была рядом.
Мы сидели на полу, на том самом пушистом ковре и пили вино, заедая его фруктами. За окном шелестели капли начавшегося весеннего ливня, молнии то и дело расцвечивали небосвод, освещая и комнату.
- Так что же случилось тогда, два года назад в Китилья? – задала вновь вопрос я своему учителю.

***
Утром того дня, как ты мне рассказала про невыполненное задание и дракона, я пошел разбираться с тем, кто принимал заказ.
- Кентор! Что за подстава! – Тирон, пришедший за очередным заказом в небольшую таверну на пристани, взял за ворот небольшого хиленького на вид мужичка.
- А что тебя не устраивает, Куница? Платят хорошо, да и заказ – плевое дело. Убить бабу, – названный Кентором попытался отцепить руки Тирона от своего ворота.
- Убить бабу? – Тирон еще больше разозлился. Ворот рубахи затрещал и остался в руках Тирона, но Кентор успел увернуться и теперь был по другую сторону стола от взбешенного Тирона.
- Да в чем собственно дело? Твою любовницу что ли грохнули?
- Да ты понимаешь, что с этим заказом и вся гильдия вместе не справится! Та «баба» как ты выразился – всего лишь дракон!
- Д-д-драк-кон? – Кентор начал заикаться.
- Кто дал тебе этот заказ?
- Я же говорил тебе, что мужчина был в плаще, я не видел его лица.
- Ты дважды принимал заказ и не смог рассмотреть заказчика? Не верю!
- У него были веские убеждения. Он платил золотом и много, поэтому я и не потребовал…
- Дурак! Ты подставил нас! Понимаешь?
- Да чего я сделал-то? Девчонка ведь твоя жива!
- Пока, жива. Ты это хотел сказать? Ну же, ты продал ее, Кентор!
- Я... я... я... – Кентор пытался что-то сказать, но получалось лишь жалкое я… Он и в самом деле, выгодно продал девчонку. Такую кучу золота ему и за всю жизнь бы не заработать! Эх, такой план провалился, теперь придется делиться…
- Я отдам тебе половину, – Тирон смерил взглядом приемщика заказов и сплюнул на пол. С таким разбираться-то противно! Крыса он, вот кто!
- Когда вы договорились встретиться в случае, если он не поймает девчонку?
- Да прямо здесь! Кстати, вон и заказчик идет, – повернувшись к выходу, Тирон увидел высокого человека, закутанного в плащ.
Заказчик подошел к столу и кинул на столешницу очередной мешочек с золотом и вещицу «мишени».
- Мой заказ в силе, – прошипело из-под капюшона.
- Я отказываюсь брать его! – Тирон смотрел на заказчика, скрестив руки на груди.
- Уважаемый, мы только хотим сказать, что предыдущий исполнитель отказывается, а найти ему замену для нас не проблема, – в глазах Кентора горела алчность.
- Мне не нужен другой исполнитель, – заказчик забрал все со стола и пошел к выходу. Дерганность его походки не заметил бы только слепой.
Быстро же он поменял свое решение. Нужно проследить за ним.
Тирон тенью выскользнул вслед высокому мужчине.
Мужчина явно запутывал следы. Он пытался скрыться от Тирона в парке, на городских улицах, даже на окраинах города. А может и не от Тирона? Если бы эльф (а в том, что это был именно эльф, Тирон не сомневался) засек за собой слежку, то Тирон бы уж точно не смог бы его выследить.
Но метания по городу не прошли зря, и объект наконец-то остановился в парке в центре города. Он просто сидел на скамейке парка, сняв капюшон. Дааа. Права была Лекс. Это и в самом деле был старший принц Фиэллии – Ниллетион. Но чего же он ждет? Время перевалило уже за полдень, а существенных результатов Тирон так и не добился.
Но вот что-то начало происходить. Формирующийся телепорт был заметен издали, ярко-желтый цвет его так и приманивал взгляд. Точно – драконы.
Из окна телепорта вышла женщина. Женщина как женщина, если не считать, что она – дракон.
- Сегодня охота состоится? – спросила она у эльфа.
- Нам отказали в услуге. Исполнитель вернее отказался.
- Не переживай. У меня было видение и кое-какие зацепки я имею. Так что мы спокойно найдем сегодня твоего вампира.
А вот это плохо! Дракон-провидица мне здесь ну никак не нужна. Нужно предупредить Лексис. Задумавшись, я брел к выходу из парка. Все равно мне больше не узнать, а времени, чтоб что-то предпринять, у меня нет.
- Нилл! Лови его! – услышал я позади себя, а потом на меня налетело что-то и повалило на землю. Что-то оказалось эльфийским принцем. Он разглядывал меня с интересом.
- Это разве вампир?
- Нет, что ты, Нилл. Но он знает нашу ускользающую девушку.
- Вампир оказался вампиршей? – Нилл был удивлен. – Наемная убийца – вампирша?
- А что тебя так удивляет? Эта раса не разделяет уклад на мужские и женские обязанности. Кто чем может, тем и занимается.
- Значит так, господин. Если вы не желаете быть покалеченным, советую вам во всем признаться! – драконша обратилась ко мне. А она оказалась не просто женщина. Она была прекрасна.
- Эй, не стоит тонуть в моих глазах! Еще утопленников мне не хватало, – всплеснула руками драконша и прервала зрительный контакт.
- Мы знаем, что вы знакомы с вампиршей, – начал Нилл.
- Я много с кем знаком и не собираюсь сдавать всех кому бы то ни было! – буду показывать зубы и когти. Нужно тянуть время.
- Мы тебе заплатим, – прощебетала драконша. Неужели они думают, что все в этом мире продается?
- И не сдадим властям. Думаю, что ваша личность их давно интересует, – поддержал эльф драконшу.
Ну, их угрозы меня не сильно и задели. Но вот все же время… Короче, я согласился провести их, но при этом сказал, что знаю дорогу к берлоге вампира только от центральной площади. Не ожидая от меня подвоха, они мне поверили. Тем временем приближалось время встречи с Лексис в таверне за углом.
Я медленно, прогулочным шагом прошел до площади и обронил в кружку попрошайки свой медальон. Попрошайка был одним из моих агентов. Шепнув ему, где встретить Лексис, я пошел водить кругами моих «подопечных», тянул время и каждый раз смотрел на небо. Лиловая луна уже закрыла Желтое солнце, а я все вел и вел их.
- Мне кажется, что этот господин нас водит за нос, – громко, чтоб я услышал, сказал эльф своей спутнице.
- Нилл, он все равно приведет нас туда, куда нужно. Не переживай.
Она была права. Больше мне было некуда вести их. Я все закоулки им показал! Эта улица ведет как раз к дому Лекс. Я очень надеюсь, что девочка успела сбежать!
Проходя мимо дома, я указал на него эльфу.
- Вам сюда, господа, – не дав мне сбежать, эльф взял меня за запястье и потащил за собой.
- Пойдем, навестим твою подружку.
В окнах первого этажа горел свет. Хозяйка дома открыла сразу, как только эльф постучал.
- Здравствуйте господа, чем могу помочь? – даже взглядом не выдала, что мы с ней знакомы. Актриса!
- Нас интересует один из ваших жильцов.
- О, у меня сейчас не так много постоянных жильцов, кто вас конкретно интересует?
- Девушка, молодая, – вклинилась драконша.
- Вам повезло. Под это описание подходит только один мой жилец. Второй этаж, третья дверь справа.
Хозяйка посторонилась, пропуская делегацию, успев прикоснуться к моей руке и кивнув головой. Значит, я не зря водил этих двоих кругами. Лексис уже ушла.
Хозяйка открыла комнату, чтоб постоялица не успела сбежать через окно. Нашему взору предстала картина маслом. Все вещи, что были в комнате аккуратно расставлены, теперь лежали огромной кучей на кровати. Чем эти двое тут занимались? Генеральной уборкой? Я закрыл глаза и застонал. Я столько времени водил этих двоих кругами, а мои тут развлекались?
- Вам плохо? – поинтересовалась хозяйка.
- С утра ничего не ел, голова кружится. Может, вы угостите меня чаем?
- Мы, пожалуй, тоже выпили бы, – с разочарованием в голосе произнесла драконша.
- Она сбежала? – эльф все никак не мог поверить своим глазам.
- Да, Нилл. Но, может, оно и к лучшему! Мы и сами хотели ее об этом попросить. – Драконша закрыла глаза и замолчала, – она не вернется в этот город.
Так значит, Ррил не обманывал. Они хотели лишь поговорить. Но Лекс - это такой экземпляр, что я не хотел бы демонстрировать ее всем.

***
- А что потом? – Тирон замолчал, а я так и не поняла, чем все закончилось. – Где ты был два года?
- Потом.… Потом произошли странные вещи. В твоем доме было совершено нападение на эльфа, а я сумел его спасти. После чего решил проводить его до эльфийской границы, но и там он был не в безопасности. Я два года спасал принца от покушений.
- Как же тебя к нему допустили?
- Знаешь, Лекс, я ведь не тот, кем тебе представился.
- Ты имеешь в виду то, что ты на короткой ноге с королем?
- Откуда… все забываю про твой феноменальный нюх. Я – Глава тайной канцелярии короля Октизиса Третьего.
- И как же тебя зовут?
- Да ты и сама знаешь. Ведикт Нелоский.
Теперь многое стало понятным и многие нестыковки состыковались.
- А домой не собираешься? Бабушка по тебе скучает.
- Бабушка? Ты подружилась с моей мамой? Я знал, что вы поладите! Но пока не могу, извини.
- Тирон. Я должна тебе сказать, что мне поступил заказ на принца.
- И ты согласилась?
- Да.
- Молодец. Значит, сегодня мне можно отдохнуть спокойно.
За дверью раздался шум и в соседнюю комнату вошли, ругаясь двое.
- Нилл кого-то отчитывает!
И тут меня озарила догадка. Кого он может так отчитывать в чужом замке, да еще и мужчину, судя по голосу. Да и кто-то обещал отвлекать внимание…
- Ррил! – я вскочила на ноги и побежала к дверям.
- Не глупи, Лекс, – Тирон (а мне так легче его называть), ухватил меня за руку. – Я не для того отводил от тебя погоню, чтоб ты сама совалась в пекло. И ничего твоему Ррилу Нилл не сделает.
- Можно, я хоть в окошко…
- Женщины! Ваше любопытство вас погубит!
А тем временем в соседней комнате страсти накалялись. Что-то гремело, разбивалось и постоянно кричали.
- Иди. Я пойду со стороны дверей, если что, прикрою.
Выскочив через окно на карниз, я припала к окну. В комнате так свет и не включили, но мне было все видно.
Нилл ходил по комнате кругами и отчитывал Ррила, как нашкодившего котенка. Что же он натворил? Но гроза вроде миновала внутри, но не снаружи. Здесь все так же лил дождь.
В дверь постучали и на пороге возник Тирон. Ррил обрадовался ему как родному и бросился под защиту учителя. Выдаст! Точно выдаст!
- Мужчина, ну хоть вы ему скажите, что зажимать служанок в кабинете не считается грехом, тем более по обоюдному согласию!
Так вот в чем дело! А я-то…
- Принц, можно вас на минуточку, – Тирон вышел вместе с принцем за дверь.
Это шанс! Постучав в окно, я привлекла внимание Ррила. Он быстро все понял. Открыл очень тихо мне окно, обернулся (мне все равно удобнее нести животное) и прыгнул мне на руки.
- Домой, Ррил!
Уже вылетая через окно, я услышала возглас Нилла.
- Звездный ангел!

- Ррил! Объясни, что все это значит? – теперь уже я нарезала круги по комнате Ррила. Лиловая луна уже почти покинула наш небосклон, оповещая о начале нового дня.
- Что, что! Я уже не маленький отчитываться! Я еще понимаю, что перед братом, а перед тобой-то? Ты и так все прекрасно знаешь.
- Я тебя брала с собой в замок для того чтоб ты по кабинетам служанок тискал? Или для отвлечения внимания?
- Одно другому не мешало! Мне, по крайней мере.
- Ррил! Как же тебя угораздило нарваться именно на брата?
- Да откуда же я мог знать, что он сидит в кабинете? Не было у него раньше тяги почитать перед сном!
- Зато теперь у него проснется тяга ко мне!
- А что в этом такого?
- Ррил! Мы уже с тобой это обсуждали! На твоего брата идет охота. Ему сейчас необходимо быть во дворце под присмотром хотя бы Тирона, а не искать по всему городу нас!
- А что искать-то? Поместье Нелоских здесь каждая собака знает.
- Ты сейчас дал Ниллу отличный повод!
- Да не надо меня пугать! Если он меня застал со служанкой, это еще не значит, что я откажусь от помолвки.
- А если он попытается отговорить меня?
Вот теперь до Ррила наконец дошло. Его красноречивое молчание и широко открытые глаза были самыми верными признаками работы мозга. Когда же оборотни входят в стадию взросления?! Я сейчас нянчусь с великовозрастным ребенком!
- Вот посиди и подумай над своим поведением. Мы сейчас должны быть тише воды и ниже травы.
- Лекс, прости меня! – вот не могу устоять, когда он на меня так смотрит своими зелеными глазами.
Я подошла к Ррилу и села рядом, обняв его за плечи.
- Придумаем что-нибудь. Сегодня тебе вновь заступать на дежурство в ночь. Отсыпайся.
- Какое дежурство?
- Охранять твоего драгоценного брата пойдем. Я же заказ не выполнила, его должны будут передать другому.
- Все так плохо, да?
- Нет, не все. Нам сейчас нужно, чтоб твой братишка не ходил по городу в одиночку и не смущал наемников своим королевским ликом. А сейчас пора спать. Мне бы хоть пару часиков… - зевнула я, отправляясь к себе в комнату.

В книжной лавке сегодня было многолюдно. Привезли новинки! Любовные романы, сборники стихов и труды по магии и расам. Мои покупатели этот день ждали целый месяц! Посидеть в тишине немного подремать мне не удавалось никак. Лавка была полна и покупателями и просто теми, кто хотел бы, да не может что-нибудь купить, а за просмотр у нас, как известно, денег не берут.
- Леди Эльзара, я могу приобрести у вас эту книгу? Леди, возьмите деньги за вот это. Леди, а у вас нет такой, но в кожаном переплете? Леди, а у вас… Леди, а вы…
Не удивительно, что моя голова уже шла кругом!
- Леди, я хотел бы купить эту книгу, – на прилавок передо мной легла книга «Легенды и мифы о Звездных ангелах». Я подняла глаза на покупателя и не смогла сдержать стона.
Передо мной стоял принц Фиэллии – Ниллетион. Кто его выпустил из замка? Я же просила Тирона за ним следить!
- Леди, вам плохо? – искренне поинтересовался Нилл.
- Все в порядке, Ваше Ве…
- Я же просил вас называть меня по имени, Эльзара.
- Да, Нилл. С вас десять серебряных, – на прилавок легли монеты.
- Леди, могу я вас пригласить на ужин? – какой к демонам ужин? В любой таверне он будет под прицелом.
- Может, лучше я вас приглашу к себе? Бабушка будет рада вас видеть, да и Ррил тоже, – при упоминании о брате, лицо Нилла скривилось, как будто он съел недозрелый лимон целиком, тщательно разжевывая. – Что-то не так?
- Я буду счастлив, навестить вас. Во сколько мне подъехать?
- К семи часам. Вас устроит?
- До встречи.
И чего он хочет? Не мужчина, а загадка.
- Эльфа, – шепот застал меня врасплох.
- Кенни! Вы меня так седой сделаете раньше времени! – посетители незаметно для меня покинули мою лавочку, и я оказалась один на один с Кенни.
- Эльфа, почему ты не выполнила заказ?
- И не собираюсь его выполнять. Вы меня подставить собирались?
- Почему? Убийство эльфа не такой тяжкий грех.
- Так вы в курсе, что это должен был быть эльф? А то, что это принц?
- Ну…
- Кто заказчик, Кенни?
- Эльфа! Я не имею права говорить тебе этого!
- Можешь не говорить. Мне хватить хоть какой-то вещи этого заказчика.
- Эльфа, это против наших правил.
- Кенни! Я не позволю вам убить принца!
- Будешь его телохранителем?
- Нет, талисманом-оберегом! Кении, если ты дорожишь своими людьми…
- Эльфа, я все понял, но не могу я отменить заказа!
- Тогда и я тебе ничего не обещаю.
Дядюшка Кенни зашипел, зафыркал, изображая крайнюю степень раздражения.
- Три дня, Эльфа. Через три дня я дам тебе вещь заказчика, если мы не сможем добраться до эльфа.
- Можешь попрощаться со своими наемниками. Все, кто сунуться к принцу, не жильцы.
- Эльфа!
- Могу постараться не сильно их покалечить, но работать в ближайшее время они не смогут. Большего обещать не могу.
- Хорошо, Эльфа. Три дня и я даю тебе то, что ты просишь. Встретимся вечером на третий день в таверне «У дядюшки Норба».
- Чтоб вы меня там всей таверной положили? Нет, не пойдет! Я буду ждать вас здесь. Ровно в восемь вечера и если вы не явитесь сами, то уж вас-то я найду.
- Ты мне угрожаешь?
- А не заметно?
- Эльфа! С этого момента ты не являешься больше членом нашей гильдии! Я объявляю на тебя охоту.
- Договорились! Но через три дня я вас жду здесь и с вещью.
- Эльфа! Ты пожалеешь об этом! – багровый от гнева, Кенни выскочил из лавки.
Молодец, Эльфа! Теперь у тебя во врагах целый клан убийц! Теперь Нилла нельзя оставлять без присмотра. Три дня! Нужно всего три дня продержаться… ценой жизни.
Закрыв лавку вновь раньше срока и повесив табличку, что лавка временно не работает, я отправилась домой. Нужно предупредить кухарку и бабушку, что у нас на ужин будут гости.

Глава 8

Выжить всем назло

- Леди Эльзара, а вы не могли бы нам рассказать, как вы познакомились с Ррилом? Ррил нам так и не раскрыл этой тайны, – леди Алениэль, пришедшая на ужин вместе с Ниллом весь вечер отравляла мне жизнь.
Она не успела перейти через порог нашего особняка, как началось… «Как все здесь убого, а вот во дворце в Фиэллии…», «Как вы можете жить здесь, где даже десяти слуг нет?», «Ваш домик похож на нашу беседку у озера, правда милый?». А в это время ее «милый» взглядом просил у меня прощение за выходки своей невесты. Только на прогулке по саду, когда мы подошли к нашей оранжерее, Алениэль умолкла. Вид теплицы, в которой выращивались самые редкие цветы, произвела на нее впечатление. Мои ушки наконец-то смогли отдохнуть в течение получаса от ее всевозможных придирок и подначек.
Но вот после ужина Алениэль вновь очнулась.
- Леди Алениэль… - начала я.
- Если вы не хотите нам об этом говорить, то мы поймем, – принц Нилл понял мое затруднение. Да я и не знала что рассказывать.
- Почему же? Мы можем и рассказать, да, дорогая? – Ррил что-то задумал.
- Тогда может ты и начнешь? – я уступила слово моему «жениху».
Вообще весь вечер был в напряжении. Нилл бросал гневные взгляды в сторону Ррила, Алениэль пыталась задеть меня, Ррил пытался разрядить атмосферу, но делал только хуже, а я… я пыталась не попадаться на поддевки Алениэль, иначе мое уличное воспитание взяло бы верх. Частенько переводила темы в более спокойное русло и пыталась поддержать шутки Ррила. Но и мое терпение было уже на исходе.
- Я встретил леди Эльзару, когда прибыл в столицу два года назад… - начал Ррил.
- Постой! Ты покинул Китилья два года назад?
- Ну, около того.
- А почему? Твоя подружка тебя там отшила? – Алениэль была в курсе похождений Ррила?
- Не отшила! Она… ее… Она умерла, – мой заинтересованный взгляд уперся в рассказчика. Умерла?
- Извини, Ррил. Я не знал, – Нилл впервые за вечер был положительно настроен к Ррилу. Но его взгляд постоянно возвращался ко мне.
- Так вот. Я был сильно привязан к моей «подружке» и не смог больше оставаться в том городе, который мне так напоминал о ней. Я убежал по дороге, ведущей в столицу, и через три дня был уже в Носпире.
- Три дня? Но до столицы от границы эльфийской минимум неделя пути! – Ррил! Завалится ведь!
- Ррил и был неделю в пути. Он просто находился в том состоянии, когда время течет по-другому, – выкрутилась я.
- Наверное, так и было. Я плохо помню то путешествие, – ага, тем более что половину проспал у меня на руках. - А в городе меня грязного и голодного, истощенного дорогой нашла леди Эльзара.
Грязь была, но вот голод и истощение?
- Так вот, девушка оказалась очень жалостливой и, видя перед собой умирающее животное, решила мне помочь.
- Так ты всю дорогу был пантерой? Ррил, ну нельзя же тебе долго находиться в шкуре животного!
- Мне было не до этого, Нилл. Так вот. Очнулся я уже в доме Эльзары от запаха вкуснейшего обеда… - по-моему, Ррил увлекся.
- А дальше было, как и всегда в сказках. Животное оказалось заколдованным принцем, и спасшая его девушка не смогла устоять перед его красотой. Конец, – заканчивая этот фарс, произнесла я.
- И все? Стоило ли это скрывать? Вот если бы…
- Алениэль! Тебе сейчас люди душу открыли, а ты… - ага, душу! Да я перед ней бы даже дверь не открыла, разве чтоб только она ушла из моей жизни навсегда, еще бы и пика дала ей для скорости.
- Простите ее, леди. Она сегодня себя плохо чувствует, – ага, язвенная болезнь обострилась. – Я могу вас попросить?
- О чем, принц?
- Я слышал, что у вас прекрасная библиотека, вы мне не покажете ее? – А глаза такие хитрые…
- А… - я указала взглядом на наших спутников.
- Не волнуйтесь. У Алениэль и Ррила никогда не было тяги к книгам. Они прекрасно обойдутся без нас недолго.
- Конечно, Эльзара! Проводи Нилла в кабинет, там книг много. А еще широкий подоконник и прекрасный диванчик, – добавил едва слышно Ррил чтоб только я его смогла расслышать. Ну, Ррил! Я тебе потом покажу и подоконник и диванчик!
- Тогда, пройдемте, – я вышла за дверь и повела Нилла к кабинету, но не успела пройти и пять шагов как мне зажали рот и перехватили за талию. Нилл! Какие игры ты тут ведешь?
- Обещайте не кричать, и я вас отпущу. Я просто хочу с вами поговорить, но нам нужно более безопасное место.
Я кивнула, соглашаясь с принцем. Вот этого я и боялась весь вечер. Зачем мне разговаривать с ним? Но провела Нилла в подвал. Там у нас прекрасная коллекция вин и туда практически никто не заглядывает.
- О чем вы хотите поговорить? – дверь закрылась за спиной Нилла, отрезая нас от всех.
- О вас. Вы не должны выходить за моего брата.
- Это уже мне решать.
- Но он вас обманывает!
- С этим я сама разберусь как-нибудь.
- Но ведь вы будете несчастны.
- А почему вас так волнует моя жизнь?
- Вы мне симпатичны и…
Мы стояли практически рядом и глядели в глаза друг другу. Разговор шел шепотом, чтоб обезопасить нас от подслушивания.
- И…
- Ваши глаза были красивее, когда были двуцветными.
- Прошу прощения?
Рука Нилла потянулась к моему лицу, я успела отойти и увернуться.
- Объяснитесь!
- А вы сами не понимаете? Я люблю вас, леди с той самой первой встречи в Китилья на площади у фонтана, потом вместе с Ррилом. Я не поверю, что вы могли умереть.
- Вы меня с кем-то путаете, – Нилл вновь сделал попытку приблизиться, и я отскочила, загнав себя в угол. Теперь отступать некуда.
- Ты не понимаешь, что ты моя единственная, а я твой?
- Не подходите или я начну кричать!
- Когда ты уже сбежала от меня два раза, третий я тебе не позволю!
- Нилл, мы никогда не будем вместе! Пойми ты это! Мы помолвлены с другими! – аргументы у меня кончились.
- Помолвка не женитьба, ее можно и отменить. Но тебя я не упущу.
- Нилл! Я не буду с тобой никогда! – сгоряча крикнула я, а он, разозлившись, уже не был так обходителен.
Нилл резко оказался возле меня и припал губами к моим губам. Отталкивать его у меня желания не было. Его поцелуй был для меня подобен роднику в жажду, которой все хочется и хочется пить. Но я уже все решила. Резко оттолкнув Нилла (пришлось контролировать свою силу), я влепила ему пощечину.
- Больше никогда ко мне не приближайся. В следующий раз пощечиной не обойдешься, – все, этикет закончился! Я разозлилась.
Выскочив из подвала, я помчалась к себе в комнату. А Нилл так и стоял посреди винных полок с рукой, приложенной к щеке, и не верил, что я это сделала. Нилл! Даже не представляешь, чего мне это стоило! Мне пришлось перейти через себя. Единственные никогда не могут причинить боль друг другу.
Я упала на кровать, зарылась лицом в подушки и разревелась.

- Лекс? Что случилось? – через полчаса появился Ррил. – Нилл так резко начал собираться во дворец. Что произошло?
- Я ему отказала! Я ударила его!
- Что ты сделала? Так вот почему он был в бешенстве! Зато моя репутация не пострадала, и моя невеста осталась мне верна! – я даже перестала злиться. Умеет Ррил разрядить атмосферу.
- Когда они ушли?
- Пять минут назад.
- Оборачивайся. Пять минут на сборы. Сегодня будет долгая ночь. На принца и на меня открылась охота.
Без слов Ррил вышел и уже через десять минут мы догнали карету Нилла. Вовремя догнали! Его сейчас и на пять минут нельзя оставить без присмотра!
На карету напало человек двадцать. Они дождались, пока карета с принцем будет в наиболее удобном месте для нападения, и решили действовать. С воздуха я заметила, как Нилл отбивается от пятерых, спиной к карете. Тирон (оказывается он не оставлял своего подопечного) взял на себя еще четверых, его лицо при этом скрывала темная повязка, оставляя открытыми лишь глаза. Вот и правильно. В местных кругах лицо Тирона очень известно.
Тирон отбивался с другой стороны кареты, а внутри визжала Алениэль. А говорят, что все эльфы владеют мечом! Явно к Алениэль это не относится.
Остальные нападающие кружились поблизости, не имея возможности включиться в схватку. Хорошо, что стрелков среди них нет.
Я приземлилась на крышу дома возле развернувшегося действия как раз тогда, когда Ррил с рыком ворвался в незанятых нападающих. Крики стали громче. Ведь кричала не только Алениэль.
Просвистевшая стрела мимо Ррила доказывала, что все-таки лучники среди нападающих имелись, просто они не могли выстрелить, не подцепив своих. Ну, а я ведь могу! Лучник засел на моей же крыше. И как я его не заметила? Или он позже появился? Во всяком случае, он - не жилец. Натянув тетиву лука, я выстрелила прямо в горло стрелку. Стрелок сорвался с крыши и рухнул вниз. Меня обнаружили.
Идея закрыть лицо пришлась мне по вкусу, ведь наши не знают меня! Единственным с кем я общалась, был Кенни. Закрыв лицо, я спустилась вниз. Здесь дело шло к нашей победе. Тирон уже расправился с двумя нападающими, а Нилл уложил четверых. Про Ррила могу сказать, что тот управился практически со всеми. Против его клыков и когтей нелегко устоять.
Звук сорванной с натянутой тетивы стрелы ворвался в мои уши. И как я проворонила еще одного лучника? Цель стрелы была ясна и так. Я со всей скоростью рванула наперерез стреле. Успела…. Стрела пронзила мне правое плечо. Ничего и с такими ранами выживем!
- Лексис! – Ррил кинулся ко мне. Глупый. Он только что сдал меня с потрохами.
- Ррил, отойди от вампира! – крикнул Нилл. – Он с ними!
- Дурак, он спас тебе только что жизнь, – Ррил перегородил дорогу Ниллу, который расправился со своим последним противником и ринулся добить и меня.
- Принц, не трогайте его, – Тирон тоже справился с остальными противниками и преградил дорогу.
Собрав свою волю в кулак, и не обращая больше внимания на ноющее плечо, я взмыла в воздух. Вампир. Я всего лишь вампир. Вот тебе и Звездный ангел. Слезы катились по щекам. Нам бы только выжить, а там я уж найду способ быть от вас подальше, принц Ниллетион.
Засев в королевском парке на дереве, которое было ближе всего к комнате Нилла, я принялась ждать. Регенерация у вампира такая же, как и у эльфов. Я через час буду уже в норме. А пока в комнате начало происходить какое-то шевеление. Пришлось перелететь на карниз под окном.
- Я так испугалась, Нилл. Ты даже не представляешь!
- Алениэль, не бойся. Все будет хорошо. Может, хочешь вина?
Послышался звук льющейся воды, а до меня дотянулся и запах этого вина. Хорошо же вино! С ядом! Мое обоняние способно учуять не только запах каждого, но и остро реагирует на все виды яда, хотя для вампиров они не страшны. И что мне оставалось делать? Я ворвалась в комнату как раз вовремя. Алениэль пригубила из своего бокала, а Нилл только собрался сделать глоток.
Резко выхватив два метательных ножа, я послала их в бокалы эльфов, которые разлетелись прямо в их руках, а потом третьим ножом разбила графин. Вылететь в окно я не успела, хоть и проделала все с огромной скоростью. В комнату ввалилась стража во главе с Тироном.
- Что здесь происходит? – увидев меня и ножи, Тирон встал передо мной, загораживая меня от остальных.
- Я тоже хотел бы это знать, Тирон, – слова принца были наполнены гневом.
- Попрошу всех, включая и леди Алениэль выйти, кроме принца.
- Делайте как он сказал. Я надеюсь, вы отдаете себе в этом отчет? – Нилл не был удивлен действиями Тирона. Похоже, он доверял человеку.
- И так, я жду, – Нилл сел в кресло и сложил руки на груди.
- Яд, - шепнула я Тирону. Качнув головой, что понял, Тирон обратился к принцу.
- В вино был подмешан яд.
- Нет, это невозможно! Я чую все яды.
- И элилион?
- Нет, но он так редок и дорог…
- В вине был элилион, Ваше Высочество.
- Я проверю это. Теперь объясните мне про него! – такого Нилла я еще не видела. И надеюсь, что в будущем больше не увижу.
- Это ваш телохранитель, принц. Я осмелился сегодня его нанять.
- Вампир – телохранитель? Вы издеваетесь? Это лучшие убийцы, но никогда они не были хорошими телохранителями! Они свои цели ставят превыше всего.
- Поверьте, этот вампир не такой. Я лично воспитывал его с малолетства, готовя к этой работе. И он сегодня уже дважды спас вашу жизнь.
- Лексис, не так ли?
- Да, принц. Она будет вам служить.
- Она? Это вампирша?
- Вас что-то удивляет?
- А не тали эта вампирша, что жила в Китилья?
- Вы догадливы, принц.
- Значит, это ты подстроил ее побег тогда?
- Я ее всего лишь предупредил…
- Ладно. Пусть остается. Но чтоб ее в моей комнате не было!
- Как изволите.

И вот теперь я уже почти два часа сижу на карнизе под окнами спальни принца, карауля его и прислушиваясь к каждому шороху. Плечо уже затянулось, но еще ноет. А ветер просквозил меня до костей.
- Лексис. Вы здесь? – и чего принцу не спится? Я выпрямилась и заглянула в окно. – Я должен извиниться перед вами. Вы спасли мне жизнь, а я…. Если вы замерзли, то можете войти.
Самое дельное предложение от него за весь день. Я бесшумно влетела в окно и расположилась на ковре возле камина. Замерзла, как не знаю кто! Я уже столько лет не ночевала на улице.
- Лексис? – я повернула голову к принцу. – Я все никак не могу понять. Откуда мой брат вас знает? Там, на улице когда на нас напали, он первым встал на вашу защиту.
- Спросите его, – прошептала я и отвернулась к огню. А что он от меня еще ждал? Я девушка обидчивая.
Принц еще постоял возле меня, но видя, что я не настроена на разговоры, решил лечь спать. Наконец-то! Уже через полчаса я слышала ровное дыхание спящего принца. В дверь комнаты поскреблись.
- Лекс, это я, Ррил, – шепотом донеслось из-за двери. Мог бы и не говорить. Я его и так учуяла.
- Сменишь меня часа на четыре? Я сама спать хочу, – открыла я дверь Ррилу.
- Тирон приказал тебе не отходить от принца. Будем спать здесь.
- Вот это новость! Он что, решил меня привязать к Ниллу?
- Раз назвали тебя его телохранителем, придется играть до конца.
- Кстати, Ррил. Мне тут твой братец интересный вопросик задал. Откуда мы знакомы. Ты подумай на досуге об этом.
- А ты что ответила?
- Чтоб у тебя спросил.
Мы уже вдвоем расположились на ковре перед камином. Я устроилась вдоль тела братишки и решила все-таки поспать. Тепло, хорошо. Глаза сами закрываются, да и организм потратил энергию на регенерацию.
- Звездной ночи, Ррил.
- Чистого неба, Лекс, – меня лизнули в щеку. Хороший получился у меня друг и братишка в одной пантере.

***
- Ррил? Что ты тут делаешь? – я проснулась от голоса Нилла.
- Тебя охраняю, не видно что ли?
- А где?.... – Ррил потянулся и меня, похоже, заметили.
- Ты о ней? – Ррил встал и меня стало видно. Я тоже села. Чего лежать?
- Я сегодня хочу сходить прогуляться по городу.
- Нилл! Ты что не понял? На тебя здесь открыли охоту! Тебе сейчас лучше бы вообще никуда не выходить!
- Ррил, это не твое дело. Мне необходимо извиниться перед графиней. Я вчера ужасно себя повел.
- Поверь, она тебя уже простила.
- Я должен сам, Ррил! Заодно и проверим, какие вы телохранители, – я в душе застонала. Упрямый, как… как… как гном! Вот! Они тоже упрутся руками в прилавок и даже медяшки не скинут за свой товар!
- Нилл, ты делаешь ошибку.
- Ошибку я сделал вчера. Сегодня я хочу ее исправить.
Морда Ррила, повернулась ко мне. На ней отображалась такая гамма чувств! Никогда бы не подумала, что такое можно изобразить на морде. Гнев на брата, растерянность передо мной, раскаяние, что не смог переубедить.
Я погладила Ррила по голове, не забыв при этом почесать за ушком. Ррил при этом зажмурился и замурлыкал. Ничего, братишка, прорвемся.
- Какая идиллия. Ррил, ты своей невесте не только с горничными и служанками изменяешь, – Ррил издал при этом стон.
- Нилл! Какая тебе разница что я и с кем делаю? Главное, что все счастливы! – Ррил дернул хвостом, сметя при этом пару стульев, и вышел в коридор.
Я подумала, что и я здесь лишняя и выпрыгнула в окно. Карниз встретил меня как родную.
- Лексис, вы не обиделись? – голова Нилла показалась в окне. Что же у меня за клиент-то беспокойный?
- Нет, для меня это не важно, – прохрипела я не своим голосом.
Вот как мне в городе появиться в таком виде? Здесь даже вампирьего посольства нет. Я буду как белая ворона среди толпы!
Через двадцать минут я влетела обратно в комнату. Нилл, приведший себя в порядок, надевал камзол. Да, к встрече он капитально подготовился. Боюсь, что сейчас мы пойдем еще за цветами и сладостями.
- Что-то случилось, Лекс?
- Вы не одолжите мне плащ? Вампир в городе привлечет больше внимания, чем вы.
Мне кинули зеленый эльфийский плащ с глубоким капюшоном. Наконец-то можно снять повязку с лица. Я вообще умудрилась обмотать не только лицо, но и голову, прикрывая свои уши и волосы. Где вы видели светловолосого вампира?
Нилл пошел в город, так и не позавтракав, пешком! Я и Ррил сопровождали его немного позади. Ррил принял человеческий облик, и теперь мы изображали влюбленную парочку.
- Спорим, мы сейчас идем за цветами и конфетами, – предложила я Ррилу.
- Ты бы еще поспорила на то, что хозяйка дома окажется! Но, зная Нилла, могу поспорить, что конфет не будет.
- Цветы без конфет?
- Цветы с драгоценностями.
- Я не возьму у него ни того не другого.
- Так тебе никто и не предлагает.
Заинтересованный нашими перешептываниями Нилл обернулся.
- Сбавь громкость, Ррил! Наш клиент уже оборачивается.
- Так на что спорим и о чем? – как только Нилл отвернулся, Ррил вновь подхватил мою идею.
- Ты споришь, что будут цветы и драгоценности, а я – что цветы и конфеты.
- Согласен. На что спорим-то?
- На желание? Денег нам с тобой вроде и так хватает.
- Сойдет. Есть у меня для тебя одно желаньице…
- Эй, ты еще не выиграл! – Нилл вновь обернулся, и мы затихли как мышки.
Те временем мы дошли до зеленщицы. Букет, выбранный Ниллом, мне понравился. Желтые розы в сочетании с красными хризантемами смотрелся очень мило. А больше всего было приятно, что Нилл сам его составлял. Не мужчина, а клад!
- Цветы есть. Куда дальше? – Ррил вернул меня из моих фантазий на землю.
А дальше, как и сказал, Ррил мы отправились к ювелирной лавке. Мы с Ррилом остались снаружи, хотя было жутко интересно, что мне хотят преподнести в качестве извинений.
- Ты проиграла. С тебя желание, – Ррил уже потирал руки.
- Еще не вечер! Мы за конфетами еще не сходили.
- Слушай, а ведь и верно. На это мы не спорили. А вдруг будет и то и другое?
- Тогда выиграет Нилл.
- Но он не участвует!
- А как он смог бы?
- И как я ему скажу об этом? Нилл, мы тут с твоим телохранителем проспорили тебе желание?
- А что, так и скажешь.
- Лекс! Он же нас на смех поднимет.
- Пусть лучше на смех поднимет нас, нежели мы снова пойдем с ним по городу шарахаться, – я почувствовала запах одного из нашей братии. – Приготовься.
Ррил сразу подобрался и начал оглядываться.
- На крыше.
- О, звезды, за что мне все это?
- Может за то, что ты еще не замужем?
- Ррил!
- Молчу. Что делать будем?
- За мной! – открыв дверь лавки, мы вломились туда, напугав продавца.
Нилл стоял возле него и уже расплачивался. Мой взгляд упал на прилавок. Там лежал изумительной красоты браслет, выполненный из белого золота. Тончайшие нити переплетались, создавая узор, напоминающий цветочный орнамент на моем платье, которое я одевала на бал.
- Хозяин! Нам нужен запасной выход! – крикнула я опешившему продавцу.
- И поскорей, – добавил Ррил, поигрывая мечом.
- Вы чего человека пугаете? – напустился на нас Нилл.
- Мы выполняем свою работу. Так есть запасной выход?
- Д-да, – выдавил из себя продавец, указывая на неприметную дверь в другом углу комнаты.
Закинув возмущающего Нилла себе на плечо, я скользнула вслед за Ррилом. Он уже открыл дверь, ведущую на улицу на другом конце коридора.
- Здесь засада! – Ррил рванул обратно, прикрывая за собой дверь.
- Поставьте меня на место! – возмутился Нилл. Вот еще. Он мне всю работу испортит! Бегай потом за ним!
Переложив принца поудобнее, я вернулась обратно в лавку. Ничего не остается, как взлететь.
- Ррил, отвлекай их, я попробую улететь, – Ррил кивнул и вышел на улицу.
Град стрел обрушился на моего братишку, но способности пантеры Ррила не подвели. Он бегал по улице, петляя как заяц, привлекая внимание преследователей на себя.
Пора. Перехватив принца снова, я взяла его на руки, как обычно вносят новобрачную через порог.
- Не вырывайтесь, уроню, – сказала я и расправила крылья. Плащ мне ужасно мешал, но его снять, означало, что признаться Ниллу, кто я. Молнией выскочив из дверей лавки, я взмыла вверх. Потоки воздуха вновь наполнили крылья, обещая безумный полет.
Нилл был так увлечен разглядыванием того, что творится внизу, что на мое лицо не обращал внимание. Оно и к лучшему.
- Лексис! Опустите меня вон в том парке, – парк и в самом деле оказался под нами. А неподалеку от него был мой дом.
- Теперь я вижу, что вы профессионал своего дела, – оказавшись на ногах, Нилл меня удивил этим заявлением.
Кусты затрещали, и к нам прорвался Ррил в образе пантеры.
- Я ничего не пропустил?
- Нет, братишка. Спасибо тебе, – Нилл, как и я, накануне, погладил Ррила по голове и почесал за ушком.
- Куда теперь?
- К кондитеру, а потом в особняк Нелоских.
- Блииин! Лекс, ты была права. Мы с тобой оба проиграли.
- В чем? – Нилла очень заинтересовала фраза Ррила.
- Не мог сдержаться? – шепнула я братишке.
- Мы тут с Лекс поспорили.… Короче, ты выиграл.
- Что выиграл?
- Желание, – зажмурившись произнес Ррил.
- От каждого?
- Да…
- Ну, к тебе брат только одно желание. Вернись домой. Мама там по тебе совсем соскучилась.
- Согласен, но только вместе с тобой.
- А к тебе Лексис…
- Не торопись. Мой тебе совет. Загадаешь сейчас, потом пожалеешь.
- Да? – Нилл заинтересованно взглянул на меня. Ну, Ррил! Окажемся мы с тобой наедине! Все усы повыдергиваю!

@темы: Вампирша по прозвищу Эльфа