Клер Эклер
Глава 9

Заказчик?

Как и ожидалось, хозяйку дома Нелоских – Эльзару дома мы не застали. Служанка, открывшая дверь Ниллу и увидев его в сопровождении Ррила-пантеры и неизвестной личности в капюшоне, растерялась и ляпнула совсем не то, что должна была. Вместо того чтоб сказать, что хозяева выехали к драконьим горам и будут только завтра, она ляпнула что я не ночевала дома и не знает где я нахожусь и когда приду. А насчет Ррила она застенчиво поулыбалась и ничего путного не сказала.
Я тем временем дернула Ррила пару раз за хвост. И когда успел и мою служанку околдовать?
- Ничего не понимаю, – Нилл, оказавшись перед закрытыми дверями, так и стоял с букетом под мышкой.
- Хочешь, залетим через окно. Сам оставишь свои дары.
- В комнату к Эльзаре? Ты рехнулась?
- А что такого? Ее ведь там нет, – поддержал меня Ррил. Ну не ходить же с цветами весь день?- Напишешь слезливую записочку…
- Ррил! Она же твоя невеста! Как я могу? – я незаметно пнула пантеру.
- Я тебе доверяю самое дорогое. Цени, братишка, – этот, из семейства кошачьих, меня когда-нибудь точно разозлит по-настоящему. Выдергиванием усов он сегодня не отделается. Буду выдирать ему шерсть. Из хвоста! Поближе к тому месту, откуда он растет.
Больше не раздумывая, я все решила сама и, подхватив Нилла, залетела в раскрытое окно своей комнаты. Уууу. Я и забыла, что здесь такой бардак оставила! Платье валялось на полу, на подушке остались следы от вчерашних слез, а на столе валялись все мои украшения. Незаметно подобравшись к кровати, я перевернула подушку. Нилл был занят изучением моей комнаты и не заметил моего маневра.
- Ну, оставляй свое послание.
- Мы перешли на ты?
- Простите, Ваше Высочество. Этого больше не повторится.
Нилл положил цветы на мою кровать и сел за стол писать мне письмо. Интересно, что там? Но заглядывать через плечо я не решилась. И так себе много позволила. Нилл дописал письмо и, свернув его, уложил рядом с цветами. Там же осталась и коробочка из ювелирной лавки с коробкой конфет. Я тоже время даром не теряла и вновь обмотала свою голову и лицо темным шарфом.
- Можем лететь? – искажать свой голос было неудобно и неприятно. Горло начало уже першить от этого.
- Да, я готов, – я подхватила Нилла и спустилась к Ррилу.
- Что, уже?
- А ты не успел еще соседской кошке глазки построить? – шепотом вернула шпильку Ррилу.
- Я, между прочим, все слышу! – не ожидала, что у Нилла настолько острый слух. Впредь нужно будет быть осторожней.
- Ррил, мы полетим, ты следуй во дворец. Встречаемся на том же месте, где и вчера.
Не дав сказать Ниллу ни слова, я вновь подхватила его на руки и полетела во дворец.

- Тирон, через два дня я смогу узнать кто заказчик. Потом отправляйтесь обратно в Фиэллию через телепорт.
Я оставила Нилла на попечении Ррила как только тот вернулся во дворец. Надеюсь, что они не успеют ничего натворить, пока меня нет рядом.
- Почему два дня? – Тирон ходил по комнате кругами. Ему было так удобнее, да и отчет о сегодняшнем нападении не способствовал к сидению на стуле. Мне тоже хотелось действовать, хоть я и была там.
- Через два дня Кенни должен мне отдать вещь заказчика. Мне был выставлен ультиматум, взамен я выставила свой. Кенни не осталось другого выбора. Но он надеется за эти дни достать мишень.
- Хорошо. Через два дня мы покинем столицу. Пока заказчик на свободе, нам безопаснее будет вернуться в Фиэллию. А сейчас расскажи мне, Лексис, какое отношение ты имеешь к принцу. Не нужно мне врать и притворяться. Я видел, как принц на тебя смотрит и как ты на него.
- Тирон, я…
- Лексис! Только правду!
- Я – единственная Нилла.
- Лекс! Я же просил тебя! Неужели нельзя сказать правду не придумывая ничего?
- Но это и есть – правда! Спроси у Ррила!
- Спрошу. Обязательно спрошу!
- Тирон, если тебе нужны доказательства, то вспомни, в каком виде Нилл прибыл во дворец и в каком находится сейчас!
- Ладно, Лексис. Не нужно кричать! Но ведь он помолвлен!
- Да знаю я. Тирон, может, ты знаешь, как можно избежать последствий связи предназначения?
- Ты не хочешь быть с Ниллом? Лекс… Я не виню тебя ни в чем, если ты не хочешь этого из-за того, что я тебе сказал…
- Нет, Тирон. Я так решила. К тому же он негативно отзывается о вампирах. А я кто?
- Лекс. Он ведь не знал что это ты.
- И не узнает. Обещай мне, что ты никогда ему ничего не расскажешь!
- Лексис…
- Тирон. Обещай!
- Хорошо, Лексис. Я обещаю, что от меня Нилл никогда не узнает правду о тебе.
- Вот и хорошо. Так что насчет последствий связи?
- Может тебе помогут драконы? Они лучшие артефакты изготавливают.
- Придется их навестить…
- Будь осторожна, Лекс.
- И ты, Тирон.
Драконы… Идея конечно не плоха, но как мне от них замаскироваться? Так же как и от Нилла? Подумаю об этом потом, когда Нилл будет в безопасности.

Дальше день прошел более менее спокойно. Только Алениэль долго возмущалась, что я ночую в комнате ее жениха. Но Нилл ее успокоил. Поцелуем. На моих глазах. Долгим поцелуем. Тяжко…
А сейчас я вновь на карнизе. Солнце уже скрылось за Лиловой луной. Вечер вступил в свои права. В такое время я обычно выходила на охоту, теперь вот караулю своих бывших «товарищей». Меня привлекло мельтешение в парке. Фонтаны и подсветка были выключены, и парк превратился в замечательное место, где можно укрыться от чужих глаз. Нужно сообщить Ррилу. Заскочив в окно комнаты Нилла, я застала его в кровати с невестой. Ой. Кажется я здесь лишняя. А где же Ррил?
- Ррил! – пришлось немного повысить голос, а так как я возникла в комнате бесшумно, то напугала невесту принца.
- Ааааа! Вампир! – Алениэль издала такой отвратительный звук, что я на минуту оглохла.
В дверь ввалилась стража и Ррил.
- В парк! – крикнула им я и вновь вылетела в окно.
Не успела отлететь от окна и пять метров, как услышала крик Ррила. Крик был наполнен ужасом. Мои крылья перестали меня слушаться, и я начала терять высоту. Да что же это такое? Кое-как приземлившись, я побежала обратно в комнату к Ниллу. Даже моя хвалебная скорость начала меня покидать. Что твориться со мной? «Лексис, вы теперь связаны. Умрет Нилл, умрешь и ты» - говорил мне Ррил в один из наших разговоров (точнее мы вновь выясняли отношения). Эта фраза всплыла перед глазами. Нилл! Что-то с Ниллом! Из последних сил я вновь припустила к комнате Нилла.
Распахнутая дверь, крики о помощи, плач Алениэль. Все это запомнилось смазанными картинками. Нилл, вновь лежащий на кровати и с бледным лицом. Дыхание редкое и слабое. Кожа покрылась испариной. Яд. Элилион. Снова? Откуда?
- Все воооон! – я не узнала своего голоса.
Лучшее противоядие от вех видов яда является вампирья кровь. Свежая кровь. Вампиры не подвержены никаким ядам, и наша кровь поэтому и является противоядием. Но не каждый об этом знает. И открывать эту тайну я не собиралась. Когда Ррил вытолкнул упирающуюся Алениэль из комнаты и закрыл дверь, я подошла к Ниллу и полоснула по своему запястью ножом. Кровь алой струйкой потекла на губы Нилла.
- Ну же, открой ротик, – пришлось все тем же ножом раскрывать зажатые зубы Нилла.
Действие яда было страшным. Сначала отравленный впадал в сон, потом его кожные покровы бледнели и покрывались испариной, затем начиналась судорога, от которой отравленный и сжимал зубы. Далее наступал неимоверный жар. Отравленный начинал гореть изнутри, все это сопровождалось судорогами, а потом от сильного жара и боли отравленный просто умирал. Весь период от отравления до кончины длится около получаса, в зависимости от принадлежности к расе. У кого-то больше, кто-то не доживает и десяти минут.
Я успела. У Нилла была третья стадия отравления. Противоядие подействует, но придет Нилл в себя еще не скоро.
Кровь на ране свернулась, и рана начала затягиваться. Регенерация была еще в норме. От слабости меня саму начало штормить и я решила лечь рядом с Ниллом. Все равно его пришлось бы греть. Вывод яда из организма затрагивает практически все ресурсы, не оставляя на обогрев тела ничего. Завернув Нилла в свои крылья, я прижалась к его спине и кажется, заснула.

- Лексис. Лекс, – тихонько звал из-за двери Ррил.
- Входи. Но только один, – также тихо отозвалась я.
Ррил проскользнул в комнату и закрыл дверь на засов. Вот и правильно. Увидят тут нас в таком вот виде и что подумают?
- В парке всех поймали, но никто не сказал, кто их нанял.
- И не скажут. Они этого не знают. Простые исполнители.
- Лекс, а что ты делаешь в постели Нилла?
- Грею твоего братца. Я его спасала не для того чтоб он умер от переохлаждения. Лучше ложись с другой стороны и грей.
Ррил-пантера запрыгнул на кровать, которая под его весом прогнулась. Улегся вдоль тела брата спиной к нему.
- Лекс, он выживет?
- Ну, я же живая, значит и он выживет.
- Хорошо. Я так испугался за него.
- Все будет хорошо, Ррил. Мы не дадим умереть твоему брату. Еще день продержаться. Завтра вечером уводи брата в Фиэллию через портал.
- А ты? Ты не пойдешь с нами?
- Нет, у меня здесь остались кое-какие дела, но обещаю, что потом прилечу.

***
- Кхм, кхм, – подозрительный звук разбудил меня. Было так уютно и тепло, что я решила, что мне все почудилось. Ну откуда в моей комнате подозрительные звуки?
- Может, вы меня все-таки отпустите? – Нилл просящим голосом тихонько прошептал.
Нилл? В моей комнате? Комната! Это же я – в его!
Я открыла глаза. Мои руки обвивали Нилла за талию, но он уже лежал не спиной ко мне, а лицом. Крылья так и обхватывали нас. Я осторожно развернула крылья, выпуская из кокона принца, и убрала руки. Надо же было так подставиться! Собиралась ведь проснуться пораньше, чтоб не было таких вот казусов!
Нилл попытался встать, но на его плечо опустилась огромная черная лапа, придавливая вновь к постели. Хорошо, что я все еще была в повязке, иначе моя улыбка произвела бы еще не то впечатление, как лапа Ррила.
- Что, уже утро? – Ррил тоже проснулся от нашей возни. – Нилл! Тебе лучше!
Нилл оказался погребен под тушкой радующегося Ррила, который сейчас с огромным счастьем лизал лицо брата.
- Что здесь происходит?!? – Нилл взял себя в руки. Конечно же, он ничего не помнит, что произошло вчера. Его воспоминания заканчиваются тем, что он просто уснул.
- Нилл! Ты ничего не помнишь? – Ррил остановился и слез с кровати брата. Я решила тоже не продолжать наглеть и вновь уселась возле камина на ковре.
- А что я должен помнить?
- Тебя вчера отравили и Лексис…
- Отравили? Что за ерунда!
- Это не ерунда! Если бы не Лекс, тебя среди нас уже бы не было.
- Ладно, тебе я верю. Спасибо, Лексис.
- Подождите меня благодарить. С сегодняшнего дня вы всю еду свою будете давать сначала мне, от меня ни на шаг, да и дышать будете только по моей команде.
- А ты не слишком на себя решила много взять, вампирша?!? – тон Нилла был мне неприятен, а как он выплюнул последнее слово! Я и так была готова оставить его, но теперь мое желание окрепло еще больше.
- Хотите выжить, будете меня слушать, – я встала и уставилась в глаза принцу.
- А если, нет? – похоже, он еще и будет со мной торговаться?
- Тогда следующая попытка отравить вас элилионом пройдет удачно, и я сниму с себя всю ответственность за такого буйного подопечного! – я разозлилась и, не желая больше продолжать разговор, вылетела в окно.
Да как он посмел! Я ему жизнь спасаю с завидной регулярностью, а он! Мы сами можем за себя постоять! И где он уже стоял бы, если б не я? Себе памятником на кладбище? Или эльфы не хоронят своих, а сжигают? Да какая разница! Упертый как гном! А еще говорят, что эльфы самая дружелюбная раса. Да чем ему вампиры помешали? Я ему, значит, жизнь спасаю, а он – вампирша!
- Лексис, возвращайся, – летая над королевским садом, я услышала голос Тирона. – Принц все осознал и больше так не будет!
Осознал, как же! Нет, я еще сама не готова его видеть.
- Лекс! Ну, Лекс! Возвращайся. Мы сейчас завтракать будем, – Ррил. Только ради тебя. И завтрака. Я со вчераш… позавчерашнего дня ничего не ела. Уж больно у меня подопечный беспокойный. Сам не ел и другим не дал.
Уже подлетая к окну, до меня донеслись ароматы нашего завтрака. Желудок издал трель, объявляя о временном перемирии с принцем. Ладно. Посмотрим, какой он будет послушный. Один день. Осталось только день продержаться. А вечером я уже получу вещь заказчика.
- Ну, я могу приступить к завтраку? – Нилл был не доволен. Он был очень недоволен, но терпел меня.
В комнате сейчас кроме нас троих находился еще и Тирон. Пока я летала выпускать пар, Тирон с Ррилом промывали мозги принцу? И, похоже, успешно. Я принюхалась к ароматам, витающим в комнате. Ничего подозрительного.
- Можете завтракать, Ваше Высочество, – Нилл приступил к завтраку. А где мой?
- Сейчас нам принесут. Слуги не знали, что мы будем здесь завтракать, – шепнул мне на ухо Ррил.
Вот и ладно. Пройдя к камину, я вновь расположилась на ковре.
- Лексис. Вот сколько на вас смотрю, все никак не могу понять, почему у вас радужка на глазах зеленая? У вампиров ведь красная, – Нилл похоже любил побеседовать во время приема пищи. Кто его так разбаловал? Ррил даже от еды отказывался, а Ниллу можно разговаривать?
- А вы многих вампиров видели? – не оборачиваясь, ответила я. Ну и пусть не по этикету. Я ведь вампир! По интонации Нилла, мне падать ниже некуда.
- Нет, не многих.
- Так как можно судить обо всех, если вы и половины не видели?
- Ваше Высочество, мы сегодня вечером возвращаемся в Фиэллию. Я с королем Октизисом уже договорился, нам откроют портал, – Тирон решил прекратить неудобный для меня разговор.
- Сегодня? Почему мне об этом не сказали? Вообще-то я принимаю решения!
- Ваша безопасность – моя забота. События этих дней показали, что оставаться здесь не безопасно. Сегодня мы возвращаемся.
- Зачем мне тогда нужен ваш телохранитель?
- Он вам будет и не нужен. Сегодня она с вами последний день. В Фиэллию она с нами не проследует. Так что немного еще потерпите ее присутствие в вашей жизни.
В комнату постучали и внесли два подноса с едой для меня и Ррила. Слуги поставили подносы прямо на пол перед камином. «Как собакам» пришло на ум мне сравнение. Ну и ладно. Мне сейчас не до этикета. Кушать сильно хочется.
Ррилу хорошо. Уму не нужно думать о том, как он сейчас выглядит. Открыл свой поднос и ест прямо с него. Хорошо хоть не ту бурду как собакам подали. Приподняв край своего шарфа, и я последовала примеру Ррила. Разве что ела руками, игнорируя столовые предметы.
- Лексис! Где твои манеры? – Тирона картина поглощения еды мной и Ррилом не порадовала.
- Там же где и накрытый и сервированный стол. Как подали, так и ем.
- А ваша протеже с характером, Тирон, – хохотнул Нилл. Неужели завтрак пошел ему на пользу? Или вид вампира, который ест, как бродяга его порадовал?
- Ррил. А как вы познакомились? – похоже, завтрак уже Нилл прикончил, и его потянуло на разговоры.
Облизывая морду и умываясь лапой как огромная кошка, Ррил посмотрел сначала на меня. А что скрывать-то? Я кивнула ему головой, что я не против.
- Мы с ней крыс делили, – не смущаясь, что Нилл только что позавтракал, а история отнюдь не аппетитная, начал Ррил.
- В смысле? – до него что не дошло? Перед ним сидят два природных хищника. Что они могли делать с крысами?
- Ну, ели мы их, – лицо Нилла позеленело. Неженка.
- Принц, с вами все в порядке? – вмешался Тирон.
- Угу, – принц проскочил мимо нас к раскрытому окну. – Теперь уже да.
- Может не стоит продолжать? – виновато поинтересовался Ррил.
- А может, в целях профилактики? Чтоб не был сильно любопытен? – вмешалась я.
- Я все уже понял. Ррил, и в самом деле не стоит. Я как-нибудь без этой истории обойдусь.
- Жаль, я тебе не рассказал, как Лексис была щедра и отдала мне одну тушку…
- Ррил! – одернула я братца, видя, как Нилл стремительно побежал вновь к окошку.
- А что я? Я ведь правду говорю, – обиделся братишка
- Ты не видишь, что у твоего брата немного не такая реакция.
- Вот поэтому и рассказываю. Не каждый же раз ему надо мной издеваться.
- Раз у вас все под контролем, то я вас оставлю, – сказал Тирон, прикрывая лицо рукой. Пошел вдоволь посмеяться?
- Чем займемся сегодня? – спросила я. Нилл уже начал приходить в себя. – Может, расскажем еще парочку интересных историй?
- Нет! От вас я больше ни одной истории слышать не желаю, – как его проняло! Зато не будет больше ненужных вопросов задавать.
- А пойдемте в парк! Там столько разных птичек…
- Ррил! – хором одернули мы его.
- Да я просто побегать хочу. Чего вы так всполошились?
- Нет, в парк мы не пойдем. Я хотел бы проведать…
- Опять? Нет, никуда вы сегодня не пойдете, – я не собираюсь вновь носиться по всему городу с этим эльфом на руках. Одного раза хватило.
- Так я, по-вашему, должен сегодня сидеть в своей комнате и носу не показывать?
- Меня бы это полностью устроило. Если не хотите, то я умываю руки. Я не собираюсь охранять эльфа, который решил покончить с жизнью самым оригинальным способом.
- Это каким же?
- С многочисленными стреловыми ранениями, отравлениями ядом и свернутой головой.
- А что так? – поинтересовался Ррил.
- А чтоб наверняка. А потом я с удовольствием передам вас вашим родителям.
- Хорошо. Что вы можете подложить, чем мне заняться?
- Почитать.
- Нет желания.
- Поспать.
- Не хочу.
- Поесть, – вставил Ррил.
- После ваших рассказов, я до вечера есть не захочу.
- Ууу. А как же мой растущий организм?
- Без меня. Я на еду сегодня даже смотреть не могу.
- Может, в картишки? – Ррил тоже не привык сидеть целый день в одной комнате.
- А во что?
- В дурака, – вставила я. Я даже знаю кто у нас сегодня дурак.
- Раз больше предложений нет.… А на что играем?
- На ерунду. Деньги нас не интересуют, а желания мы уже с Ррилом вам проиграли.

До того момента как открыли телепорт до Фиэллии мы успели покричать на все голоса различных птиц и зверей, поползать по комнате, поизображать из себя зверей и все-таки поесть. Хоть Нилл и грозился, ничего не есть, но все-таки не устоял перед голодом.
- Пора, принц. Телепорт до Фиэллии уже открыт, – в комнату зашел Тирон.
Ррил подошел ко мне и начал тереться вокруг моих ног.
- Я буду скучать, Лексис. Ты самая замечательная в моей жизни. Я тебя ни на кого и никогда не променяю, – вы видели на глазах у пантеры слезы? Вот и я раньше нет. Сейчас же крупные капли катились из глаз Ррила.
- Мы еще встретимся, обязательно, – поцеловав в нос своего названного братишку, я подтолкнула его к выходу. Я впервые прощаюсь с дорогим мне человеком. Хоть и ненадолго, но все же горький осадок остался.
Ррил выскочил из комнаты. Он и так проявил больше эмоций, чем положено по этикету эльфов.
- Рад бы сказать, что буду рад, еще раз с тобой встретится, но это не так, – еще бы. Его в жизни никто так не унижал как я.
- Взаимно. Прощайте, принц.
Больше не проронив ни слова, принц вышел.
- Лексис, – Тирон подошел и приобнял меня за плечи.
- Я в полном порядке. И к тому же я все равно потом прилечу в Фиэллию. Приготовьте мне там местечко.
- Я знаю там отличное место, где тебя никто не найдет. В замке есть высокая башня, в которой никто не живет из-за огромного количества ступеней. Что б туда попасть, приходится час подниматься. Потому там и нет никого. И оттуда прекрасный вид.
- Замечательно. Буду заколдованной принцессой в башне.
- До свидания, Лексис.
- Пока, Тирон.

***
Дядюшка Кенни прибыл к месту встречи как мы и договаривались. Еще бы! Я ведь самый страшный зверь в столице! Раз до сих пор жива, то и жизнь Кенни ничего не стоит, если он перейдет мне дорогу.
- Принес? – я спустилась с крыши дома, возле которого караулил меня Кенни.
Я заранее явилась, чтоб проверить место на засаду. Но, Кенни оказался мудрее или его приступ агрессии закончился?
- Вот, – мне в руки передали шелковый шарф нежно-синего цвета.
Больше в Кенни я не нуждалась и полетела прочь. Оказавшись в своем доме, я понюхала переданную мне вещь.
- Не может быть!!! Алениэль – заказчик?!?

Глава 10

Средство от привязанности

«Тирону Кейн.

Заказчик отбыл с вами в Фиэллию. До моего прибытия оградить принца Ниллетиона от любых контактов, а так же проверять всю подаваемую ему еду. По возможности, не стоит распространяться о заказчике, чтоб его не спугнуть.

Лексис».


Письмо, заготовленное для наставника, я протянула специалисту по доставке. За сто лет люди научились отправлять письма, как и демоны. Только у демонов - демонограммы, а у людей – письмо-молния. Здесь все с помощью магии. Главное знать адресата или его адрес. При пересылке представляешь того кому адресовано письмо и оно тут же перемещается прямо ему в руки. Если ты не знаком лично, то здесь тебе поможет точный адрес проживания получателя.
Специалист по доставке наложил на мое письмо заклинание «письмо-молния» и попросил представить адресата. Как только образ Тирона возник у меня перед глазами, письмо исчезло, оставив после себя запах, как во время грозы. Может, поэтому это заклинание и назвали молнией?
- С вас пять медяшек, - сказал специалист по доставке.
Отсчитав монеты, я передала их мужчине. Услугами таких специалистов пользовались очень многие, и отбоя от клиентов здесь не было. Но цена для услуги была сильно занижена. Король Октизис Третий ввел закон о ценах на такие отправления и теперь сам лично спонсировал доставку. Здесь было главное то, что любой мог воспользоваться услугами специалистов. Для королевской политики это был большой плюс.
Я не могла переместиться в Фиэллию так же как и остальные. Просто потому, что магия на меня не действовала. Как-то мы с Ррилом решили отправиться к морю, но так и не попали туда. Как только дошла наша очередь телепортироваться из зала для телепортации, так передо мной окно телепорта захлопнулось и больше не открылось. Все маги телепортационной станции гадали, куда делась вся сила из портала, а мы с Ррилом решили скрыться оттуда побыстрей. Я даже не потребовала назад уплаченных денег. Хоть это были и не малые деньги для меня. По два золотых с каждого!
А своим ходом до Фиэллии я доберусь не раньше чем через неделю. Три дня до Китилья и четыре до столицы Фиэллии – Ноэль. А если учесть, что я не была в стране эльфов и могла заблудиться по дороге. Конечно, карты я приобрела, но разве можно всего учесть?
Наша заказчица может и не дожидаться моего прибытия по ее душу. Поэтому я решила послать письмо Тирону. Пусть они там пока без меня справляются. То, что Нилл вновь окажется под пристальным наблюдением, мне очень грело душу. Хоть так ему напакостить. И ведь упрекнуть меня не в чем. Это все необходимо для блага Нилла.
Но и спешить в Фиэллию мне сейчас не стоит. Я ведь собиралась к драконам, вот и навещу их сначала, а Нилл за полторы недели не испортится.
Просто дело в том, что драконы сейчас ко мне ближе. Столица – Носпир располагается в дне пути от гор, на которых находится долина драконов, а Фиэллия находится в противоположной стороне. Ну не буду же я лететь сломя голову сначала в Фиэллию, чтоб потом вернуться в долину драконов? Вот и я решила использовать свои возможности и время более рационально.
Я всю ночь размышляла, как мне следует поступить в этой ситуации, пока не вспомнила про письма-молнии. Я ими не пользовалась раньше, да и мне не кому писать. Как-то просто слышала о них от Ррила.
Когда я выбрала свой путь, потом было уже легче. Собрала сумки в дорогу, облачилась в одежду наемницы (так удобнее путешествовать), растолкала по местам все свои ножи, лук и арбалет, повесила колчан со стрелами и арбалетными болтами.
Я металась по комнате, вспоминая, куда я затолкала все свои рабочие принадлежности, когда натолкнулась на послание Нилла, лежащее на моей кровати. Я резко остановилась и медленно подошла к кровати. Осторожно я взяла письмо, как будто оно должно рассыпаться от неловкого движения. Письмо было написано аккуратным почерком, даже не аккуратным, а красивым. Впрочем, как и у всех эльфов. Они славятся не только красотой наружной, но и письма, а также практически всего, до чего у них доберутся руки. Вот только я этим похвастаться не могла. Я писала как курица лапой. Буквы мои прочитать мог только тот, кто давно знаком с моим почерком, иначе будет казаться, что это шифрованное послание.
Так вот о письме. Я сначала просто смотрела на него, привыкая к красоте букв, обилию вензелей и прочих украшающих закорючек, а только потом начала вникать в суть письма.

«Леди Эльзара.

«Прости» сказать бывает сложно,
Бывает просто иногда.
Случилось всё неосторожно,
Но я навек люблю тебя.

Прошу, прости, я умоляю,
Ведь без тебя и жизнь не та.
Ты знай, как сильно я скучаю,
Ведь все равно люблю тебя.

Ниллетион».


И когда успел? Ведь просидел за этим письмом не более пяти минут! Однако, как приятно получить такое вот послание!
Простить я все равно не смогу вас, принц. Вы обидели меня не только этим, но и своим отношением к моей второй половине души. Я же не виновата, что я вампир. И его никак не оправдывает то, что он не знает этого.
Но оставим мои чувства и желания. Письмо было аккуратно сложено и отправлено в карман. Будет когда у меня плохое настроение, обязательно достану и прочту вновь. Может, поплачу над своей неудачной судьбой.
Браслет, лежащий в коробочке рядом с письмом, занял место на моей правой руке. Вот только я его одела на предплечье, чтоб на запястье его никто не смог увидеть. Да и понравился мне он. А вот цветы без должного за ними ухода завяли. Жаль…. Но вот и ухаживать мне за ними некогда.
Самая крупная роза из букета заняла место между страничек в моей любимой книге про Грейгона Отважного. Пусть она тоже мне напоминает о принце, как и книга, письмо и браслет. Они мне дороги как память, даже если я и сержусь на принца, но подарки эти никогда не выкину. Они единственное, что мне осталось.
Вот теперь я готова.

Труднее всего, оказалось, проститься с бабушкой Лизатой. Эта женщина за два года стала мне родной. Но бабушка держалась намного лучше, чем я предполагала.
- Я знала, что настанет этот день. Ты, как и мой сын, не можете сидеть долго на одном месте. Возвращайтесь. Знай, Эльзара, этот дом будет всегда твой. Ты всегда можешь найти себе здесь место.
- Спасибо, бабушка. Вы так много для меня сделали, - я обнимала бабушку, а слезы катились по щекам.
- Ты для меня тоже сделала не мало. Не плачь, внучка. Я чувствую, что мы еще встретимся.

Вот и все. Два года жизни в столице я оставила за спиной, вновь уходя с привычного места, из такого уютного дома, от дорогого мне человека. Впереди лишь неизвестность и дорога, которая вновь манит меня свободой и свежим ветром.

***
Вы думаете попасть к драконам легко? Подняться на самый верх гор и приземлиться в драконьей долине – что здесь сложного? А вот и нет. Драконы тщательно охраняют свои тайны. Являясь хранителями мудрости в мире, они не собираются ею делиться со всеми подряд, да и не каждая мудрость может восприниматься одинаково. О тайнах драконов слагают песни и легенды. А того, кто побывал в долине драконов я и не знаю. Обычно драконы сами появляются в гостях, нежели приглашают к себе.
Вот и я убедилась в том, как драконы охраняют свою долину, едва подлетев к горам. Было раннее утро, и роса, лежавшая на траве, вымочила мне все штаны до колен.
Драконьи горы были самыми отвесными на Арае. Как драконы туда забираются, понятно, но вот как туда добираются живущие там внутри гор гномы? Ведь должна быть тропа или какая-то дорога, а может что-то вроде подъемника? Гномы умеют создавать не только оружие, их разнообразные приспособления для жизни так же высоко ценятся, как и оружие.
Поиск гномьего прохода был не возможен из-за развалившегося у подножия гор белоснежного дракона. Я впервые увидела дракона в его облике. Застыв в восхищении на несколько минут, я созерцала эту красоту. Огромное тело (метров пятьдесят, не меньше) лежало возле подножия гор и не подавало признаков, что меня заметили. Голова дракона лежала на передних лапах, похоже, что дракон спит. Его глаза были закрыты, а из ноздрей шел пар (или дым, кто их драконов знает?). Радужные крылья заслуживали большего внимания. Это было самое удивительное, что я когда-нибудь видела в жизни. Огромные, разноцветные, полупрозрачные перепончатые крылья были раскинуты вдоль туловища спящего дракона. Чувствуя, что не могу удержаться, я двинулась к крыльям. Ужасно захотелось узнать какие они на ощупь.
- Кто? – раздалось как гром среди ясного неба. В горах что-то громыхнуло.
Все еще находясь под впечатлением вида дракона и его крыльев, я ничего умного сказать не сумела.
- Я!
- Куда?
- Туда!
- Зачем?
- По делу.
- В доступе отказано.
Последняя фраза вернула меня в нормальное состояние, позволяя мне, наконец, понять, что произошло. Что значит «В доступе отказано?» Дракон открыл глаза и посмотрел на неожиданную визитершу. Ну что я могу сказать нового о глазах дракона? То, что они как омуты затягивали и были полны величайшей мудростью все и так знают, но было в этих глазах нечто, что заставило меня сомневаться, что последняя фраза была сказана всерьез.
- А я все равно пройду, – крикнула я дракону и взлетела.
Как и следовало ожидать, дракон тут же встрепенулся, от его видимого спокойствия не осталось и следа. Дракон выпустил из пасти струю очищающего пламени. Хоть я и знаю, что пламя у драконов – чистая магическая сила и что магия на меня не оказывает никакого влияния, но попадаться под эту струю огня что-то не хочется. А вдруг у драконов не магическое пламя, а самое что ни на есть настоящее? Быть немного прожаренной, чтоб проверить это я не собираюсь.
Я резко взмыла вверх. Как я и рассчитывала, дракон летел следом, оставляя после себя радужный след. Оч-чень интересно…
Как только дракон начал меня догонять, я резко припустила обратно к земле. Кувырок, поворот, мертвая петля, снова вниз и резко вправо. В воздухе радужным следом дракона я изобразила не совсем приличный жест, состоящий из кулака и оттопыренного среднего пальца, выражая таким образом мое отношение к данному дракону и его «В доступе отказано!»
- Что здесь происходит? Ториан! Тебе доверили встретить гостя, а не играть с ним!
- Мама, она такая забавная… - дракон опустился на землю возле меня, находящуюся еще в шоке.
Мама? Гостья? Я – гостья?
Женщина, хотя назвать эту явившуюся даму женщиной было сложно, подошла к дракону и схватила его за ухо.
- Быстро отправляйся в долину и скажи Наместнику, что гостья прибыла.
Дракон кивнул, виновато посмотрел на меня и взмыл в небо, оставляя после себя яркую радугу, перечеркнувшую мое художество.
- Простите моего сына, он еще очень молод и в голове одни только игры.
- Ага, – только и смогла ответить я.
Теперь я могла рассмотреть мою спутницу, надеюсь что спутницу. Она была так же белоснежна, как и улетевший дракон. В сложной белоснежной прическе на голове промелькивали небольшие рожки, радужки глаз были так же абсолютно белыми, впрочем, как и крылья за спиной этой женщины. В том, что это «она», я не сомневалась. Ее обалденная фигура не оставляла в этом сомнений. Из объяснений о представителях рас Тироном тут же всплыло «Демоны – создания, маскирующие свою внешность, в своем истинном виде имеют одинаковый окрас крыльев, волос и радужки глаз». Так значит, передо мной сейчас стояла демоница? К тому же она была матерью дракона? Брррр.
- Ой, простите меня, я забыла представиться. Меня зовут Язиль, а того белого дракона, как вы уже могли догадаться – Ториан.
- Эл-фа, - выдавила из себя я. Я вообще удивилась, что смогла хоть что-то из себя выдавить.
- Эл'фа? Интересное имя. Никогда ничего подобного не встречала. Что же мы стоим? Полетели. Вас уже давно ждут в долине.
Всю дорогу до долины Язиль рассказывала мне о жизни драконов. То, что драконы могут жениться на представителях других рас, я слышала, но то, что все они были единственными друг для друга, для меня оказалось новостью. Каждый дракон имеет дар предвидеть свое будущее, самые значимые моменты, не говоря уже о памяти предков, которую охраняют драконы и рождаются уже с этими знаниями. Так вот о предвидении. Драконы предвидят свою половинку. Как только их посещает это видение, они летят за своей половинкой. Так и произошло с Язиль.
А что касается памяти предков, то не вся она полностью доступна для всех драконов. Абсолютно всеми знаниями предков владеет только Наместник драконов. Когда его избирают на пост, то проводится определенный ритуал, открывающий сознание Наместника и возвращающий утерянные знания. Вот Наместник и является главным хранителем мудрости в долине. Но Наместник не просто выборный пост. Другого Наместника избирают только тогда, когда предыдущий правитель умер, невозможно иметь двух драконов, владеющих всеми знаниями.
К драконьей долине мы добрались только к полудню. Вышедшая нам на встречу делегация впечатляла. Десять человек (или драконов в человечьем облике) шагнули нам навстречу, оглашая всю долину, как они рады меня приветствовать у них дома. Если б мое лицо не укрывала все та же повязка (она практически стала вторым моим лицом), то моя челюсть была бы уже на полу. И вот как теперь верить, что драконы никого не пускают в свою долину? Что они ревностно охраняют знания и не желают подпускать к себе никого постороннего?
Промямлив что-то в ответ, сделав необходимый поклон (как-никак, это первая раса Арая, они считаются старейшими и почитаются всеми расами в различной степени), я последовала за встречающими в саму долину.
Долина драконов впечатляла… Яркая, от всевозможной окраски драконьих домов, светлая, от того, что два солнца поливали ее своими лучами, а еще чистая и спокойная. Здесь не было той суматохи, что присутствует в любом человеческом городе. Каждый был при деле. Цветы, которых было здесь самое разнообразное изобилие, радовали глаз.
Проходя мимо площади (единственной в долине), мой взгляд надолго остановился на фонтане, расположенном в ее центре. Фигуры пары драконов завораживали, казалось, что они сейчас выйдут из фонтана и взлетят в небеса, расчерчивая их радугами.
- Красиво… - Язиль так и шла все это время рядом со мной.
- Да…- поддержала ее я.
- Это первые драконы Арая. Оран и Фиола.
Еще немного постояв, завороженно глядя на фонтан и первых драконов, я последовала за своим провожатым. А где остальные? Не заметила, как другие ушли.
- Прошу вас, пройдемте в мой кабинет. Там мы сможем спокойно обсудить то, что вас привело к нам в долину, – единственный мой провожатый подхватил меня под локоток и повел к дому, выкрашенному в красный и изумрудный цвет.
По дому, впрочем, как и по другим домам, вились лианы, цветки которых так же были красными. Изумрудных цветов они не нашли…
Просторный кабинет дракона напоминал приемную короля Октизиса Третьего.
- Вы Наместник долины драконов?
- А что, не заметно? – по виду этого мужчины я ему и тридцати лет бы не дала. Высокий, темноволосый, довольно симпатичный. Под просторной рубашкой проскальзывали накаченные руки. Да и моя фантазия и к телу дорисовала необходимые «кубики». Ну не могло их там не быть!
- Я всегда думала, что старшие драконы они немного… немного не такие.
- А какие? Пожилые? С седыми волосами? Выше ростом? Или привлекательнее? – в течение этой тирады облик Наместника постоянно менялся. Иллюзии – догадалась я. Драконы могли предстать перед всеми в таком облике, который от них ожидают.
- А какой вы настоящий?
- Такой, каким тебе и представился. Ах, да. Я – Лоан. А вас как мне величать?
- Эл'фа, - раз уж один раз назвалась, то что уж теперь?
- Хорошо, Эл'фа. Пусть будет так.
- А почему вы меня ждали? Я имею ввиду как вы узнали, что я к вам приду?
- Не забывай, что перед тобой дракон. А я могу видеть многие события мира, а то, что касается долины, тем более. Так что о твоем визите я узнал за два дня до твоего появления и послал к тебе на встречу встречающего.
- Белого дракона? – улыбнулась я, вспоминая нашу встречу.
- Ох уж этот мне Ториан. Это было его первое задание. Учим его быть более ответственным.
- Ясно…
- Так что же привело вас к нам в долину?
- Мне необходимо средство, которое позволит связи предназначения не проявлять себя.
- Хм… - дракон задумался, глядя на меня загадочным взглядом. – А могу я полюбопытствовать, зачем вам это? Обычно предназначению радуются и принимают его как подарок, а вы решили его игнорировать?
- С чего вы взяли, что это я?
- Не нужно обманывать меня. Я знаю больше, чем вы думаете, леди, – и это его «леди» как-то странно прозвучало, что у меня закралась мысль, что дракон и в самом деле что-то знает.
- Хорошо. Я не буду отрицать, что это мне нужно средство, но прошу вас не спрашивать, зачем мне оно.
- Я вас понимаю. Драконы тоже хранят свои секреты. Но вы должны понимать, что просто так я вам помогать не стану. Тем более идти против воли Арая.
- Что вы от меня хотите? – в душу закрался страх, что дракону известно о моей сущности полукровки.
- Всего лишь малость. Нам однажды потребуется от вас одна услуга. Вы готовы на такую жертву?
- Услуга? Какого плана?
- Ничего сверхъестественного.
- И с чем она связана?
- С вашими интересными возможностями, дорогая. О, не гадайте, я сам вам скажу. У вас очень интересный дар. Неуязвимость магией для нас будет весьма полезна.
- Хорошо. Я согласна.

В течение двух дней мне изготовили два странных амулета, похожих на капли воды. Такие же прозрачные и такой же формы. Вот только размером они были сантиметра три. Амулеты были подвешены на цепочках из белого золота.
- Как вам известно, Эл'фа, связь предназначения существует между душами единственных. Из этого можно сделать вывод, что если мы сможем заключить частички ваших душ вот в эти амулеты, то связь ослабнет, так как необходимые половинки душ, которыми обмениваются при ритуале единения, будут находиться всегда при вас.
- И как мы сможем заключить в эти камни частички наших душ?
- Эти камни, как вы выразились, являются редчайшими артефактами. Называются слезы Арая. Каждый из них настолько ценен, что продав его, вы можете купить себе половину какого-нибудь королевства.
- И вы отдаете их мне?
- Поверьте, та услуга, которую я потребую от вас, стоит намного дороже. Так вот, вернемся к вашим проблемам. Чтобы заключить в слезы Арая частички ваших душ, достаточно всего лишь поносить артефакт на себе или чтоб он находился при вас. Артефакт все сделает сам. Сколько времени понадобиться на это я не могу вам ответить. Но в результате у вас должен оказаться камень, имеющий довольно яркий окрас. Допустим, если носить его будет эльф, то камень должен стать зеленым, если дракон – желтым, демон – красным и так далее. Потом вы обмениваетесь со своим единственным амулетами и становитесь свободными от связи. Конечно, свобода будет несколько относительной.
- В смысле?
- Ваша свобода будет напрямую завесить от амулетов. Если вы случайно его разобьете, то вам уже не поможет ничего, только ваш единственный. И дай звезды, что б в этот момент он находился рядом с вами. Все то, что вы сдерживали столько времени, окажется снаружи и начнет вас съедать изнутри, как и при обычном расставании единственных, но только с такой скоростью, что исправить уже будет невозможно ничего.
- А что будет со вторым?
- Как только один из вас умрет от тоски, то и второй жить не сможет. Даже амулет не поможет.
- Спасибо, Лоан, - повесив один из амулетов на шею, сказала я.
- Береги себя. Да прибудут с тобой звезды.

***
После того последнего разговора с Наместником драконов прошла уже неделя. Я пресекла границу Фиэллии и через день, два должна прибыть в столицу.
Два дня, проведенных в долине, останутся для меня самыми сказочными днями в моей жизни. Драконы оказались весьма общительными и гостеприимными хозяевами. Слухи об их жадности были сильно преувеличены, а невозможность просто так попасть в долину давала повод верить этим слухам.
Если у тебя нет крыльев, то ты никогда не сможешь побывать в долине. А на нашей стороне Арая крылатых существ, кроме драконов, нет. А вампирам и демонам нет необходимости посещать драконов. С эльфами и людьми дело обстоит намного сложнее. Дело в том, что телепортами в долину попасть очень даже возможно, но… Телепортироваться можно только туда, куда ты можешь себе представить. А в долине за все это время побывало не так и много народа. Обычно драконы сами приходили.
Драконы водили меня на экскурсии их достопримечательностей, отдыхали со мной вместе на природе. Рисовали в небе затейливые узоры. Дети у драконов такие же шумные, как и у людей, да и прочих рас. Они постоянно сновали где-то поблизости, пытаясь запомнить вид вампира. Представителей моей расы не встретишь просто так.
А в последний день моего пребывания Язиль завела тему про имена. Никогда бы об этом не задумалась сама, если б не она. Каждая раса, оказывается, называет своих детей по-разному, и по имени можно определить к какой расе принадлежит представитель.
Оборотни в именах своих детей предпочитают использовать двойное р. Ррил, Норрель, Кэрри. Это дает ощущение рычания.
Вампиры – сочетание букв к и с. Нокс, Лексис, Риксан.
Демоны предпочитают грубо звучащие имена. Эта раса столько времени проводит в поединках, что их имена сами говорят за себя. Мериндер, Коридер, Лотиндер.
Драконьи имена делятся на женские и мужские. Женские оканчиваются на -эль, а мужские на -ан. Так можно назвать одним именем разнополых детей, например Паэль – девочку, а Паан – мальчика. Драконы не любят длинных имен, в отличие от эльфов, женские имена которых пошли так же от принципа драконов.
Имена у эльфиек всегда оканчиваются на –иэль, а вот мужские могут заканчиваться на три окончания: -тион, -сатон и –лион.
Так, кто у нас остался? Дроу и гномы. У них все просто.
Дроу предпочитают в именах три буквы: к, р, т. В имени должно быть хотя бы две из них: Аркон, Кетиро, Риокит. Но вот женские и мужские имена у них не определишь, в прочем, как и у вампиров, да и у оборотней.
Гномы же считают, чем короче имя, тем длиннее будет жизнь. Из-за этого их имена содержат не более четырех букв: Брем, Трэм, Тилл. Но, согласитесь, что фантазии здесь разгуляться негде, а гномы – раса не такая уж и малочисленная. Поэтому они решили просто добавлять к имени слово младший. А вот про имена их женщин неизвестно. Может, потому что гномы своих женщин не показывают и о них не рассказывают?
Размышляя о новых знаниях, я и пролетела практически весь путь до Фиэллии.
Встречай меня самая высокая башня королевского замка в Ноэле. Я уже на подлете.

@темы: Вампирша по прозвищу Эльфа