Клер Эклер
Часть II

Семеро за артефактом, не считая тени

За женщиной остается последнее слово в любом споре.
Всякое слово, сказанное мужчиной после этого,
является началом нового спора.
NN


Глава 1

Обещанная услуга

Удар, разворот, удар, кувырок, вновь удар. Кинуть нож, уйти от атаки, еще нож. Взмах клинком, уклониться от мохнатой лапы, целящейся мне прямо в голову.
Я вот уже минут двадцать прыгала по пещере, пытаясь убить паука-переростка. Легкий заказ! Как же! Чтоб я еще раз поверила гномам! Поворот, кувырок, кинуть нож…. Мимо. Шерррат.
Паук-переросток (да какой к шерррату переросток! Он гигант метров пять в высоту), лишенный уже трех лап, заканчивающихся острыми когтями, гонял меня по пещерам гномов и никак не желал умирать. Извернувшись, я проскользнула в узкий проход за спиной паука в надежде, что паук там застрянет.
Успев проскочить под пузом паука, я не сразу заметила, что он ранил меня в плечо. Мой маневр удался. Паук застрял в узком промежутке и теперь пытался достать до меня своими лапами. Боль, разлившаяся в плече, стала невыносимо обжигающей. Уже не сдерживаясь, я закричала. От моего крика я сама оглохла, но посмотрев на паука, не поверила своим глазам. Его глаза полопались от высоких нот, что я умудрилась взять, и теперь не видя меня, он начал активно шевелить лапами, пытаясь сбежать. Это был мой шанс. Я кинула шесть ножей, по три из каждой руки, на каждый глаз этого монстра. Это оказались его самые уязвимые места. Два ножа прошли сквозь глазное дно и глубоко застряли в голове паука. Паук еще несколько раз конвульсивно дернулся и обмяк.
Но тишина не наступила. Крик, раздаваемый на всю пещеру, так и закладывал уши. Так это я все еще кричу! Как только эта мысль пришла в мою голову, крик резко прекратился и послышался хрип. Все, кранты моему голосу. Теперь месяц хрипеть буду, если еще смогу хрипеть.
Вытащив из поверженного противника свои ножи и подобрав выпавший при маневре клинок, я отправилась искать заказчиков.
Этого огромного переростка мне заказали убить гномы. У них произошел взрыв в алхимической лаборатории и теперь их пещеры периодически посещали такие вот жертвы взрыва. Это они так рассказывали, а что было на самом деле – не известно.
Дойдя до конца этой пещеры, я застала там и моего заказчика.
- Грэм, принимай работу, - гном махнул своим собратьям и те с самоходными тележками ринулись к монстру.
Видя, как эти мелкие жадюги разделывают тушку убитого мной паука и спорят, сколько они выручат за ту или иную его часть, в голову закралась мысль, а не продешевила ли я? За десять золотых согласившись на эту работу? Но после того как гномы начали снимать шкуру и нахваливать ее крепость, закралась совсем другая мысль. А не был ли взрыв случайностью? Может они специально там что-то натворили, чтоб появились эти монстры. До паука я уже успела разобраться с гигантской крысой и мокрицей.
Я подошла к Грэму и заглянула в его налитые алчностью глаза.
- Грэм, а могу я в качестве компенсации за причиненный моему плечу ущерб, взять у этого монстра на память что-нибудь? – на лице гнома изобразилась борьба алчности с жадностью. Денег за трофей терять не хочется, а если он мне откажет, то в следующий раз откажу я. А где он найдет еще одного желающего, который так задешево завалит им следующего монстра? Но вот гном принял какое-то решение и работа мысли прекратилась.
- Только что-нибудь маааленькое, - жмот!
Подойдя к пауку, я глянула на еще не оборванные или обглоданные его части. Что мне с тебя взять-то? Привлекли мое внимание жесткие щетинки, покрывающие лапки паука. Оторвала штук десять таких ворсинок. Надеюсь, что гном не откажется от своего слова.
Гном немного поворчал для виду, но не отобрал мои трофеи. Получив деньги за паука, я пошла на выход.
- Как все прошло, княжна? – моя бессменная тень скользнула ко мне из-за угла.
- Не называй меня так! Если хочешь, зови леди, но не княжной! Испортишь мне всю репутацию!
Телохранителя ко мне приставил мой отец, узнав о том, как мы с Диксином периодически развлекались. Вот уже шесть лет этот вампир, именуемый себя Инокс, следует за мной попятам.
- Ваше плечо, леди? Помочь?
- Помогай, - ведь все равно не отвяжется. Он вроде и не навязывается, но и порой ведет себя как моя няня. А я уже взрослая! Даже татуировку свою получила.
Вытащив из моего плеча кусок когтя паука, Инокс покрутил его около своих глаз.
- Вам нужен этот трофей? – протянул мне обломок. Хм. Я взяла в руки кончик когтя.
- Яду немного осталось, может и пригодится. Упакуй его, Инокс, и возвращаемся в таверну.
На ближайшее время здесь заказов пока не предвидится, можно возвращаться на Гетор, да и Диксин уже соскучился. Вчера прислал мне слезное письмо, умоляя спасти его от скуки.
Месяц я провела на Терроне, в горах у гномов. Только на этом темном континенте были горы. А где горы, там и гномы. Что удивительно, гномы со стороны вечной ночи очень похожи на гномов со светлой стороны, а они умудряются как-то определить принадлежность и поддерживать тихий конфликт между своими кланами. И что им делить-то? Вроде и так поделили свои территории по продаже, нет ведь, теперь они меряются своими изобретениями и знаниями.

Через два дня мы с Иноксом сошли на причал на Геторе.
- Лексис! Я так рад тебя видеть! – высокой молодой человек повис у меня на шее. Как же он повзрослел!
- Диксин, я тоже скучала. А у меня для тебя подарок есть, - глаза брата загорелись в ожидании. Я ему из каждого своего путешествия что-нибудь привозила.
- И что это, Лекс? Новая лютня? Или новая баллада? А может автограф от…
- Я привезла тебе это, - протянула я щетинки паука Диксину.
- Что это? – ну, да при свете дня щетинки оказались синего цвета и уж никак не напоминали ничего хорошего, кроме как хворостины, коими нам частенько доставалось от отца за наши шалости.
- Я подумала, что это в качестве струн для твоей лютни сгодится. Больно уж они прочные.
- Лекс, ты супер! У меня будут единственные в мире синие струны!
- Ты о том, откуда они только никому не говори, тем более гномам. А то будешь не единственным.
- А для тебя письмо пришло вчера…
- Тирон? – за семь прошедших лет, я поддерживала связь только со своим наставником.
- Нет, там такая защита! Ее взломать не смогли лучшие папины маги.
- А с чего это отец решил проверить мою почту?
- Ну, просто это письмо… Оно от драконов, - понизив голос, прошептал Диксин.
Драконов? Семь лет прошло как…. Неужели они вспомнили об обещанной услуге?
Больше уже нигде не задерживаясь, я расправила крылья и полетела домой.

«Леди Эл'фа,

Напоминаем вам о вашем обещании. Ваша помощь понадобиться нам в ближайшее время.
Вас будут ждать в таверне «Рога и крылья» на Терроне. Их будет пятеро. Это письмо будет вашим доказательством, что вы это вы. Там вы узнаете подробности выполнения вашей услуги.
Просим вас присутствовать на сборе не позднее, чем 1 июля сего года.

С уважением, Лоан»


Через неделю.… А я так надеялась, что моя прошлая жизнь закончилась, когда я нашла своего настоящего отца.
Все эти семь лет я старалась не вспоминать о своей жизни на светлой стороне. Первый год я училась жить по новым правилам и по новому, согласно своего положения. Я заново научилась смеяться, не стесняясь своей клыкастой улыбки. Я научилась верить окружающим и доверять членам своей семьи.
Второй год мы с Диксином развлекались, как могли. Наше любимое развлечение было «завтрак с эльфом»». Я изображала эльфийку и бродила по городу ранним утром, выискивая на свою кровь желающих. После того как эти желающие пытались затащить меня в темный переулок, мы с Диксином и начинали веселиться. Я показывала клыки, а брат спускался сверху, откуда он следил за моими передвижениями. Мы «объясняли» моим желающим, что они не правы при помощи кулаков, зубов и прочего инвентаря. Вот, после того как отцу доложили о наших шалостях, ко мне и приставили телохранителя. Но не за тем, чтоб он ограждал меня от неприятностей, а затем, чтоб эти неприятности не смогли меня сильно покалечить. Отец не считал наше развлечение опасным, но он опасался за меня.
Но для троих забава была уже не интересна, и я попросила обучить меня бою на мечах. Парные клинки отец мне подарил через три года, когда сообщил, что мое обучение окончено. Вампиры были сильными воинами. И практически каждый владел оружием, а не только виртуозно пользовался своими клыками и крыльями.
Вот когда мое обучение было окончено, тогда и пришло в голову, побродить по стороне вечной ночи. Так я стала наемницей Эл'фой. После того, как мой телохранитель пересказал отцу о первых моих успехах, на моем запястье появилась моя татуировка взрослого вампира. Это был очень интересный узор. У каждого вампира он свой. При его расшифровке можно было узнать о вампире: во сколько лет его признали взрослым, кого он для этого убил, его статус. Но эти данные могли прочитать только вампиры.
Мой узор напоминал переплетение каких-то шипастых нитей, периодически оканчивающихся чем-то на подобии когтей или клыков, вместо бутонов цветов.
На мое тридцатилетие отец подарил мне браслет, как две капли воды похожий на браслет Нилла, но только из серебра. Я не носила украшений, кроме как браслета и двух цепочек. Одна со «Слезой Арая», я вторая была с кулоном в виде кошачьей мордочки, напоминающей мне о Рриле.
Ррил… Я скучала по моему названному братишке. Несколько раз порывалась проведать его в Звериных землях, но каждый раз себя останавливала.
Так вот о кулоне. У него был потайной отдел, в котором я хранила письмо Нилла и засушенную розу, уменьшенные с помощью магии. Так что и, не вспоминая о своем прошлом, оно всегда было со мной.
Перед тем, как стать наемницей, я решила избавиться хоть от части своей эльфийской внешности. Я обрезала свои длинные волосы по плечи, так я могла сама их расчесать, да и уши за распущенными волосами спрятать больше возможности. А вот процедура перекрашивания дала весьма странный результат. Смесь, которая должна была выкрасить мои волосы в черный цвет, на моих волосах осталась синей. Ну, хоть не белобрысой, как я была. В глаза теперь я закапывала капли, окрашивая их в красный. Капли действовали несколько дней, давая мне больше возможностей. Да и улыбалась теперь я чаще, показывая свои клычки.
За два года, в которые я подрабатывала наемницей, мой арсенал ножей расширился. Теперь я имела несколько крепящихся к телу ремней, в которых размещались ножи. По два на каждой ноге с шестью ножами в каждом, на предплечьях – на пять ножей, да и на талии мой пояс остался. Теперь я не скрывала свой арсенал, а наоборот выставляла напоказ. Чтоб не возникало даже желания всяким несерьезным личностям ко мне подходить. Луком я теперь не пользовалась, так как за спиной имела ножны на два парных клинка, а арбалет был только в сумке, так как на теле не хватило места, чтоб его прицепить. Ну и мои крылья. Они все также заменяли мне мой плащ и средство передвижения.

- Лекс, что там? Что в письме? – Диксин ввалился в комнату со своей лютней, на которой уже красовались новые струны.
- Работа. Мне необходимо отправиться на Террон.
- Но ты только что приехала! – огорчился брат и начал что-то наигрывать на лютне. Что-то печальное. Он всегда так делал, когда у него было настроение ниже нуля.
- Таким работодателям не отказывают. Прости, малыш. Я бы хотела остаться, но не могу.
- Возьми меня тогда с собой! – глаза Диксина загорелись в предвкушении новых впечатлений.
- Я поговорю с отцом, но ничего не обещаю.
- И о чем моя блудная дочь хочет со мной поговорить? – отец появился в комнате бесшумно, впрочем, как и всегда. – Ну, обнимет меня моя дочь сегодня или я так и буду стоять?
Этот ритуал у нас уже выработался за два года. Отец не препятствовал моим похождениям и всегда ждал, когда я вернусь, а я по возвращении его крепко обнимала и говорила, что скучала. Но через неделю-другую вновь уходила из дома.
- Отец! – я повисла на шее князя, - Я тоже соскучилась.
- Так и о чем ты со мной хочешь поговорить?
- О Диксине. Он просится поехать на Террон со мной.
- А ты что там забыла? Ведь только от туда вернулась?
- Да вот, - протянула я письмо отцу.
- Хмм. И правда, тебе лучше поехать.
- А я? – подал голос братишка. – Можно я хоть разок поеду с Лексис?
- Диксин, ты же понимаешь что… - но видя, что брат уже начал тянуться к струнам на лютне, отец передумал. – Но только один раз и Инокс едет с вами.
- Ура!!! – обрадовался брат.
- Куда уж нам без Инокса, - проворчала я. Я была не против этого вампира, только он постоянно норовил назвать меня княжной. А это было не очень хорошо для моего ремесла. Того гляди меня саму кто-нибудь закажет.
- Дик! Только прошу тебя, без твоих песенок! – крикнула я выбегающему из моей комнаты брату. У него привычка писать песни по поводу и без. И эти песенки отнюдь не радовали слух.

Я решила выехать пораньше, чтоб успеть присмотреться к тем, кто теперь будут моими попутчиками. Изучить их повадки и приглядеться. Поэтому отплывали на следующий день. Два дня пути, а потом останется четыре дня на все про все.
Княжеский фрегат (отец настоял, чтоб я путешествовала по морю только на этом корабле) шел быстро. Попутный ветер надувал паруса и путешествие до Террона было приятным. Инокс, как и всегда ходил за мной тенью, а Дик распевал песни, развлекая команду.

Бедные вампирьи дети
Сидят дома на диете
Отощали детушки
Без эльфийской кровушки.

Как у гнома Брэма в шахте
Потерялся раз заказчик.
Через год его нашли
И продали, что смогли.

Да, после этого плавания, нас команда еще долго не забудет. Теперь главное не давать распускать язык Дику на Терроне. Здесь за такие песенки его по голове не погладят. На Терроне теперь живут разные представители рас. Еще обидятся.
Таверна «Рога и крылья» была в центре столицы, до которой мы добирались еще полдня. Таверна оказалась довольно приличным и уютным местечком. Сняв две комнаты, одну мне, вторую Дику с Иноксом, и поселившись в них, мы приготовились ждать остальных членов команды.

На следующий вечер я заняла столик в дальнем углу зала и опустила капюшон пониже. Мои спутники повторили мой маневр.
- Что, Лекс, кто-то пришел? – начал оглядываться Дик.
- Во-первых, с этой минуты называй меня Эл'фа, а во-вторых, вон того гнома видите?
Интересующий меня объект появился в таверне пять минут назад. Он показал свое письмо хозяину, тот отрицательно помотал головой. Теперь гном поднимался на второй этаж к жилым комнатам. Значит, я прибыла первой.
- Это один из них? – шепотом поинтересовался Дик.
- Ага. Пока присматривайся, и ради звезд, не пой!
- Ууу, а я хотел напроситься выступать сегодня перед публикой.
- Выступать можешь, но только не со своим репертуаром. И следи заодно за новыми постояльцами.
Я и моргнуть глазом не успела, а Дик был уже возле хозяина. После одобрительного трактирщика, Дик вышел на возвышение в другом конце зала, настроил свою лютню, привлекая к себе внимание и запел. Что-то я не помню этой баллады в его репертуаре.

Есть девушка одна на свете,
Ох, странная та девушка
Отдать решила свое счастье
И дар предназначения

От первых слов баллады голоса в таверне стихли. Некоторые даже развернулись, чтоб посмотреть на певца. У Дика был довольно приятный голос.

К драконам девушка пришла
И получила в дар она
Средство от привязанности,
Но не от обязанности

Как? Откуда взялось это? Об этом не знал никто, кроме драконов, меня и… Ррила с Тироном. И кого из них мне благодарить за это?

Теперь на свете двое есть,
Кто счастья не найдет.
И лишь драконы знают как
Им счастье отыскать.

Дик закончил играть проигрыш, когда из зала раздался голос.
- Еще раз! Плачу серебряный, - к ногам брата упала монетка. А я узнала этот голос. Он повзрослел, возмужал, огрубел, но я все равно его узнала.
Поискав глазами по залу, я определила хозяина голоса. Черноволосый мужчина сидел через три столика от меня. От него веяло опасностью. Да, дед натаскал внучка. Но узнать в этом мужчине Ррила, я без его голоса и запаха не смогла бы.
Тем временем Дик пропел еще раз. А Ррил, сидящий за столиком не один, а в компании мужчины с надвинутым на лицо капюшоном, начал о чем-то спорить со своим собеседником.
Вот это да! Не прислушайся я к их разговору, меня ожидал бы сюрпризец! Собеседником Ррила был не кто иной, как принц эльфийский Ниллетион. Это хорошо, что я их заметила раньше. Не факт, конечно, что мы с ними пересечемся, но теперь я буду хоть чуть-чуть готова к встрече.
Раскланявшись, Дик вернулся к нам за стол.
- А у меня заработок в три серебряных! – похвастался он.
- Молодец, этого хватит, чтоб оплатить твое проживание.
- А я хотел купить себе песенник, чтоб записывать туда свои творения.
- Ты сначала сотвори что-нибудь, что стоит записывать! А твои пошленькие песенки и так у всех на слуху. Их теперь из мира ничем не вытащишь.
- Правда? – глаза брата вновь загорелись. Это же какая никакая, но слава!
- Правда. Как в таверне появляется подвыпивший народ, так он и поет твои песенки.
- Так может я…
- Дик! Не нужно, - дай ему волю, он сейчас исполнит все, что написал. А народ еще трезвый.
- Может, нам следует подняться в комнаты, госпожа? – подал голос Инокс.
- Еще раз назовешь меня госпожой…
- Леди Эл'фа, - поправился Инокс.
- Вот так и называй. А в комнаты нам идти еще рано. Я еще не все, что хотела, узнала.
- Тогда, может я…
- Сиди, Дик. Возьми лучше пива.
- Фуу, а крови у них здесь не подают?
- Спроси у хозяина. Может, и подают.
Дик пошел к хозяину, а в таверну вошла еще одна спутница, привлекшая мое внимание. Девушка дроу так неестественно смотрелась здесь. Она постоянно вздрагивала от сильного смеха и крутила головой в поисках кого-то. Но вот она пробралась к хозяину таверны и показала ему письмо. Хозяин указал на столик Ррила. Девушка аккуратно прошла к нему и положила свое письмо на стол. Шерррат! Неужели я пойду с ними? За что?
Ррил сыпал комплименты, кружась вокруг незнакомки, а Нилл внимательно разглядывал попутчицу из-под опущенного капюшона.
- Они подают кровь только людей, да и та замороженная, - пришел Дик и поставил на стол два стакана с кровью. Себе и Иноксу.
Они были очень удивлены, когда узнали, что кровь я не употребляю. Но остальным решили об этом не говорить.
- А тебе все свежатинки подавай? Не нравится – езжай домой.
- Лекс, ты чего? Ой, прости, забыл. Эл'фа.
- Прости и ты. Не знаю, что на меня нашло, - хотя знаю. Вон мой суженый целует ручку нашей девочке дроу. А теперь они премило беседуют. О, а вот и гном нарисовался.
Очень интересная компания. Эльф, оборотень, дроу, гном, вампир. Кто еще? Демон или дракон? Что эти драконы задумали?
Но подходить к ним я не решалась, пока не было последнего участника этой шайки. Компания засиделась допоздна. Практически все постояльцы начали расходиться, только совсем стойкие сидели. Компашка тоже сидела, а вот Инокс с Диком решили, что лучше отоспаться.
Уже ближе к полуночи дверь таверны распахнулась, и на пороге нарисовался демон. Синий демон. Он сразу прошел к столику «веселой» компашки.
- Все в сборе? – поинтересовался он. Так как в таверне было малочисленно, то их разговор я расслышала.
- Нет, еще одного члена не хватает, - отозвался Нилл.
- Хорошо. Время у нас еще есть. Давайте пока познакомимся. Я – Аридер, демон.
- Кирто – дроу.
- Бирн – гном, если кто еще не разглядел.
- Терри – оборотень, - представился Ррил.
- А я, назначенный главным в этом походе, Велитион – эльф.
Очень интересно. Значит, скрываем свои имена! Не хотим быть узнанными? Ну, что ж, посмотрим, что вы из себя представляете.
- Если наша официальная часть закончена, можно я поднимусь к себе. Я только с корабля, - умирающим голосом сообщила Кирто. Распрощавшись со всеми, девушка ушла. За ней последовал и гном.
- Жаль, а я хотел насладиться женской компанией, - вздохнул демон.
А это шанс. Сняв капюшон, я выразительно так глянула в сторону мужчин.
- А смотри-ка, какое там сокровище сидит. Судя по цвету волос, Аридер, ты будешь в фаворитах, - сказал Нилл.
- Нет, в фаворитах буду я. Видишь, на ее шее висит медальон с представителем семейства кошачьих? – Ррил хищно облизнулся. Ну, что ж. Поиграем?
- А ничего, что я вас всех прекрасно слышу, мальчики? – прохрипела я. Да, голосок у меня еще тот.
- Что с вашим голосом, прекрасная незнакомка? – ага, а у незнакомки из всех видимых конечностей наблюдаются особо острые ножики для метания. Обычно меня обходят стороной. Демон явно любитель острых впечатлений.
- Простуда, - похлопала я ресничками.
- Так идите к нам. Мы вас быстро от простуды вылечим, - принял эстафету Ррил.
Что ж. Сама хотела познакомиться поближе. Мне предложили стул напротив эльфа, а оборотень и демон сели по обе стороны от меня, каждый пытаясь прижаться.
- Вы мне не даете дышать, мальчики.
- Так вам сейчас необходимо тепло, леди…
- Эл'фа, - представилась я.
Нилл в упор меня разглядывал. Ррил на секунду перестал дышать, и только демон ласково улыбался, обещая мне самую теплую ночь в моей жизни.
- Наслышан о вас, леди, - выдавил из себя Ррил. – Ваш последний бой с гигантским пауком гномы продавали за три серебряных за свиток.
Что? Так эти сквалыги не только меня эксплуатировали почти задаром, но еще и о моих битвах писали? Сейчас вот поднимусь в горы и потребую свою долю! Придумали ведь, жмоты!
- И как, расходятся? – стараясь не выдать своего внутреннего гнева, спросила я.
- Еще бы. Я коллекционирую ваши победы. У меня уже десять свитков, - признался Ррил.
- И что же вы с ними делаете, Терри? – поинтересовался демон.
- Да так, храню как память о… не важно, - все дружно уставились на Ррила.
- А вас каким ветром занесло сюда, леди? – подал голос Нилл. Сказать? Или пусть еще подождут?
- Да здесь вроде как намечается кое-что интересное. А где драка, там и я.
- Боюсь вас разочаровать, там, где мы, драки не предвидится, - Нилл все так и сверлил меня взглядом.
- Как знать, как знать. Зачем-то ведь собрали вместе таких разных представителей?
- А это уже, прошу прощенья леди, не ваше дело, - вскинулся эльф. А Ррил с демоном попытались отвлечь меня от разговора с эльфом.
- А это мы еще посмотрим, эльф, - выплюнула я последнее слово, так же как и Нилл когда-то произносил вампирша.
Нилл вскочил и достал свой меч.
- Вы нарываетесь, леди.
- Успокойтесь оба, - вмешались демон и оборотень.
- Не лезьте, - прохрипела я, разворачивая крылья и доставая парные клинки.
- Посмотрим, так ли ты хороша на самом деле, как тебя описывают гномы, вампирша!
- Если я побеждаю, то ты напоишь меня своей кровью, эльф! – а говорил, что драки не будет.
В зале настала тишина. Разгневанный эльф кинулся на меня с мечом. Меч, против меня? Увернувшись, я кинула первый нож, пришпиливая эльфа за рукав рубашки к стене, возле которой он оказался. Он просто дернул рукой, порвав ткань и теперь уже осторожно начал кружиться вокруг меня, примериваясь куда нанести удар. После третьего круга, я взлетела и начала атаку с воздуха. Мои клинки скрестились с мечом эльфа, издавая приятный звон. Как я соскучилась по нормальным противникам. Монстры уже надоели, они не знают классических приемов фехтования. Я спустилась на пол.
Эльф попытался сделать мне подножку, но я вовремя снова взлетела. Чудом удержавшись на ногах, он вновь ринулся в атаку. Погонять его или уже хватит? Побережем силы ему и мне. С воздуха я начала кидать ножи, метясь не в смертельные точки, а в болевые. Первый нож воткнулся под коленную чашечку, поставив эльфа на колени. А дальше было делом техники. Со своей вампирьей скоростью, я облетела вокруг эльфа, пришпиливая его за одежду к полу. Распятый эльф смотрел на меня с ненавистью.
Я нависла над эльфом лицом к лицу.
- Готовь кровь, эльф! – полоснув его ножом по руке, я подставила под стекающую жидкость кружку.
Нилл застонал. Его вновь унизили! И кто? Вампирша!
- Что это? – притихший было эльф, смотрел на вылезшую из-под моей одежды «Слезу», затем перевел взгляд на меня.
- А это уже не ваше дело, напарничек, - я кинула на распятого эльфа свое письмо и убрала камень подальше от его глаз, проверив, не заметил ли кто еще. Похоже, что нет.
- До скорой встречи, мальчики! – бросила я в сторону застывших оборотня и демона.
Еще раз оглядев поле боя, я крикнула хозяину.
- Убытки запишите на его счет, - указала я на эльфа, и поднялась наверх.
Сердце бешено колотилось в груди. Вот так встреча. Даже в самых страшных фантазиях такого не придумаешь.
- Она тебя сделала? Лучшего мечника Фиэллии? – Ррил говорил так восторженно, что я решила немного задержаться в коридоре.
- Вампирша, - вновь выплюнул эльф. – Она наш шестой член группы.
- Да я бы лапу отдал, лишь бы быть с ней в одной команде! Что ж ты так недоволен?
- Он стыдиться, что его победила девчонка, - демон говорил с натугом. Выдергивает мои ножи?
- Нужно отнести их ей, - сказал Ррил. Точно, ножи выдернули.
Пора в номер, а то кровь загустеет. Больше не теряя ни минуты, я отправилась к брату. Постучавшись, мне открыл Инокс.
- Леди? – проводил входящую меня он удивленным взглядом.
- Дик! Просыпайся, я тебе подарочек принесла, иначе испортится.
- Лекс? Что ты… Кровь? Эльфа? Откуда?
- Пей, пока не испортилась.
Я всучила кружку Дику и вышла, пока он был занят и не начал задавать вопросы. Завтра. Все завтра.
Возле моей комнаты меня караулил Ррил с моими ножами.
- Я очень рад, что ты пойдешь с нами. И не обращай внимание на этого эльфа. Он в последнее время всегда такой.
- Я постараюсь, - открывая дверь, ответила я.
- Пригласишь?
- Не сегодня, оборотень. Я устала.
Мне ужасно хотелось его пригласить и сказать кто я, но не сейчас. Поэтому закрыв дверь, я пошла спать. Как странно. Два родных брата. Один без ума от вампиров, а второй их ненавидит.

Утром, когда я со спутниками спускалась к завтраку, вся компания была уже в сборе.
- Эти двое идут с нами, - подойдя к столу, сообщила я попутчикам.
- В договоре об этом не… - начал гном, но увидев мой взгляд, решил благоразумно промолчать.
- Боюсь, что Бирн прав, - сказал Нилл.
- А мне без разницы. Либо я иду вместе с ними, либо вы идете без меня.
Мой расчет был верен. Драконы подбирали каждого члена команды по особым признакам, и без моего дара там, куда они направляются, делать нечего.
- Да пусть идут, - сказала Кирто. – Один из них с лютней, веселей идти будет.
Она даже не представляет насколько веселей.
- Я тоже – за! – Ррилу по-моему было вообще без разницы. Он всегда любил приключения.
Остальные воздержались, но никто не показывал, что против.
- Хорошо. Пусть идут.
- Не зарывайся, эльф, - прошипела я, - я тебя не просила, я ставила перед фактом.
- Я понял, - буркнул он в ответ, разглядывая моих спутников.
Спутники как раз стояли за спиной и подозрительно молчали. Для Инокса это нормально, а вот Дик? Обернувшись, я увидела застывшего Дика, который уставился на Кирто. Этого мне еще не хватало… Хуже похабных песенок Дика, только любовные, а их походу не избежать.
- Раз все в сборе, и все вопросы решены, то может нам расскажут, куда мы идем и зачем? – самая здравая мысль прозвучала как ни странно, от демона.

Глава 2

План похода

- Значит так, - Нилл уже десять минут начинал этот разговор, но постоянно его кто-то или что-то отвлекало.
Его нервировала я, его нервировал Дик, который теперь не обращал внимания ни на кого, кроме Кирто, а больше всего его нервировал Инокс, стоящий за моей спиной и смотрящий на эльфа самым свирепым взглядом и с оскалом на губах.
- Может мы, наконец, приступим? – эльфу пришлось кричать, так как мой брат ударил по струнам лютни и начал выводить что-то новенькое.

О, Кирто, черные волосы,
Посмотри на меня чуть-чуть,
Потерял аппетит и голос уже,
И дрожу от любви чуть-чуть.

Я говорила, что любовные песенки Дика куда хуже его пошлых? Может, повторить?
- Леди Эл'фа, угомоните своего менестреля!
- Он не мой. Он сам по себе, просто сейчас он под моим присмотром, - пришлось отобрать лютню у брата, чтоб он начал меня замечать.
- Дик! Уймись! – я усадила брата рядом и попросила Инокса держать его, а еще закрыть ему рот.
Балаган! Это путешествие я запомню надолго! Если у него такое начало, что же ждать потом?
- Значит так, - вновь заговорил Нилл. – Мы отправляемся в горы.
- Что мы забыли у гномов? – Бирн, являя всем свою неприязнь к темным братьям поморщился.
- Нам намного выше. В хрониках драконов есть упоминание о драконе-отшельнике Пиране. Он покинул долину драконов и решил поселиться на темной стороне. При этом он вел дневник, в котором описывал свои достижения и новые магические формулы. Вот этот самый дневник нам и поручено достать.
- А почему драконы сами не нашли его? – верный вопрос, Кирто.
- Если б они могли, то уже давно забрали. Есть еще вопросы?
- Меня интересует наш состав. За какие заслуги мы все здесь оказались? Вернее, почему выбор драконов выпал на нас? – я уже начала понемногу догадываться, но посмотрим, как эльф ответит на вопрос демона.
- Драконы не обсуждали со мной свой выбор. Просто сказали, что каждый из вас поможет в пути и справится хотя бы с одним препятствием.
- И много препятствий? – прохрипела я.
- Этого никто сказать не может. Пиран еще при жизни подготовился к визиту незваных гостей. Нам придется самим обнаружить ловушки и по возможности их обезвредить.
Это напоминает мне контракт с гномами. А не продешевила ли я? А с другой стороны, моя свобода дорогого стоит.
- А карта у тебя есть или мы тоже будем искать дорогу, как и ловушки? – я уже давно перешла на ты со всеми членами команды, хотя некоторый индивид каждый раз морщился от такого обращения, но помалкивал.
- Карта есть, - на столе перед нами разложили карту, которой было около двух веков. И как она еще сохранилась?
- А не старовата ли карта? – гном первый оторвался от созерцания этого раритета.
- Другой у нас нет, - получил он ответ от эльфа.
- Насколько мне известно, за прошедшее время, местность Террона сильно изменилась, - начал демон.
- А нас местность не сильно волнует. Здесь есть некоторые знаки, которые со временем измениться не должны были, - надменный голос эльфа раздражал не только меня.
- И какие же это знаки? – Аридер, с ноткой раздражения.
- А это известно только мне, - вновь надменно Нилл.
- Так и природа могла измениться за это время, - закипал Ар.
- На месте и проверим.
- Да на каком месте? Куда идти-то?
- Вот сюда, - палец эльфа указал на самую высокую гору в горном хребте, именуемую «Пиком демона».
Почему демона? Сейчас никто не сможет этого сказать. Это самый загадочный пик во всех горах. Он постоянно находился окутанным облаками, и снизу его разглядеть было невозможно. А на крыльях туда никто не рисковал подниматься, там был сильный ледяной ветер, сдувающий любого подлетевшего. Так что, толи это форма пика напоминала демона или же там жил какой-то демон, никто не знает.
- Эээ, – только и смог вымолвить гном.
- Ммм, - отозвалась Кирто.
- Ооо, - восторженно провыл Ррил, предвкушая путешествие со множеством опасностей.
- Ууу, - высказал свое отношение к походу демон.
Только вампиры и я промолчали. Иноксу было все равно куда идти, главное, чтоб я была под присмотром. Дик был сильно занят своей очередной влюбленностью, а я уже согласилась идти куда-либо, мне все равно придется отдавать долг драконам. Так почему же не так?
- Вот теперь может мне кто-нибудь скажет, как туда добраться? – с наглой усмешкой сказал Нилл.
- Я знаю, как добраться до гномов. До них есть довольно удобная дорога, – первое предложение поступило от демона.
- Да все жители темной стороны знают, как добраться до гномов, - вставила я.
- Ну что ж. Тогда идем до гномов. А дальше будем искать путь сами, - подвел итог Нилл.
- Я у них останавливаться, не намерен, - Бирн скрестил руки на груди.
Шерррат! Началось! О чем только думали драконы, отбирая членов в команду? Уж явно не о наших личных междоусобицах.
- Мы и не будем у них останавливаться. Мы доберемся к гномам за два дня. И если выйдем с утра, то будем возле входа к гномам в полдень. Зачем нам там останавливаться? – Кирто тоже включилась в общее обсуждение, а я уж думала, что она как цветок в бабушкиной теплице.
- Два дня? – переспросила я с демоном в один голос.
- В отличие от вас, летающих, мы ползаем намного медленней. И на эту дорогу нам понадобиться два дня, - Нилл, нашел как задеть.
- Я могу подвезти одного, - предложил демон, глядя на Кирто. Выразительно так взглянул.
- Я боюсь высоты, - ответила та с легкой улыбкой, отдающей кокетством.
Видя эту сценку, я улыбнулась.
Моя клыкастая улыбка произвела впечатление. Гном сглотнул, Нилл передернулся, Ррил улыбнулся в ответ. Остальные не видели. Они сидели, отвернувшись от меня.
- Если ты всех не унесешь, Аридер, то не стоит и предлагать. Вампирам я не доверяю. Съедят по дороге, - ответил Нилл на предложение демона.
- Фуу, как грубо. Мы не едим жертв, мы только пьем их кровь, - облизнув клыки, сказала я. – А кровь эльфа…
- Не надо об этом, - толкнув меня в бок, прошептал Ррил.
- Не нужно, Терри, пусть продолжает. Что там с кровью эльфа?
- Она самая вкусная на свете, - и как Дик сумел вывернуться из рук Инокса?
Мечтательное выражение Дика привело наших попутчиков не в лучшее состояние духа. Теперь до всех членов команды дошло, что они направляются в путь с самыми опасными хищниками Арая. Пока это понимал только Нилл. А ведь трех вампиров в пути необходимо кормить.
- Если за время пути хоть у одного вы выпьете хоть каплю крови… - Нилл угрожающе вынул свой меч. Я вздохнула.
- Иначе что ты сделаешь, эльф? Ты и вчера не смог ничего сделать, так что теперь? – осадила я эльфа.
По воцарившемуся молчанию стало ясно, что все боятся как-нибудь утром не проснуться от потери крови.
- Я обещаю, что во время пути мы не выпьем ни одной капли вашей крови, если конечно она не будет отдана добровольно, - сказала я, успокаивая спутников.
- Не дождешься, вампир. Больше моей крови тебе выпить не удастся, - ответил Нилл.
- Как знать, как знать. Всех устраивает мое слово?
Все дружно закивали. Или этому способствовал нож в моей руке, который я перекладывала пальцами одной руки? Я всегда занималась оружием, когда была взволнована.

Кровушка, кровушка,
Вкусная ты мать.
Но, у эльфов кровушка…
Ммм… не передать…

- Дик! – Ведь вроде все успокоились, опять он влез. Куда смотрит Инокс?
- Эл'фа, попрошу вас впредь удерживать вашего певца от подобных песенок, - закипел Нилл и вновь начал вытаскивать меч.

Я – вампир, горжусь я этим,
Хоть клыкастое лицо.
Оседлать могу я ветер,
Да и эльфа-наглеца!

В ответ пропел Дик и уставился на эльфа в ожидании продолжения.
Нилл не заставил себя ждать, кинувшись с мечом на моего брата. Я заступила эльфу дорогу, закрывая спиной Дика, который так и стоял, бренча на лютне.
- Уйди с дороги, вампирша! – попытался оттолкнуть меня эльф. Ха! Вампира не может сдвинуть с места никто, кроме другого вампира.

Жила в лесу в избушке
Эльфийская старушка.
А если б кровь она пила,
Была бы вечно молода!

- Я убью этого рифмоплета! – вновь дернулся Нилл в сторону Дика. Остальные члены команды начали посмеиваться над ситуацией и песенками братца.
- И это будет последнее, что ты сделаешь в этой жизни, эльф, - сдерживая очередной прорыв, прорычала я.

А у эльфов во лесу
Деревья высоченные.
Может они компенсируют
Маленькие членики?

Дик разливался соловьем, видя реакцию благодарной публики. Пора заканчивать представление. Уже остальная публика в таверне присоединилась к общему веселью. Из зала полетели первые монетки. Шерррат! Теперь Дик сам не уйдет из зала.
- Инокс, забери у него лютню и отведи в комнату. Без моего разрешения не выпускать!
Пока я сдерживала взбесившегося эльфа, который уже практически полностью впечатался в мою грудь (а приятно обнимать суженного), Инокс выполнил мой приказ. Еще одно удобство от моей тени. Приказы выполняет только мои и князя. Мои, если они не противоречат княжеским.
Дика уже увели, а эльф так и бесновался в моих руках.
- Хватит, эльф! Не рыпайся, - Нилл наконец пришел в себя. Понял, что находится в моих объятьях и задергался еще сильнее.
- Отпусти! – это приказ? А если не отпущу?
- Пока не успокоишься и не передумаешь бросаться на Дика с мечом, не отпущу.
Эльф посмотрел на меня своими синими глазами. Что он увидел в моем лице – не знаю, но сразу успокоился.
- Если он перестанет петь всякую похабщину про эльфов, то я его не трону.
- Я поговорю с ним об этом, - расслабляя схватку и выпуская эльфа на волю, пообещала я.
- А вы неплохо смотритесь, - Ррил подошел к нам и приобнял меня за плечи. За что тут же получил удар в живот. Не люблю, когда меня обнимают без спроса.
- Еще раз такое услышу от тебя и ты… - угрожающе начал эльф, но Ррил проникся и вероятно понял, что скрывалось под несказанным.
- Молчу. Тогда ты не будешь против, если я…
- Делай что хочешь.
Как я поняла, эльф разрешил оборотню приударить за мной? Оч-чень интересно.
- Спектакль окончен, - крикнул Нилл публике, все сразу отвернулись от нашего столика.
- План таков. Сегодня собираемся, покупаем все необходимое, а завтра выдвигаемся. Всем все ясно? Тогда за дело.
Команда ясна. У всех нашлись неотложные дела, и попутчики разошлись кто в комнату, а кто и за покупками. Нужно и нам кое-что докупить, но сначала необходимо поговорить с Диком. Что на него нашло? Его любовные стишки еще понятны, откуда, а вот чего он с эльфом не поделил?
Я не рассказывала ни отцу, ни брату о своей жизни до встречи с ними, да и они меня не спрашивали. Видать не хотели напоминать мне о «худших временах в моей жизни», поэтому я не сильно волновалась о реакции брата. А вот теперь мне почему-то казалось, что это ревность проскальзывала между строк. Дик никогда не отличался ненавистью к эльфам. Он немного куражился над ними, да и о крови их вздыхал, но так обычно все вампиры себя вели. А тут…

- Диксин! Что это было, там внизу? Что за анти эльфийский концерт? – брат сидел виновато глядя на меня и на лютню в руках у Инокса.
- Да я и сам не знаю. Вот вроде сидел, ни на кого внимания не обращал, кроме девушки дроу, а потом как накатило.
- Если ты не сможешь контролировать свои чувства, я не смогу тебя взять с собой.
- Лекс, я же не… я не хотел, честно.
- Дик, пообещай, что больше не будешь изводить эльфа и петь куплеты о нем. Во всяком случае, в его присутствии.
- Я постараюсь, Лекс.
- А если будет невмоготу, засунь свою руку в рот и прокуси пару раз. Кровь тебя быстро приведет в чувство.
- А если не поможет, я тебе рот зашью, - пообещал Инокс.
Ну, да, мое нервное состояние так же было одно их охранных объектов Инокса. А я нервничала.
- Я обещаю, что не буду петь об эльфах в присутствии этого…
- Велитиона, - подсказала я.
- Ага, его. Ну, что, простишь?
- Иди сюда, маленький возмутитель спокойствия, - обняла я брата и растрепала его длинные черные волосы.
- Лекс, я так долго укладывал их!
- Дик, еще раз назовешь меня так…
- Так ведь никто не узнает.
- Привыкай, чтоб потом не оговориться.
Выяснив все спорные вопросы, мы отправились за покупками. Я-то была экипирована полностью, да и Инокс был всегда готов к моим похождениям, а вот Диксина нужно было одеть и экипировать. Он кроме запасного белья, да лютни ничего с собой не взял.

- Дик, да сколько можно уже? Ты перемерял уже половины лавки! Определись, наконец, что тебе нужно.
Я начинала закипать. Мы вот уже три часа торчали в лавке с одеждой от дроу, ждали пока Дик выберет себе куртку потеплее, штаны и рубашки. То крылья жмет, то не подходит под цвет глаз, то его лютня не смотрится за плечом. Мы с Иноксом уже успели перечистить все свое оружие, отполировать до блеска, а Дик все так и красуется.
Подойдя к прилавку, я взяла вещи, которые перемерил брат, выбрала на свое усмотрение все необходимое и оплатила покупку. Инокс же вытащил упирающегося Дика на улицу.
- Ты не дала мне закончить! – заявил Дик.
- Да мы уйдем в путь раньше, чем ты определишься какого цвета и фасона купить рубашку!
- А что плохого в том, чтоб хорошо выглядеть?
- Мы идем не на прием и не в гости, там без разницы как ты будешь выглядеть.
Мы дошли до оружейника, все время ругаясь. О, звезды! Если он себе и оружие будет столько же выбирать, я его самого упакую в ящик и отправлю к отцу.
- Леди ищет что-то конкретное? – гном-оружейник, чувствуя в посетителях своих клиентов, лично вышел к нам в зал.
- Леди ищет оружие вот для этого вампирыша, - кивнув на надувшегося Дика ответила я.
- А позвольте поинтересоваться, каким видом оружия владеет молодой человек? – гном оценивающе глянул на фигурку и комплекцию Дика.
- Мечом, парными клинками, метательными ножами, секирой, булавой… - начал перечислять свои достижения во владении холодным оружием брат. Всех вампиров обучали различным боевым навыкам. Я же осматривала прилавки с выставленными экспонатами.
Свиток с надписью «Последняя новинка» привлек мое внимание.
- Леди интересуется похождениями леди Эл'фы? Это последнее ее приключение, - второй продавец выскочил как демон из шкатулки.
Эти гномы совсем обнаглели! Во-первых, торгуют моими же приключениями за моей спиной, так еще и не узнают главную героиню! Нет, они так просто от меня не отделаются. Обязательно заскачу к ним, когда пойдем мимо.
- Да не то чтобы очень, но интересно было бы посмотреть. Я столько о них слышала, - закатила мечтательно я глазки.
- Пять серебряных.
- Сколько?!? – если гномы пишут эти свитки хотя бы в ста экземплярах, то это уже целое состояние!
- Ну, неделю назад он стоил десять, сейчас уже со скидкой, - не понимая моего замешательства, оправдывался гном.
- Я убью этого сквалыгу Грэма! И он еще меня на заказах с оплатой напаривал, а за моей спиной проворачивал ЭТО?!? – в ярости я ткнула в свиток ножом и проткнула его насквозь, вместе с прилавком, на котором он лежал.
- Эээ… леди? Вы знакомы с Грэмом?
- Знакома ли я с этим сквалыгой и жмотом?!? О, да. И надеюсь, что наше знакомство скоро закончится, желательно его смертью.
- Леди, я вас не понимаю, - начал мелко трястись гном смотря как на его глазах девушка превратилась в озлобленную вампиршу.
- Леди просто в ярости. Если вы не заметили, то это и есть леди Эл'фа, - подошел Инокс, предотвращая убийство гнома на месте.
- Лледди Эээл'фа? – растерялся гном. – Что ж вы не сказали? Я бы вам свиток и так просто отдал.
Нет, эти гномы меня умиляют. Истеричный смех стал ответом для предприимчивого продавца. Выхватив из его рук протянутый мне свиток, я вернулась к Дику.
- Развлекалась, сестренка?
- Да уж. А ты что выбрал?
- Так как на спине у меня будет лютня, то я выбрал меч и кинжал.
- Не плохо, - осматривая выбор брата, я удовлетворенно кивала, проверяя заточку, закалку и прочую характеристику оружия.
- Сейчас мне к ним ножны подберут и можно идти, - неужели Дик закончил с покупками на сегодня?
- Попроси еще чехол для своей лютни. Мало ли что может произойти в дороге, - а главное, что он не сможет на ней играть при первом же желании. Пока достанет, может еще и передумает?

***
Вечером в таверне раздавался хриплый смех. Я читала о своих похождениях и без остановки смеялась. Скоро рыдать от смеха начну. Кто интересно, пишет эти похождения? То, что я все время нахожусь в поединках один на один с монстром, я была уверена. И кто, не видя самого боя, умудряется его описывать? Хотя, судя по тому, что тут написано, его не описывали, а придумывали.
«Леди Эльфа (именно так написали мое имя гномы) ударила паука сразу по всем глазам ногой, ослепляя его», продолжила я читать. Интересно, как бы я смогла дотянуться до глаз паука, находящихся над тремя метрами над землей? А еще по глазам! Которые находились на расстоянии в сорок сантиметров друг от друга! У меня должна была быть нога размером с три метра!
- Чего она, плачет что ли? – Ррил подсел к нашему столику. Он вернулся первым после нас. Остальные еще где-то бродили.
- Она так себя уже полчаса ведет. Смеется, - вспомнив, как Ррил отозвался об этих свитках и с каким выражением рассказывал о моих «подвигах», я еще сильнее засмеялась. Нет, ну нельзя же быть настолько доверчивым!
- Над чем? – заинтересовался Ррил, вытаскивая из-под меня, лежащей на столе от смеха, свиток.
- И что здесь смешного? – оборотень начал просматривать текст. – Я его уже читал.
- Е, е… ха-ха, если ты… ха-ха, там… ха-ха, не был, то… ха-ха, и не… смешно, - выдавила я из себя, продолжая смеяться уже над вытянувшимся лицом Ррила.
- Веселиться перед трудным путешествием, хорошая примета, - подсел к нам демон.- А чего только леди смеется? Не хочет ли она и с нами поделиться?
- Боюсь, что мы не поймем. Я уже час пытаюсь это понять, - ответил Дик, а Ррил передал демону свиток.
- Хм. Леди читает о своих приключениях. Что так приятно вспоминать? – демон покрутил свиток в руках.
А ведь вспоминать-то отнюдь неприятно. Если вспомнить, то в последний раз было больно. Мысли о ранении ядом отрезвили настолько, что я перестала смеяться.
- Вообще-то, я не очень люблю вспоминать. Там не было ничего приятного.
- Может, вы тогда объясните нам, что в этом смешного? – палец демона указал вновь на свиток.
- Там не мои похождения. Там выдумки гномьего баюна.
- То есть, ты не сражалась с гигантским пауком? – оборотень начал разочаровываться.
- Сражалась. Но то, что здесь написано.… Это не мой бой. Его кроме меня и того паука никто не видел. Все здесь – выдумка. И надо сказать, что весьма смешная.
- Может, вы поделитесь с нами правдой, чтоб и мы оценили юмор гномьего баюна, - нет, этот демон явно решил повысить свое настроение за счет меня.
- Может, и поделюсь, когда-нибудь потом, - в самом деле, вспоминать не сильно хочется.

Раз, два, три, четыре, пять.
Вышел гномик погулять.
Он продаст вам что угодно,
Если это выгодно!

- Кто здесь вспомнил про гномов? – Бирн с Кирто подсели к столу, пришлось подставлять второй, чтоб все разместились.
- Хорошо, что все в сборе, - о, а вот и Нилл. – Завтра отправляемся в восемь утра. Так что советую не засиживаться.
- Слушай, Дик, - демон привлек внимание брата, наигрывавшего на своей лютне, - а ведь это твои песенки распевают во всех кабаках? Твой стиль.
- Его, его, - подтвердила я, - но давайте мы не будем его сегодня просить спеть их. Обычно потом дело заканчивается дракой.
- Драки нам сегодня не нужно, - поддержал меня эльф
- Может тогда Дик споет нам что-нибудь романтическое? – зря Кирто это предложила. Она только разожжет еще сильней влюбленность брата.
Но теперь уже поздно отговаривать, Дик заиграл печально-лирический напев и заиграл одну из моих любимых. «Песнь единственных».

Звезды в небе покачнулись,
И к земле душа летит.
Как прекрасно ночью звездной
О любви нам говорить.

Есть ты и я, есть я и ты
И больше нам никто не нужен.
Ты будешь для меня женой,
Я тебе – верным мужем.

Сойдутся губы в поцелуе.
Пусть смотрят все, завидуют.
Не разлучимся никогда
Ни я и ты, ни ты и я.

- Спасибо, - прошептала я брату, который знал, как я отношусь к этой песне. Похоже, он решил мне показать свое раскаяние по поводу магазина с одеждой.
Остальные молчали, каждый думая о своем.
- Звездной ночи, - первым поднялся Нилл и пошел наверх, в свою комнату.
- Звездной ночи, - и гном с дроу поспешили покинуть нас.
- Может, леди Эл'фа желает что-нибудь выпить? – демон сел ко мне поближе.
- А давай что-нибудь покрепче, - меня не так просто напоить. Как и все вампиры, я практически не пьянею.
- Самогону! – крикнул Инокс подавальщице, чуя, что намечается представление. Все попойки, когда меня пытались споить оказывались весьма занимательно.

- Пей, пей, пей, пей! – скандировала загулявшаяся публика в таверне.
После моего предложения поцеловать того кто меня перепьет, Ар и Ррил с энтузиазмом принялись за эту идею. Но они были явно не в курсе, что устойчивость к алкоголю у меня явно эльфийская, да и вампирская стойкость тоже помагала.
Через час Ррил был уже под столом, а Ар все еще пытался строить мне умилительные рожицы, намекая на поцелуй. Похоже, в его мечтах одним поцелуем дело не окончится. Дика мы с Иноксом, пользуясь своим старшинством, отправили наверх в комнату спать. Нам-то не привыкать спать по минимуму, а вот Дику начинать с этого путь в горы не стоит.
Публика подгоняла. Кружка за кружкой вливалась в опьяневший организм. У меня уже появились первые признаки опьянения, а Ар еще держался. Но вот еще кружка и демон валится на стол.
- Аааа! – кричит публика. Я на радостях вскакиваю и, подняв руки вверх, начинаю сама кричать.
- Что здесь происходит! – эльф, вечно он мешает веселью!
Публика начала отходить от нашего столика, внимательно поглядывая на эльфа, который вновь оголил меч.
- Нам с утра выходить, я вы тут что устроили!?! – сколько гнева-то!
- Стойкость организма проверяли! – я повернулась к эльфу и, как и в первый раз, утонула в его синих глазах. Как же я по нему соскучилась! Я пыталась забыться в объятьях других мужчин, но дальше поцелуев у меня так и не получалось зайти.
- А теперь кто будет разносить тех, кто не прошел эту стойкость по твоей милости? – дааа. Лежащие на полу и столе собутыльнички мирно посапывали. Ррил во сне обнимал ножку стола, а из руки демона вряд ли кто-то сможет вырвать кружку.
- Инокс, - он всегда прибирался после моих попоек. Заодно и покусывал свою ношу, пока она без сознания.
- Да, леди.
- Как обычно, Инокс, но чтоб завтра они встали бодрыми, - что означало, нужно помочь моим собутыльником протрезветь без последствий.
Ведь всем известно, что алкогольное отравление это все равно отравление, а значит, кровь вампира и от этого яда поможет. А плата в несколько глотков крови пациента достаточно приемлема.
- Так ты объяснишь, что все это значит? – эльф так и не ушел, даже после того как Инокс унес наших попутчиков.
- Выпьешь? – предложила я.
- Леди Эл'фа, вы нарочно пытаетесь сорвать всю экспедицию? – ооо, такое слово мне уже не выговорить.
- Да нет. Оно само как-то так… - размахивая руками, я не удержала равновесие и упала на эльфа. А он подхватил, хотя мог позволить упасть.
Губы эльфа оказались сильно близко и притягивали, даже его злые прищуренные глаза не смогли меня отрезвить и остановить от них. Прильнув к губам моего единственного, я смогла наблюдать, как эльф опешил от неожиданности, глаза его из суженых превратились в максимально распахнутые, а его руки сами обняли меня за талию. Оторваться не было сил, но нужно. Высвободившись от эльфа, я вытерла губы рукой, а эльф демонстративно сплюнул.
- Больше ко мне не смей никогда прикасаться, вампирша, - как и его плевок, слова были такие же пропитанные ненавистью. А мне показалось, что ему понравилось…
- Много чести, эльф, - в том же тоне ответила ему я, развернулась и пошла в свою комнату. - Сам потом будешь об этом просить, - пробурчала я себе под нос, но так чтоб эльф не услышал.

@темы: Вампирша по прозвищу Эльфа