Клер Эклер
Глава 3

Как мы дошли до гномов

Утро меня встретило сильным похмельем и головной болью. Ооо, похоже, я вчера и в самом деле перебрала. Моим собутыльникам повезло, их Инокс подлечил, а вот мне теперь только рассол пить, да и тот не спасет, просто немного облегчит.
Приведя себя в порядок, закапав глаза (хоть и раньше времени, но я же не хочу, чтоб посреди путешествия действие капель закончилось? А так у меня будет неделя), я собрала все свои вещи и спустилась вниз позавтракать.
- Как спалось, леди? – бодрый Инокс сидел с Диком за столом и ел завтрак, от которого у меня начались в желудке спазмы.
- Ужасно, - это мой голос? Я и так хрипела от потери голоса, а теперь еще и с перепоя голос был похож на скрипящую телегу.
- Что тебе заказать? – участливо поинтересовался братишка.
- Ей? Рассолу и побольше, - Инокс уже и без меня знал, что мне необходимо.
- Как там эльф поживает? – спросил Инокс, когда Дик отошел за моим рассолом.
- Понятия не имею, а что?
- Да я вчера заметил, как вы там стояли, обнявшись. Думал, что будет продолжение, - ну да, ну да.
- Это с ним-то? Да он вампиров на дух не переносит!
- Вы о чем это? – Дик поставил перед моим носом огромную кружку. Как чудесно. Ммм. То, что нужно.
- Об эльфах, Дик. Об их предпочтениях, - улыбнулся Инокс, видя, что от кружки с рассолом теперь меня не оторвать, пока она не кончится.
- И как?
- Ну, наша любовь к ним не взаимна.
- Ясно.
- Доброе утро всем, - немыслимо бодрый оборотень спустился вниз с вещами.
- Леди, как вы? Что-то не важно. Не стоило столько пить, если вы не можете переносить похмелье.
- Ммм? - да если б не Инокс, Ррил бы выглядел хуже меня раза в три! Не обращая внимания на Ррила, я продолжила медленно пить рассол.
А у Ррила был хороший аппетит. Он заказал столько мясного, что казалось, будто решил наесться на неделю вперед. У меня от запаха вновь начались спазмы. Уткнувшись носом в кружку, я стойко продолжила сидеть.
- Все в сборе? – демон, в отличие от оборотня не был столь бодрым. Инокс крови пожалел?
Я вопросительно взглянула на Инокса.
- Ну, не одной же вам страдать, леди, - пожал плечами мой телохранитель и продолжил поглощать завтрак.
- Рад, что вчерашнее застолье не повлияло на вашу побудку, - эльф, не здороваясь, уселся напротив меня. Что-то его взгляд не обещает мне ничего хорошего в пути. Это из-за попойки или поцелуя?
- Доброе утро всем, - гном и Кирто присоединились к нашему пиршеству. Мне вот интересно, почему они все время вместе? Уходят вместе, приходят вместе. Странно.
- Кому доброе… - ответил демон, так же уткнувшись в кружку с рассолом.
- Не умеете пить, не начинайте, - с улыбкой глядя на нас с демоном, сообщил Ррил.
- А почему же ты вчера первым отрубился? – демон, не отрываясь от кружки, ответил оборотню.
- Так. Завтрак окончен. Жду всех во дворе, - Нилл первым вышел из-за стола.
- Хочешь, я его покусаю? – предложил Дик, видя, как я со стоном повалилась на стол.
- Боюсь, что отравишься.
Шутку оценили. Все дружно посмеялись и пошли к выходу.
Погода, в отличие от моего настроения, была прекрасной. Воздух был свеж после ночной грозы, а от летнего тепла все лужи давно высохли. Ветерок трепал мои короткие волосы, торчащие во все стороны, маскируя мои эльфийские ушки, звал меня в небо, обещая приятный полет. Вздохнув полной грудью, мое настроение началось подниматься.
- Прошу вас устраиваться, - эльф подвел к крыльцу низенькую толстоногую лошадку, впряженную в небольшую телегу.
Эти лошадки были очень выносливыми. На них гномы ездили в горах. Лошадки могли везти груз, который обычно тащило две обычных лошади, но при этом они передвигались довольно медленно.
- Мы поедем на этом? – Кирто указала на телегу, неверяще оглядываясь на нас.
- Да, - восторженно ответил гном, глядя влюбленными глазами на лошадь. Похоже, это он выбирал транспорт и лошадь.

Делегация тронулась. Всеобщим мнением места в телеге были распределены так. На облучке сидел довольный Бирн и погонял лошадку. Рядом с ним примостилась Кирто (нужно обязательно присмотреться к этой довольно странной парочке). В телегу были сложены все вещи членов экспедиции и на них располагались я и демон, как немного «приболевшие». Дик с Иноксом не смогли устоять против зова ветра и теперь кружились над нами, а за телегой неспешной походкой шел Терри-Ррил в образе пантеры вместе с Велитионом-Ниллом. Они завершали наш отряд, который уже выехал за пределы города и направился к горам.
Мерное раскачивание телеги убаюкивало. Разговоры вести никто не спешил. Птицы весело щебетали вокруг. И не удивительно, что меня начало клонить в сон. Вон, Ар, к примеру, уже давно улегся на мешках и дрыхнет самым наглым образом. Поразмыслив еще немного, взвесив все за и против (в такой компании нужно быть на чеку), и оставив свое тело на попечение моей незыблемой тени Инокса, я решила последовать примеру Ара.
Этот наглый демон разлегся практически по всей телеге, и мне ничего не оставалось, как прилечь к нему на плечо, стараясь не задеть его всеми своими острыми орудиями труда. Поворочавшись, укладываясь поудобнее, я закрыла глаза. Но сон не шел. Я еще минут тридцать пыталась заснуть, когда позади телеги меня привлек разговор.
- Знаешь, вот я смотрю на нее и с каждым разом я все думаю, что если взять ее волосы и перекрасить, а цвет глаз изменить на зеленый, то она будет похожа на… - но эльф оборвал оборотня.
- На леди Эльзару. Не могу я спокойно вспоминать о ней, а эта вампирша очень мне ее напоминает. Меня от этого так и трясет и начинаются приступы гнева. Почему из всех известных рас, мне досталась представительница самой неприятной? И к тому же которая так напоминает мне о моей единственной, а? – все интересней и интересней. Значит, пока я тут пытаюсь спать, эти двое меня беззастенчиво разглядывали? Хорошо, что я не уснула. Может, что еще интересного сообщат.
- Я ни как не могу понять твою неприязнь к этой расе.
- А я не понимаю, что ты в них нашел?
- Они сильные. Оборотни подчиняются внутри клана по праву сильного. А вампиры они сильнее оборотня, поэтому я считаю их чем-то вроде как эльфы считают драконов, - обязательно этим воспользуюсь.
- Старшими над оборотнями?
- Что-то в этом роде. И если б мне кто-то из них приказывал, то я не смог бы противиться. А тебе чем они не угодили?
- Не считая того, что меня в детстве покусал один из них? Или того, что моя жена оказалась кровопийцей?
- Прости, я не знал про твое детство. А что с Алени?
- Я как-то проснулся ночью от боли в запястье. Открыл глаза и увидел ее, пьющую из меня кровь.
- Не может быть, - вот это уж точно сюрприз. Хотя и можно было ее заподозрить.
В последнюю нашу встречу я чуяла запах крови в ее комнате, но думала, что мне показалось. Так Алени передалась сущность вампиров, а мне эльфов? А с внешностью наоборот!
- После этого случая я не стал отправлять ее к лекарям, но когда это повторилось.… Теперь она находится под постоянным наблюдением, - а вот это уже плохо. Если вампирам не давать крови, то они начинают сходить с ума. Они же погубят девчонку! Нужно написать отцу.
- А ты как? – разговор тем временем продолжился.
- А что я? Мне не позволили иметь в женах такую… Короче нас развели.
- Я не был дома всего семь лет, а столько пропустил! Почему не писали?
- А кто захочет показывать свои проблемы другим? Письмо могли и перехватить, а ты был постоянно в лесах.
- Обучение… - оправдывался Ррил. – Так ты теперь холостяк? Не пробовал найти Эльзару?
- Пробовал, но она как сквозь землю провалилась. Замуж не выходила, из дому уехала, и никто не знает где она.
- А Тирон?
- А причем здесь Тирон?
- Так он же ее отцом числился! Ты не знал?
- Нет. У них же фамилии разные!
- Так это же Тирон! Он ведь на тайной службе у короля. У него вообще несколько имен. И это мой брат, который заканчивал эльфийскую академию!
- Но-но. Ты тут мне не строй из себя великого шпиона! Сам-то, если б не знал, то и не догадался! Я пошлю письмо ему. Он мне все расскажет.
Дальше начались обсуждения очередных похождений Ррила, а меня, наконец, сморил сон.

- Приехали, разбирай вещи! – голос гнома прозвучал над ухом. Инстинкты сработали раньше, и теперь я стояла, держа гнома в захвате и приставленным клинком к горлу.
- Ты чего? – растерявший весь свой запал гном, затрясся.
- Никогда, слышишь, никогда не буди меня! Тем более так, - выпустив из захвата Бирна, я осмотрелась.
Все молча стояли вокруг, ожидая моих действий. Только вампиры кружили в небе. Я что похожа на маньяка?
- Чего встали? Оборотень, за водой! Эльф, за дровами. Кирто, готовишь место для костра и ночлега, Бирн – на тебе лошадь. Дик, Инокс – на вас мясо. Ар, помогаешь эльфу, - прохрипела я.
Все начали расходиться и только эльф остался на поляне.
- По-моему я ясно высказался, что главный в этом походе я.
- Так я и не оспариваю.
- Какого тогда ты здесь раскомандовалась?
- Раз ты не смог их всех занять, то это сделала я.
- Мы только остановились!
- И что? Если я не была права, то можешь смело дать другие распоряжения.
- Кому? Все уже разошлись.
- Значит ни у кого не было причин оспаривать свое задание, кроме тебя, наверное.
- Послушай, леди…
- Если у тебя вопрос по организации нашего лагеря, то давай его обсудим, когда я разберу все сумки из телеги.
Плюнув мне под ноги, Нилл ушел в лес. Главный он! Пусть потешит свое самомнение! Это он у себя там, в лесах главный. А здесь каждый сам за себя. Несколько раз глубоко вздохнув, я постаралась погасить волну подступившего гнева.
После года проживания во дворце отца, он решил меня научить командовать. Сказав, что это у нас в крови. Целый год взвод солдат терпел мои команды. У меня и правда оказался талант, или это все кровь? После моих тренировок, самым страшным наказанием у провинившихся было на день попасть ко мне, когда я отрабатывала команды. И не удивительно, что увидев эту толпу зевак, уставившихся на меня, я раздала всем распоряжения.
Место было почищено и приготовлено Киртой. Я разбросала лежанки и разложила мешки рядом с каждой, определив по запаху хозяина. Оставшееся время решила потратить на письмо отцу.
Вкратце обрисовав ситуацию, в которой оказалась Алени, я просила его как-нибудь помочь. Да пусть хоть выкрадет девчонку! Запечатала письмо, осталось только поручить его переправить Иноксу до города. Там он отправит ее молнией отцу. Отец обладал таким же почерком, что и я (наследственность). Он разберет мою шифровку.
Первым вышел на поляну Ар, ругая эльфа и этот поход. В руках у него была довольно приличная куча разнообразных веток и палок.
- Принимайте, леди, - сбросив их около приготовленного места, Ар сел рядом со мной.
- Что ты с этим эльфом опять сделала? Этот псих, увидел как я рублю дерево, подбежал, отобрал у меня мой меч и столько «приятного» высказал в мой адрес!
- Эльфы они к деревьям очень трепетно относятся, - отозвалась Кирто. – Они их чувствуют.
- И это повод на меня так ругаться?
- Ему леди Эл'фа немного настроение подпортила… - с извиняющимся взглядом на меня, ответила Кирто. Пусть он свой темперамент придержит для своих подчиненных!
- Ааа, тогда ясно.
- Что ясно? – я заинтересовалась.
- А вы не замечали, какие взгляды эльф бросает на нашу вампиршу, когда она на него не смотрит?
- Нет, - дружно ответили мы с Кирто.
- Обратите внимание. Похоже, что ты ему не так уж и равнодушна, - приобняв меня за плечи сказал демон.
- Не успею отойти, а мою девушку уже тискают, - Ррил нес полный котелок воды. Его девушку?
- А с чего это она твоя? Я вот, например, с ней весь день в обнимку проспал. Имею больше шансов. Так ведь?
- Я так понимаю, что сейчас вы обсуждаете, кто первым мне даст крови на ужин? – эти разговоры частенько помогали избавиться от нежеланных поклонников.
- Да, пожалуйста! Мне не жалко, - оборотень задрал рукав рубахи, обнажая накаченное плечо и мускулистую руку. Ну, раз так.… У меня двух вампиров кормить нужно.
- А я вас завтраком накормлю, леди, - отозвался демон. Струсил?
Подняв с места Дика кружку, я подошла к оборотню.
- Ну, пошли, - взяла его под локоток и повела к ближайшим зарослям.
- Куда это? Вы ведь кровь пить будете, а не что-то другое делать? – заволновался демон.
- А это мы еще посмотрим, - хищно улыбнулся ему в ответ оборотень, теперь уже сам тянул меня в сторону леса.
- И на что рассчитывает мой ужин? – поинтересовалась я, когда мы скрылись от чужих глаз.
- Хотя бы на поцелуй, а там уж как понравится.
- Могу тебе сообщить, что и поцелуй тебе мой не особо понравится, - экспериментировали, знаем. Всех, кроме Нилла как брата целуешь. Я полоснула ножом по запястью оборотня. Красная струйка начала стекать в кружку.
- Это уже мне решать, - пока кровь стекала, Ррил привлек меня к себе и прижался к моим губам.
В это время позади раздался треск кустов и показался эльф. Вот тебе и факт, что эльфы ходят бесшумно или это он привлекал к себе внимание? Но я успела убрать с его глаз кружку и прикрыть рану на запястье.
- И чем это вы тут заняты, когда другие готовят ужин? – злость, ревность, гнев. Ммм, сколько эмоций!
- Целуемся, а что нельзя? – с вызовом ответила я.
- Терри, отойди от нее! – ну опять! Что он о брате-то своем так печется?
- Вел, лучше ты уйди. Я сам решу, где и с кем мне быть. Не тебе мне указывать, – похоже, эльф понял, что в конкретной ситуации перегнул палку. Ведь мы не в курсе, что они братья.
Прорычав себе что-то под нос, эльф все-таки покинул наше убежище.
- Потом не сильно достанется тебе, братишка? – Ррил посмотрел на меня с удивлением.
- Братишка?
- Ну да. Ты не заметил, что поцелуй-то был не такой как нужно?
- Заметил, - расстроенно сказал оборотень, - а я так хотел…
- Не расстраивайся.
Кружка уже была полной, а рана почти затянулась. Нужно позвать Дика. Не протягивать же ему мой ужин у всех на виду. Мне же потом больше никто крови не даст.
Пока мы тут целовались, я слышала, как вампиры вернулись. Нужно как-то спровадить оборотня.
- Ты не мог бы оставить меня одну, я при тебе не смогу есть, - немного ласки, касания рукой его лица.
- Почему так получилось? Я ведь и в самом деле надеялся, что между нами что-то может быть.
Сказать, не сказать? Может потом? Или сейчас?
- Я…
- Леди, вы здесь? – Инокс! Он появляется всегда тогда когда нужно.
- Да, Инокс, иди сюда, - позвала я свою тень.
Оборотень расстроился, что наше уединение было так быстро прервано.
- Пойдем к остальным, - сказала я, передавая кружку с кровью вампиру. Поймет сам, что с этим делать.
Обняв Ррила за талию, и подбодрив его, мы двинулись к костру. Оборотень понял мою игру и обнял меня в ответ за плечи.
- Ооо, - протянул демон. – А за завтрак ты со мной тоже так рассчитаешься?
- Посмотрим на качество твоей крови, - ответила я, а Ррил поцеловал меня в макушку.
- Если мы не можем быть вместе, это ведь не означает, что мы не можем быть друзьями? – прошептал оборотень мне на ухо.
- Я – за, - так же тихо прошептала я, целуя его в щеку.
Для остальных это выглядело отнюдь не как дружеский разговор.

Мясо готовилось на огне, чай уже был снят. Все сидели вокруг костра в ожидании ужина. Нилл бросал на меня и Ррила гневные взгляды. А Дик сидел и наигрывал что-то на своей лютне. Он-то уже поел. Инокс передал ему мой подарок.
- А правда, что у вас дочь князя нашлась? – обратилась Кирто к Дику.
- Ооо, княжна… - протянул Дик и заиграл песню, которую сочинил мне, когда мы с ним разругались в первый и последний раз.

Светлые волосы, острые уш… зубки
Будь моей самой лучшей подружкой
Я здесь стою под твоими дверями.
Открой же мне Лксис, будем лучшими друзьями.

- Княжну зовут Лексис? – спросил Нилл, при этом бросая взгляд на Ррила, и увидел у него в глазах заинтересованность.
- А что такого? Это довольно распространенное имя у вампиров, - ответил Дик.
- А цвет волос? – уже влез Ррил.
- Может, они у нее крашенные? Откуда мне знать? – Дик достойно держал оборону.
После этого гном произнес волшебную фразу «ужин готов» и все разговоры прекратились.

Инокса я отправила с письмом в город, наказав переслать его отцу и догнать нас уже завтра на пути к гномам.
Ночью у меня с одного бока лежал Дик, а со спины меня грел Ррил в виде пантеры. Нилл еще пытался что-то сказать Ррилу, но не найдя никакой поддержки, улегся спать, обидевшись на злобную меня.
Проснувшись раньше всех, я решила навестить гномов. У меня к Грэму уже небольшой счет накопился. Дик тоже не спал и решил лететь со мной. Оставив записку Ррилу, чтоб нас не теряли, мы отправились.

Подъезжая к обеду к воротам гномьего царства, участники нашей экспедиции увидели картину, как злобная вампирша держала пищавшего от страха гнома за бороду над пропастью и требовала с него пятьдесят процентов от выручки за приключения Эл'фы, а гном даже в таком состоянии умудрялся торговаться. Уже было предложение сорока пяти процентов, но вампирша так и не уступила.
Дик парил в небесах, играя на лютне и распевая про гномов свои песенки.
- Пятьдесят, - прорычала я, все ниже опуская руку на конец бороды Грэма. От чего он соскользнул еще ниже к пропасти.
Я полдня потратила, чтоб найти этого гада в его катакомбах! Пытался скрыться! Ха! Теперь он на себе ощутил, что от вампиров не спрятаться.
- Хорошо, твоя взяла, - сдался Грэм. Я опустила раскрасневшегося гнома на твердую почву, - подпиши вот здесь.
Как по волшебству у гнома появился полностью оформленный и безупречно составленный контракт. Поставив свою закорючку, я забрала второй экземпляр и сложила его в сумку.
- В следующий раз будешь думать дважды, когда решишь обмануть вампира, - прошипела я, пропуская гнома в его царство. Возле ворот толпилась вся стража, но ничего предпринять не могла. Откуда же я знала, что Грэм у них царь?

Глава 4

Пауки, крысы, мокрицы

- Леди Эл'фа, что вы себе позволяете? Как мы теперь пройдем через их тоннели? – не успев подойти, Нилл опять начал читать мне нотации.
Улыбки на лицах остальных членов не давали мне воспринимать эльфа всерьез.
- Это уже мои личные проблемы. А через их тоннели они сами нас пропустят, да еще и деньги приплатят. Я тут побегала, пока искала этого сквалыгу, и напоролась на интересную дверцу, за которой водятся такие вот чудища, о которых пишут в моих приключениях. Так на этой дверце была надпись. Что-то типа «не побоишься жуков? Дойдешь до того, что ищешь». Нам ведь туда, эльф?
Черная тень спустилась за мою спину. Инокс вернулся.
- Все как и просили, леди, - шепнул на ухо Инокс. Замечательно. Отец не оставит мою сестру.
- Спасибо, Инокс. Так что, Вел? Мне идти на переговоры к гномам? – сморщившись от того как я сократила имя, эльф первым прошел в ворота гномьего царства.
- Круто ты с гномом! – Ррил положил руку мне на плечо и поцеловал в щеку, - почему меня не взяла с собой?
- Ты так сладко спал, - с другой стороны на мое плечо положил руку подошедший демон.
- А меня могла бы и позвать! – Ар попробовал поцеловать меня в другую щеку, но напоролся на выхваченный нож.
- Это был деловой разговор, без свидетелей. Так планировалось… - добавила тихонько я.
- А ты отказалась от завтрака, - протянул демон.
- Я была не голодна, но от обеда не откажусь, - лишаться поставщиков крови я не собиралась.
- Эл'фа, будь добра, иди сюда, - похоже, что эльфу отказали.
Сбросив с плеч руки своих попутчиков, я прошла за ворота. Инокс шел за мной тенью.
- Так ты еще и не умеешь с гномами разговаривать? – подколола я Нилла. Эльф стоял напротив воинственно настроенных стражников, которые не желали даже выслушать эльфа.
- Сегодня посещений нет, - отрапортовал один из них.
- Мы не посетители. Нам необходимо пройти через ваши шахты, - пояснила я.
- Леди, вы нас уже сегодня посетили. Боюсь, что наш царь вас в ближайшее время не пропустит.
- У меня есть выгодное предложение к вашему царю. Очень выгодное. И заметьте, я ничего взамен не попрошу. Мои спутники тоже.
Сказать, что моя речь удивила гномов, значит сильно соврать. После недавней картины, когда я выбивала свою долю из Грэма, это было настолько невероятным! Гномы отошли в сторонку и начали взвешивать мое предложение.
- Мы доложим царю о вас, - один из стражников юркнул вглубь тоннелей, а остальные остались караулить нас. Я бы их и так раскидала, но настраивать все царство против себя – это одно, а вот нужно ли это моим спутникам?
Эльф все так же молча стоял за моей спиной. Чего он молчит? Решил все на меня скинуть, а потом будет возмущаться и доказывать, что он главный?
- Я слышал, что вы собираетесь сделать мне предложение, от которого я не смогу отказаться, - сам Грэм пожаловал. Я так считаю, что он и не уходил никуда. Гномы чувствуют, где можно поживиться и заработать за чужой счет.
- Собираюсь, Грэм. Вы знаете, откуда в ваших владениях появляются те забавные монстрики?
- Мы пытались это выяснить…
- Чтоб заманить их побольше… - вставила я.
- Ну и что такого? Их можно очень выгодно использовать, - я же говорю, что гномы своего не упустят.
- Значит, не выяснили?
- Нет.
- Я знаю выход, который ведет к месту проживания этих тварей. И мы собираемся пройти через него. Всех, кого мы встретим на своем пути, мы уничтожим. Вам останется только все собрать. Так как? Позволите нам пройти?
- А вы точно ничего не попросите взамен?
- Не попросим. Разве что пройти обратно. Но это потом. Так что? Заключаем договор, - о, это волшебное слово! Очередной пергамент появился в руках гнома.
- Распишитесь здесь, здесь, и здесь. Это касается всех желающих пройти, - гном влился в свою стихию.
- И, Грэм. Если вы собираетесь об этом написать…
- Да понял я. Пятьдесят процентов твои, - отмахнулся он от меня, в уме уже подсчитывая будущие прибыли.
Гном умчался к нашим попутчикам.
- И ты не мог сам это предложить гномам? Не верю, - повернулась я лицом к эльфу.
- Мог. Но хотелось посмотреть на тебя в деле, - эльф подошел ко мне ближе. Странно, сейчас в его глазах не было привычной ненависти к моей расе. Только интерес.
Черная тень резко закрыла меня от эльфа.
- Не смей к ней прикасаться, эльф, - зашипел Инокс. Что произошло? Мою тень я не видела в таком состоянии никогда. Даже когда на меня нападало сразу несколько вооруженных демонов.
- Леди, эльф пытался применить к вам заклятие подчинения, - отошел Инокс, открывая моему взору недовольного эльфа. Так моя тень видит нити магии? Теперь понятно, почему отец приставил ко мне именно его. Этот дар у вампиров очень редкий, но ведь они не знают, что магией на меня воздействовать не получится.
- Подчинить? Меня? Что ты от меня хотел добиться, эльф? – теперь понятно, зачем Ниллу понадобилась моя помощь.
Ответить эльф не успел. За ворота прошли остальные участники экспедиции, и мы молча решили продолжить этот разговор потом, когда-нибудь.

- Леди, мое предложение такое. Мы вам выдаем самоходные тележки, и вы сами отправляетесь туда куда изволите. Мы вам ничего не должны, - Грэм так демонстративно глянул на меня, выражая свое отношение к делу. Пытается показать, что он делает нам огромное одолжение? Небось его люди будут следовать за нами попятам.
- Договорились, - пожала я руку гнома. – Только лошадь мы оставляем на ваше попечение.
У нас имеется в отряде свой гном, пусть он и разбирается с механизмами.
- Вы надеетесь вернуться? – он уже с нами попрощался? Шустрый гном.
- Обязательно! – хищно улыбнулась я в лицо гнома. Пришлось немного наклониться для этого.

Бирн быстро разобрался с механизмами сородичей и мы небольшим составом из трех самоходных тележек добрались до двери, примеченной мной.
- Да, это та самая дверь, - сверившись со своими записями, сказал эльф.
- А ключ от нее имеется? – задала интересующих всех вопрос Кирто.
- У нас нет. Но здесь какой-то хитрый механизм, - Бирн осматривал дверь сантиметр за сантиметром, - только им уже давно не пользовались.
Интересно, как тогда эти твари попадали к гномам? Может нужно найти другой путь? Озвучив эту мысль, я не нашла поддержки. Самый главный аргумент сводился к тому, что гномы нам просто не позволят разгуливать по своему царству, а другой аргумент был в записях эльфа.
- Мы должны пройти именно здесь. Иначе мы не сможем отыскать конечную цель.
Здесь, так здесь. В это время гном что-то нажал, в двери что-то щелкнуло, и включился какой-то механизм. Но видимых изменений не последовало.
- Боюсь, что я включил режим блокировки дверей, - признался Бирн.
- А, может, взорвем ее? – и это наша Кирто? Девочка из теплицы? Чем же она там занималась?
- Есть чем? – отозвался демон.
- Кое-что у меня есть с собой в сумках, но этого будет мало. Самые лучшие взрывные составы приготавливаются, как не удивительно из сильных ядов.
- А у тебя его с собой нет, - подвел итог оборотень.
- Если б ей доверили хоть каплю, то дворца у дроу уже давно не было бы, - вставил гном.
Похоже, что девочка увлекается алхимией.
- Если я дам тебе яд, то есть гарантия, что мы останемся в живых, и гномьи шахты не пострадают? – поинтересовалась я. Взгляды гнома и эльфа перекрестились на мне. Похоже, они не уверены в итоге. Сталкивались уже?
- Мы не пострадаем, я смогу всех прикрыть, но вот про шахты… - демон принял мою точку зрения. Не можешь открыть? Взломай!
- Шахты укреплю я, - сдался эльф. Правильно. Своих идей нет, так дай другим поработать.
Я достала из сумки остатки когтя паучка с ядом и передала Кирто.
- Что это? Я не знаю этого яда, - принюхался эльф.
- Это – подарок моего последнего приключения. Паучок оставил на память в моем плече.
- Животного происхождения! Да из этого.… Да я сейчас такое… Вы себе не представляете… - от избытка чувств у Кирто не хватало слов.
- Девонька, ты только не спеши. Как я тебя учил, - гном быстрым шагом подошел к Кирто, достающей свои склянки.
Вот и тайна одна раскрылась. Гном является учителем девушки, поэтому он считал себя в ответе за нее. А при чем здесь дворец дроу, интересно? Или девушка тоже королевских кровей? Так тут тогда получается, что практически вся компания - наследники. Осталось узнать только о демоне и гноме.
Кирто с Бирном расположились у выхода из комнаты с дверью и принялись готовить взрыватель. Инокс и Дик сели возле меня. Дик вновь достал свою лютню.

К кузнецу вампир пришел,
Попросил напиться.
В лоб он грубо получил,
А не попить водицы.

- Вампиры тоже воду пьют, - прокомментировал Дик, садящемуся рядом с моими ногами оборотню.
- А об оборотнях спой что-нибудь, - попросил Ррил.

Мне понравилась девица
Она оборотень была.
Меня ночью покусала,
Сказала: «Обозналася»

К нам присоединился демон. Сев поближе к Дику, он тоже не остался равнодушным.
- А о демонах?

Полюбил я демоницу,
Думал, что красивая.
А она мне отвечает:
«Прочь, клыкастый!» А сама она тогда кто?

Заходя к вампиру в гости
Вымой шею, а не кости.
А можно и запястье.
Не брезгливы братья мы.

- Может, хватит? От ваших песен у меня голова раскалывается! Драконов на вас нет! – возмутился Нилл.

Драконья радуга в небе
А сам он под ней сидит.
Он вновь опух от знаний.
Но делиться ни с кем не спешит.

Видя, что эльф начинает выходить из себя, я остановила брата.
- Дик, оставь что-нибудь на потом.
- Тем более что у нас уже все готово, - довольная и вся перемазанная Кирто стояла рядом и сжимала в руках склянку, из которой что-то норовило постоянно выплеснуться.
Гном бегал рядом с чем-то похожим на блюдце, пытаясь подставить его под склянку которую трясла Кирто. Вид при этом у гнома был очень напуганным. Похоже, и впрямь, смесь получилась весьма опасной.
- Отойти всем от дверей, - сказала Кирто и пошла проверять свое зелье.
Моментально сориентировавшись, демон принял боевую трансформацию и прикрыл нас крыльями, а эльф начал плести заклинание.
Раздался взрыв. Взрывной волной снесло гнома и дроу на нас.
- Вот это да! – волосы девушки стояли дыбом, но она была счастлива. – Всего одна капля, а какой эффект!
Мы вышли из укрытия, рассматривая то, что осталось от двери. Груда покореженного металла не поддавалась опознанию. Да это даже дверью нельзя было назвать!
- Д-деточка, отдай учителю эту скляночку, - проблеял гном, вцепившись в склянку с опасной смесью. Мда. В руках Кирто это действительно опасная штука.
Хватку дроу гном не смог одолеть. Кирто была где-то глубоко в своих мыслях и ничего вокруг не замечала. Самый гуманный способ справиться с ней – вырубить ее на время, что собственно и сделал демон.
Погрузив девушку на Ррила, принявшего облик пантеры, мы двинулись дальше.
За дверью оказался еще один тоннель, но по достигающему до нас свежему воздуху, он вел наружу. Впереди шел эльф, затем гном с зельем, оборотень, я с Иноксом и Диком, замыкал шествие демон, так и не сменив боевую ипостась.

Идем мы тайною тропой
И ты герой, и я герой.
На поиски драконьих тайн.
Не отставай, не отставай.

Ведет нас эльф куда-то вдаль,
А демон спины прикрывает.
Здесь оборотень есть и гном,
И лишь дракона не хватает.

- Заткните вы своего менестреля, леди! – ну не любит эльф песен! Это уже стало ясно всем.
- Чем тебе песня не угодила, - начала пререкаться я с эльфом.
- Я из-за этих воплей ничего не слышу.
- И где же ваш хваленый эльфийский слух? Опять сказки?
- Он у меня отбит вашими песенками!
- Как нюх у оборотня? Не знала, что так может быть.
Перепалка нарастала. Раздражение обоих росло. Каждая фраза высказывалась все более в ядовитой форме. Еще немного и можно было б насобирать яду Кирто.
- Может, хватит? – первым не выдержал Ррил. Он не смог оставаться безразличным.
- А тебя не спрашивали! – ответили мы с эльфом вместе.
- Я что-то слышу, - дернул меня за рукав Дик.
Резко остановившись, я прислушалась. Шуршание раздавалось впереди из-за угла. Как раз из-за того, куда мы направлялись. И первым шел эльф…
Инстинкт сработал раньше меня. Пролетев со сверхскоростью мимо всех, я оттолкнула эльфа себе за спину, огораживая всех распахнутыми крыльями. Вовремя. Собрат моего недавно поверженного паука-переростка вонзил в то место, где только что стоял Нилл сразу два когтя.
Выхватив из-за спины клинки, я пошла в атаку.
Удар, разворот, уклониться. Отвести от себя коготь, удар. Первая лапа отлетела от тела. Из-за поворота показалась вся туша паука. Надеюсь, что мои спутники успели сориентироваться.
Прыжок, кувырок, подкат. Кинуть нож. Один глаз уже не видит. Жаль, что нож прошел вскользь, а не вглубь. Рядом примостился демон. Я атаковала уже ножами, а демон отражал атаки когтей паука.
Бросок, бросок, еще один. Три ножа полетели в глаза паука, но только один из них достиг цели, пробив глаз и воткнувшись в голову. Паук взревел. От рева заложило уши. Пользуясь замешательством твари, демон отрубил ему еще пару конечностей. Осталось семь. И четыре глаза.
Взлетев, я устроилась на спине монстра и начала втыкать ему ножи прямо в глаза, пока демон отвлекал паука, рубя его ноги. В последний глаз я загнала четыре ножа, пока туша окончательно не обмякла.
- Что это? – Ррил осторожно приблизился к подрагивающей оставшимися конечностями тушке.
- Это? Паук из последнего моего приключения. Ты ведь читал? – вытаскивая свои ножи из монстра, ответила я.
- Это он? Там он не так описывался.
- Дать перечитать? Теперь ты сможешь понять, почему я смеялась.
Я осмотрелась, проверяя, не пострадал ли кто еще.
Демон был в крови паука, Инокс загораживал Дика (молодец, его нам беречь нужно), гном стоял рядом с Ниллом, который был, кажется без сознания…
- Здорово ты его об стенку приложила! – Дик вывернулся от Инокса и подошел к эльфу. – Ты его решила угрохать сама, а не оставить эту честь пауку?
- Да уж. Если надумаю покончить жизнь самоубийством, то непременно воспользуюсь твоей версией.
Так как спина Ррила была уже занята, а демон шел впереди, проверяя путь на безопасность, то эльфа тащить пришлось мне на руках. Вампиры его нести отказались наотрез.
- Да брось ты его. Он тебя ненавидит, а ты его спасаешь! – шел рядом Дик.
- Ты не понимаешь. Он так выражает любовь ко мне.
- Ага. Чем сильнее чувство, тем язвительней речи. Так что ли?
- Типа того. Просто он сам еще не может принять, что любит меня. Вот и пытается задеть.
- Я ненавижу тебя, вампирша. И отпусти меня, наконец! – подал голос эльф. Я уже заметила пять минут назад, что он очнулся.
Я сбросила тело с рук и, перешагнув через него, пошла дальше. Какие мы! Ненавижу! Вот что он потом запоет, когда.… А, не будем об этом. Может, случится чудо и этого тогда не произойдет?
- Вампирша, - прошипел мне в след Нилл, поднимаясь на ноги.
- Может, устроим ему сегодня темную? – Дик всегда любил пошалить. А что? Может, и устроим.
Больше никого не встретив по пути, мы расположились на небольшой полянке на ночлег.
В этот раз мне досталось расчищать местность и готовить костер, так как дроу до сих пор отсутствовала после удара Ара. Остальные разбрелись кто куда, только гном оставался рядом с Кирто.
Раздавшийся писк позади меня, заставил прыгнуть к безоружной парочке. Крысы, почуяв еду, выходили на поляну. Как же не вовремя! Почему я опять одна?
Крысы были меньше пауков раза в два, но при этом они не были безобидными. Их клыки и когти могли разорвать любого на их пути. Сейчас главное продержаться до подмоги. Шерррат! Я даже позвать не могу никого. Голоса до сих пор нет!
- Бирн! Зови на помощь, - прохрипела я, начиная на самой быстрой скорости носиться вокруг пары, отражая атаки крыс.
Клинки рубили головы, носы, усы. Но крыс было много. Очень много.
- ПО-МО-ГИ-ТЕ!!! – кричал гном.
- Шерррат! – ругалась я, отражая очередную атаку и пропуская чьи-то когти на свое опять пострадавшее плечо.
- Держитесь! – крикнул эльф, подлетая с обнаженным мечом.
Я уже практически без сил. Шерррат! Где же остальные?
- Уууу, - завыл оборотень, выскакивая на поляну и врезаясь в полчище крыс.
- Аааа, - закричал демон, выбегая на поляну и рубя серое братство.
Две тени спустились с неба и дело пошло веселей!
Мы заняли круговую оборону вокруг гнома и проснувшейся Кирто. Девушка не стала кричать при виде крыс, как прочие представительницы слабого пола, когда очнулась, а выхватила у гнома свое зелье и начала капать его на палки, собранные мной при расчистке. Затем эти палки она бросала в наибольшее скопление крыс. Раздававшиеся взрывы уносили жизни многих, но и меньше крыс не становилось. Сколько же их там?
- Оборотень! – пробилась я к рычавшему Ррилу, который сейчас прокусил шею, кинувшейся на него крысе.
- Рррр, - получила я ответ.
- Ты ведь можешь разговаривать с животными, попробуй договориться!
- Я подозреваю, что эти твари не разумны.
- Однако на запах еды и на наши голоса они пришли, - отразить атаку, взмах клинками. Еще одной крысы не стало.
- Это шкорее вшего инштинкты, - выплюнул очередную жертву оборотень.
- Ты попробуй! – кинуть пару ножей, отразить атаку зубами следующей крысы.
- Мне нужно сосредоточиться. Прикрой меня, - Ррил заскочил мне за спину, где Кирто готовила очередной взрыв.
Да сколько же вас здесь? Крысы все прибывали и прибывали. Вся поляна уже залилась кровью. Эльф, перемазанный кровью, демон с яростным смехом отражающий атаки крыс, вампиры, не менее яростней сражающиеся бок о бок с эльфом, и я, рубили наших противников еще минут десять, пока крысы резко не остановились и, развернувшись не ушли обратно в лес.
- У тебя получилось! – кинулась я на шею оборотню, вымазываясь в крови еще сильней.
- Рррр, я старался, - вместо привычного мурлыканья, теперь Ррил издавал тихое рычание.
- Они не вернуться? – перемазанная в саже от своих зелий Кирто все еще стояла с занесенной для броска палкой.
- Не вернутся, - гном вновь принялся отбирать у дроу ее опасную игрушку, но на этот раз ему это удалось.
- Девочки, а не хотите искупаться? Я тут неподалеку на речку наткнулся, - предложил демон.
Купание – это как раз то, что нужно. Привести себя в порядок и остудить разгоряченное тело.
Подхватив под локоток Кирто, я повела ее по направлению, указанному Аром, захватив по пути свои сумки с одеждой и прочими принадлежностями.
Для разгоряченного тела, вода в горной реке не казалась ледяной, она наоборот приятно омывала тело. Но Кирто выскочила из воды практически сразу.
- Она же ледяная! Как ты можешь в ней плавать? – Кирто отмывала себя на берегу.
- Хорошооо, - я нырнула, уходя под воду с головой.
Пора выходить. Тело уже остыло, скоро начнутся судороги от переохлаждения.
- Эл'фа, а что у тебя на запястье за рисунок такой?
- Это? Это говорит о том, что я взрослый вампир.
- Да? И твои родители тоже так считают?
- Конечно, против правил не пойдешь.
- Везет, а меня до сих пор считают маленькой.
Кирто так тяжко вздохнула, но я понимаю ее родителей, когда вижу девушку за работой. Это какую же нужно иметь выдержку, чтоб ей вообще разрешить заниматься алхимией?
Я поделилась своим мнением с Кирто, и она приободрилась.
- А у тебя интересные украшения. Ты их никогда не снимаешь? – Кирто указывала на мои браслеты, которые от постоянного ношения сияли под лунным светом.
- Это память, они мне дороги.
- И твои амулеты? Я такой же амулет видела у эльфа, только он у него сине-зеленый.
- И ты знаешь для чего он?
- Я думала, что ты мне скажешь.
- Это своего рода гарантия, что со мной ничего не случится. Смертельного.
- Понятно. Ой, какой интересный камень.
Присмотревшись к камню, я вскочила. Мокрица! Эту тварь необходимо убить, пока она не проснулась. Эта гадость плюется ядом.
Нашарив в своих вещах клинок, я рассекла мокрицу пополам.
- Ты хотела яду? Вот, получи еще немного.
Разговоры на этом были закончены. Кирто вновь вошла в свою стихию. Ничего не видя и не слыша, она крутила перед носом половинки мокрицы, обернутые какой-то пленкой, пока мы возвращались к костру.
- Дамы, вы наконец-то вернулись, а мы уже начали скучать, - Ар встретил нас с очаровательной улыбкой, но его старания прошли даром.
- Он хочет сказать, что кроме вас, другие тоже хотели бы помыться, - вот оно, эльфийское благодушие. В такие моменты я готова сама придушить Нилла.
Кирто прошла к гному, хвастаясь своим трофеем, а я проигнорировала выпад эльфа. Желание устроить ему темную стало еще сильнее.

Я первой заступила на дежурство, когда ночь вступила в свои права.
- Лекс, Лекс, - позвал Дик, лежащий возле эльфа. – Он спит, может мы…
Ах, да! Темную! Подойдя к спящему эльфу, я посмотрела на его безмятежное лицо. Спящий он был такой милый.
- Осторожно берем его. Я на том дереве видел огромное пустое гнездо. Может, закинем его туда? – предложил Дик.
- А, давай! – какая разница, куда его девать? Ведь и так и так получим.
Аккуратно подхватив эльфа, мы отнесли его в гнездо. А не плохо здесь. Вывалиться не сможет, бортики высокие. Крысы его тут тоже не потревожат. Пусть считает, что мы его в самое безопасное место доставили.
Дик, срываясь от выходящего наружу смеха, улетел к костру, а я немного задержалась, полюбоваться своим единственным. Не удержавшись, я его поцеловала. Не знаю, что снилось эльфу, но на поцелуй он ответил мне с такой страстью, как утопающий хватается за соломинку.
- Не уходи, ангел, - Нилл заговорил во сне. Вот как днем, так вампирша, а во снах, так ангел.
- Я должна.
Больше не задерживаясь и не оглядываясь, я спустилась к костру.
- Как там спящий красавец? – Дик улыбался во все клыки.
- Спит. И ты ложись. Утром придется долго и упорно убегать.
- Впервые буду убегать от завтрака.

@темы: Вампирша по прозвищу Эльфа