Клер Эклер
Глава 5

Разные люди, разные цели

Сменивший меня на посту Ррил, увидел, что лежак его брата пуст. Поинтересовался, куда тот делся. Что-то ответив на подобии «Он пригнездился», я отправилась спать. Пожав плечами, Ррил продолжил сидеть на посту.

***
- Вампиры гр…, хр…, шр…, деж…. – такого утра этот лес не забудет. Нилл спускался с дерева под наш дружный хохот и матерился. Причем все его слова прямиком были для ушей вампиров и в их адрес. Решив не искушать судьбу, я схватила Дика за рукав и дернула вверх. Взлетаем!
Смех, смехом, а от разъяренного эльфа сейчас лучше держаться подальше.
- Эл'фа, а ну спускайся немедленно! Я знаю, что это все твоих рук дело! – и почему он так уверен? Я кружила над головами путешественников, а Дик летел следом, играя нечто зажигающее.
Не знаю, чем бы все закончилось, но в воздухе запахло грозой и в руках эльфа появилось письмо. Нилл растерял сразу весь запал и, раскрыв письмо, отошел подальше от попутчиков.
- А здорово эльфы умеют ругаться, - все еще смеясь, сообщил Ар.
Гроза миновала, и мы с Диком спустились. Ррил подошел к брату, лицо которого выражало самые различные эмоции. Там можно было прочитать от гнева до недоумения все оттенки.
- Что это с ним? – даже Кирто отвлеклась от своего очередного исследования мокрицы.
- Наверное, что-то важное прислали, вон как наш оборотень его успокаивает, - Ррил и в самом деле ходил вокруг ног Нилла и терся, при этом пытаясь мурлыкать как кот.
Эльф вернулся злой, как разъяренный гном, не продавший на ярмарке ничего. На наши вопросы он не отвечал, а Ррил протрусил вслед за эльфом. Мы даже не успели с ним перекинуться и словом. Хмм. Эльф шел прямиком к реке, нужно разведать, что там у него стряслось.
Взлетев как можно бесшумней, я отправилась следом за эльфом и оборотнем. Заняв местечко на дереве неподалеку, но так, чтоб не привлекать внимание, я стала прислушиваться.
- Да не переживай ты так, найдешь ее сам, - Ррил успокаивал эльфа.
- Сам? Сам я искал ее все эти годы и где она? Ни одной зацепки, при этом я поставил всю свою тайную службу на ноги.
- Значит, она не хочет, чтоб ты ее нашел.
- Но ведь я этого хочу. Я хочу, чтоб она сказала мне при личной встрече, что не желает меня видеть.
- Тебе мало письма?
- А может это ты его написал? Мои люди проверяли письмо, и знаешь, там имеются характерные черты твоего почерка.
- Ты чего? Чтоб я лично написал тебе такое.… Да я даже в качестве проказ такое никогда бы не сделал. Ну, братишка. Перестань ты себя изводить. Попробуй оглядеться. Ведь сколько девушек вокруг!
- Рррр, - это эльф зарычал?
Так, я уже все поняла и мне пора отсюда улетать.
- Ну, что там? – Ар первым проявил любопытство.
- Девушка… - сказала я таким тоном, чтоб сразу всем стала ясна причина плохого настроения эльфа.
- Отказала? Эльфу? – удивилась Кирто.
- С таким характером и я бы от него отказался. Даже крови бы пить не стал, вдруг это заразно, -вставил Дик.
- Нужно его поддержать как-то, - предложила Кирто.
- Ага, помочь ему скинуть напряжение, - хохотнул Ар.
- А может, надрать ему его эльфийскую задницу? – все дружно посмотрели на гнома, предложившего столь радикальный метод.
- А может и сработает. Леди Эл'фа, вы не удостоите нас честью и не проведете показательное наказание на клинках для одного эльфа, - поддержал гнома Ар.
- С удовольствием. Тем более что он на меня давно зуб точит. Не откажет же он девушке.
Я достала клинки и стала их демонстративно начищать, поджидая моего противника, который по моим данным, должен уже быть на подходе. Как только эльф и оборотень показались из лесу, я взяла мечи и направилась к ним.
- Эльф. Я вызываю тебя на поединок. Твой меч против моих клинков. Ни магии, ни ножей. Решим раз и навсегда все наши разногласия.
Эльф обнажил свой меч, соглашаясь на поединок.
- Победитель выбирает наказание побежденному, - добавил эльф и кинулся на меня.
- А может, не стоит, - попытался остановить нас оборотень, но было уже поздно.
Сталь зазвенела, меч столкнулся с клинком и танец начался.
- Вы слишком самоуверенны, леди. Без своих ножей вам меня не одолеть, - эльф был отличным мечником. Не зря он слыл лучшим среди эльфов.
- Не отвлекайся, эльф. Пропустишь удар, - я выкрутилась из захвата эльфа и провернула новую атаку, но она не принесла должный эффект. Классические приемы эльф знал прекрасно, а как он отнесется к разработкам вампиров?
Подпрыгнув, я очутилась за спиной атакующего эльфа (хорошо все-таки иметь крылья), пытаясь нанести удар, но эльф и этот прием предугадал.
- Зачем ты отправилась в этот поход, Эл'фа? – отводя мою атаку, прошипел мне эльф.
- Отдать свой долг драконам. Могу поинтересоваться этим же вопросом и у тебя, - вырываясь снова из захвата.
Прыжок, подкат, атака снизу не увенчалась успехом. Опять вся перемазалась!
- Встреча, - теперь уже я произвела захват его меча.
- Что встреча?
- Драконы обещали мне встречу. Они снова ошиблись, - эльф вырвался из захвата и сразу же провел несколько атак.
- Драконы никогда не ошибаются, просто они не видят всей правды, - уходя от атак и ставя блоки, прорычала я.
Схватка продолжилась уже в более быстром темпе. Эльфы тоже могут развивать скорость, но не сразу как вампиры, а постепенно увеличивая ритм боя.
- Да что ты знаешь, вампирша? – эльфу удалось схватить мои руки с зажатыми клинками, и теперь я стояла вплотную к его разгоряченному телу. Это пытка близостью.… Вместо ответа я прильнула к его губам. Резко прекратив поцелуй, на который эльф сам для себя неожиданно ответил, я вырвалась и опять пошла в атаку, распаляя ярость эльфа.
- Я тебя предупреждал, вампирша! – эльф кинулся в атаку, сумев отразить все мои выпады.
Для глаз наших зрителей схватка перестала быть понятной. Мы двигались уже на сверхскорости. Эльф схватил меня за волосы. Это уже не честный прием! В ответ я пнула эльфа ногой по колену, куда еще недавно вонзился мой нож.
- Это не честно!
- Кто бы говорил.
Мы уже ругались как базарные тетки в разгар выходного на рыночной площади.
Эльф от ярости поднял на меня руку, желая отвесить мне пощечину, но его рука застыла в нескольких сантиметрах от моего лица, а вместо пощечины эльф впился в мои губы поцелуем.
- По-моему ты слишком быстро принял мой совет обратить на кого-нибудь внимание, - слова оборотня произвели эффект вылитой ледяной воды прямо на головы.
Эльф отскочил от меня на несколько метров и вытирал губы ладонью. Я же взмыла в небо.
Вот тебе и показательное наказание. Да меня сейчас с ним и близко ставить нельзя! Сорвусь либо я, либо он. Не уверена, что теперь он сможет себя сдерживать ненавистью к моей расе.
Спустившись возле реки, я, не раздеваясь, нырнула в холодную воду. Нужно затушить тот пожар, что горит в моей груди. Просидев как можно дольше под водой, я вынырнула, и сразу же услышала всплеск за моей спиной.
Нилл? Столько места вокруг, а мы встретились здесь?
Он поймал меня под водой, и уже не сдерживая себя, вновь прильнул к моим губам. Нет, так не должно быть! Это не правильно! Умом-то я понимала, что меня сейчас используют как замену, а не как истинную любовь, но тело не слушалось. Тем временем его руки лихорадочно бродили от моей шеи до моего ммм… короче докуда он смог дотянуться. Мои же руки также изучали каждый сантиметр его тела. Поцелуй прерывался лишь для того, чтоб немного схватить воздуха и продолжить снова. Это безумие! Это просто безумие! Сказывается все-таки связь предназначения, блокируемая «Слезами». На таком расстоянии «Слезы» не помогают, а наоборот усиливают связь.
- Нет, эльф, - почему-то называть его вымышленным именем у меня не получалось.
Я оторвалась от его губ.
- Почему нет? Всем да, а мне нет? – его руки уже не нежно, а с силой начали свой поход по моему телу. Ревнует, злиться. Я же так не хочу.
- Я не хочу быть заменой, - руки эльфа резко меня оттолкнули, случайно срывая с моей шеи цепочку с кулоном в виде кошачьей мордочки.
- Подслушивала? Убирайся! Убирайся от сюда! Не хочу тебя больше видеть! – в ярости кричал Нилл.
- Не зарывайся, эльф, - прошипела я, вновь взлетая.
Да что же это такое? Почему я снова убегаю? А может, это и к лучшему.
Еще какое-то время полетав над лесом, пока не высохла моя одежда, я спустилась к остальным. Эльфа еще не было, значит, они не в курсе, что мы встречались. Хотя эльфу не выгодно рассказывать об этом.
- Присоединяйся, Эл'фа. Мы тут обсуждаем, почему мы все собрались здесь, - Ар великодушно уступил мне свое место поближе у костра, где готовился завтрак. Запах был превосходным, у меня даже слюнки потекли.
- И почему же? – поинтересовалась я у Ара.
- Оборотень пошел в надежде встретить здесь кого-то, гном – в поисках нового, а дроу за новым видом яда. Я же – отдать долг драконам, а вампиры здесь по какой причине?
- Я, как и ты, тоже отдаю долг, а вампиры просто со мной. Все банально, Ар.
- А эльф зачем здесь? Я слышал, что вы разговаривали на эту тему, когда был поединок, - кто бы сомневался в слухе оборотня?
- У него такой же мотив, как и у оборотня, - ответила я. Повисла тишина, прервавшаяся только высказыванием Дика.
- А не одну и ту же встречу вы ищете?
Оборотень немного замялся.
- Может и так, - после недолгой паузы проговорил он.
- О, у нас тут любовный треугольник намечается! – дроу захлопала в ладошки.
- Да какой там! Я надеялся встретить свою названную сестру, а эльф – единственную.
- Все интереснее и интереснее, - протянул демон.
- А девушка одна и та же? - поинтересовалась дроу.
- Ага, - вздохнул оборотень.
- Все в сборе? Собираемся и выступаем. Нечего прохлаждаться, – донеслось из-за наших спин. Эльф подошел так тихо, что его никто не заметил.
- По-моему, твой урок, леди, ему не помог, - заметил демон, вставая и гася костер.
- Даже позавтракать не дал! Совсем озверел, - буркнул гном.
- Что вы, у него же неразделенная любовь, его пожалеть нужно, - романтичная натура Кирто не могла предложить иного.
- Пороть его надо, - снова проворчал гном, собирая свои вещи.
- А поесть можно? – Дик не собирался идти голодным.
- По дороге поешь! – приказ ясен.
В лагере началось мельтешение. Гном случайно опрокинул котел, обварив ногу Кирто. Визг перебудил всех, проживающих в этом лесу, а сборы продолжились с удвоенной силой. Когда все были собраны, Кирто решили везти на спине у Ррила. Дик шел с ней рядом, развлекая ее своими сочинениями. Дорога пошла круто вверх.
Не желая видеть эльфа в ближайшее время, я решила лететь по воздуху, пока еще можно было разглядеть хоть что-то в опускающемся тумане.

Все выше в горы поднимаясь,
На крыльях вампира парит,
А дроу-девушку при этом
Оборотень на спине тащит.

Когда дойдем, куда не знаю,
Я эльфа лично заломаю.
Дороги сам не знает,
И других не слушает!

Доносилось снизу. Значит, правильно лечу. Похоже, что опять спорят куда идти. Туман становился все более плотным, заставляя меня спуститься.
Опустившись за замыкающим процессию демоном, я поинтересовалась.
- Как тут у вас дела?
- Похоже, что заблудились. Эльф не видит свой тайный знак, чтоб проверить правильность пути.
Пришлось идти вперед, хоть и разговаривать с эльфом не хотелось.
- Что потерял, эльф? – прошипела я Ниллу, который разбирался в каком-то свитке.
- Указатель, - так же отозвался эльф.
- Какой именно? Может, доверишь свои записи команде? Мы вместе сможем что-то отыскать.
Спорить сейчас смысла не было. У нас одна цель на всех. Сжав зубы, эльф передал свиток мне. Я прошла обратно к остальным и, развернув свиток на земле. Мы дружно начали его изучать.
- Я не понял, это что – легенда? – первым почуял неладное опять демон.
- Мы отправились в путь, следуя за легендой? – гном тоже радушием не отличался.
- Драконы там совсем свихнулись? Кто верит вот этому? – Дик указательным пальцем показывал строку из легенды.
«Где небо встретится с землей, найдешь ты вход ко мне домой». Ммм. Вообще, это не лишено смысла, но сомнительное приключение нравилось нам все меньше.
- Поэтому меня и назначили главным, - эльф тоже подошел к нам.
- Так сейчас в чем загвоздка? – гном поднял голову от свитка и посмотрел на эльфа.
«Увидеть сможет знак в пути лишь тот, кого не может быть» - указал нам на строчку эльф.
- Ты перед путешествием ЭТО читал? – зарычал демон, - это ведь полный бред!
- Драконы сказали, что тот, кто нам нужен, сам поймет, о чем здесь речь. А этот кто-то среди нас, – охладил его эльф.
Все тут же стали смотреть друг на друга.
- Эээ, Эл'фа, - Дик понял, что речь идет обо мне.
- Какой должен быть знак? – спросила я, оглядывая окрестности.
- Камень в виде птицы. Под ним будет арка в долину, - ответил не глядя эльф.
Камень, птица.… Снова я провела взглядом вокруг. Ничего не вижу. Либо мы прошли, либо не дошли.
Я поднялась с земли и пошла по тропе вверх и практически за поворотом столкнулась с той самой аркой, на которой сидела птица. Удивительно. Как ее не заметил эльф? Или она как-то спрятана?
- Сюда! – прохрипела я. Хрип мой в горах разнесся эхом и мои спутники меня услышали.
- Ты тот, кого не может быть? – уставился на меня Ррил, когда первым подошел.
- Нет, просто у эльфа глаза не на том месте! – огрызнулась я и вошла первой под арку, показывая дорогу.
- Но здесь этого не было! – начал возмущаться эльф.
- Похоже, слухи о вашем зрении тоже сильно преувеличены, - ответил ему демон и рассмеялся. Смех эхом пролетел над горами, усиливаясь и возвращаясь к нам уже воплем дикого животного.
- Постарайся пока не смеяться, - попросила его ослабленным голосом дроу. Испугалась.

***
- А я говорю, нам сюда! – палец гнома упирался в точку на карте, обозначающую вход в пещеру с надписью «если останешься в живых, то выйти не сумеешь». Гномы они любят разные пещеры и шахты. Это их стихия, но даже меня надпись над пещерой напрягала.
- Да здесь ни один из нас не пройдет, лучше через лабиринт! – эльф указывал на точку рядом с входом в пещеру.
- Ага, будем ходить там до скончания жизни. У тебя ведь нет карты лабиринта? – язвил демон, но сам ничего не предлагал.
- А давайте его взорвем! – понятно, что Кирто, получившая новый вид яда, спешит его испробовать.
- Ага, и завалим всю долину, вместе с собой, - охладил пыл своей ученицы гном.
- Тогда, может, здесь пройдем? – сунулся Ррил.
- Я по болоту не пойду. А летать как некоторые, я не умею, - пробурчал гном.
- Да там пролететь и мы не сможем. Туман над головой не даст ничего рассмотреть, - пояснил Дик.
- А другого прохода нет? – подала голос уже уставшая Кирто.
Этот спор продолжался уже часа два. Я перестала в нем участвовать через десять минут после того, как он начался.
Пройдя через арку, мы оказались в долине, освещаемой лишь растениями, растущими только на стороне вечной ночи. Туман над головой начинался сразу на расстоянии трех метров от земли, и разглядеть долину с воздуха не удалось. Лунный свет также не проникал сквозь туман.
Долина оказалась довольно большой и только к вечеру мы дошли до следующей точки из легенды. Вернее, это были четыре «двери», ведущие к дому дракона-отшельника. Три ясно были указаны в карте эльфа, а четвертая была в легенде либо для красного словца, либо ее специально не нанесли на карту.
Мнения разделились, и мы решили устроиться на ночлег в долине, заодно и определиться с дальнейшим маршрутом. И вот теперь, когда ужин был уже позади, мы расселись вокруг карты и спорили, куда нам завтра идти.
- Может, поищем четвертую дверь? – прошептала я, но не была услышана. Или они просто не обратили на меня внимания.
Ну и пусть! Вот пойду, и сама буду искать эту таинственную дверь.
Я встала и пошла по направлению к выходу из долины. Мой уход остался незамеченным, спутники все также яростно спорили о дальнейшем пути.
На карте эти двери были четко прорисованы, а вот на самом деле мне пришлось их поискать. За эти годы часть каменной кладки рассыпалась от погодных условий, да и от корней растущих здесь же растений. То, что осталось, было обвито всевозможными растениями, и разглядеть за этими гербариями входы-выходы поначалу было просто невозможно.
Вот где меня выручила моя сверхскорость. В обычном темпе здесь вся наша бригада потратила бы полдня на расчистку, а так я управилась за полчаса. Осмотрев результат своего труда, я была удовлетворена.
Крайней оказалась обычная арка, ведущая на болото. За ней растиралось нечто наводящее ужас. Даже не видя ничего опасного за аркой, у меня по коже бежали мурашки. Брр. Нет, в эту сторону я и под прицелом арбалета не пойду. Что там у нас дальше? Ага, лабиринт.
«Если к старости сможешь пройти, то мои поздравления!» - а вот этой надписи в карте не было! Однако и затейник был дракон-отшельник! Подойдя поближе к входу, я не заметила ничего, что смогло бы меня напугать. Значит, дракон надеялся на запутанность сего шедевра. Даже и думать не хочу о том, сколько потрачено места под сей шедевр.
Что у нас осталось из видимого? Вход в пещеру с не менее жутким обещанием: «если останешься в живых, то выйти не сумеешь». А из пещеры шел ужасно затхлый воздух. Похоже, что там выхода просто нет! Иначе хоть какое то движение воздуха ощущалось бы.
Значит, получается, что из имеющегося самым безопасным входом-выходом является лабиринт. Но вот умереть в нем от старости…
Может, все же поискать четвертый путь? По логике, он должен быть либо за третьим, либо перед первым. Еще раз пройдя к болотной арке, я обследовала оставшееся пространство. Ничего. Скала обычная, не пробитая, не замаскированная. Я даже немного ее простучала, хоть и это вряд ли мне помогло. Пойду, посмотрю с другой стороны.
После третьего входа так же ничего не нашлось. Что за шерррат! Гребанный дракон! Зачем посылать гостей на верную смерть? Никак не могу понять логику этого гада.
«Где небо встретится с землей, найдешь ты вход ко мне домой» - всплыло вспоминание у меня в голове. Отойдя от арок на приличное расстояние, я вновь посмотрела на них, но уже немного выше самих входов.
Драконы – летающие создания! У них мания к высоте. Чем выше, тем лучше. Замаскированный четвертый проход тут же нашелся. Просто нужно было знать, что искать. Вон он, полностью заросший синим вьюнком. А что мы знаем о цветах драконов? Какого цвета дом, такого и дракон! А по краям от трех арок вели довольно удобные лесенки, выполненные, будто обычная каменная кладка.
Окрыленная своей находкой, я вернулась к спорящим спутникам.

- Ушастый, а дракон был синий? – прохрипела я над склонившимися головами к карте.
- Да, - неуверенно ответил эльф, даже не обидевшись на ушастого. – А ты откуда знаешь? Я не говорил об этом.
Наконец мне удалось привлечь общее внимание. Теперь все взгляды были обращены на меня.
- Насколько я помню, цвет дома дракона, расцветка цветов, украшающего его и цвет окраса самого дракона совпадают.
- Так, - подтвердил эльф.
- Я нашла четвертый путь, - улыбнулась я, демонстрируя свои клычки.
- За это надо выпить, - выговорил демон. Они до хрипоты спорили о дальнейшем пути, а тут являюсь я…
- Наливай, - не стал отказываться эльф, за что удостоился заинтересованными взглядами всей команды. Что бы эльф поддержал нас в таком начинании?!? А где же нотации, что завтра в путь и мы нужны там все трезвые? Я не собираюсь жертвовать своей кровью. Да и мои вампиры ни за что не поделятся.
Откуда демон достал драконье вино – полнейшая загадка для всех. Сам же он ни за что не признавался. Это было единственное спиртное, которое могло опьянить эльфа, да и на вампиров действовало как обычное спиртное на других представителей рас.
После первой бутылки (а драконье вино разливалось и хранилось только в маленьких бутылочках) у меня зашумело в голове, после второй – стало легко и радостно. После чего я достала свиток гномов о своем последнем бое с пауком. Теперь-то мои спутники оценят этот юмор.
Пока распивали третью, вслух уже закончили читать мои похождения и весь лагерь со слезами от смеха на глазах, лежал на своих лежаках. От четвертой Кирто и Бирн отказались. Они и так уже еле стояли на ногах и, попрощавшись с нами, отправились на боковую.
А вот у Дика после четвертой вновь проснулась любовная лихорадка.

Две луны на небе остались
И звезды лучше видны.
Ответь мне «люблю» Кирто
И будем счастливы мы.

После этого Дику решили больше не наливать. В отместку он начал исполнять уже про нас.

Острые зубы, острые когти.
Не стой у него на пути.
Пьяный оборотень на работе,
Дай же ему пройти!

И началась игра: поймай Дика. Мы начали носиться за вампиренышем, чтоб его усмирить.

Крылья демону нужны,
Крылья демону важны.
Отберите у них крылья,
Может, ползали б они?

Мда. Пьяный демон сейчас и в правду держался на ногах только за счет крыльев. И когда он успел войти в боевую ипостась?
Но цель была достигнута! Дик, спеленатый по рукам и ногам был водружен на его же лежак. Ему закрыли рот кляпом, а в надсмотрщики оставили ему Инокса.
- Еще по одной? – хитрый демон прищурил один глаз. Вот сам еле стоит на ногах, а пытается нас споить.
- Наливай, - нет, я не узнаю эльфа!
После пятой организмы демона и оборотня отключились. Остались самые стойкие – мы с эльфом.
- Еще? – спросил он, садясь рядом со мной.
Так кто кого спаивает? Я считала, что демон всех, а тут оказывается дело-то в эльфе!
Он виртуозно достал следующую бутылочку вина и, откупорив, предложил сначала мне. При этом на его лице красовалась довольно хищная улыбка.
- Ээээ, я, пожалуй, откажусь, - что-то мне подсказывало, что ничем хорошим все это не кончится.
- Струсила? А кто недавно спорил, что перепьет любого? Слабо с эльфом поспорить?
- У нас условие было такое, на которое ты не согласишься.
- Это какое же?
- Мы спорили, что я поцелую того, кто сможет меня перепить.
- И, что?
- А ты явно дал мне понять, что мои поцелуи тебя не прельщают.
- А, может, я передумал?
- Нет, это я передумала.
- Ты обиделась, что я на тебя тогда накричал на реке? Ну, прости, - а пьяный эльф уморительное зрелище. Наверно и я выглядела не лучше. Но чем еще можно оправдать то, что я его простила, чем не выпитым?
- Тогда нужно за это выпить. На бур-дер-шафт, - выговорил по слогам эльф.
Два глотка вина, и в мои губы вновь впились самые желанные губы мужчины в мире. Эльф повалил меня на спину и вновь начал руками изучать мое тело. Ммм. Мое тело дрожало от желания.
- Я люблю тебя, Эльзара, - прошептал эльф.
Этих слов хватило, чтоб весь хмель выветрился из моей головы. Он настолько пьян, что не может понять, где вампир, а где эльф? Я резко вырвалась из объятий эльфа.
- Я – не Эльзара, эльф!
А вот эльф так и был пьян. Он так же настойчиво пытался вновь приставать ко мне. Нужно охладить его пыл. У меня уже нет никакого желания сейчас с ним общаться.
Сделав вид, что я вновь в его власти, я обхватила эльфа и полетела по направлению к лабиринту. Пусть проветрится. Залетев немного вовнутрь, я оставила там эльфа, при этом сказав, чтоб он закрыл глаза, так как я приготовила ему сюрприз. И так демонстративно начала оголять плечико. Ничего не подозревающий эльф закрыл глаза. Чем я и воспользовалась, чтоб от него сбежать.
Уже снаружи я услышала гневный крик эльфа.
- Почему все они так похожи и постоянно от меня убегают?!? Найду, от меня не отвертишься!
Кто это такие таинственные ОНИ, я догадывалась. А вот по поводу второй угрозы, так пусть сначала выйдет из лабиринта.
Вернувшись к костру и взглянув трезвым взглядом на открывшуюся картину, я поняла, что завтра утром мы никуда не сможем идти. Придется все-таки лечить моих спутников.
Полночи провозившись с лечением (казалось, что во мне крови уже не осталось), я под утро, наконец, улеглась спать. Все! Все будет завтра!

Глава 6

А мы в гости, не ждали?

Утром все встали бодрыми и свежими, как огурчики. Только Инокс укоризненно качал головой, глядя как я все еще прячу руку с не доконца заживленной раной. А что вы хотели? Мне лечить стольких сразу не приходилось! А моя регенерация не позволяет так долго быть открытой ране. Вот мне и пришлось не надрезать руку как всегда, а немного ее разорвать клыками. Больно, неприятно, а что поделать? Мне здесь лишний день оставаться совсем не хочется.
- А где эльф? – первым озадачился оборотень.
- Действительно – где? – заозирался по сторонам демон.
- Странно, что он еще сам нас не поднял пораньше, - Кирто ворчала, складывая все свои приборчики и колбочки. Ей так хотелось изучить весь добытый материал, а вместо этого она будет идти, не зная, куда и зачем.
- Он в лабиринте, - обрадовала я всех своих спутников. Широко зевнула и указала на то место, где по идее был вход в этот лабиринт.
- А что он там забыл? Вроде собирались же идти другим путем? – гном недоверчиво уставился туда, куда указывала я рукой.
- А он решил ночью прогуляться, освежиться… - я без остановки зевала. Ну не выспалась я!
- Эл'фа, зная вашу небольшую нелюбовь друг к другу, я не уверен, что он сам изъявил желание наведаться в лабиринт, - оборотень прорычал в мою сторону. И вот он предлагал мне дружбу до гроба? Стоит еще подумать.
- А как он собирается оттуда возвращаться? – поинтересовался демон.
- И вообще вернется ли? – шмыгнула носом Кирто.
- Отставить панику! – прохрипела я, беря все опять в свои руки. – Я могу вытащить его оттуда в любой момент, так что нечего мне здесь…
- Так иди и вытаскивай! – зашелся оборотень. Ну не хочу я сейчас заниматься спасением одной идиотской личности. Не хо-чу! Опять начнет нотации читать. Отдохнули бы без него еще часок-другой, а уж потом и вытащили. Так нет, им подавай эльфа на блюдечке. Потом сами не будут знать, куда им от него деваться.
- Ладно, пошли, - я встала со своего лежака и вновь зевнула. – Оборотень, ты идешь?
- Так значит, запихнуть туда эльфа в одиночку ты смогла, а вытаскивать я тебе понадобился!
Не поняла! Так он тут истерику устроил из-за того, что все прошло вновь без него? А я уж подумала, что братские узы – это крутая вещь! Мда…
- Ты будешь стоять возле выхода, чтоб я по твоему запаху смогла вернуться. И будь добр, обернись в киску, чтоб запах был посильней.
- Я не киска! Я пантера!
- Все одно, семейство кошачьих.
Вот так вот споря и переругиваясь, мы дошли до входа в лабиринт.
- Ооо, - вымолвил оборотень, увидев сей шедевр. Мдааа. Я тоже была немало удивлена его монументальностью. Хотя, если сюда должен пройти дракон в своем обличие, то места хватит как раз впритык.
- Стой здесь. Я скоро, - кинула я за спину стоящему оборотню. Он так и разглядывал арку входа, когда я нырнула в лабиринт.
Внутри лабиринт освещался каким-то видом странного мха, на который я ночью и внимания не обратила. Благодаря такому освещению можно было идти по лабиринту, не боясь провалиться в какую-нибудь дыру в полу или вляпаться во что-то липкое и гадкое. А еще радовало отсутствие признаков обитаемости. Это хорошо. Значит, я найду эльфа непокусанным и неизраненным, иначе потом он мне все припомнит, хотя он и так мне все припомнит, если конечно у него память после выпитого вчера не заблокирует все воспоминания после критической точки. Точки, после которой начинается то, что обычно и забывают, спрашивая на следующий день «Это все сделал я?». Будем надеяться, что у эльфа именно так и обстоят дела.
Запах Нилла слабо улавливался. Далеко же он зашел, а вот чего я не учла, так это различных ловушек. То тут, то там виднелись сработавшие разнообразные капканы и прочие препятствия, но в них не было и частички от эльфа. Говорят же что дуракам и пьяным море по колено, так еще и везет неимоверно. Может, и нужно было всех напоить, да отправить через лабиринт. Глядишь, и прошли бы его, пока не протрезвели. Но судя по ловушкам, повезло бы далеко не всем…
Здесь эльф прошел довольно быстро и упавшие сверху ножи его не задели, а вот здесь он почему-то остановился, что и спасло ему жизнь от выпущенных арбалетных болтов из стен. Дальше эльф упал и немного прошел на карачках, его следы отчетливо виднелись на запыленном полу. Ага, а при этом из стен повылезали копья с острыми наконечниками.
Чем дальше я продвигалась, тем сильней себя ненавидела. Я отправила эльфа на верную смерть! А ведь не будет его, не станет и меня. Нервно сглотнув от той перспективы, что меня ожидала, если б эльф все-таки попался, я, скорее всего, жутко побледнела и поспешила с поисками Нилла.
Еще через три поворота моя пропажа нашлась мирно спящей в обнимку с булавой, которая должна была сбить (или прибить) зазевавшего путника. Здесь я уже не выдержала своих эмоций и кинулась к эльфу на грудь, убеждаясь, что его сердце еще бьется, и он дышит. Какова же была моя радость, когда руки эльфа обхватили меня!
- Мой Звездный ангел, ты пришла, - ооо, похоже, у эльфа вино так и не выветрилось. Придется ему подыграть.
- Да, Нилл, пойдем со мной, - прошептала я, помогая подняться эльфу на ноги, и потянула его по направлению к выходу.
- А почему ты шепчешь? У тебя такой красивый голос, - эльф шел за мной следом, постоянно спотыкаясь и норовя упасть. Еще немного и я просто возьму его на руки.
- Я здесь тайно. Меня не должен никто услышать, - ну что-то нужно же было сказать.
- Так ты здесь ради меня? – эльф рванул меня за руку на себя. На его лице была радость, будто я не Звездный ангел, забирающий души или дающий поцелуй жизни, а любимая женщина.
Не успев опомниться, я была уже в объятьях эльфа с закрытым поцелуем ртом. И ведь совсем немного до выхода не дошли. Запах Ррила уже щекотал ноздри.
- Вот чего никогда бы не подумал, так это того, что эльф по доброй воле будет целовать вампиршу, которая его запихнула в лабиринт,- так вот почему запах был так близко! Ррил решил пойти немного мне навстречу. Хорошо, что они не знают про ловушки.
Нилл переварил сказанное оборотнем и резко отстранился от меня.
- Ты – вампирша? – все еще пьяным голосом произнес он.
Нет, я угораю над пьяным эльфом! Его логика уже становится первым, что мне непременно хочется изучить или хотя бы понять. Из всего услышанного его возмутило, что Звездный ангел – вампир, а не все остальное.
- А ты кого-то другого хотел увидеть? – произнесла я вслух. Ох, как не вовремя мой голос пришел в норму! Услышав его и, вероятно, сравнив с тем, что он слышал в прошлый раз (у этого эльфа оч-чень хорошая память на голоса), эльф улыбнулся и вновь поверг меня в шок, припав опять к моим губам с поцелуем.
- Нет, это уже ни в какие рамки не лезет! - обиделся оборотень и, развернувшись, потрусил к выходу.
- Вы представляете, мы тут их ждем, волнуемся, а они там стоят и целуются! – жаловался Ррил уже подоспевшим к выходу спутникам. Вот ведь, шерррат! Как я теперь оправдываться буду? А Нилл так меня и не отпускает. Придется действовать радикально, методом демона.
Ударив эльфа по затылку рукоятью клинка, я подхватила обмякшее тело на руки и пошла к выходу. Нет, дай ему волю, мы бы тут в статую целующихся превратились. А может он уснул во время поцелуя? А целовался уже во сне? Тогда понятно, почему дело дальше не дошло.
Когда я вышла, меня недоуменно провожали взглядами, а разговоры враз стихли. Оборотень, сидевший ко мне спиной, резко обернулся и налетел на меня, рыча.
- Ты что, воспользовалась его беспомощностью и выпила? – Ррил с рычанием обходил вокруг, другие тоже начали доставать оружие, а Инокс с Диком начали безудержно хохотать.
Ну откуда моим спутникам знать, что крови я не пью, я ее даже на запах с трудом переношу.
- Да все с ним в порядке, - начала опять я хрипеть, пряча проснувшийся голос, - просто немного в отключке. Никак не хотел выходить, пришлось принимать меры.
До демона первым дошло, что скрывалось под мерами, и он начал смеяться, убирая свой меч в ножны.
- Я бы тоже не захотел выходить, будь у меня такая компания, - все еще смеясь, сказал демон.
Остальные неуверенно начали убирать свое оружие, а мои вампиры зашлись хохотом еще сильнее. Ррил подошел к эльфу и проверил, жив ли тот. Удостоверившись, он сел возле меня и положил свою лапу мне на плечо. Мне его брата на руках мало что ли?
- Прости, - сказал оборотень и попытался закинуть уже вторую лапу мне на плечо.
- Может, ты еще мне на спину прыгнешь и там посидишь, раз мои руки уже заняты? – зашипела я на оборотня.
Сообразив, что я все-таки не железная, оборотень опустил свои лапы.
- Да положи ты его уже куда-нибудь. Зачем ты его таскаешь? – эта фраза из уст пантеры доканала моих вампиров.
У нас, вампиров, есть такое высказывание, что найдя донора-эльфа, вампир будет его носить с собой до конца срока договора, хоть на руках, вот теперь я (не пьющая крови!) выполняла наглядное пособие по этому высказыванию.
Куда бы мне сейчас с ним податься, чтоб незаметно от всех ему накапать в рот пару капель своей крови? Ведь эльф протрезвеет сам не раньше вечера! Шерррат!
Пока понесу-ка я его к костру.
- Ложи его уже, не сбежит, не бойся, - все еще смеялся Дик, когда мы все собрались у костра.
- Да пусть бежит! Нужен он мне больно, - сбросила я свою ношу и села рядом. – А завтрак я уже прозевала, да?
- Да нет, все вас ждали, - ответила мне Кирто и открыла крышку котелка. По лагерю разнесся аромат свежей сваренной каши с мясом. Ммм, я сейчас готова хоть крысу съесть.
Пока все отвлеклись приемом пищи, Инокс передал мне кружку. А в кружке плескалась кровь. Инокса. Нет, я все-таки его обожаю! Этот вампир меня постоянно удивляет!
- Вот, дай ему выпить, сразу протрезвеет, - произнес вампир. В самом деле, нужно же как-то оправдать то, что я сейчас буду поить эльфа. А то, что лекарство такого цвета, так какая разница? Лишь бы помогло!
Эльф выпил все во сне и даже не сопротивлялся. Уфф. Теперь остается только ждать, пока он проснется.
- Леди, а вы не поделитесь с нами, откуда у вас такое имя не вампирское? – произнесла Кирто. Ну да. Насытили голод физический, теперь будем утолять голод духовный.
- А это не имя, это прозвище, - вместо меня ответил Дик.
- Очень это прозвище смахивает на представителя одной расы, - буркнул гном.
- Так это же все от большой любви к эльфам. Леди у нас была с большой любовью к крови этой расы, - хохотнул Дик. Теперь я в глазах путников точно буду монстром.
- Леди, может, вы отсядете от нашего эльфа, а то вдруг не сможете удержаться, - как-то с опаской произнес оборотень. Ну, Дик! Спасибо, пошутил!
- А вы слушайте больше, может я теперь уже и на остальных перекинулась со своей любовью, - вы бы видели эти лица! А мои вампиры только и знали, что катались по поляне от смеха.
- Леди шутит, да? – серьезно произнес демон.
- Тут все, похоже, шутят, - указала я рукой на вампиров.
- Так это не правда, что вы и эльфы… - начала Кирто.
- Конечно, нет! Это прозвище само как-то получилось. Кто-то где-то чего-то не так сказал, другому не так послышалось и в итоге имеем то, что имеем.
- Ээээ, а можно сначала? – гном был в легком остолбенении. Я что не доходчиво сказала?
- Одарили меня этим прозвищем, так теперь сама и мучаюсь, - пришлось пояснять.
- Ааа, - понятливо произнесла дроу.
В воздухе запахло грозой и мне на колени выпало письмо-молния. Так быстро? Ну, отец, молодец!
Развернув письмо, я прочла всего несколько слов «Девочки уже дома». И все! Какие девочки? Я же просила отца только сестру вытащить! Вернусь, разберемся.
Я кинула письмо в костер.
- Плохие новости? – участливо поинтересовался оборотень.
- Да, нет, отличные.
В это время пришло письмо Ниллу и упало прямо ему на нос, разбудив его при этом.
- Уже утро? Я так долго спал? – были первые слова эльфа. Это хорошо, что он ничего не помнит.
Найдя причину своего пробуждения, эльф вскрыл свое письмо и зарычал.
- Вампиры уже совсем оборзели!!! – это сейчас кому предназначалось?
Нилл поступил со своим письмом так же, как и я со своим.
- Что случилось? – оборотень был уже возле брата.
- Алениэль выкрали, - пояснил ему эльф, только потом опомнился и увидел, как несколько пар глаз следят за их разговором. – Потом объясню, - покосившись в мою сторону, сказал эльф.
А быстро он пришел в себя!
- Раз все уже готовы, то может, пойдем? – настроение эльфа было ниже не куда. Он начал выплескивать свое недовольство на нас.
- Так тебя все ждем, соня, - не осталась в стороне я.
- Вампирша, не суйся сейчас, - прорычал мне в ответ эльф.
- А то что? – в том же тоне ответила я.
- Прикиньте, а ведь эти двое еще двадцать минут назад целовались! – демон! Вот кто просил его это говорить, а? Можно было списать все на пьяную фантазию эльфа, если что, а теперь как?
- Он сам ко мне приставал! – начала я оправдываться.
- Чтооо? – только и смог произнести эльф, - Ничего не было! Все поняли? – еще больше начал злиться эльф.
- Да, ладно тебе, ну поцеловал ты разок эту леди, так я и сам бы не отказался. Что здесь такого? – не унимался демон.
У меня иногда складывается впечатление, что меня с эльфом сводят намеренно.
- Я сказал, ничего не было, - отрезал эльф и, собрав свои вещи, двинулся к выходам из долины.
- Я бы от таких воспоминаний не отказался, - кровожадно улыбнулся демон.
Лагерь свернули и все пошли за Ниллом.

- Ну, показывай, где здесь четвертая дверь, - эльф уже остыл и вел себя более-менее дружелюбно.
- Над входом в лабиринт. Там еще вьюнки синие, видишь? – указывала я рукой направление.
- А как туда… - начала дроу.
- На крыльях, - ответил демон.
- Не обязательно, здесь по бокам отличные ступени есть. Так что кто боится и не хочет лететь, смело может по ним добраться до верха, - сказала я, обращая внимание спутников на ступени по краям от первого и третьего входов.
Первым к ступеням двинулся эльф.
- Мы можем подвезти, - крикнула я ему в ответ.
- Я уж сам как-нибудь.
Остальные оказались не сильно щепетильны и приняли помощь вампиров и демона. Уже наверху, сидя возле замаскированного входа, мы дожидались, пока эльф нас догонит.
- А не мог бы ты двигаться побыстрей? Все тебя уже заждались, - демон был сегодня ужасно не дружелюб с эльфом.
Проигнорировав высказывание демона, эльф отодвинул заросли вьюнка и первым вошел в дверь. Подождав с минуту и не услышав криков эльфа о помощи, мы последовали за ним. Может, и не стоило проверять безопасность пути на нем, особенно мне, но уж больно эльф всех достал!
За эльфом скользнул в проход демон, а уж за ним и все остальные. Я шла замыкающей, мне было необходимо сейчас побыть подальше от раздражающего меня эльфа.
Нет, я все-таки над этим шутником драконом угораю. Мало того, что для своих недругов он придумал такие развлечения как лабиринт, пещера и болото, так еще и сейчас мы шли по коридору, у которого был прозрачный пол и через него было видно все, что творилось в лабиринте. Теперь понятно, почему от эльфа мы ничего не услышали.
Все столпились в том месте, где начинались ловушки, которые эльф сумел обойти и остаться невредимым.
- Значит, до нас здесь уже кто-то побывал, - подал голос эльф, показывая на сработавшие ловушки.
Я решила ничего им не говорить… Может, они бы меня и поняли, но что-то я в этом сомневаюсь. Если эльф ничего не вспомнит, я буду только лучше спать.
- Интересно, а этот кто-то остался жив после всех этих ловушек? – голосочек Кирто разнесся эхом. Жив-жив, про себя думала я, а вот оборотень почему-то повернулся ко мне и посмотрел на меня совсем не дружелюбным взглядом. Догадывается?
- Может, дальше пойдем? – прохрипев, предложила я.
Похоже, что в ближайшем будущем мне предстоит серьезный разговор с оборотнем. А вот взгляд эльфа, брошенный в мою сторону, меня не радовал еще сильнее. Неужели начал вспоминать вчерашний вечер и сегодняшнее утро? Нет, с одним оборотнем я бы как-нибудь управилась, а вот что мне делать с двумя братьями?
Но процессия все-таки двинулась дальше. Через час перехода (это какие же горы длинные! И дракон не поленился все это сделать) мы вышли на полянку перед аккуратным синим домиком. Вид он создавал отнюдь не заброшенный. Казалось, что сейчас нам навстречу выйдет гостеприимный хозяин. Жаль только, что запаха готовой еды не чувствовалось и свежей выпечки. Эти прогулки по горам сильно разжигают аппетит.
- Пойдем сразу в дом или осмотримся? Что там у тебя по этому поводу сказано, эльф? – демон переложил из одной руки в другую свое оружие, готовясь отражать нападение неизвестного.
- Привал! – скомандовал эльф. Похоже, что он и сам не знает, как поступить.
- А в дом мы не пойдем? – заинтересовалась дроу.
- Пока нет. Леди Эл'фа, можно попросить вас и ваших сородичей слетать на разведку? – ну надо же! Эльф сейчас сама любезность!
- Можно, - согласилась я. Скинув свои сумки, мы полетели по направлению к дому.
- Леди, я облечу дом справа, а вы слева. Дик, осмотри дом сверху, - распорядился Инокс. Да мне без разницы.
Развернувшись каждый в свою сторону, мы разошлись. Домик был небольшой, двухэтажный. Я медленно обследовала свою часть дома, заглядывая в окна, которые все были задернуты плотными шторами. И не угадаешь что там внутри.
Вернувшись на исходную, мы все вновь встретились.
- Что у тебя, Инокс? – вампир пожал плечами.
- Все окна зашторены, но магии в доме я не чувствую.
- Дик? – обратилась я к брату.
- Чердачного окна нет, труба дымохода чистая. Хотите через нее забраться?
- А дверь тебя не устраивает? Что еще?
- Да вроде и все. Больше ничего странного и необычного не заметил.
Мдааа, получается, что просто обычный дом стоит в недоступном для всех месте. Снаружи все прекрасно, внутри магией не пахнет. Остаются обычные ловушки. Пойти что ли, на дверь посмотреть, может над ней тоже ценная запись имеется?
А над дверью в дом красовалась надпись следующего содержания «Если тебе нечего скрывать, можешь смело заходить». И что бы это значило?
Мы вернулись к спутникам, ожидающим нас, и поделились своими наблюдениями, решив, что вместе мы поймем, о чем речь в очередной подсказке.
- Велитион, а у тебя в записях по этому поводу есть что-нибудь? – поинтересовался гном. А я уж думала, что эльф давно достал свои записи и изучает их, пока мы туда на разведку летали.

- Значит так, чтоб войти внутрь, нужно ответить на три вопроса. И ответить честно, иначе… я не знаю, что будет, но драконы не любят шутить, - эльф наконец-то докопался до чего-то в своих записях и теперь проводил нам инструктаж.
- А на какую тему будут вопросы? - уточнила Кирто.
- Об этом мне не ведомо. Но скорее всего вопросы будут личного характера.
- Раз больше вопросов ни у кого нет, то выдвигаемся, - команда эльфа была ясна, и мы тронулись к дверям такого симпатичного синего домика.
Так уж вышло, что первым за ручку двери взялся гном. Уж не знаю, как он оказался в этом плане первым, обычно эльф никому не уступает свое первенство. Как только рука Бирна коснулась ручки, на двери появился первый вопрос.
«Имя». Бирн повернулся к нам и, получив нашу поддержку ответил.
- Бирн, - тут же нарисовался следующий вопрос. «Раса»
- Гном, - не стал уже медлить Бирн.
«Звание», вновь высветилось на дверях. Вот теперь Бирн замялся. Что есть что скрывать? Не у одного тебя, гном.
- Эээ, наследник царя гномов светлой стороны, - неуверенно произнес гном.
Звезды! Я и так подозревала что мы тут все не последние лица в наших государствах!
- Я иду последней! – выпалила я хрипом на одном дыхании, пока еще кто-то не захотел скрывать что-то.
- Ты считаешь, что в доме мы не услышим, как ты будешь отвечать? – удивился демон. А вдруг?
Тем временем надпись на двери изменилась «Проходи Бирн, гном, наследник царя гномов светлой стороны». Что оставалось гному? Он и вошел. Не услышав ничего из-за закрытой за гномом двери, следующей пошла дроу.
- Кирто, дроу, младшая принцесса, - выпалила Кирто, не дожидаясь последующих вопросов. Похоже, что они были для тех, кто впервые появлялся в этом доме, а на фразу Кирто просто высветилась надпись, как и у гнома «Проходи, Кирто, дроу, младшая принцесса». И девушка проскользнула в дом.
- Есть желающие дальше? – задал вопрос эльф. – Похоже, что нет.
- Я пойду, - вызвался Ррил. – Рриллетион, оборотень, наследник вожака стаи и младший эльфийский принц.
Думаете, на кого-то это произвело впечатление? А вот и нет. Я же говорю, что здесь все что-то скрывают.
- Теперь я, - вызвался демон, - Аридер, демон, главнокомандующий армией демонов.
Ууу, и как же его Властелин отпустил так надолго?
Не дожидаясь высказываний с нашей стороны, демон скользнул в дом.
- Инокс, вампир, телохранитель наследника князя, - пошел моя тень следом за демоном. Молодец! Подкорректировал свое звание.
- Диксин, вампир, наследник князя, - скользнул следом братишка.
- Ну, что ж, остались только мы с тобой, - улыбнулся мне эльф. И чему он радуется? Что я узнаю, что он наследный принц и перестану себя вести как… как себя веду? Не дождется!
- Ниллетион, эльф, наследник трона Фиэллии, - как на приеме представился эльф двери и шагнул внутрь, одарив меня улыбкой. Фии, а то я не знала кто он!
Интересно, а написать ответы можно? Дождавшись, когда на дверях снова появятся надписи, я начала под ними выводить печатными буквами (а то вдруг не поймут) ответы. Ура! Сработало! И не промолвив ни слова, я шагнула в дверь.

@темы: Вампирша по прозвищу Эльфа