Клер Эклер
Глава 7

Тайное становится явным

- А почему мы не услышали ни одного ответа? – разочарованно протянул оборотень. Так вот почему было тихо! Они подслушивали!
- А я писала ответы на двери, - выдала я.
- Ээээ… а так было можно? – спросила Кирто.
- Значит, можно, - а что еще ей сказать, я ведь здесь.
- И что мы имеем? Из явного среди нас пять наследников и двое высокопоставленных лиц государства, - начал перечислять эльф.
- А леди Эл'фа так и не желает нам представиться? – демон, обхвативший меня сзади за плечи, получил локтем под дых.
- Не желает, - резюмировал Инокс.
- Это мое личное дело. Или всех так интересует моя родословная?
- Да не то чтобы очень… нам просто интересно, - оборотень оказался так же атакован как до этого демон. – За что?
- Не нужно так делать, я сейчас нервная. Лучше бы занялись поисками того, зачем мы сюда пришли, а не разгадывали тайны, которые вам ни к чему!
Я пошла на второй этаж, не обращая внимания на приглушенный шепот. Не нравиться? Я с ними идти не навязывалась!
- Ты чего, сестренка? – меня догнал Дик и обхватил за плечи. Ему единственному это сейчас было дозволено, - что такого, если они узнают кто ты?
- Дик! Здесь дело в том, что я с эльфийскими наследниками была и раньше знакома, и если уж вышло так, что они меня не узнали, то пусть так и остается. Признаваться им, что я это я, я не собираюсь.
- Что, такое неприятное было знакомство? – попутно заглядывая в каждый угол, Дик задавал мне вопросы практически шепотом, чтоб никто не услышал.
- Я не сказала бы, что это было неприятно.… Был бы Ррил один, то я бы и созналась, но вот эльф…
- Вижу, вы и раньше не жаловали друг друга.
- Это с какой стороны смотреть. Я ведь раньше выдавала себя за эльфа, так и общалась с ним как эльф, и было все нормально. А вот вампиршу эльф не переносил, хотя он не знал что это я.
- Все так серьезно?
- Ты и представить себе не можешь насколько. Я фактически должна стать его женой.
- Ооо, и ты это скрывала от нас?
- А вам это зачем? Это мое личное.
- И как же ты удостоилась чести стать невестой эльфа?
- Родиться.
- Не понял?
- Я – единственная этого ушастого.
- Эээ, - только и смог в ответ выдавить из себя Дик.
- Помнишь свою балладу о девушке, что отказалась от предназначения? Так я перед тобой.
- Ты? Лекс, ты меня поражаешь…
- Еще раз так меня назовешь…
- Да, ладно тебе. Значит это все правда? – поиски на этом прекратились, так как Дика интересовала отнюдь не цель нашего путешествия.
- Дик, очнись! Смотри, что здесь есть! – я в одной из комнат обнаружила огромное зеркало в золотой раме. На раме была выгравирована очередная надпись: «Пройдешь ты сквозь стекло, лишь показав свое лицо».
- Похоже, что это то, что мы ищем. Сюда! – Крикнул Дик остальным спутникам.
Через несколько минут мы уже держали совет возле очередной загадки.
Что удивительно, в доме не было ни одной пылинки, как будто кто-то здесь постоянно прибирает и поддерживает порядок.
- Замечательно, это то, что мы и искали, - радостно возвестил нас эльф.
- И мы потащим вот это к драконам? – испуганно произнес гном.
Еще бы! Зеркало было шириной в полтора метра и в высоту три метра, да еще и рама. Тут не то чтоб его поднять, главное не разбить по дороге!
- Нет, за ним и спрятано то, зачем мы и пришли, - пояснил эльф. – Драконы меня предупредили, что сквозь стекло могут пройти лишь двое из нас. Но вот кто, они мне не сказали.
- И теперь мы будем по переменке биться головой об зеркало? – возмутился демон.
- Похоже, что так, - вздохнул эльф. Перспектива его тоже не радовала.
- Без обеда я туда и соваться не стану! – заявил гном.
- Я бы тоже от обеда не отказался, - поддержал его оборотень.
- Раз так, то – обед! – щедрый сегодня эльф.
Кухня располагалась внизу на первом этаже, и мы дружной гурьбой переместились уже туда. Готовить умели практически все, кроме меня и дроу (что удивительно, ведь мы единственные женщины в отряде), поэтому обед появился довольно скоро.

- Ну, что, приступим? – обед был съеден, отдых получен, и мы вновь стояли возле зеркала и ждали указаний от нашего «главного».
- Давай, - согласилась я за всех, - кто пойдет первым?
- Я пойду! – сообщил оборотень и осторожно прикоснулся к зеркальной поверхности. Стекло под его рукой превратилось в густой туман, и рука оборотня прошла его насквозь. Первый есть.
- Замечательно! Теперь мы знаем, что биться головой об зеркало не нужно, - радостно возвестил демон и направился к зеркалу, за поверхностью которого только что скрылся оборотень. Зеркало при этом перестало показывать отражение и заволокло всю поверхность непроглядным туманом.
Рука демона так и осталась лежать на поверхности.
- Жаль, - вздохнул демон и отошел, давая проход следующему желающему.
А следующий был эльф. Но и он не прошел. Интересно, по каким критериям зеркало отбирает претендентов?
- Эл'фа, в прошлый раз ты шла последней, теперь давай ка ты пройдешь в числе первых, - подтолкнул меня к зеркалу демон.
- Да я не против, - не стала упираться я и всем телом навалилась на поверхность. Не стоило этого делать! Поверхность подо мной исчезла, и я провалилась в туман.
- Поздравляю, ты прошла, - по ту сторону меня встретил оборотень.
- И кому я показывать свое лицо должна? – задала я интересующий меня вопрос в пустоту.
И сразу же туман начал рассеиваться, открывая нам очертания комнаты, залитой ярким светом посреди которой мы стояли с оборотнем. Мы крутили головами по комнате от любопытства и не сразу обратили внимания друг на друга.
- Эл'фа, твои волосы… - раздалось у меня за спиной. Мои волосы? А что с ними?
Взяв прядь, я не веряще на нее уставилась. Краска слезала с моих волос, как вода стекает с крыши. Значит и глаза мои тоже начали приобретать естественный цвет!
Медленно повернувшись к оборотню, я не поднимая глаз сказала.
- Мое имя – Лексис, Ррил, - во весь голос произнесла я (не шепотом) и открыла глаза.
Мой названный брат стоял напротив и в непонимании смотрел на меня.
- Лексис? – еще раз переспросил оборотень, на что я кивнула головой и раскрыла объятья, при этом широко улыбаясь. Но оборотень не спешил в них заключаться. Его напугала моя улыбка?
- Докажи!
- Что я Лексис? Твоя названная сестра, бывшая наемная убийца, единственная твоего старшего брата, что именно я сейчас должна тебе доказать, Ррил? – я приподняла волосы, обнажая свои острые ушки - мой самый главный аргумент.
- А ведь драконы и вправду не ошибаются! – радостно произнес Ррил, заключая уже меня в свои сильные объятья.
- Я так скучала, - смогла сказать я только через пять минут бурных радостных визгов.
- А я как скучал! Ты знала все это время где я, и ни разу не решила меня навестить?
- Я хотела, Ррил, честно, но меня постоянно что-то останавливало, не давало сделать шаг навстречу.
- Я даже к драконам обратился, чтоб найти тебя! Лекс, моя сестричка! А потом почему не сказала? Не говори, я понял. Это из-за брата?
- Ну, да… - Ррил понятливо кивнул, но продолжать тему не стал.
- Где же ты была все это время? – я так и стояла в крепких объятьях названного брата.
- Я нашла своего отца, Ррил.
- Правда?!? Я так рад за тебя! И кто же он? Я его знаю?
- Эээ, я думаю, что его знают все. Это князь Максел.
- Князь Максел? Так ты – найденная дочь князя? А Диксин – твой брат?
- Ага.
- Лекс! Как я за тебя рад!
Меня наконец-то выпустили и теперь рассматривали со всех сторон, как музейный экспонат.
- Что-то не так, Ррил?
- Просто пытаюсь запомнить тебя получше, - принюхиваясь, сказал оборотень.
- Ррил, - я засмеялась, - я же не оборотень, чтоб меня обнюхивать! Перестань! Давай лучше займемся делом.
Оборотень вытянулся по струнке, ожидая дальнейших распоряжений. Где же искать здесь дневник этого дракона-отшельника?
- С чего начнем? – спросил меня Ррил.
- Ну, раз мы ищем дневник, то может стоить начать с письменного стола?
Перевернув весь стол и ничего не найдя, мы сели на него и начали рыскать глазами по комнате. А комнатка-то оказалась довольно интересной.
Хоть в комнате не было окон с попадающим сюда светом, зато в ней светился потолок. И еще как светился! На стороне вечной ночи такого освещения и не было никогда. С потолка взгляд сразу же перемещался на огромную картину на стене. От нее тоже, казалось, исходил свет. На картине была изображена долина драконов в ясный солнечный летний день. Радужные драконы резвились в небе, оставляя после себя след-радугу. Яркие домики ютились близко друг к другу, фонтан в центре долины был запечатлен работающим и брызги его выглядели как настоящие.
Далее бросилось в глаза полотно, закрывающее полстены. Вот к нему мы и направились…

- Нет, я так не играю! – разочарованно выкрикнул Ррил, когда через полчаса обдирания полотна от стены мы обнаружили за ним небольшую нишу, оказавшейся пустой при осмотре. Ррил даже превратился в пантеру и когтями поскреб все стенки ниши.
- Вот нафига было так делать и ничего туда не положить? – сокрушался оборотень.
- Ррил, я тут подумала.… Все наше путешествие было с подсказками, надписями и прочим. Может, стоит поискать какие-нибудь надписи? – предложила я оборотню, который уже собрался пробовать стенки ниши на зуб.
Ррил тут же оторвался от своего занятия и начал снова обсматривать комнату, при этом он еще и обнюхивал ее. Я же наблюдала за оборотнем со стола и не могла сдерживать смех. Ррил так забавно вынюхивал, принюхивался и чихал в течение нескольких минут после того, как он засовывал свою морду в особо пыльные углы и щели.
А меня все так и влекла картина на стене. Я была в долине. Сейчас она сильно отличалась от нарисованной. Она стала больше, домиков добавилось, и цвета у домов изменились... Цвета! Осенило меня. Ведь на картине был один единственный дом, выкрашенный в синий цвет. Я вновь подошла к картине и начала рассматривать заинтересовавший меня домик.
Домик чем-то отдаленно напоминал этот дом снаружи. А вдруг… Я начала писать свое имя, расу и титул на дверце нарисованного дома. Заинтересованный Ррил встал возле меня и начал следить за моими действиями.
Как я закончила писать свои данные, что-то щелкнуло, и дверца отварилась, открывая небольшое пространство, в котором лежала потрепанная тетрадка.
- И что? Где то, что мы ищем? И здесь ничего нет! – начал злиться Ррил.
- Ты не видишь? Там же лежит тетрадь…
- Нет там ничего, - упорствовал оборотень.
Может, у меня уже галлюцинации от замкнутого пространства? Но руку я протянула в тайник. Как ни странно, с ума я не сошла и тетрадь мне не померещилась. Вот она, под моей рукой. Кожаный переплет, истертая поверхность. Я взяла ее в руки и вытащила наружу.
- Все еще не видишь? – я подставила книгу под нос оборотню.
- Нет, но запах чую, - с ноткой недоверчивости произнес оборотень.
- Интересно, как к ней отнесутся остальные? Возвращаемся, Ррил?
- Подожди, пока мы еще здесь, скажи, а что ты собираешься дальше делать с моим братом? Он ведь вновь возьмется за твои поиски.
- Не мои, а леди Эльзары. Можешь сказать ему, что его леди нет, не было и не будет. Может, он успокоится? – я пожала плечами.
- Но, Лекс! Так ведь не должно быть! Вы ведь с ним единое целое!
- Пока он сам это не поймет, я бессильна. А рассказывать ему не нужно ничего, - видя, что Ррил вновь хочет мне возразить добавила я.
- Но Лекс, как он поймет, что ты это ты?
- Может ваша хваленая связь ему подскажет? Пошли, Ррил. И пожалуйста, не называй меня Лексис.
- Ладно… - нехотя согласился Ррил. Понимаю, он переживает за брата и хочет, чтоб тот был счастлив, но и я хочу счастья заслуженного, а не украденного.
Подойдя обратно к зеркалу, мне стало ясно, почему сюда попали именно мы с Ррилом. «Только истинные друзья смогут вернуться, а остальные путь назад не найдут никогда», гласила очередная надпись на зеркале. Хорошо, что вход настроен на выход, а если бы нет? Мы прошли вновь через зеркало, которое вернуло мне обратно мой внешний вид.

Сколько мы проторчали в кабинете? Вопрос, который сразу посетил наши с оборотнем головы, увидев, как в комнате на полу спят наши спутники.
- Эээ, заждались? – спросил Ррил, в надежде, что кто-то не сильно крепко спит или просто лежит с закрытыми глазами.
- А в ответ тишина… – прошептала я.
- Сейчас, - подмигнул мне оборотень, набрал побольше воздуха в грудь и гаркнул, - ЗАЖДАЛИСЬ?!?
Вот теперь реакция была… Правда не такая, которой мы ожидали…
Мобилизация всех сил состоялась! Одновременно все спутники повскакивали на ноги. Эльф выдернул и наставил на грудь оборотня меч, демон сменил вид на боевой, и теперь его секира упиралась мне в грудь, вампиры вытащили мечи и оскалились. Дроу выдернула откуда-то из-за спины гнома очередную склянку и замахнулась, готовясь к броску в нашу сторону, гном же откуда-то достал боевой топор и решительно закрыл собой Кирто.
- Эээ, заждались? – теперь совсем тихо поинтересовался оборотень, пытаясь отойти от таких разъяренных спутников назад.
- Вы чего? – прохрипела я.
Но тут рука Кирто не выдержала напряжения и склянка с чем-то подозрительно зеленым выскользнула у нее из рук.
- НЕЕЕЕТ! – закричала дроу.
Гном был ближе всех к Кирто, он сразу обратил внимание на падающую склянку, но, не преуспев в ее поимке, умудрился немного подправить траекторию падения, направляя склянку в открытую дверь выхода из комнаты.
Вампиры бросились ко мне, Инокс толкнул ко мне брата, а сам расправил крылья и накрыл нас. Рядом с нами оказалась и дроу с гномом и эльфом, прикрытые крыльями демона.
Через секунд пять, хотя я думала, что прошел час, раздался взрыв. Ударной волной снесло крышу и выкинуло нас через открывшееся пространство на улицу.
На наших глазах миленький и аккуратненький синий домик складывался как картонная коробка, которую подсунули под… хм, не удачный пример. Короче домика не стало, и наши вещи остались там…
- И что теперь? - со всхлипом сказала дроу, которая приземлилась удачнее всех на спину демона. Да и гном тоже не пострадал, упав рядышком с ними.
- Копать, - прохрипел из-под Кирто демон, пытаясь встать.
Мне же повезло не так как Кирто. На меня навалился сначала эльф (и как он оказался на моей траектории падения?), затем Дик, а сверху был Инокс. Только оборотень упал на свои четыре лапы неподалеку от нас. Кот, он кот и есть! А еще утверждал, что он пантера!
- Слезайте, я тут вам не подстилка, - прохрипела я. Похоже, что от навалившегося груза у меня снова голос пропал. Не поняла, а что это так на мне трясется?
Хоть мне и было больно и неудобно лежать, запутавшись всеми конечностями в чужих конечностях, но смысл сказанной мной фразы дошел и до меня.
Блиииин, да они там ржут! Я начала пытаться хоть как-то пошевелиться. Морские узлы и те проще было развязать. Но мне на помощь пришли оборотень с демоном. Похоже, что верхнего сняли. Сразу стало легче дышать, а мое крыло уже не прижимала к земле чья-то коленка.
Дик запутался своими волосами за пуговицы эльфа, который лежал на мне спиной. Чтоб их разделить, пришлось его волосы немного подрезать. Но и его тушка была снята и у меня оказалась свободной одна рука и нога. Осталось снять эльфа. Ну, с этим я сама справлюсь. Одной рукой я высвободила вторую из захвата эльфийской ноги, а затем села. Эльф вновь оказался на моих руках, как и тогда, когда я его вытащила из лабиринта без сознания.
- Можешь теперь меня отпустить, - спокойно произнес эльф, а вампиры снова начали кататься от смеха по земле. Второй раз я подтверждаю это шеррратово утверждение! Знали бы они, сколько раз до этого я носила его на руках.… Нет, лучше пусть не знают.
Я встала на ноги и сбросила эльфа на землю. Хоть чуть-чуть ему отомстить за «мягкое» приземление. Пусть он не сам планировал свое падение на меня, но мне-то от этого не легче.
Когда все были на ногах и в относительном порядке, мы двинулись к тому, что осталось от дома.
- Ооо, мы тут несколько недель откапываться будем, - протянул гном. Уж этому авторитету по раскопкам можно было довериться во мнении.
- А может, взорвем? – тихонько предложила Кирто и начала отходить от нас злобных. Мы же все дружно сверлили ее недобрыми взглядами.
- А что, - начал гном, - идея-то не плоха…
- Ертердерентер, - произнес демон, выражая общее мнение по этому вопросу.
- У меня есть предложение получше, - начала я, - мальчики, отойдите в сторонку, будут работать профессионалы.
Вампиры поняли меня без слов. Втроем мы приступили к раскопкам на сверхскорости. Остатки от дома были аккуратно сложены в одну кучку, а наши вещи были вызволены на свет в течение трех часов, так что ужин был по расписанию.
- А вы бы не хотели в строители податься? – заинтересованно спросил гном. Он что, собрался что-то строить в своих пещерах?
- Нет, что-то не прельщает, - ответил Инокс.
- Не княжеское это дело, - произнес Дик.
Когда с ужином было покончено, все сразу вспомнили о цели нашего путешествия и все взгляды были обращены на меня и примостившегося возле моих ног оборотня. После зазеркалья он от меня вообще старался не отходить, а наши спутники уже начали подшучивать над нами и строить догадки о том, что произошло там, куда они не смогли попасть и мы провели столько времени наедине.
- Я бы хотел, наконец, поинтересоваться, вы достали то, зачем мы пришли? – Эльф первым задал застывший в глазах других вопрос.
- Скорее да, чем нет, - ответил оборотень. Недоумение на лицах спутников было весьма красноречивым.
- А что так? – поинтересовалась Кирто.
- Просто это никто не видит, кроме почему-то леди Эл'фы, - пояснил Ррил.
- Показывай! – вновь вспомнив, что он старший, начал раздавать распоряжения эльф.
Да мне и не жалко. Я достала из-за пояса тетрадку в кожаном переплете. Она и так все это время была на виду, ее так никто и не заметил. На вытянутых руках я протянула тетрадь для всеобщего обозрения.
- Это шутка? Здесь ничего нет! – первым от увиденного, или неувиденного, опомнился гном.
- Да нет, не шутка. Я же чую ее запах, - начал оправдываться оборотень.
Эльф протянул руку и, нащупав тетрадь, его лицо началось вытягиваться.
- А на ощупь она есть, - тихо произнес эльф и все по очереди начали ощупывать нашу добычу.
- А ты ее видишь? – демон тоже был немного растерян нашей находкой.
- Вижу, - ответила я.
- А что в ней написано прочесть сможешь? – это уже любопытство эльфа дало о себе знать.
- Я еще не открывала ее, как-то не до нее было, знаете ли…
- Так открой! – Дик стоял за моим плечом и наблюдал за действиями остальных. Только Инокс остался безразличным к драконьей тетрадке.
Положив себе на колени найденный раритет и устроившись поудобней, при этом я устраивалась ооочень долго, чтоб дать немного понервничать любопытным индивидам, но и сильно долго не получилось, так как этот самый индивид с острыми ушами потерял терпение, я раскрыла дневник.
Ну что я могу сказать? От увиденного у меня не начали слепнуть глаза или я в ужасе выкинула дневник, я даже не сильно и заинтересовалась содержимым. Тетрадь содержала множество каких-то схем, формул, составов (похоже, алхимических, я в этом не разбираюсь), рисунков. Вот они меня и заинтересовали больше всего. Талантливый был художник этот Пиран. Здесь были и зарисовки, и оконченные рисунки и все они были о природе Арая. Красииииво.
- Что, что там? – не выдержал Дик.
- А, фигня какая-то. Я это не понимаю, но драконы разберутся, - захлопнула я тетрадь и убрала ее обратно за пояс под недоумевающими взглядами спутников.
- Вампирша, не нужно нас считать за идиотов, - эльф, не получивший то, чего хотел, стал нервным, и фраза прозвучала угрожающе.
- Ты сейчас мне угрожать начнешь? Да я, таких как ты на завтрак ем! – не осталась в долгу я.
После этого уже трое начали смеяться (к вампирам присоединился и оборотень). Вид смеющегося брата еще больше разозлил эльфа.
- Я довольно долго терпел твои оскорбления, вампирша, - доставая свой меч, прорычал эльф и кинулся в атаку.
Не успела я и клинки обнажить, как по поляне разнесся гневный крик.
- СТОЯТЬ!!! ОТСТАВИТЬ ДРАКУ!!! – после такого крика демона все замерли, даже эльф остановился с занесенной для удара рукой.
Вот теперь было понятно, что перед нами все-таки главнокомандующий армией демонов, который привык приказывать и распоряжаться воинами.
- Леди, Ниллетион, вам еще не надоело постоянно выяснять отношения на мечах? Может, вам стоит просто поговорить? – внес предложение Аридер.
- Нет! – одновременно ответили мы с эльфом и со злостью уставились на противника. Эльф так и держал направленный на меня меч, а я доставала свои клинки.
- И в самом деле, может, хватит? – теперь уже Кирто жалобно начала просить.
- Пусть он извиниться! – выдвинула я ультиматум.
- За что? – эльф от моей наглости опустил меч.
- За то, что постоянно придираешься ко мне и провоцируешь на поединок, - выпалила я на одном дыхании все так и держа свои клинки наготове.
- Я же не требую от тебя извинений за это же самое? Так почему ты их требуешь от меня?
- Ты первый начал это противостояние. Я тебе повода не давала!
- Нилл, она права, ты с самого начала ведешь себя с ней неподобающе, - встал на мою защиту Ррил и разозлил еще больше эльфа.
- А ты всегда был на ее стороне! – прорычал эльф.
Тем временем, пока эльф был занят спорами с нами, демон осторожно подобрался к нему сзади и применил свой безотказный метод.
Ррил подхватил падающее тело брата и понес его на лежак возле костра.
- Пусть отдохнет. Мы сегодня все нервные, - провожая эльфа с оборотнем взглядом, произнес демон.

Глава 8

Не успела в поле высохнуть роса…

Утро добрым не бывает.… В очередной раз подтвердилось это высказывание. Эльф встал не с той ноги, или руки? Какая теперь уже разница? Он с утра объявил нам бойкот таким нехорошим, которые постоянно унижают представителя одной из старших рас. Завтрак проходил практически в тишине, лагерь собрали очень быстро.
- Леди, может, вызовите его еще раз на поединок? Вдруг поможет? – предложил демон, оказавшись рядом со мной так, чтоб эльф нас не услышал.
- Боюсь, что теперь это не поможет. Ему нужно было еще вчера показать кто тут самый сильный. А сегодня это уже не то. Придется терпеть… - вздохнула я и посмотрела на спину идущего впереди эльфа.
- А может тебе нужно с ним поласковей? – спросила Кирто, которая слышала наш разговор с Аридером.
- А он со мной поласковей не хочет быть? – уже не так тихо прохрипела я в надежде, что эльф услышит.
Эльф обернулся и оглядел нашу троицу, идущую за ним следом. Фыркнув, он вновь пошел вперед. Это понимать как отказ? Лааадно. Я ему это еще припомню. Вздохнув, я пошла следом за эльфом, так как тропа стала узкой, и пройти по ней можно было только по одному.
Вид спины эльфа не давал мне спокойствия так же, как и вид спереди. Только разница в том, что на вид спереди и на надменное лицо эльфа я могла сердиться, злиться и раздражаться, а вот вид его спины наводил на совсееем другие мысли. Широкие плечи, мускулистые руки, накаченный торс, воображение само дорисовывало то, что было скрыто под одеждой. А мое воображение было весьма развитым. От всех этих мыслей мне теперь стало еще хуже, чем после гневной тирады эльфа с утра. Нужно с этим что-то делать. Я начала пропускать спутников мимо себя, чтоб оказаться позади процессии. Ффух. Полегчало. Когда же закончится это путешествие? Теперь оно напоминало мне извращенную пытку. А может, стоит не только мне страдать? И в самом деле. Если на меня так действует вид спины эльфа, то как на него подействует вид, скажем моего оголенного плечика? Будет привал, нужно обязательно проверить! Будем устраивать пытку телом!
Вот теперь мне стало совсем замечательно, настроение улучшилось до некуда и я даже попросила Дика исполнить что-нибудь для меня на лютне. Заодно и нервы эльфу музыкой помотать. Доказано, он музыку в исполнении Дика не жалует. Так пусть он и мучается!
Остальные поддержали мою просьбу к Дику, и он не стал отказываться от такой возможности блеснуть своим талантом. Брат ударил по струнам и полился задорный веселый мотив.

Не успеет в поле высохнуть роса,
Мы идем навьючены, выпучив глаза.
Нас все время манит ликующий простор,
А дорога вьется долиной между гор.

Мысли плотоядные вьются в голове:
Кровушка эльфийская ночью снилась мне.
Кашу без мясного жрать нет больше сил…
Так кто же мне в потемках на морду наступил?!

Отдых замечательный - тишь и благодать.
Целый день пытаемся эльфа мы догнать.
Мокрые как курицы бредем под рюкзаком,
Ночью в речке моемся, воду пьем потом.

Мысли сексуальные вьются в голове:
Женщина раздетая ночью снилась мне.
С ними спать с одетыми нету больше сил…
Ну кто же мне в потемках на морду наступил?!

Песня разрядила обстановку и приободрила спутников. Всех, кроме эльфа. Он все так и шел, не оборачиваясь вперед, лишь напряжение его спины доказывало, что эльф сдерживается из последних сил. Добить?
- Диксин, лапушка, а спой-ка нам еще что-нибудь, - вновь попросила я брата. Ооо, ему только позволь! Но на этот раз брат решил, что с нас хватит веселиться и заиграл нечто лирическое.

В мире есть я и ты –
Моя лучшая половинка,
Жить стоит ради любви,
Потому что она – настоящая,
Разноцветная и блестящая,
Потому что она – мгновение,
Первословие и откровение,
Потому что она – иллюзия,
Потому что я люблю тебя
В мире, где есть ты и я –
В этом вечное миротворение,
Послесловие и послесчастие,
Завершенность и наше причастие
В мире есть я и ты,
Узнающих себя в другом
Мире есть я и ты.
В мире есть я, и есть ты.

(Гетсби «P.S.»)

И зачем он это спел? Мое настроение сразу переместилось с оценки отлично на так себе. Зато эльф впервые похвалил Дика, обернувшись к нему!!! Может и стоило это спеть, чтоб и эльфа пробило?

За весь день мы сделали небольшой привал для того, чтоб поесть и к вечеру уже страдали от долгой пешей прогулки. Эльф, похоже, издевался над нами, пытаясь хоть как-то насолить нам за свое унижение. Он остановился только тогда, когда мы достигли поляны, на которой отбивались от полчища крыс.
- Привал. Разбиваем лагерь. Леди готовят место для ночлега, Ррил и Аридер – за дровами, Бирн – за водой, вампиры – на охоту, - начал давать распоряжения Нилл, а мы дружной свалкой упали где и стояли. Какие дрова? Какая вода? Какая, к шерррату, охота? Мы в данный момент и пошевелиться уже не могли.
- Час отдыхаем и разбиваем лагерь, - внесла я свое предложение.
- Угу, - отозвался за всех Аридер.
Эльф, видя, что никто не желает слушать его распоряжений, а тем более исполнять, фыркнул в нашу сторону, подхватил котелок и направился к реке, бросив нам вслед, какие мы неженки.
- Ррил, может, ты поговоришь с ним? Вроде как ты брат, - попросила Кирто умирающим голосом. Устала наша девочка.
- Да, Ррил, попробуй ему объяснить, что он не прав, - поддержал дроу Аридер.
- Я, конечно, попробую, но обещать ничего не могу, - Ррил встал и, потянувшись, отправился вслед за братом.
Говорят, что любопытство не порок, а вот женское любопытство – это болезнь, причем не излечимая. Поэтому, как только Ррил скрылся по направлению к реке, я расправила крылья.
- И куда это леди направляется? – Аридер с ехидной улыбкой смотрел на меня.
- Подслушивать, конечно! – не стала врать я. - Вы же тоже хотите знать, что там у эльфа на этот раз случилось? А с оборотня эльф может взять слово, чтоб тот нам ничего не говорил.
- Это дааа… - протянула Кирто, разделяя мое любопытство.
Больше возражений не было и я взлетела, направляясь по запаху за эльфом.

Братья, как я и полагала, нашлись возле реки. Нилл сидел на берегу и кидал в воду камушки, а Ррил вновь был в виде пантеры и лежал возле брата.
- …нет, Ррил, ты не понимаешь! Все, все получили то, что хотели, даже вон ты какой счастливый. Встретил значит свою подругу, а я? Почему же я не нашел леди Эльзару? – ооо, теперь понятна причина раздражения эльфа. Путешествие подходит к концу, а он так и не получил того, что обещали драконы.
- Нет, это ты меня сейчас послушай! Леди Эльзары не существует! Это было такое же вымышленное имя, как и у Тирона. Ты гоняешься за девушкой, которой нет, поэтому и не можешь ее найти.
- Чтоооо?!? И почему я об этом узнаю только сейчас?!?
- Прости, брат, но я слово дал. Это не моя тайна, не я ее тебе должен рассказывать.
- Рррррил! – начал рычать эльф, - я столько лет потратил на поиски того, чего нет! И ты сейчас пытаешься оправдываться?
- Но я же не знал, что ты ее ищешь!
- Мммм, - в бессилии простонал эльф и с силой запустил очередной камень в воду. Камень проскакал по воде, достиг другого берега и, столкнувшись с камнем, полетел обратно в эльфа и попал ему прямо в глаз.
- Мммм, - вновь простонал эльф, теперь уже хватаясь за подбитый глаз. – Да что ж мне так не везет сегодня? – теперь камень от злого эльфа полетел прямо в мою сторону. Не успев увернуться, я так же получила в глаз.
- Мммм, - теперь простонала уже я, хватаясь за подбитый глаз. Доподслушивалась! Как я теперь остальным покажусь?
- Ты это слышал? – произнес эльф, прислушиваясь, - стонет кто-то. Пойдем, проверим.
Не дожидаясь, пока меня найдут, я решила выйти сама и устроить кое-кому «теплый» прием. Руки прямо зачесались от таких мыслей.
- Вы чего это камнями кидаетесь? – прохрипела я, выйдя к реке.
Ррил, видя в каком настроении появилась я, и с каким злобным выражением лица посмотрел на меня его брат, решил ретироваться.
- Эээ, пойду, проверю как там с костром, - промямлил оборотень и скрылся в лесу.
- А нечего подслушивать! – парировал мое обвинение эльф.
У меня в горле пересохло и весь праведный гнев пропал как только я увидела расцветающий фиолетовым глаз Нилла. Я начала смеяться, а эльф еще больше заводиться.
- Вампирша, - в конце концов, смог выплюнуть эльф, так как в его словарном запасе не хватило слов, чтоб описать какая я нехорошая девочка.
- Да, и обожаю кровь эльфийской расы, - резко перестав смеяться, произнесла я и обнажила клыки.
Терпение эльфа кончилось. Обнажив меч, он кинулся на меня. Выхватив из-за спины парные клинки, я успела отразить атаку Нилла.
- Нет, я так не играю. Мы там сидим, ждем, со скуки помираем, а они тут такой спектакль устроили! – Аридер и остальные появились на берегу. Похоже, Ррил переживал за наше здоровье и привел всех.
- Уйди демон! – прорычал эльф и вновь пошел в наступление. Да мне не жалко. Хочет Нилл вновь себя побежденным почувствовать – пожалуйста.
- Похоже, что у них все под контролем, Ррил. Пойдем, не будем им мешать, пусть позабавятся, - поняяяятливый демон попался. Аридер дал, наконец, распоряжения по организации лагеря и все разошлись. А мы продолжали выяснять вновь прописную истину, что я сильнее.
Я припомнила, что собиралась провести пытку телом и начала немного подставляться Ниллу, чтоб он смог слегка подкорректировать мой наряд.
В первую очередь пришлось выгнуться дугой в очередной атаке, чтоб его меч слегка увеличил разрез на груди. Ага, так, чтоб осталось место для воображения. Далее пошли рукава рубахи, распоротые от запястья до предплечий, а потом и ноги – от щиколоток до чуть выше колен.
Атаковать сама я пока не решалась, отражая атаки Нилла по выгодной мне дуге, а тем временем они (атаки в смысле) стали не настолько отточенными и резкими. Ага, значит, с выбором мести я не ошиблась.
Эльф резко остановился, кинул меч на землю, в сердцах сплюнул и резко нырнул в ледяную воду горной реки.
Что все так плохо? Решив еще раз проверить влияние моего ню на эльфа, я подошла к краю берега, слегка наклонилась, чтоб было видно немного больше в получившемся декольте.
- Ну, что ж ты остановился? Я только начала разогреваться, - прохрипела я вынырнувшему эльфу.
- Мммм, - вновь простонал эльф (от счастья или от горя?) и скрылся под водой с головой.
Похоже, что моя месть удалась. Подхватив свое и его оружие (а то вдруг с горя чего с собой сделает), я направилась к костру.

Я вышла из лесу под удивленными взглядами спутников.
- Что, уже все? – поинтересовался Аридер.
- Нилл капитулировал перед открывшимися возможностями, - произнесла я, рукой проводя от декольте к ноге.
- Перед этим и я бы не устоял, - сглотнул демон, наверняка представив это все в использовании по назначению.
Одарив демона самой ласковой улыбкой вампира к любимой еде, я направилась к своим вещам, дабы сменить одежку. Что-то не хочется мне проводить эксперименты с остальными членами нашей группы. Кажется, я и так недооценила масштабы всей авантюры. Даже Инокс на меня как-то странно смотрит.
Пока я переодевалась, лагерь был полностью оборудован, даже ужин готовился. А эльф так и не вернулся. Зацепила я его… Месть женщины – страшная штука, никогда не знаешь, что она выкинет и как долго это расхлебывать.

- Смотрите, кто нас решил одарить своим ликом! – Аридер первым завидел эльфа. Похоже, он шел на запах приготовленной еды, иначе сидел бы там на реке.
Мы уже все почти доедали свои порции, а Дик настраивал лютню, чтоб устроить нам очередной концерт. Завидев эльфа, Дик заиграл нечто веселое и запел.

Эльфа я знавал однажды
Лучшим мечником он слыл
Но увидев грудь вампирши
Он как драться позабыл

Ножки у вампирши -
Страшное оружие.
Один шаг ее ноги
И в плену все мужики.

Дик заливался, а раскрасневшийся толи от стыда, то ли от гнева эльф дошел до своего лежака с гордо выпрямленной спиной и вздернутым подбородком. Наложил себе ужин и принялся за еду.
Еще немного подразнив эльфа, Дик начал исполнять вполне приличные вещи и все успокоились.
Решив, что в этом есть и моя вина, я начала продвигаться к Ниллу. Вот взыграла во мне совесть! Я положила ему руку на плечо.
- Нилл, - одного слова хватило, чтоб эльф резко встал и отступил от меня на три шага.
- Я всего лишь извиниться хотела…- в глазах эльфа застыло непонимание, - может, я слишком была агрессивной, ну хочешь реванш? Еще один поединок?
Эльф отрицательно затряс головой, но так и не отважился сесть рядом. Неужели еще так ярко живы воспоминания моих ног?
- Нилл, а ты не мог бы мне вернуть мой медальон, - попросила я, немного поглаживая шею и то место пониже, где когда-то висел мой кулон в виде морды черной кошки.
Ооо, похоже, теперь мое тело для него – посильнее магической атаки. Нилл был готов половину своих вещей отдать, лишь бы я от него отсела подальше. Поэтому мой медальон вернулся без лишних разговоров, и я отправилась на свой лежак. Спаааать. День был длинный, а завтра к гномам. Эти коротышки все нервы вымотают!
Первым на охрану лагеря вызвался эльф, похоже, что ему будет не до сна. А мои глаза уже закрывались от усталости.

Мне дежурства не досталось. Нилла сменил Инокс, а потом и Дик проснулся. Нам, вампирам, много спать не требуется. Так что я отдохнула и теперь со свежими силами мы двинулись к гномьим туннелям.
По пути нам, как ни странно кроме мокриц, которых Кирто с визгом радости собирала в свою сумку, никто не встретился. Ну, насчет крыс понятно. Ррил им четко приказал нас не трогать, а пауки где? Ндаааа, накаркала. Как только мы вошли в тоннель, ведущий к входу в гномьи шахты, из-за угла показался первый претендент. Шесть глаз паука-переростка уставились на впереди идущего Аридера, а две передние лапы взлетели вверх, готовые обрушиться, как только демон окажется в зоне досягаемости.
Эта схватка грозилась остаться без моего в ней участия. На бедняжку паучка налетело сразу четверо. Инокс с Диком в этот раз не захотели оставаться в стороне, а без эльфа куда? В прошлый раз он пробыл в отключке, так теперь решил оторваться за все…
Но, похоже, где-то там не захотели нас так просто отпускать, и позади всей нашей процессии послышался еще один шорох, второй паук приближался к нам с тыла. Мои клинки в мгновение ока оказались в моих руках, а Кирто, пропустившая эту встречу в прошлый раз, издала пронзительный визг. Ооо, у нее так же получилось взять высокие ноты, как и мне в прошлый раз, когда я потеряла голос. И в результате мы получили направленный звук прямо по глазам нашего противника, но, к сожалению, звук не достиг первого паука, хотя.… Пусть мальчики сами справляются.
От пронзительного визга, глаза у паука полопались, а я оглохла на какое-то время. Может и не только я. Но, паук не сдавался, и мне приходилось не просто сдерживать его и не подпускать к спутникам. Мои ножи полетели в лопнувшие глаза противника, и попали в цель. Все шесть.
Паук еще немного постоял, потом начал заваливаться, а после недолгого конвульсивного подергивания конечностями, скончался. Даааа, в третий раз прошло все намного быстрее.
- Кирто, у него когти ядовитые, - сказала я дроу. Тут же боязнь паука у Кирто переросла в любопытство и она, позаимствовав у гнома топор, пошла рубить конечности паука.
А тем временем наши мальчики уже добивали первого нападающего. Уже лежачего паука Нилл рубил с таким остервенением, что мне показалось, что эльф просто не в себе.
- Леди, - ко мне подошел Инокс и на ухо зашептал. – Эльфа паук зацепил когтем, если ему сейчас не помочь, то мы его можем потерять.
Вот что мне делать с этим эльфом? Почему он все время влипает в неприятности? Недолго думая, ведь уже и некогда, я полоснула себя по руке и пошла в сторону эльфа, который так и рубил паука. Скоро от него не останется ничего ценного даже для Кирто!
Подойдя к эльфу сзади, я схватила его за его длинные волосы и задрала его голову вверх так, чтоб он при этом открыл рот. Эльф его открыл еще шире, наверняка хотел возмутиться, но я уже всунула ему свою окровавленную руку.
Через минуту я убрала руку и отпустила эльфа, который без поддержки упал на спину.
- Ээээ, смущаюсь спросить. Леди, вы сейчас напоили эльфа своей кровью? – все это происходило на глазах спутников, которые сейчас не могли и слова выговорить от увиденного. Первым как всегда пришел в себя Аридер.
- Да, а вы против? – стала я наступать на спутников.
- Это конечно ваше право, но я бы хотел знать зачем? – все так же спокойно спросил демон. Мне кажется, что вывести его из себя не так уж и легко как нашего эльфа.
- А чтоб почувствовал вкус крови. Может после этого он начнет понимать вампиров? – пожала плечами я.
- Да пошла ты, знаешь куда, вампирша! – ооо, наш эльф очухался. Пусть думает что угодно, главное, что он жив останется.
Больше не давая никому объяснений, я двинулась вперед. Да, я вампир. Да, вот такая я нехорошая, но признаваться, зачем я это все делаю, я не собираюсь!
До входа в гномье царство дошли быстро, но вот самого входа мы не нашли. Эти ушлые коротышки и в самом деле не надеялись, что мы вернемся!? Они забаррикадировали проход и теперь чтоб его разгрести даже вампиру необходимо около суток. Нет, столько я ждать не намерена!
- Кирто! А не хочешь немножко попрактиковаться? – подозвала я дроу. Девушка тот час засияла как новенький золотой и принялась греметь своим склянками, при этом напевая себе под нос и бормоча какую-то белиберду.
Не прошло и пяти минут, как Кирто вновь оказалась рядом со мной и с очередной склянкой.
- Сейчас? – с нетерпением в голосе спросила девушка.
- Эльф, на тебе своды, Аридер, Инокс, прикрывают нас. Кирто, отходим в укрытие и бросаешь.
Дааа. Такого не ожидала даже я. От взрыва раскурочило не только вход, но и потолок над нашими головами приказал долго жить. Его остатки периодически сваливались с открытого неба на плечи наших защитников. Плохо же эльф своды защищает. Горы трясло.… Ну, Кирто! Если мы сейчас обрушим все шахты, то гномы нам спасибо не скажут!!!
Схватив в охапку Кирто и гнома, я поспешила в шахты. Вампиры последовали моему примеру. Инокс взял эльфа с оборотнем, а Дику достался демон. Со всевозможной скоростью мы ринулись сквозь горы. А то вдруг? Что-то не тянет быть погребенной в этих горах. Я еще не все в этой жизни успела сделать. Может, даже и за эльфа выйду замуж. Чем шерррат не шутит?
Мы остановились только за воротами гномьего царства. А гномы нам по пути так и не встретились. Может у них на такой случай имеются безопасные места? Во всяком случае, оправдываться не придется.
Жалко только, что лошадка наша там осталась. Но гномы ее в обиду не дадут. Пусть она у них в качестве компенсации останется.
- А как же лошадь… - потянул гном. Он больше всех жалел эту животинку.
- Если мы сейчас от сюда не уберемся, то одной лошадью не отделаемся, - заявил Аридер и, подхватив на руки оборотня, полетел прочь от ворот гномов.
Что ж, мысль не плоха, да вот только мне опять на руки эльф достался.
- Будешь брыкаться, я тебя вырублю, - подойдя к эльфу пригрозила я и, не церемонясь схватила его как мешок с картошкой, перевалила через плечо и, не удержавшись, похлопала по его упругому заду.
Эльф издал что-то вроде ууй, но брыкаться и не подумал. Еще бы. На высоте птичьего полета не забалуешь!

@темы: Вампирша по прозвищу Эльфа