Клер Эклер
Часть III

Догнать, поймать, жениться

Женщины, как дети, любят говорить "нет".
Мужчины, как дети, принимают это всерьез.

Народная мудрость


Глава 1

На поиски Эл'фы

Гетор, принц Ниллетион

Делегация на Гетор отправилась, как только Лиловая луна покинула небосклон на светлой стороне. Я, возглавляющий отряд и еще четверо эльфов, сопровождающих вампиров, проследовали через телепорт прямо в зал приемов князя Максела.
- Как я рад вновь увидеть вашу королевскую ушастую физиономию, - прозвучало вместо приветствия ооочень знакомым голосом.
Я повернулся к источнику звука. Так и есть. Княжич Диксин собственной персоной. Вот только почему он один?
- Я тоже счастлив вас видеть, княжич, - как можно более высокомерно ответил я. Мы ведь сейчас на официальном мероприятии?
- Ох, оставьте, принц. Не нужно притворяться. Мы ведь с вами знаем кто здесь и чему счастлив, - Диксин высокомерно махнул мне рукой, приглашая к столу переговоров.
Пока мы рассаживались, в зал сбежались и прочие представители вампиров, только я так и не увидел среди них князя Максела.
- Приступим? – Диксин широким жестом предложил мне начать.
- Король Фиэллии в моем лице требует с князя Максела, похоже, что в лице своего сына, объяснений действий своих подданных, - начал я.
- Хорошо. Я дам вам объяснения. Князю Макселу стало известно, что его дочь леди Алениэль держат в больнице для представителей с психическими отклонениями и не дают так необходимую для вампира кровь, - в зале повисла тишина. Такого поворота не ожидал никто. Алениэль – дочь князя Максела?!?
Я знаю, что вампиры по крови могут определить родство, но тут закрадывается вопрос, откуда стало известно, что Алениэль та, кто нужен? Если вспомнить протокол допроса, то это известие было от княжны Лексис. А ей это откуда известно?
- А доказательство? – проговорил я. Откуда стало что известно, это уже не важно.
- Слово матери Алениэль вас устроит? – с хитринкой в глазах спросил Дик.
- Вполне, - кивнул головой я.
- Леди Мириниэль, будьте добры, зайдите! - распорядился Дик, и в зал вплыла мать моей бывшей жены. Она так изменилась за то время пока я ее не видел. Расцвела.
- Леди Мириниэль, подтвердите в присутствии данных господ, что Алениэль является дочерью князя Максела и что вас не удерживают здесь силой, - член Совета вампиров помог сесть леди на предложенное ей место.
- Да, это так, - ответила леди.
- В таком случае, принц, это уже мы должны вам предъявлять претензии о жестоком обращении с членом княжеской семьи, - все тот же вампир обратил свой взор на меня и хищно оскалил клыки.
Ооо, это уже скандал! Да не простой. Здесь замешан член правящей династии. Вот мы влипли! Ехали выяснять свое, а напоролись на другое обвинение.
- В данном случае мы видим лишь одно решение. Принц Ниллетион должен жениться на леди Алениэль дабы всячески прекратить непонимания между нашими расами и закрепить мир, - приговор меня начал смешить. Второй раз мне не позволит жениться на леди Алениэль ни один жрец богини рода. Так что придется им искать другую меру «наказания».
- Боюсь, что это невозможно, - взяла слово Мириниэль, которую тоже удивил приговор, - моя дочь уже была замужем за принцем и их развели, а по нашим законам дважды невозможно жениться на одной и той же.
- Согласен, - подтвердил я слова Мириниэль.
- Тогда мы видим другой способ, - вампиры не желали отступаться. – У леди Мириниэль и князя Максела есть еще одна дочь – княжна Лексис. Пусть их брак станет залогом наших дружеских отношений.
- Я – против! Лексис никогда не согласится на династический брак! – возмутился Дик, как только смысл слов старейшины до него дошел.
А я застыл как громом пораженный «Драконы не видят всей картины…» слова Эл'фы вновь всплыли в голове. Значит, я был прав! Алениэль никогда не была мне предназначена! Но то, что Лексис и является второй дочерью Мириниэль меня сейчас не касается. Я твердо решил отыскать Эл'фу. Уж она-то точно моя единственная.
- Я тоже против! – сказал я.
- Думаю, что ваше слово, принц в данной ситуации не играет роли. Решение Совета вампиров принято. Свадьба состоится, как только княжна Лексис вернется домой или без нее, но не позднее месячного срока, - все! Вампиры свое слово сказали.
Княжна Лексис.… Вот уж спасибо за отсрочку.
- Когда княжна вернется? – задал я вопрос уходящему Совету.
- Это знает только она сама, - похоронным голосом сообщил мне Дик. Идея с этой свадьбой и ему пришлась не по вкусу.
- Дик, я не имею ничего против твоей сестры, да я и не видел ее никогда, но пойми меня. Я знаю, кто моя единственная и хочу жениться только на ней, - Дик как-то странно отнесся к моему признанию.
- У тебя есть месяц, чтоб найти ее, - ответил Дик с улыбкой. Да что здесь происходит?
- Хочешь сказать, что Лексис не появится в течение месяца?
- Я хочу сказать, что пока она не появилась, можешь смело искать Эл'фу. Если Лексис явится, то я тебе смогу об этом сообщить. Желаю удачи, - Дик мне заговорщицки подмигнул. Нет, мир явно сошел с ума. Хотя…. Ведь если я за этот месяц женюсь на своей единственной, то уже никто не сможет расторгнуть этот брак и женить меня на княжне Лексис. Вооот что имел в виду Диксин!
- Дик, а направление, где искать Эл'фу не подскажешь?
- Увы, не могу на этот счет ничего сообщить. Сам бы очень хотел ее увидеть, - и столько печали проскользнуло в этой фразе. Похоже, что Эл'фа была для Дика не просто телохранителем. От этой мысли внутри что-то заворочалось. Что-то очень недовольное. Похоже – ревность.
Придется использовать первоначальный план. Нужно расспросить Ррила.
Только вот действовать мне сегодня было не суждено. Явился секретарь князя и сообщил, что князь желает сегодня меня видеть на приеме в честь меня же. Как тут откажешь? Придется поиски отложить на день.

Прием был вечером, и у меня оставалось полно времени, поэтому я решил проведать Алениэль. В ее белоснежной комнате Алениэль смотрелась ужасно бледной сама. Некогда яркая девушка была сейчас похожа на безжизненный труп. Понятно теперь почему Совет вампиров так себя повел сегодня. Так уморить вампира еще умудриться нужно. Я присел рядом с Алени, и в этот момент она открыла глаза.
- Нилл, любимый, ты пришел, - улыбка едва коснулась ее губ. Нас с Алени развели, когда она уже была в состоянии, в котором не помнила что делала. Может и зря я к ней зашел?
- Алени, не нужно делать лишних движений, ты еще сильно слаба, - остановил я ее, когда она попыталась сесть.
- Нилл, поцелуй меня, я так соскучилась, - жалобно произнесла Алени.
Я слегка коснулся губами ее лба.
- Нет, разве так должен целовать муж свою жену? – капризно простонала она.
- Прости, Алени, но нас с тобой развели месяц назад, - как можно мягче сообщил я. Хотя эти слова как не смягчай, правда от этого слаще не станет.
- Нет, я не верю! Нилл, скажи, что это не правда, что ты так плохо пошутил! Нет, я не верю! Нет! Нееет!
Я стоял и молчал. Сейчас каждое мое слово будет лишним. Правду она должна сама принять. Ей сейчас слова утешения не нужны, тем более от меня.
Алениэль начала в истерике метаться по кровати. В комнату вбежал лекарь и сделал укол. Алени тут же обмякла, и от истерики остались лишь бегущие слезы по щекам.
- Извини, но это решение было принято Советом отца, но и я согласен с ним. Мы никогда не смогли бы быть с тобой счастливы, - теперь, когда она успокоилась, можно с ней и поговорить.
- Она меня убьет… - тихо прошептала девушка.
- Кто?
- Вампирша! Та, что охраняла тебя. Она сказала, что я должна выйти за тебя замуж и от твоего благополучия теперь зависит моя жизнь. Она обещала что ты не найдешь ту которую ищешь и женишься на мне.
Вампирша? Что охраняла меня? Бред! Сейчас Алени начала нести еще больший бред, чем когда она была признана невменяемой. Но доля правды в ее словах меня насторожила. Откуда вампирше знать, что я не найду Эльзару и женюсь на Алениэль?
- Алени, теперь тебе не стоит ее опасаться. Ты теперь княжна вампиров, твой отец не даст тебя в обиду, - как маленькую начал я сначала успокаивать Алени. – А когда тебе она сказала, что я не найду ту кого ищу?
- Княжна, я княжна… - глаза Алениэль начали закрываться. Нет! Я еще не получил ответы на вопросы! Но девушка уже закрыла глаза и провалилась в глубокий сон.
Пора уходить. А над словами Алени я подумаю потом. Во всяком случае, я увидел все что хотел и больше мне здесь делать нечего.

Гетор, Лексис (на следующий день)

Утро встретило нас петушиными криками, лесным чистым воздухом и запахом свежей выпечки. Сладко потянувшись на кровати, я решила, что уже пора бы вставать и будить моих спутников. На моей подушке сладко посапывала Ррани. Ей что-то снилось, и она частенько дрыгала во сне лапкой.
- Ррани, - я почесала крошку за ушком, пробуждая. На меня уставились два черных глаза.
- Привет, Лекс, - Ррани зевнула и решительно спрыгнула с кровати, - идем будить Ррила?
- Идем!
В комнате у мальчишек было еще темно. Эти двое чтоб не просыпаться рано задернули шторы! Сони, сейчас я им устрою!
Ррил так блаженно улыбался во сне, что подойдя к нему будить его почти перехотелось, но только почти, потому что этот вечный дамский угодник начал шептать очередное дамское имя «Кирра». И так нежно он его произнес, что о смысле сна я сразу догадалась. Лааадно, сейчас я ему покажу Кирру.
Наклонившись к лицу Ррила, я начала его щекотать прядкой своих волос.
- Ррил, мой котик, я так скучала…. – с придыханием прошептала я на ушко этому засоне. Ррил улыбнулся еще шире и вытянул губы в трубочку. Ну-ну.
- Сладкий мой, скажи, а ты меня сильно любишь? – вновь пройдя ему по щеке локоном, спросила я.
- Люблююю… – прошептал Ррил и еще больше вытянул губы.
- Тогда дай мне…
- Все что угодно…
- Твоей крови! – громко произнесла я прямо в ухо оборотню.
Ррил подскочил на месте от неожиданности и завертел головой.
- А где… - начал он, но увидев мое смеющееся лицо замолчал.
- Ррил, дорогуша, так как на счет крови? – поддела его я.
- У Нилла иди проси, - это он решил мне таким образом отомстить?
- Даже слышать ничего не хочу об этом крокодиле, - ответила я на предложение оборотня.
- А что так?
- Да ведет себя как крокодил. Сидит в своей луже, одни глаза наружу, а ничего не слышит и не понимает, а потом кааак выпрыгнет! – я прыгнула на Ррила, тот засмеялся и повалил меня на кровать.
- Чего вы спать нормальным вампирам не даете? Выспались так идите отсюда! – о, у нас Инокс проснулся.
- Ррани, сделай любезность, попрыгай на дяде Иноксе, - крошка с радостным визгом взобралась на дядю и теперь с радостью исполняла мою просьбу. А я тем временем щекотала Ррила.
Через десять минут бедлама мы все-таки решили, что пора завтракать и наконец, дружно прошли на кухню.

Не успели мы вновь развалиться от сытного завтрака и дать жирку завязаться, как в дом ввалился молодой оборотень.
- Ррил! Там тебя Вожак к себе вызывает! – с отдышкой произнес гонец. Видать быстро бежал. Что-то срочное?
- А к чему спешка?
- Там… эльфы… жалоба… прибыли сегодня…. – похоже, нам пора отсюда сваливать.
- Ррил, мы, пожалуй, пойдем. Встретимся на Саторе через три дня. Жду тебя в первой попавшейся таверне у пристани, - сказала я уходящему оборотню. Ррилу ничего не оставалось, как только кивнуть мне в ответ и выйти.
Переглянувшись, мы с Иноксом стали собирать все наши вещи, хорошо, что их не так много. Немного провизии нам тоже не повредит. Так. Вроде все.
- А может, останемся посмотреть, что там произошло? – предложил Инокс. Странное любопытство у вампира.
- Посмотреть можно… - одобрила я идею Инокса.
Выйдя из дома, мы увидели очень занимательную картину. Возле дома Вожака сейчас толпились все студенты-эльфы, а вокруг них слонялись оборотни. Создавалось впечатление, что оборотни согнали всех эльфов как стадо коров на лугу. Как бы нам незаметно от них залезть на крышу дома старосты?
- Ррани, ты сможешь всех отвлечь, пока мы незаметно выберемся? – крутившаяся под ногами крошка сейчас была весьма нам полезна.
- А как? – крошка уже была готова на подвиги.
- А ты подойди к эльфам сзади и крикни, что вампиры летят, - усмехнулся Инокс.
Я не успела ничего сказать на эту глупость, а от нашей крошки уже и след простыл, только ее черный пушистый хвостик мелькал в толпе.
Бросив неодобряющий взгляд на Инокса, я спустилась с крыльца и стала ждать. Инокс же пожав плечами, встал вновь за моей спиной.
- Вампиры!!! – раздался в толпе эльфов крик нашей помощницы. После вчерашнего происшествия эльфы повели себя крайне обеспокоенно. Они начали прятаться куда только возможно. Парочка даже в колодец нырнула. Фуу. Не советую в ближайшие дни брать оттуда воду.
А вот теперь и нам пора. Прокравшись к дому старосты, мы забежали за дом, а оттуда взлетели на крышу. Вовремя.
- Что здесь происходит! – раздался гневный крик моего единственного. Нилл! Как я рада вновь слышать его голос и в тоже время я хотела бежать без оглядки.
- Кто-то крикнул, что летят вампиры, - нет, я обожаю нашу помощницу.
Ррани подбежала к эльфу и взобралась к нему на руки.
- И кто же ты такая, малышка, - Нилл начал почесывать брюшко крошки.
- Это наша кузина, Ррани, - Ррил так же решил узнать, что творится на улице, - а это Нилл, такой же твой брат как и я, - это уже относилось для Ррины.
- А, это который крокодил? Нилл, ты мне покажешь крокодила?
- С чего ты взяла? Нилл он эльф, а не оборотень, - пояснил малышке Ррил.
- Да? А Лексис сказала, что Нилл – крокодииил, - сдала меня Ррани. Теперь точно нужно ноги в руки и линять, пока не поймали.
- Лексис здесь? – как-то нервно прозвучал этот вопрос.
- Была с Иноксом, уже улетели, - пояснил Ррил.
- Ааа, так это была княжна.… А чего она здесь забыла?- разочарованно сказал Нилл.
- Да представиться к деду прилетала. А тебе кто нужен был? Моя подруга что ли?
- Ну да. Есть у меня к ней пара вопросов.
- А ты чего вообще пришел? – спросил Ррил у брата. Придется немного подождать с побегом.
- Да я хотел у тебя узнать, где я могу леди Эл'фу найти.
- Я слышал, что она на Сатор собиралась, - блииин! Да что же это такое? Сначала Ррани, теперь Ррил! – А тебе зачем?
Да, меня тоже интересует этот вопрос.
- У нее один артефакт имеется, про который мне драконы много интересно рассказали, - все. Я попала. Если драконы рассказали Ниллу о камнях, то Нилл теперь меня в покое не оставит. Но ведь я не Эл'фа, я Лексис! А он теперь к Эл'фе привязался.
- Ррил, мне необходимо найти ее в течение месяца.
- А что потом?
- Если не найду, то мне придется жениться.
- Опять? И кто у нас счастливица?
- Княжна Лексис, - чтооо? Я???
- Это ты ее руки просил? – в голосе Ррила стали слышны нотки веселья.
- Если бы. Совет вампиров потребовал этого союза «дабы закрепить мир между нашими расами».
Послышался заливистый смех Ррила.
- Нилл, женись на Лексис, она хорооошая, - подала голос пригревшаяся на руках Нилла Ррани.
- Чем же?
- Она деду отругала, Ррила отругала, эльфов напугала…
- Зачем? – удивился эльф.
- Чтобы они мое воспитание не портили, - с гордостью сообщила крошка.
- Ну, Нилл! Везет тебе! Не кажется, что ситуация вновь повторяется? – отсмеявшись спросил Ррил. Угу. Только теперь Ниллу выбирать между мной и мной.
- Мне вообще кажется, что я живу по кругу раз за разом повторяя прожитый день.
- Так тебе не кажется, что в жизни пора что-то менять?
- А что?
- Свои приоритеты, Нилл. А так же пересмотреть свое отношение ко многим вещам.
- Я учту твое мнение, - отозвался эльф и они все зашли в дом Вожака.
И нам пора бежать. Ррилу я сказала, где меня найти, так что – в путь!

Гетор, Ниллетион

Утро наступило позже обычного. Никак не могу привыкнуть к отсутствию солнечного света. И как тут живут? Но на завтрак я поспел вовремя.
Леди Мириниэль расхваливала вчерашний прием и делилась радостью, что ее дочь наконец-то очнулась от комы. Рад за нее. Я как-то несильно рад ни тому, ни другому. А потом мне на колени упало письмо-молния.

«Ниллетион!
Проверь филиал Академии в Звериных землях. Поступило несколько жалоб на вампиров»


Вот и все. Так всегда писал отец. Сжато и по существу. Я все равно собирался туда сходить, а так у меня прекрасное оправдание для Максела.
Ближе к обеду я открыл окно телепорта и шагнул в Звериные земли прямо в дом Вожака (по совместительству моего дедушки).
- Кого я вижу! – раздался радостный голос за моей спиной.
- Дедушка! – обнял я старика.
- Совсем забыл своих родственников в своей Фиэллии!
- Прости. Дела.
- Да у нас у всех дела, - отмахнулся дед. – Я так понимаю что и сейчас ты по делу?
- Ну, да. Поступили жалобы на вампиров. У вас в Академии что произошло вчера?
- Да так, немного вампиры порезвились. Но уверяю, что все было в рамках обучения. У нас была тема о вампирах, так вот вампиры и были наглядным пособием.
- А Ррил тут ни при чем? – я почему-то теперь всегда связываю все происшествия, которые были с участием вампиров с моим братцем. – Зови его. Я хочу выяснить все обстоятельства.
Пока гонец бегал за братом, возле дома скопилась толпа эльфов-студентов.
- Звали? Нилл! Братишка! Как я рад тебя видеть! – Ррил появился в дверях дома и оглянулся на улицу. Нервничает? Значит виноват.
- Ррил! Что вчера произошло в Академии? – начал я самым серьезным голосом. Но поговорить нам так и не удалось. На улице раздался крик «Вампиры!» и началась суматоха. Пришлось выйти.
- Что здесь происходит! – крикнул я разбегающимся и прятающимся эльфам.
- Кто-то крикнул, что летят вампиры, - раздался детский голосок.
Ко мне подбежал очаровательный котенок и взобрался на руки. Она мне так напомнила Ррила в детстве, что я не удержался и почесал ей пузико.
- И кто же ты такая, малышка, - крошка замурлыкала.
- Это наша кузина, Ррани, - Ррил подошел сзади, - а это Нилл, такой же твой брат, как и я, - представил он меня крошке.
- А, это который крокодил? Нилл, ты мне покажешь крокодила? – меня слова крошки озадачили.
- С чего ты взяла? Нилл он эльф, а не оборотень, - пояснил малышке Ррил.
- Да? А Лексис сказала, что Нилл – крокодииил, - Лексис? Она здесь?
- Лексис здесь? – как можно спокойнее спросил я, не плохо бы было пообщаться с ней.
- Была с Иноксом, уже улетели, - ответил Ррил.
- Ааа, так это была княжна.… А чего она здесь забыла? – удивился я. Эти скрытные вампиры своих детей не показывают.
- Да представиться к деду прилетала. А тебе кто нужен был? Моя подруга что ли?
- Ну да. Есть у меня к ней пара вопросов.
- А ты чего вообще пришел? – спросил Ррил.
- Да я хотел у тебя узнать, где я могу леди Эл'фу найти, - Ррил одарил меня заинтересованным взглядом.
- Я слышал, что она на Сатор собиралась, а тебе зачем?
- У нее один артефакт имеется, про который мне драконы много интересно рассказали, - не буду пока ему всего рассказывать, - Ррил, мне необходимо найти ее в течение месяца.
- А что потом?
- Если не найду, то мне придется жениться.
- Опять? И кто у нас счастливица?
- Княжна Лексис.
- Это ты ее руки просил? – в голосе Ррила начали слышаться смешки. Это так смешно?
- Если бы. Совет вампиров потребовал этого союза «дабы закрепить мир между нашими расами», - Ррил теперь смеялся во весь голос. Нет, я не понимаю, почему его так смешит мое будущее?
- Нилл, женись на Лексис, она хорооошая, - подала голос Ррани.
- Чем же? – удивился я предложению крошки.
- Она деду отругала, Ррила отругала, эльфов напугала…
- Зачем? – удивился я.
- Чтобы они мое воспитание не портили, - ответила крошка.
- Ну, Нилл! Везет тебе! Не кажется, что ситуация вновь повторяется? – отсмеявшись спросил Ррил. Еще как кажется. Меня вновь хотят женить на нелюбимой.
- Мне вообще кажется, что я живу по кругу раз за разом повторяя прожитый день.
- Так тебе не кажется, что в жизни пора что-то менять? – эта мысль мне тоже приходила в голову.
- А что?
- Свои приоритеты, Нилл. А так же пересмотреть свое отношение ко многим вещам, - может быть. Но не так просто сломать свое мировоззрение.
- Я учту твое мнение, - ответил я. Из дома нас позвал дед. Пришлось возвращаться.
Значит на Саторе искать леди Эл'фу. Что ж. Значит, отправимся на Сатор.

Глава 2

Deja vu

Сатор. Лексис.

На Сатор мы добрались за два дня. Попутный ветер весьма способствовал путешествию и вот теперь мы стояли на причале и спрашивали у местных, где ближайший трактир. Удивительно, но вот уже четвертый встреченный нами дроу показывал в абсолютно другое направление, чем предыдущие. И где же этот шеррратов трактир?
С пятым местным нам повезло, он указал направление второго. Туда мы и направились.
Трактир под названием «Тухлая рыба» в отличие от названия не вонял. Он был весьма чистеньким и опрятным. Заказав комнаты и пообедав, мы решили прогуляться.
Ветер с моря доносил крики чаек и запах свежести, под ногами шуршала галька, а прохожие казались все напрочь добрыми и отзывчивыми. Вот что значит, гулять на сытый желудок или это их вид Инокса так напрягает?
- Леди Эл'фа!! – окликнул меня женский голосок.
- Кирто! Не ожидала тебя здесь встретить, - девушка, подобрав длинные юбки, спешила к нам.
- А я-то как удивлена! Вот уж точно вас сама судьба мне послала! – обрадованная Кирто, наконец, добралась до нас и расцеловала в обе щеки.
- Что-то случилось? – меня как-то напрягла последняя фраза девушки.
- Если ты сейчас не занята, то я хотела бы нанять тебя, - серьезно заявила дроу.
- Только с одним условием. Никаких эльфов, - улыбнулась я, а Кирто рассмеялась.
- Согласна!
Кирто повела нас во дворец, попутно рассказывая о работе предстоящей мне. Оказалось, что в ее лабораторию кто-то проник и похитил один из ее образцов ядов. Как раз того, что она привезла с Террона и от которого нет противоядия. От налета этого кого-то осталось лишь немного крови. Вор поранился, когда вылезал через окно. Мне предстояло найти этого гада, пока он не применил украденный яд.
- Леди, я не хочу афишировать ваше присутствие. Поймите меня правильно. Если похитители узнают, что я наняла вас, то мы можем не успеть. Если вы не против, я замаскирую вас под… скажем мою фрейлину?
- Как это?
- Ну, капли для глаз, бальзам для кожи, платье из моего гардероба. Можем еще с волосами что-нибудь придумать. Вы ведь не будете против? – подумав, я согласилась. А что? Дроу я еще не была.
- А как Инокс? Его мы в кого обрядим?
- А вот его мы не сможем замаскировать. Уж больно он выделяется и клыками и внешностью. Придется ему немного отсидеться в моей лаборатории, - вздохнула Кирто.
- Я не против, - отозвался моя тень.
Через потайной ход Кирто протащила нас в свою лабораторию, что находилась в отдельном крыле замка. Хорошо ее папочка придумал. Даже если что-то и взорвется, то дворец не пострадает.
- Ну, вот здесь я и обитаю практически все время, - обвела пространство Китро.
Полочки, полочки, столы, а на них колбочки с чем-то, к чему я бы и на километр не подошла, зная причуды нашей Кирто. Вдруг взорвется?
- Леди, а вот имя вам придется сменить на что-то ближе к именам дроу. Как на счет Лекрит?
- Хм… Мне нравится, - отозвалась я. И как она так подобрала мне имечко? Практически мое собственное назвала.
Дальше началось мучение. У Кирто в ее крыле нашлась ванна, в которой меня замочили на полчаса «чтоб бальзам в мою кожу лучше впитался», да и она мне в воду антимаскирин накапала. Ведь как знала, что волосы у меня крашенные. Хотя женщина увидит то, что мужчины порой и не замечают.
- Леди, ваши волосы? Они светлые? – удивилась Кирто. Сейчас она и уши мои заметит, - а уши? Я первые вижу такое!
Все! В голосе Кирто вновь заговорила ее тяга к науке.
- Кирто, если ты не против, то давай мы мои уши и волосы оставим в тайне для всех, - попросила я.
- Я понимаю, - отозвалась девушка но блеска в глазах меньше не стало, - но теперь вы действительно будете походить на дроу, а я уже продумывала как прятать ваши уши. Сейчас в моде прически, открывающие ушки.
- Замечательно, - похвалила я девушку, - Кирто, давай ты перестанешь мне выкать. Я же буду изображать твою фрейлину.
- Ой, конечно! Как вы… то есть ты скажешь. А я вот сейчас смотрю на тебя, и мне кажется, что убери у тебя крылья и ты была бы эльфийкой.
- Кирто! Я обещаю, что расскажу тебе о себе, но только не сейчас. И конечно все что я скажу, останется между нами, да?
- Конечно, конечно, - закивала головой девушка и выдала мне полотенце с бальзамом и каплями для глаз.
После процедуры натирания меня бальзамом и закапывания глаз, Кирто притащила еще одну склянку и со словами «это сюрприз» начала втирать мне в волосы свою разработку. Волосы на моей голове зашевелились. Брр. Второго такого опыта я не вытерплю. Запустив руку в прядь волос, у меня перехватило горло. Мои волосы! Они снова были длинными! Вот почему они шевелились, они росли!
Я посмотрела на себя в зеркало. Напротив меня стояла красотка с ярко-голубыми глазами, светлыми длинными волосами и иссиня-серой кожей. И это все – Я?
- Ты красива, - так же как и я Кирто стояла и заворожено смотрела на меня, - осталось только подобрать тебе платье.
В гардеробе девушки была произведена ревизия, и теперь я была облачена в воздушное шелковое платье цвета морской волны со светлой стороны. На стороне вечной ночи все волны почти черные. У Кирто снова был чуть ли не приступ, когда она увидела, что мои крылья весьма хорошо прячутся под платьем, даже не заметишь.
Волосы мои уложили в сложную прическу, а вот мои украшения пришлось снять.
- Амулет не сниму. Даже не проси, - уперлась я, когда ручки девушки потянулись к цепочке со «Слезой».
- Ладно, - сдалась Кирто, - можешь его оставить.
Все! Теперь мой выход.

Когда я появилась из ванны в сопровождении Кирто, Инокс напрягся.
- А где Эл'фа? – неотрывно следя за мной, произнес моя тень.
- Позвольте вам представить мою фрейлину леди Лекрит, - объявила мой выход Кирто.
- Инокс! Хватит пялиться! Не узнал что ли? – ступор Инокса меня начал веселить. Впервые он не узнал меня. Похоже, бальзам Кирто напрочь отбил мой запах.
- Леди, вы прекрасны, - только и смог выговорить Инокс.
- Благодарю, - вспоминая манеры произнесла я и сделала легкий наклон головы.
- Леди, вы меня удивляете, - в восхищении моими манерами произнесла Кирто.
- Было время, когда и я блистала на королевских балах.
- Леди, вы находка!
Все! Оставим лирику, пора работать. Я попросила образец крови вора и принюхалась. Мдаа. Запах практически выветрился, теперь чтоб опознать вора мне придется подходить к каждому хотя бы на расстояние двух метров.
- Что, все так плохо? – обеспокоенная моим молчанием, произнесла дроу.
- Да нет. Есть осложнение, но думаю, что мы справимся.
Остаток дня мы с Кирто провели в прогулке по замку, где я принюхивалась к каждому встречному, но запаха нашего вора не уловила.
- Вечером у нас бал в честь прибытия принца Нилла, там будут все, - произнесла Кирто. И она молчала! Ведь обещала мне никаких эльфов!
- Кирто! Ты мне ведь обещала!
- Лекрит, да тебя твой Инокс не узнал, а ты думаешь, что это под силу Ниллу? – может она и права?
- Вообще бал не плохая идея. Дашь платьице? – а что вы хотели? Я же женщина!

Сатор. Ниллетион.

Происшествие в Академии списали на учебный процесс. Рекстор Академии настаивал на том, что это было необходимо для обучения эльфов студентов, так что мне пришлось отписать отцу, что здесь студенты были просто погружены в процесс с головой. Причем в буквальном смысле.
Ррил, пока я выяснял все обстоятельства дела, успел вновь куда-то улизнуть, а Ррани выдала очередную фразу на этот счет. Что-то вроде «раз Нилл не хочет жениться на Лексис, то Ррил об этом мечтает». Не могу понять детскую психологию. Откуда они что берут? Однако я вновь оказался без каких-либо подсказок, кроме той, что мне нужно на Сатор.
На следующее утро я открыл окно телепорта во дворец дроу. Моя тетушка, а ныне королева дроу – Силерониэль, всегда рада видеть племянника. Но вот на что я не рассчитывал, так это на то, что в замке вновь будет гостить графиня Корати, которая меня преследует уже лет двадцать. Как только она вошла в возраст, когда можно думать о замужестве, она решила, что я обязательно должен на ней жениться. Ее даже не останавливало знание того, что я помолвлен.
Раз получить меня законным путем ей не получилось, то в ход пошли всяческие уловки, приворотные зелья и прочая магия. Хорошо, что в замке у дроу тетушка развернула широченную агентурную сеть, которая следит за каждым проживающим. Иначе я уже давно был бы опоен какой-нибудь гадостью и женат на этой графине. Не могу не согласиться, что фигуркой и лицом она удалась на славу, но вот только в голове ее ничего нет, да и мне она не по душе. Красоты мне и в Фиэллии было достаточно.
- Нилл, я так рада видеть тебя, как поживает твой батюшка, мой братец? – королева была как всегда великолепна, а из-за ее спины мне сигнализировала графиня Корати, подавая не двусмысленные знаки. Брр. Когда же она успокоится?
- Тетушка, я так же счастлив вас видеть, и спешу сообщить, что мой отец прекрасно себя чувствует.
- О, Нилл, оставим эти речи. Мы ведь родственники. К чему нам этикет в семейном кругу? А вот от бала в честь прибытия моего племяшки ты не отвертишься.
- Тетушка, - простонал я.
- И слушать ничего не желаю. Бал будет завтра вечером. Заодно я кое-что должна узнать о наших вельможах, - тихо шепнула она мне на ухо, делая вид, что целует в щеку. Тетушка не исправима. Ей постоянно мерещатся заговоры. Ладно, подыграем.
- Как вам будет угодно, королева, - я сделал положенный поклон, а тетушка кивнула в ответ головой, при этом заговорщицки мне подмигнув.
Я вновь был поселен в покои, которые всегда занимал по приезду. Но в замке оставаться я был не намерен. Не двусмысленные намеки графини Корати не оставили мне выбора.
Незаметно выбравшись из замка, я пошел по всем прибрежным тавернам, в которых можно было нанять наемников в поисках Эл'фы.

Вернувшись в замок поздним вечером в самом ужасном настроении, я обнаружил графиню Корати в своих покоях.
- Мммм, - застонал я. Весь день я в поисках наемницы исколесил все забегаловки и притоны, а теперь еще и это!! Но, похоже, мой стон графиня приняла совсееем за другое и с ее плеч начал спадать кружевной шелковый пеньюар, обнажая фигурку графини, облаченную лишь в кружевную коротенькую рубашку.
- Нилл, наконец-то мы будем вместе, - прошептала графиня и двинулась мне на встречу с раскрытыми объятьями.
Я не знаю, как обращаться с помешанными, вроде как с детьми, но как можно воспринимать ребенком вот это? С грудью третьего размера и покатыми бедрами?
- Графиня, я прошу покинуть вас мои покои, - как можно тверже произнес я, при этом пытаясь отойти от нее как можно дальше.
Мой маневр был оценен, и графиня ринулась мне наперерез, при этом умудрившись все-таки кинуться мне на шею. Влажные губы графини начали целовать меня везде, куда она успела дотянуться. Бррр.
- Графиня, перестаньте. Мы никогда не будем с вами вместе, - пытался я отцепить от себя страстную женщину, при этом она как могла за меня цеплялась.
Меня спасла, как ни странно, королева. В комнату ввалилась рота солдат и с интересом уставилась на открывшуюся картину. Корати застыла на месте, наконец, перестав за меня цепляться.
- Выведите из моей комнаты посторонних, - дал я распоряжение солдатам. Графиня Корати при этом была от меня оторвана и под руки выведена из моих покоев. Ффух. Я думал, что этот день никогда не кончится.
Из-за закрытой двери послышался гневный крик графини.
- Раз ты не хочешь быть со мной, то и другие тебя не получат! – кричи, кричи. Я уверен, что в замке моей тетушки мне ничего не грозит.
- Спасибо, тетушка, - сказал я в пустоту комнаты, зная, что королева следит за всем, что происходит в замке.

Следующий день не отличался от предыдущего, я так же с утра улизнул в город на поиски. Мне повезло! В одной из таверн мне сообщили, что похожая по описанию леди сегодня сняла комнату, но в данный момент ее здесь нет. На этом все радостные вести и закончились. Я прождал леди столько, сколько смог, а потом вернулся во дворец, тетушка мое отсутствие на балу не простит. Но я пообещал себе вернуться завтра.
Бал был, как и всегда у тетушки великолепен. Каждый знал свое место, и все работало как часы. Меня представили всем гостям и начался поток представления гостей мне. От ярких одежд пестрило в глазах, а от избытка духов – в носу.
Дальше начались танцы. Я уже было собирался покинуть зал под шумок, пока никто не видит, но тут в дверях появилась моя кузина Кирто в сопровождении фрейлины…
Девушка-дроу вплыла (по-другому не скажешь) вслед за принцессой. Она была похожа на волнующийся Великий лес в ветреную погоду. Ее изумрудное платье с обтягивающим верхом подчеркивало достоинства ее хрупкой фигурки, открывая умопомрачительный вид на ее упругую грудь, и обтягивая стройные бедра, причем оставляя пространство для фантазии. Жаль, что ножки были прикрыты расширяющимся к низу подолом. Рукава платья обтягивали руки девушки до локтя, и расширяясь к запястью, создавая впечатление, крыльев. Оторочка по краям выреза, рукавов и подола из серебряной ленты наводили на сравнение с утренней росой, а вышивка серебром на корсаже в виде плюща напомнил мне мою любимую беседку в Фиэллии. Она также была обвита этим растением. Ее светлые длинные волосы развивались, создавая светящийся ореол вокруг ее фигурки.
Из украшений на ней был лишь кулончик зеленого цвета, и если б не вид самой девушки, то мог бы поклясться, что именно этот камень висел на Эл'фе. Но зная, что его не подарить ни при каких обстоятельствах, да и с наемницы его не снять, то, скорее всего это не тот камень.
Похоже, не только меня привлекла данная особа, и теперь возле нее крутилось довольно много мужчин, ангажирующих девушку. А чем я хуже? Пройдя прямиком к незнакомке, я поклонился.
- Леди, не подарите ли мне этот танец, - поцеловав руку, произнес я.
Рядом стоящая Кирто, заулыбалась и подмигнула девушке. Я что-то пропустил?
- Кузен, позволь тебе представить мою фрейлину, леди Лекрит, - как всегда, этикет. И как я о нем позабыл?
- С удовольствием с вами потанцую, принц, - ответила Лекрит. А голос ее мне был знаком. Но этого просто не может быть. Как можно сравнить леди Эльзару с Лекрит? Они же, как огонь и вода! Списав все это на свои расшатанные нервы, я закружил девушку в танце.
Как странно. У Лекрит была такая же улыбка, как и у Эльзары. Она лишь слегка касалась губ девушки. Сейчас в моей голове вспомнились слова Ррила «Эльзары не существует». А кто же существует? Тем временем моя партнерша постоянно глубоко вдыхала.
- Леди, вам плохо? У вас кружится голова? – обеспокоился я ее поведением.
- Нет, что вы, но вы правы, мне необходимо на свежий воздух. И желательно поговорить с принцессой Кирто.
Проводив леди в сад, я пошел искать кузину, но вновь наткнулся на графиню Корати.
- Нилл, я бы хотела извиниться за свое поведение, - начала она. Это что-то новенькое. – Я бы очень хотела забыть досадную ситуацию и в честь примирения выпить шампанского. Обещаю, что больше не стану к тебе приставать.
Хмм. Шампанское – очень дорогой и редкий напиток в мире. Не каждый может позволить себе купить даже фужер этого ценного напитка. Что ж, ради того, что графиня, наконец, от меня отстанет, можем и выпить.
С улыбкой на лице, графиня материализовала два фужера с драгоценным напитком и протянула один бокал мне.
- За мирное сосуществование, - провозгласила она тост.
- За него, - звон фужеров еще стоял в ушах, а мы пригубили ценнейший напиток. В глазах моих начало резко мутнеть, ноги подкосились и я упал.
- Вот теперь ты никому не достанешься, - послышался издалека голос графини.
- Да что ж ты за наказание такое? – а это уже голос Лекрит. И я провалился в темноту.

Сатор. Лексис.

Мне сразу понравилось платье, которое подобрала для бала мне Кирто. Даже не пугало обилие крючочков и замочков.
На балу я произвела фурор, даже Нилл меня заметил, хотя мне кажется, что он бы меня в любом облике заметил, притворись я даже гномом. Вот только поймет ли он, что это значит?
Во время танца я учуяла нашу воришку. Все. Теперь нужно действовать. Я попросила Нилла вывести меня в сад и позвать Кирто. Самостоятельно лезть в чужой монастырь как то не хотелось. Но случай вновь расставил все по своим местам.
У меня резко скрутило живот и начало мутнеть в глазах. Нилл! Что-то с Ниллом. Я бросилась по направлению, в котором он ушел, и застала его с той самой девушкой, которая украла яд.
- Вот теперь ты никому не достанешься, - произнесла она, пытаясь скрыться.
- Да что ж ты за наказание такое? – почему он постоянно во что-то влипает?
Разрываясь между тем, что б помочь Ниллу или догнать эту гадину, пришлось выбрать Нилла. Задрав юбку, я вытащила нож, прикрепленный к ноге, и полоснула свое запястье. Густая кровь медленно потекла на губы Нилла. Пришлось и ему рот открывать ножом.
Ножи – моя страсть и любовь. Я никогда не расстаюсь с ними. Даже сплю с ножом под подушкой. Поэтому и на бал я явилась вооруженной.
Как только рана на запястье затянулась, я покинула своего суженного погнавшись за той гадиной, которая пыталась его отравить. Пришлось резать шедевр эльфийской моды, чтоб расправить крылья. Но теперь она от меня не скроется!
Я следовала по запаху, который привел меня в одну из жилых комнат дворца. Девушка металась по комнате, собирая свои пожитки.
- Куда-то собралась? От судьбы не уйдешь! – кинулась я внутрь помещения.
Дроу закричала и ринулась прочь, но я-то быстрее! Схватив ее за волосы, я приставила к ее горлу нож.
- Твое последнее слово! – прошептала я ей в ухо тоном, от которого даже у меня побежали мурашки.
- Он отказал мне! Я отомстила! – все. Теперь она, в самом деле, подписала себе смертный приговор. Зная, что весь замок находится под наблюдением (кроме лабораторий Кирто), я была уверена, что королева уже в курсе произошедшего.
Без жалости полоснув девушку по горлу ножом, я отпустила безжизненное тело и полетела обратно к Ниллу.
Мой единственный так и лежал в саду. Его грудь редко поднималась и опускалась, показывая, что он все-таки дышит. Я не знаю последствий этого яда, поэтому я подхватила принца на руки и отнесла в его покои. Придется караулить его всю ночь.
Уложив его на постель, я сама улеглась рядом, чтоб в случае чего согреть Нилла или удержать в приступах метания по кровати. И не зря. Через час Нилла начал колотить озноб и пришлось прижаться к нему и обвить крыльями, а потом и судороги пожаловали. Теперь я уже обвила его руками и ногами, удерживая на кровати.
Под утро состояние Нилла пришло в норму и я с тоской покидала его комнату, но при этом я все же взяла с него плату в один поцелуй. Как и всегда, Нилл не смог мне отказать даже во сне, и я получила полноценный полный страсти и отчаяния поцелуй.
Надеюсь, что он больше не попадет в переделку. Я распахнула крылья и полетела навстречу Лиловой луне, которая уже выползала из-за горизонта. Пора забирать Ррила и уезжать.

- Куда теперь? – поинтересовалась Кирто, когда я уже собралась покинуть ее гостеприимное жилище.
- Пока не решила.
- А ты мне так и не рассказала о себе, - напомнила мне дроу. А я и забыла.
- Хорошо, Кирто. Но я надеюсь, что все сказанное останется между нами и ты ни при каких обстоятельствах ничего из этого никому не скажешь, а главное, ты этого никогда не скажешь Ниллу.
- А при чем здесь мой кузен?
- Он меня сейчас ищет. Будет спрашивать, можешь отправить его на Террон.
- А вы сейчас на Террон?
- Пока не решили, заберем Ррила, а там и определимся.
- Возьмите меня с собой! У меня последний образец яда украли… - расстроено сказала девушка. Даа. И что мы там такой оравой делать будем? Но отказать я не смогла.
- Ждем тебя на Терроне в той же таверне через три дня.
- Ура!
- Только, надень штаны, а?
- Согласна. Так что у вас там с Ниллом? – ой и догааадливая девочка.
- Я его единственная. Та самая, что ему отказала. Вот только он не знает кто я.
- Как это?
- Кирто. Я полукровка. Наполовину вампир и эльф.
- Но так не бывает!
- Тогда объясни мне мой вид.
- Не знаю. Может ты и права. Значит, Нилл искал все это время тебя – эльфийку? А ты была вампиром? – я же говорю, что девочка у нас догадливая.
- Да.
- А все-таки, кто ты? Ты ведь единственная тогда не раскрыла себя.
- Я – княжна Лексис.
- И об этом я тоже подозревала. Почему Нилл до сих пор не догадался?
- Нилл? Он и не догадается, так как он ищет глазами, а не сердцем.

Мы вернулись в таверну, где нас уже поджидал Ррил. В отличие от Инокса он меня узнал, хотя может за это время мой запах вновь стал очевидным. Ррил был в восторге от моего нового облика. Кирто обещала, что я в образе дроу прохожу еще с недельку. А потом мы дружно двинулись на корабль, следующий на Террон. Будем вновь яд добывать.

Сатор. Ниллетион.

Мне снился сон и он был прекрасен. В этом сне меня обнимала незнакомка, которая мне была вроде как и знакома. Во всяком случае, черты ее лица напоминали мне сразу всех женщин, к которым меня когда-то тянуло. Было в ней что-то от незнакомки из Китилья, имени которой я так и не узнал, волосы от Эльзары, улыбка от Лекрит, а глаза от Эл'фы. Все это так хорошо сочеталось в ней, мне казалось, что повернется она одной стороной – будет Эльзарой, другой – Лекрит и так до бесконечности. Не девушка, а хамелеон. В конце сна она одарила меня поцелуем и растворилась в утреннем тумане.
Все утро с моего лица не сходила блаженная улыбка, а за завтраком королева поинтересовалась, кто та красотка, что смогла развеять мою грусть.
- Это не красотка, это всего лишь сон, - ответил я.
- Да? А по моим данным ты эту ночь был не один. И где же ты прятал от нас свою крылатую спутницу?
- Крылатую? – нет, тетушке не выгодно мне врать.
- Крылатую. Кстати, Кирто. Твои гости – вампиры уже покинули наш замок? Я хотела бы отблагодарить их за спасение моего племянника.
- Кирто, у тебя в гостях были вампиры? – обратился я к кузине, - которые спасли мне жизнь? – неверяще переспросил я тетю.
- Да! – ответили мне с обоих сторон.
- А не леди ли Эл'фа вас посещала?
- Она, - подтвердила Кирто. Значит, я ее ищу, а она под моим носом оказалась?
- И где она?
- Отправилась на Террон с утра пораньше. Сказала, что у нее там дела, - вздохнула Кирто.
Какая-то игра в «найди меня» началась. Ничего. Мы еще посмотрим, кто выиграет.
Значит, следующая остановка – Террон! Заодно и нашего демона проведаю.

@темы: Вампирша по прозвищу Эльфа