Клер Эклер
Силайн. Велиикий Лес. Фиэллия. Ноэль. Замок короля Мелиротиона.

15 Марта 4586 года Арайского летоисчисления.

- Силерониэль!!! – голос отца, казалось, прогремел по всему королевству. То, что он в бешенстве невозможно было не заметить, к тому же полным именем он меня называл только когда злился.
- СИЛЕРОНИЭЛЬ!!! Да где же эта негодная девчонка! – вот теперь пора явиться перед его светлые очи. Если не сейчас, то потом будет уже поздно. Я ведь не хочу, чтоб из-за меня кто-нибудь пострадал.
Так, придаем лицу вид невинной девушки - вперед.
- Звали, меня, отец?
Король Мелиротион захрипел от негодования.
- Силерониэль! Сколько это будет еще продолжаться? Я уже устал от твоих игр в шпионов. Это переходит уже все границы!
- Я не понимаю Вас, отец, – сделать вид, что не имею к этому никакого отношения.
- Я терпел твои игры, пока они были в рамках приличия. Навешать на меня «жучков» перед важным совещанием, понятно. Подслушивать мои разговоры с королевой, не предназначенные для твоих ушей, наверное - забавно. Посадить на подсматривание за твоими братьями, когда они развлекаются с подругами – я могу тебе простить. Но подсматривать за мной в ванной комнате!!! Это уже переходит все границы! А главное, что я обнаруживаю всех твоих «жучков» не так быстро, как хотелось бы.
Король-отец посмотрел на меня своим фирменным взглядом, от которого даже у дяди бегали мурашки.
- Чего ты добиваешься? Чего?
- Я уже говорила Вам, Ваше Величество, что хочу обучаться, как и мои братья в школе шпионажа.
- Во-первых, не шпионажа, а наблюдения, – я хмыкнула. Как он ее не назовет, суть-то одна и та же. – А во-вторых, я уже сто раз говорил, что тебе там не место. Ты у меня единственная дочь и тебе никто и никогда не позволит работать на королевство таким образом.
- А в-третьих?
- А в-третьих, ты – женщина. А женщины-шпионки изучают не только все эти премудрости. Они проходят специальную подготовку, о которой тебе знать не нужно.
- Но, почему братьям можно?
- Потому, что Гринесатон, как старший, мой наследник, и он должен знать, как добываются сведения, а Тинетион в дальнейшем будет главой этой самой разведки. Я сегодня же поговорю с твоим дядей Ситрином и запрещу ему тебя обучать. Эта ваша блажь меня в могилу сведет!
- Ты не посмеешь. Чем мне тогда заниматься?
- Посмею. А займешься ты, наконец, как и все принцессы – вышиванием!!!
- Нет! Я тогда сбегу из дома!
- Раз так! Раз отец больше для тебя не авторитет, может, ты тогда будешь своего мужа слушать?
- Какого еще мужа? Я не собираюсь замуж!
- Все! Я решил! Я выдаю тебя замуж! О кандидате на роль твоего мужа я сообщу тебе завтра, а с данного момента ты находишься под домашним арестом, пока не передам тебя с рук на руки будущему супругу!
- Но, отец!
- Все, я сказал! Проводите принцессу Силерониэль до ее покоев и никого к ней без моего разрешения не пропускать!
Допрыгалась! Выдать меня – замуж! Уму непостижимо! Может он остынет и уже завтра передумает? Мама точно его отговорит! А ведь не я виновата, что отцу вздумалось сделать секретный тайник именно в ванной. Если бы его там не было, то и жучков я бы туда не посылала.

***

Королева Ивелирниэль вышла из-за трона.
- Не слишком ли ты строг с нашей девочкой? Может, не стоило так себя вести?
- Как моя дорогая? А как ты бы отнеслась к тому, что у тебя в ванной не только прослушка, но и подглядка? Что из нее дальше-то вырастет, если поощрять ее прихоти?
- Может, ты и прав. Возможно, замужество ее изменит. А кандидат у тебя уже есть на примете?
- Даже два. Но я склоняюсь отправить нашу девочку к дроу. Сегодня же свяжусь с их королем. У него тоже проблемы с сыном. Может, наши дети и поладят.

Сатор, Темный лес, Ригона, Делонта, Замок короля Аркона.

15 Марта 4586 года Арайского летоисчисления.

Компания молодых людей со смехом ввалилась в парадные двери дворца.
- Принц Кетиро, вас желает видеть отец, – церемониймейстер прервал все веселье.
- Кетиро, возвращайся скорее, – томная блондинка, оголив плечико, поцеловала его в щеку. – Мы будем скучать.
- Вернусь, как только смогу, дорогая, – шлепнув девушку по попке, принц последовал за придворным.
Король Аркон был серьезно болен. Об этом знали все в королевстве. Его странная болезнь проявилась недавно, но она пожирала тело и дух некогда великого правителя с огромной скоростью. Все лекари твердили, что король может протянуть лишь до конца марта.
Принц Кетиро любил своего отца, тот лично занимался его воспитанием. Смерть жены, умершей при родах первенца не забрала любовь к сыну. Наоборот, король желал как можно больше находиться с ним. Он обучал его искусству верховой езды, фехтования и владением оружием. Король был одним из первых мечников в королевстве. Даже шедшая сто лет война не разделила их. Король Аркон брал Кетиро с собой, разрешая ему участвовать в настоящем бою. Он гордился своим сыном.
Кетиро подошел к трону, на котором сидел его отец.
- Отец, зачем же вы встали? Вам же очень тяжело находиться на ногах!
- То, что я хочу сделать, нуждается в официальной обстановке, Кетиро. Моя спальня никак не подходит для этого.
- Я слушаю вас.
- Я желаю перед смертью женить тебя, сын мой. Я хочу, чтоб ты был более ответственным к своим обязанностям, а женитьба как раз этому способствует.
- Но я не хочу…
- Тебе уже двести тридцать. Я в твоем возрасте уже женился на твоей матери и никогда не жалел об этом решении.
- У меня и невесты нет!
- Не страшно. Вот, смотри! Это подборка наилучших кандидаток, – король передал Кетиро стопку с портретами. – Они все очень достойные девушки. Выбирай любую. Жду твоего решения до завтра, если не выберешь сам, это сделаю за тебя я.
Кетиро никогда не противоречил отцу. Но сегодня решалась его судьба.
- Уж лучше сразу выбирай сам. Я этого делать не собираюсь. Да я даже смотреть на них не буду!
- Я понял тебя. Но все равно даю срок до завтра, тогда я приму твое решение или ты примешь мое.
Спорить не было смысла. Король в своем праве. Но жениться? Парочку свиданий, цветы, конфеты Кетиро мог бы еще потерпеть, но жениться?
Будь что будет. Пусть отец сам выбирает невестку. Это будет завтра, а сегодня принц будет кутить! Его и так заждалась такая девочка!

Ранним вечером короля Аркона разбудил эльфийский вызов. Аркон с некоторым усилием принял его и с удивлением уставился на оппонента.
- Я приветствую Вас, король, – эльф на противоположной стороне окна вызова был знаком. Это же сам король Мелиротион!
- И я Вас приветствую, король. Что заставило Вас обратиться ко мне. Мы вроде как не находимся в стадии дружбы?
- Нет, но надеюсь, мое предложение Вас устроит.
- Дружба с эльфами? Да, нас бы очень устроил этот союз держав. Я слушаю Вас.
- До меня дошли слухи, что Вы желаете женить вашего сына. Это так?
- Верно. Хорошие у вас осведомители.
- Не жалуюсь. Так вот, я хотел бы предложить свою дочь в качестве невесты Кетиро.
- Силерониэль? И она согласна?
- Она согласится с любым моим решением в этом вопросе.
- Да, закрепить союз государств союзом наших детей – самое верное решение. Я согласен. Можно обсудить условия этой сделки.
Вечер у двух королей прошел очень плодотворно и довольные собой они расстались. Единственное, что не смог получить Аркон, так это портрет принцессы. Он сам видел ее, но хотелось бы показать сыну. А в принципе, ему же все равно! Пусть помучается, получая кота в мешке.

Силайн. Велиикий Лес. Фиэллия. Ноэль. Замок короля Мелиротиона.

15-16 Марта 4586 года Арайского летоисчисления.

Отец не соврал про домашний арест. Все это время у дверей стояли верные ему люди, под окнами тоже меня ждали. Путей отступления не было. Свадьба! Да будь она неладна!
Проревев остаток вечера и отказавшись от ужина, я уснула.
- Силера, девочка моя, – мама разбудила меня как всегда на заре.
- Мама, ну хоть ты скажи отцу, что он не прав.
- Девочка моя, я так не думаю.
- Ты поддерживаешь отца?
- Так будет лучше. Для тебя.
Я обиделась. Я с ними не буду разговаривать!
- Силерониэль! – отец появился в дверях, даже не постучавшись. – Я нашел тебе мужа. Ты выйдешь замуж за принца Кетиро.
- А кто это? – любопытство взяло верх над вредностью.
- Он принц Ригоны.
- Дроу? Отец, вы отдадите меня врагам?
- Мы не воюем и ваш брак будет наилучшим закреплением мира между нами. Считай что это политически выгодный брак.
- Но в нашем государстве уже лет сто не было политических браков! Все по любви!
- Считай это своим наказанием. Отправляешься сегодня же. Это одно из условий Аркона.
- К чему такая спешка?
- Король Аркон при смерти. Он желает умереть, увидев невесту своего сына.
- Умирает?
- Да. И еще. Вот эти документы передашь ему сама, лично. А чтоб он тебя узнал, я показал ему твой портрет.
- А мне не полагается увидеть жениха?
- Там и увидишь.
Не было печали. Теперь еще и непонятно за кого выхожу замуж! Может он страшный как вампир в кровавую ночь?
Собрали меня быстро. Две служанки, ворох одежды, немного золота и документы. Вот и все. Нет. Я не я буду, если перед тем как выйти замуж за этого Кетиро не узнаю о нем все. А что нужно чтоб были развязаны руки? Правильно – заменить себя любимую. Да вот хотя бы и этой тощей фрейлиной - Кариэль.
В комнате для переноса, я поменялась одеждой с фрейлиной. Она даже обрадовалась перспективе быть в центре внимания. Напыщенная дура! Зато у нее комплекция примерно как у меня, рост совпадает, а главное – цвет волос! Пусть побудет пару дней принцессой. А я разведаю, что к чему.
Телепорт загорелся зеленым, уже готов. Ну, поехали!

Сатор, Темный лес, Ригона, Делонта, Замок короля Аркона.

16 Марта 4586 года Арайского летоисчисления.

Утро. Как болит голова… Что, уже утро? Весело мы вчера посидели. И эта блондинка была хороша… Как ее там? Не помню. Ничего, я знаю, где она обитает. Найду при случае.
Нужно собраться и идти к отцу. Как на смерть иду.

- Отец?
- Заходи, сын. Каково твое решение?
- Я его озвучил уже вчера.
- Я так и знал, что ты не переменишь его.
- Ну и кто эта счастливица? – принц поморщился как от зубной боли.
- Ты ее не знаешь. Ее зовут – Силерониэль.
- Эльфийка? С каких пор мы можем позволить себе союз с ними?
- С этих самых пор и можем. Ваш союз скрепит наши королевства узами дружбы. Ты даже не представляешь, как выгодно для нас это.
- Представляю. Ну, как хоть она выглядит? Есть ее портрет? Не хотел бы жениться на крокодиле!
- Она эльфийка, а они все прекрасны!
- Не скажи, смотря на чей вкус.
- Главное, чтоб характер был спокойный, чтобы разбавить твой темперамент.
- И когда же она осчастливит нас?
- Сегодня. Жди ее к обеду.
Так скоро? Что же я успею сделать напоследок? Пойду к Дерону. Друг детства может, подскажет что-нибудь дельное.
Друг не подсказал. Друг мучился последствиями вчерашнего возлияния. К моменту прибытия невесты, я успел его только привести в порядок и одеть, как подобает.
В зал перемещений мы вступили вместе, но я запнулся о порожек и, чертыхаясь, развалился на полу. Надо меньше пить! Реакции никакой.
А тем временем из телепорта вышли три эльфийки.
Дерон стоял ближе всех к ним и эльфийка в самом дорогом платье подошла к нему.
- Здравствуйте, принц. Я так вас себе и представляла, – ее звонкий голосок пролетел по залу. Принц? Она приняла Дерона за принца? Значит, не я один женюсь вслепую. Подскочив к Дирону и дернув его за рукав, я поспешил взять ситуацию в свои руки.
- Его Высочество принц Кетиро счастлив видеть вас принцесса Силерониэль, – Дерон дернулся в сторону. Я шепнул ему на ухо «так надо» и он со своей обворожительной улыбкой припал поцелуем к руке принцессы.
Я фыркнул от этой его любезности. Похоже не я один. Вон та фрейлина тоже не в восторге от его галантности. А она – ничего. Симпатичная. Нужно присмотреться к ней повнимательней.
- Я провожу вас до ваших покоев, – Дерон начал вживаться в роль. Взял принцессу под руку и повел из зала. Следом пошли фрейлины и я. Замыкали шествие слуги, несшие вещи наших гостий.

***
Ничего другого от отца я не могла ожидать. Напыщенный индюк – вот кто этот Кетиро. А Кариэль хороша! Даже я могла бы поверить ее игре. Ну, посмотрим, из чего сделан принц дроу.
Нас поселили в огромных апартаментах. Комнат десять. И куда их так много? Самое тяжелое для меня оказалось, что здесь нет солнца. Как эльфу жить без него?
Кетиро, пригласив невесту на обед, отбыл. А я решила разведать территорию, не зря же меня дядя обучал! Да и короля проведаю, отдам ему бумаги.
Замаскировав лицо магией и, став походить больше на серокожих дроу, я выскользнула в коридор.
Разведка местности дала свои результаты и уже через пятнадцать минут я стояла в комнате у короля.
- Кто там? Подойди ближе, я не вижу тебя, – король и в самом деле умирал. У него было тяжелое дыхание, тело было истощено болезнью, а руки похожи на птичьи лапки.
Сняв иллюзию, я подошла к кровати. Его не проведешь, раз он меня уже видел.
- Добрый день, король Аркон.
- Силерониэль, рад тебя видеть, – ему было тяжело говорить.
- Можете меня звать просто Силера. Я принесла вам бумаги от отца.
- Спасибо, деточка. Сядь со мной рядом. Порадуй старика своей красотой.
Я села на постель рядом с королем. Его рука коснулась моего лица.
- Я говорил Кетиро, что ты красивая, а он не верил. Не бойся, он не обидит тебя. Он у меня вообще хороший мальчик, – все они хорошие мальчики для своих отцов.
- Пора мне идти. Я еще навещу вас.
- Хорошо. Да я и сам устал. Иди, деточка.
Я выскользнула в коридор и уже шла в отведенные нам покои, когда навстречу мне попался молодой человек, который встречал нас вместе с принцем.
- Заблудилась? – он улыбнулся так искренне, что я ответила ему тоже самой светлой улыбкой.
- А ты, значит, можешь проводить?
- Могу, но зачем? Я здесь, ты здесь, может, лучше познакомимся поближе?
- Кариэль.
- Дерон. Ну, теперь, когда все формальности соблюдены, может, прогуляемся?
- Прогуляемся? А как же обед?
- А мы устроим свой.

***
Ну не нравилась мне моя невеста. Не знаю, как могут быть красивы все эльфийки. Именно эта меня ну никак не прельщала. И я на ней должен жениться? Хорошо еще, что она приняла Дирона за меня и теперь есть немного свободного времени. Нужно потратить их с пользой. Невесту я уже видел. Все равно мне жениться на ней, так что лучше я прогуляюсь. Вот, пойду в сад.
А по дороге мне встретилась эльфийка. Та, что сопровождала принцесску. Вот она неприязни во мне не рождала, а даже наоборот, чем-то зацепила. Я решил, что вот он мой шанс развлечься напоследок, да и девушка оказалась не против.
Мы блуждали по саду уже часа два. Обед должен был быть в самом разгаре. Ну и пусть. Без нас обойдутся! Не маленькие.
Кариэль так забавно восхищалась нашими деревьями и растениями, что я не удержался и нарвал ей букет лунных роз из королевской теплицы.
- Что это за очарование? – в ее голосе, звенящем как ручей, было столько восхищения. Я мог бы дарить ей цветы каждый день, лишь бы еще раз услышать эти нотки.
- Это – лунные розы. Дроу вывели этот вид из синих роз.
Она нежно, очень осторожно взяла букет. Я бы тоже был не против, оказаться в руках этой девочки. Стоп! Что это за мысли, недостойные воина дроу? Кетиро, кажется, ты попал! Да так быстро, что и сам не заметил! Это не эльфийка! Это лунная девочка, сошедшая из сказки. Нет, точно я попал!
- Может, ты проголодалась? – нужно отвлечься.
- Было бы просто замечательно, – не выпуская из рук цветы, она взяла меня под руку.

***
Сад меня очаровал! Это было выше моих сил, видеть такое чудо и не радоваться каждому встреченному растению, даря окружающим свою улыбку.
А Дирон, как он догадался, что это именно то, что мне было сейчас нужно? Не видя солнца, мне было тяжело смириться с пребыванием на темной стороне, но увидев такую красоту, я смогла.
Букет роз, подаренных мне дроу, совсем меня раздобрил. Я уже была согласна выйти замуж за их принца, лишь бы видеть эту красоту каждый день. Это как воздух, как чистая вода, необходимая эльфу. Вот, только видеть бы принца поменьше. Напыщенный индюк!
- А мы можем мельком заглянуть посмотреть на обед? – идя по дорожке из сада, я подумала, что не правильно оставлять все на самотек.
- А почему бы и нет. Только нас никто не должен видеть, согласна?
Обед был и в самом деле в разгаре. Кариэль щебетала о чем-то с принцем, временами громко хохоча.
- Вот дура! – Нне выдержала я.
- Полностью с тобой согласен. И что же заставило тебя приехать вместе с ней?
- А меня никто не спрашивал. А принц-то тоже хорош! Вон, под столом как наглаживает ножку нашей принцесски! Не мог подождать до более приватной обстановки? Им же жениться завтра! Мог бы и потерпеть.
- И не говори! Пойдем лучше сами поедим.
- Пошли.
На кухне нас встретили как родных. Накормили, напоили. После чего Дирон решил показать мне оружейную комнату.
Я вообще не равнодушна к оружию. Дядюшка привил мне эту любовь, казалось бы, с пеленок. Поэтому вид развешенных и разложенных мечей, клинков, арбалетов, ножей и прочего привел меня в полный восторг!
Я повисла на шее Дирона и, поцеловав его в щеку, умчалась изучать экспонаты. Если он еще и вечером мне устроит прогулку под луной, я отдам ему свое сердце. Уж лучше ему, чем этому принцу Кетиро. Высокий, стройный, сильный Дирон был эталоном мужской красоты в моем понимании. А приятное дополнение из голубых глаз и голубых волос никак не портили его. Даже его серая кожа смотрелась как нельзя кстати.
Разглядывая оружие, я все чаще мыслями возвращалась к Дирону. А сам объект моих мыслей молча следовал за мной, не мешая мне разговорами.

***
Кариэль очень гармонично смотрелась среди всего этого разнообразия вооружения воина. Да, такой девушке я смог бы кинуть под ноги свой меч. Как жаль, что не она моя невеста. Нужно придумать что-нибудь романтическое на вечер. А еще лучше переговорить с отцом, может он согласится передумать на счет свадьбы? Хотя вряд ли. Мир с эльфами важней счастья сына.
- Кариэль, скажи, а ты смогла бы полюбить такого, как я? – вопрос сам сорвался с губ, когда последний образец был тщательно исследован.
- Могла бы. И скорее всего уже, а почему ты спрашиваешь? – Силера попыталась отвлечь Дирона от выскочившего признания.
- А выйти замуж?
- А вот это - нет. Я обещана другому, – Дирон сразу как-то поник, и мне захотелось его подбодрить. – Ты очень славный. И очень мне нравишься, но государственные браки еще никто не отменял.
- Я понимаю. Тем более и сам я женюсь на девушке не по любви, – в его глазах появилась грусть. – Давай напоследок проведем эту ночь вместе?
- Почему бы и нет. Чем мы займемся?
- Чем? Пусть это будет сюрпризом! – а и в самом деле – чем? Кариэль не та девушка, которая будет вести себя как мои подружки. Нужно что-то необычное.
Что ей нравится? Растения, цветы и оружие. Да, не густо. Оружие на вечер сразу отпадает, что осталось? Растения и цветы. У нас в саду есть прекрасная беседка, обвитая вьюном. Точно! Ей понравиться, тем более что вечером вьюн будет светиться и создавать нежное освещение. А еще будет хорошо видна Фиолетовая луна!
Так, нужно поставить столик в беседке и приготовиться.
- Жди меня в десять. У выхода в сад. Сможешь? – она посмотрела на меня своими нереально – зелеными глазами и кивнула.
Я оставил ее возле выделенных покоев и побежал готовить романтический ужин. Может, еще и музыку заказать?

***
Дирон убежал, обещав сюрприз вечером. И что мне теперь делать? Планы по узнаванию тайн принца уже не радовали. Я вообще не хотела о нем думать. Десять часов… Это уже через три часа!
Войдя в комнату, на меня налетела Кариэль.
- Где вы были, Ваше Высочество? Я так переживала, что с вами что-то могло случиться.
- Со мной все в порядке.
- Я так боялась, что не справлюсь с обедом.
- Я видела тебя там, все было просто великолепно, – Каритэль растроганно обняла меня.
- А что это за удивительные цветы у вас?
- Это – лунные розы, правда, они прекрасны?
- Лунные розы? Я слышала, что за один цветок только нужно заплатить сто золотых, а у вас в руках целое состояние! Где вы их взяли?
- Мне их подарили. Только не спрашивай кто. И вообще, помоги мне привести себя в порядок. Вечером я уйду. Ужинайте без меня.
- Но госпожа, завтра свадьба…
- До завтра я вернусь, обещаю. Но ты можешь приготовить мой наряд. Силиэль тебе поможет.
За три часа меня вымыли, расчесали, натерли маслами и уложили волосы в замысловатую конструкцию. Платье я выбирала сама. В моем гардеробе отыскалось нечто не такое дорогое.
Оно было светло-зеленым, почти невесомым. Это платье мне подарил дядюшка. Сказал, чтоб я его надела на самую важную встречу в своей жизни. Похоже, этот день настал.
Платье оттеняло мои глаза, а мои светлые волосы дополняли этот ансамбль. Мягкие в тон платью туфельки из атласа были тоже тем самым штрихом, что делали картинку идеальной.
- Вы прекрасны, моя госпожа! – Силиэль, прослезилась.
Все, я готова. Пусть эта последняя вольная ночь запомнится мне на всю замужнюю жизнь.

Дирон, как и обещал, встретил меня и проводил в сад. Он был красив. В синем костюме, подчеркивающем его широкие плечи и голубые глаза, он был неотразим.
Беседка, к которой мы приближались, была окутана мягким свечением, исходящим от окутавшего его вьюна. Стол в беседке был накрыт на двоих. Значит, вечер мне точно запомнится.
- За наше знакомство! – первый тост прозвучал. Вино было также превосходным, так чего еще желать? Но оказалось, что это еще не все.
Тучи разошлись и показалась Фиолетовая луна со своей вечной спутницей – Синей. Беседка озарилась ее светом, превращая все в сказочное. Это было как сон, такое же нереальное, и я не удивилась, услышав нежный мотив, доносящийся издалека.
- Потанцуем? – Дирон стоял рядом и протягивал свою руку. Нет, так не может быть! Это я сплю и вижу сон. Я, наверное, уснула, собираясь.
Он был прекрасным танцором. Его руки бережно меня придерживали, но исходящий от них жар, говорил, что Дирон волновался.
Музыка прекратилась, танец закончился. Его губы оказались рядом с моими и… Я не удержалась. Не нужно было его целовать! Не нужно! Все могло бы запомниться как сон, а как теперь мне жить с этими ощущениями?
Его губы были горячими, страстными, просящими. О чем? Наверное, что б я не отстранялась. Но я не смогла. Выскользнув из его рук, я побежала в комнату.
Все зашло слишком далеко! Вот уж, действительно, я запомню этот вечер на всю жизнь.

Сатор, Темный лес, Ригона, Делонта, Замок короля Аркона.

17 Марта 4586 года Арайского летоисчисления.

Я не спал ночь. Не смог уснуть, вспоминая вечер.
Она была прекрасна, моя маленькая эльфийка. Зеленое платье, светлые волосы. Я и так уже понял, что влюбился в нее по уши, но еще раз убедился в этом.
И вечер был прекрасен. Кариэль была в восторге. Ее глаза лучились счастьем.
Все испортил поцелуй. Вроде она сама меня поцеловала, но почему-то быстро убежала. Может, стоило ее догнать? Сказать ей что-нибудь. Но что? Я сам завтра буду несвободен. Эта драконья свадьба! Ну почему мне Кариэль не встретилась раньше? Все могло быть совсем не так. И этот ее государственный брак не помешал бы. Кто не захотел бы породниться с королем дроу?
Я одевался по привычке, даже в зеркало на себя не смотрел. Перед кем красоваться, для кого? Для ненавистной принцессы?
В зале было уже полно народу. Все придворные столпились. Мое мрачное лицо отбивало охоту у всех, желающих со мной поговорить в этот «светлый день».
Я встал лицом к алтарю и решил даже не смотреть на мою невесту до окончания обряда. Что я там не видел? Зазвучала музыка и ритуал начался.

***
Проплакав всю ночь, я с опухшими глазами позволила нарядить себя для свадьбы.
Платье, цвета молодой зелени, распускавшееся к низу как бутон розы, было прекрасно, но не радовало. Фата, цвета алой розы скрывало мое лицо. Так даже лучше, никто не увидит моих слез.
Зал был полон. Мой жених даже не обернулся, когда я вошла. Напыщенный индюк! Я тоже не буду смотреть на тебя. Король Аркон лично решил проводить меня до алтаря.
- Ты прекрасна, дочка, – он взял меня под руку. – Вы прекрасно будете смотреться с моим Кетиро.
Все, отступать некуда. Жених стоит рядом. Жрец начал ритуал, а по моим щекам бежали слезы. Горькие слезы обиды. На отца, на мать, а больше всего на себя.
- Согласен ли ты Кетиро, взять в жены Силерониэль, дочь Мелиротиона, короля Фиэллии.
- Согласен, – дзинь, мое сердце дало трещину.
- Согласна ли ты, Силерониэль, взять в мужья Кетиро, сына Аркона, короля Ригона.
- Согласна, – К-КРАХ-Х-Х. Все. Мое сердце уже не собрать. Миллионы осколков рассыпались по залу.
- Теперь вы супруги перед небом и звездами. Поцелуй свою жену, Кетиро. И завершится ритуал!
Он медленно ко мне повернулся. Мое сердце само собралось вновь. Каждый осколок встал на свое место и сердце забилось часто и оглушающе громко. Я не верила своим глазам. Как такое возможно? Передо мной стоял Дирон. Но ведь ошибки быть не может? Он – принц? Он водил всех нас за нос? А я чем хороша?
Дирон-Кетиро откинул фату с моего лица…

Бежать было некуда, а хотелось. Умереть – уже поздно. Почему все так вышло? Вот, стоит женщина, которую я ненавижу, но женюсь на ней, а где-то там наверняка плачет Кариэль.
Все сказано. Уже ничего не изменить. Остался лишь поцелуй. Так, формальность, и без него можно, но народ ждет, а самое главное – этого ждет отец. Ты сможешь, Кетиро, ради отца.
Я повернулся к своей уже жене. Снял с нее эту дурацкую фату. И застыл на месте.
Передо мной стояла вся в слезах и счастливо улыбалась она – девушка-мечта, та за которой я был готов отправиться на… да не важно куда. Важно, что вот она. И она - моя жена!
- Кетиро, ты целовать ее будешь? – отец. Он ждет.
- С огромным удовольствием!
Первый поцелуй, украденный нами из прошлой жизни, был прекрасен, но этот был раз в десять лучше. Я не мог оторваться от ее губ, а она не торопилась отстраниться. Вокруг не было никого, кроме нас.
- Кхм, кхм. Я, конечно, извиняюсь, но может для ритуального поцелуя хватит уже? – Дирон. Он всегда думает о еде. Ведь банкет без нас не начнут, а мы бы и не ходили.
Нехотя оторвавшись от губ моей жены, я подхватил ее на руки.
- Теперь, ты будешь перемещаться только так.
- Тогда я стану толстой и ленивой, – ее смех весенним ручейком прозвенел по залу. – Но так и быть, на сегодня я согласна.

Как прошел банкет? Не помню, да и кому он нужен? Уж точно не нам. А что было дальше, не трудно догадаться…

@темы: Счастье для ведьмы