Клер Эклер
Глава 4
Бал-маскарад


Ведьма Велия

Вот мы и прибыли в первый город нашего длительного путешествия.
Перед тем, как заехать в город, Ворт попросил меня накинуть на город поисковую сеть. Сам же он просканировал полученную мной информацию, покачал головой на мой вопрошающий взгляд и устремился в город.
Если мы будем сканировать таким образом все города, то за полгода охватим всю страну. И, скорее всего, нам придется расстаться. Я ведь ему буду не нужна. Печально. С ним мне легко, появляется уверенность в том, что я под надежной защитой. Причем от всего на свете.
Но, похоже, Ворт другого мнения. Он пытается от меня блокировать все эмоции и мне достаются лишь их отголоски и, когда он смотрит на меня, я чувствую с его стороны лишь раздражение.
По совету крестной, я ночью пыталась поговорить с Вортом (хотя для меня он Тин) в его сне. Но на утро я встретила такой взгляд, будто он планировал изощренное убийство меня любимой.
После ночи на природе и двух суток в седле, ночь на постоялом дворе кажется уже сбывшейся мечтой. Я кинула все вещи на пол в своей комнате, приняла ванн, и решила лечь спать без ужина.

Высший Демон Вортиндэр

Я, конечно, не ожидал встретить ведьму сразу же в первом городе, но все равно испытал легкое разочарование. Велия меня начала сильно напрягать. У меня появилась навязчивая идея ее поцеловать. И это меня никак не устраивало. По приезду в город я начал реализовывать свой план.
Ровно в двенадцать часов ночи явилась из портала самая страстная «богиня любви». И после всех «процедур» я наконец-то заснул без снов и прекрасно выспался.
Утром меня разбудил стук в дверь. Велия вошла вся такая тихая, с опухшими глазами и залегшими тенями под ними. Такое ощущение, что она ревела всю ночь. Меня это обеспокоило не на шутку.
- Доброе утро, Ворт, – и голос охрипший.
- Доброе, но, наверное, не для тебя? Что-то случилось?
- С чего ты взял? Это последствия вчерашнего поиска. Вымоталась, – а яду в голосе!!! Ладно, сделаем вид, что я поверил.
- Ты чего-то хотела?
- Скажи, когда мы пройдем все города с поисковой сетью, ты меня освободишь от договора? – вот это вопрос. Хотя, все правильно, по идее она мне будет не нужна, вернее ее услуги мага. Но вот эта мысль о расставании в меня вселяет тоску. Да что же это со мной?
- В принципе, я нанял тебя для оказания определенной работы и если ты не захочешь выполнить, допустим, другое обязательство, то, конечно, наш договор можно будет считать выполненным и я тебе дам твой гонорар и свободу от меня.
- Спасибо. А Огонек? – я так понял, что ей полегчало.
- Я его тебе подарю. А теперь завтракаем и поехали дальше. Если выедем пораньше, то к вечеру будем в соседнем городишке.

* * *
После этой ночи я опроверг все свои теории и решил больше один на ночь не оставаться. И душевное спокойствие в порядке, и всякие мысли поутру в голову не лезут. А что до будущей разлуки с Велией, то и это как-нибудь переживу.

Ведьма Велия

Ну и устроил мне Тин бессонную ночку! А главное, он забыл экранироваться и я прочувствовала все ощущения измены моего благоверного. Как это было паршиво! Вернее, ему-то как раз было распрекрасно.
После бессонной ночи я решила посмотреть на ту, что ублажала моего жениха. Но он оказался в комнате один. Ну, хоть выяснила, что меня ждет по итогам нашего похода по стране.

* * *
Мы уже месяц в пути. Успели объездить четверть страны. Ночуем всегда на постоялых дворах. Бессонные ночи меня вымотали совсем, стала похожа уже на тень самой себя. Интересно, а на расстоянии всей страны я буду чувствовать Тина?
Все чаще я начинаю задумываться, как от него по-тихому сбежать до окончания договора, но договор меня и останавливает. Найдет ведь. Связаны мы с Тином этим договором.
Моя память начала возвращаться и самая наилучшая новость за весь месяц, это то, что я могу охватить поисковой сетью всю страну. Но для этого мне нужны силы. А для этого нужно либо снять амулет, блокирующий их часть, либо выспаться. Я уже склоняюсь к первому варианту.
- Ты совсем неважно выглядишь, – демон подъехал незаметно и вывел меня из задумчивого состояния. Я скоро вообще перестану что-либо замечать.
- Завтра мы прибудем в столицу. И чтоб тебя приободрить, я приглашаю тебя на бал, который будет во дворце, - он улыбался, а мне ужасно хотелось надавать ему пощечин.
- У тебя есть пригласительные? – дошел смысл сказанной им фразы и злость как рукой сняло.
- Конечно. Нам каждый год их присылают. Так что там будут и другие демоны. Кстати, это будет бал-маскарад.
- Знаешь, я так устала, да и завтра поисковая сеть на всю столицу меня вымотает, - пришлось расстаться с иллюзией отдыха и вернуться к рабочим будням.
- Завтра возьмешь выходной. А сеть раскинешь, когда будем выезжать из города, - пожал плечами Тин, будто ему теперь это не так и важно. Бал… Как хочется туда пойти, вот только не с ним.
- А можно, мы пойдем не вместе, а по отдельности? – предложила я ему.
- Я тебе за месяц так надоел, что ты от меня устала? – предположил или догадался демон. - В принципе, можно и по отдельности. Но я тебя все равно найду, кем бы ты там не обрядилась и один танец обещай мне. Кстати, бал будет в честь победы в Великой битве. Все будут одеваться персонажами прошедшей войны. И самая популярная личность там будет ведьма, из-за которой война и была прекращена. Так что дамы будут одна краше другой.
- А мужчины? – весело. Мне даже не придется искать костюм и маску для маскарада. Уже лет сто пятьдесят вместо масок на маскарад приходят в иллюзиях. Но, как обычно, в конце празднования их снимают. Так что остается вопрос одежды.
- А мужчины - кто кем. Но демонов обязали приходить в своем облике, без иллюзий, так что ты меня не узнаешь. Поэтому, я сам тебя и найду,- ну-ну, посмотрим еще, кто кого найдет и найдет ли.

Высший Демон Вортиндэр

Идея с балом моему магу понравилась. Ее глазки заблестели, даже как-то она выглядеть стала не так убито. Вовремя мне эти пригласительные доставили. Интересно, как она выглядеть будет?

* * *
На бал я прибыл пораньше, чтоб развоплотиться. Высший демон все равно отличается от обычного и, чтоб не пугать мирных жителей, пришлось прятаться в саду у их короля.
Во время снятия людской личины, мне доставили демонограмму и новости там были отнюдь не приятные. Архидемон решил все-таки взять реванш в проигранной войне. Ему надоело ждать, пока я выполню свое предназначение и он отзывает меня. Я, являясь главнокомандующим его армии, не сильно-то и удивлен объявлением войны. Для меня вообще загадка, почему так долго демоны не воевали? Миссию по объявлению конца перемирия и о начале боевых действий Архидемон поручил мне. Значит, после бала и сообщу королю людей об объявлении войны через месяц.
Приведя в порядок свой внешний вид, я стал встречать прибывающих гостей, пытаясь узнать свою напарницу.
Прибывающие женщины были одна краше другой. И верно я сказал, что самая популярная личность будет та самая ведьма, из-за которой я тут скачу по стране от одного края к другому вот уже двадцать лет. Но, надо отдать должное подражательницам, образы выходили весьма достоверными, различались лишь наряды и украшения.
Через тридцать минут ожидания я уже было решил, что пропустил моего мага, как вдруг меня кто-то похлопал по спине.
- А говорил, что я тебя не узнаю, – раздалось из-за моей спины голосом Велии.
Я обернулся и не смог выговорить внятно ни одного слова. Получалось одно мычание.
Она была вроде и как все, в образе ведьмы, и в то же время она настолько отличалась от них. Весь ее образ говорил, что все, что я вижу - настоящее. Какой чудодей накладывал эту иллюзию? И ведь самое главное, это была точь-в-точь та самая ведьма. Если б я не знал, что передо мной моя напарница, то подумал бы, что наконец-то мои поиски завершены.
- И я рада видеть тебя. Наконец-то я могу в полной мере насладиться твоим истинным обликом. Что-то ты не многословен. Или у меня с иллюзией что-то не так? – ее слова вернули мне дар речи.
- Я тоже рад видеть тебя. Ты сегодня затмишь всех дам и станешь королевой этого бала. Кстати, не поделишься мастером иллюзий? Где ты нашла такого мастера своего дела?
- Разреши представиться. Я не только гениальный поисковик, но и высший мастер иллюзий, – вот это да. Я не знал этого. И Ректор ни словом не намекнул об этом таланте моего мага.
- И как мой «гениальный» поисковик собирается доказать свою гениальность? Вроде, пока я в тебе ничего этакого не заметил.
- Скажи, если я сейчас накину поисковую сеть на всю страну, мой договор будет выполнен? – это вопрос с подвохом? Накинуть сеть на такое пространство пока никому не доступно.
- А в чем подвох?
- Ни в чем. Просто, в честь такого праздника хочу быть свободной от всех обязательств.
- Хорошо. Если ты сможешь накинуть сеть, то договор будет выполнен и получишь тут же свой гонорар. Но, я надеюсь, что до конца бала ты останешься? – вряд ли она сможет то о чем говорит, да и если сможет, то предложу ей другую работу. Пусть пока побудет при мне. Не поисковиком, так иллюзионистом.
- Обещаю, что до конца бала останусь. Начинаем, - она как обычно закрыла глаза и развела руки в стороны, выпуская магическую сеть с огромной скоростью.
Это не вероятно, она все-таки сделала сеть такого размера. Сосканировав все данные, я решил проанализировать их завтра, иначе я буду сейчас погружен в информацию не менее пяти часов.
- Поздравляю. Договор исполнен. Вот твой гонорар и вот еще, возьми от меня лично в благодарность, - передал я ей два мешочка с деньгами. - Но, я надеюсь, мы с тобой продолжим наше сотрудничество. Давай заключим еще один договор на тех же условиях и оплате?
- Спасибо Ворт, но зачем тебе поисковик? Ты проанализируешь всю информацию и я буду тебе в ближайшее время не нужна.
- Я хочу нанять тебя не поисковиком, а мастером иллюзий.
- Я подумаю над твоим предложением. Отвечу тебе завтра, когда ты освободишься.
- Хорошо. А сейчас разреши пригласить тебя на танец.

Ведьма Велия

Собраться на бал было не так уж и сложно, даже время осталось выспаться. В голове дозревал план побега от Тина. Но чтоб все получилось, мне нужно переговорить с крестной. Ложась спать, я настроилась на встречу с ней во сне. Этот способ общения так же подсказала моя предыдущая память.
Сон пришел очень быстро. И вот я уже ощущаю присутствие драконши в моем сознании. А вскоре и вижу ее саму.
- Здравствуй, Крестная.
- Здравствуй, моя дорогая. Как хорошо, что ты нашла способ связаться со мной. Твой демон оградил пространство вокруг тебя от магии драконов, и я не могла отследить твое место нахождения. У меня тоже есть для тебя новости, но давай сначала ты мне расскажешь как у тебя дела. Выглядишь неважно.
- Крестная, мне так плохо. Я не сплю уже месяц, дремлю только в седле и то не могу толком выспаться. Мой благоверный каждую ночь предается любовным утехам и не экранируется. Я больше так не могу. Хочу уйти от него. Ты мне поможешь?
- Конечно. Раз все так сложилось, то тебе и в самом деле не стоит с ним больше оставаться. Хотя, скорее всего, он пытается заглушить просыпающиеся чувства. Его они пугают. Ведь демоны не могут ничего чувствовать, кроме злости и гнева. Может, не все потеряно? Раз вы уже встретились, то он не сможет долго без тебя обходиться. Ему надо разобраться в себе, а для этого тебе и в самом деле будет полезно от него быть подальше.
- Спасибо тебе.
- А как ты собираешься все это устроить и что от меня требуется?
- Я вспомнила мощное заклинание поиска, которое позволяет охватить всю территорию страны, но для него мне понадобится снять ограничительный амулет.
- Ну, это не страшно. Раз память возвращается, то ты уже сможешь контролировать свою силу.
- Значит, одной проблемой меньше. Сегодня бал-маскарад. Мы приглашены. На балу я и хочу раскинуть сеть.
- Бал? И ты хочешь пойти в своем облике, без кокона?
- Да.
- Но ведь в конце бала все снимают иллюзии!
- Вот тогда ты мне и понадобишься. Можешь мне сделать незаметную привязку на телепорт?
- Могу. А куда ты хочешь отправиться?
- Пока еще не решила, но куда-нибудь подальше от него.
- Хочешь, я возьму тебя с собой, к драконам?
- А разве это возможно? Разве вам не запрещено общаться с другими расами?
- Вообще-то так оно и есть, но я могу сделать для тебя исключение, – взгляд Крестной как-то затуманился, и мене почудилось, что она от меня что-то скрывает.
- Хорошо. Я согласна пойти с тобой. – Зла она мне не желает, так что потом разберемся, что все это означает.
Пожелав мне повеселиться как следует, Крестная выполнила часть нашего уговора и покинула мой сон.

* * *
На бал я ехала не спеша, разглядывала по дороге попутчиков и попутчиц. Как и сказал Ворт, самый востребованный образ сегодня был мой. Каких только конкуренток я не видела, а платья на них были одно краше другого. От всех этих бесконечных шелков и драгоценностей у меня зарябило в глазах. Но это было не самое захватывающее зрелище, что поджидало меня сегодня.
Дворец был великолепен и ослепителен. Его архитектурные элементы сегодня напоминали хрусталь и переливались оттенками пастельных тонов с перламутровыми подсветами. В парке журчали многочисленные фонтаны, подсвеченные всеми цветами радуги. Я, почти как деревенская дурочка, смотрела на все это великолепие с раскрытым ртом, пока меня не подтолкнули сзади прибывающие на праздник. А в голове все крутилась мысль «раньше он не выглядел так сказочно прекрасно». Воспоминания прошлой жизни начали потихоньку возвращаться и даже вспомнилось, что какое-то время я ходила невестой самого короля Орнелла Первого. Почему-то эта мысль быстро прогнала все мое одухотворение красотами дворца и парка и я начала оглядываться в поисках моего демона.
Я сразу его узнала. Моя память еще не успела меня просветить по поводу его истинного облика, а я уже увидела его, моего единственного, мою вторую половину.
Огненно-рыжие волосы, телосложение, совсем отличное от его иллюзии, атлетическое, одежда предпочтительно кожаная. Он стоял и встречал гостей. Такой не похожий ни на кого, такой как каменная скала, за которой можно спрятаться от всех бед, такой кому можно отдать себя без остатка и желать еще больше отдать.
Сердце в груди сжалось от переизбытка нахлынувших чувств моих и «моих». Пришлось взять себя в руки и напомнить, что он не помнит ни меня, ни своего обещания, данного мне перед всеми сто двадцать лет назад. Ни того, что он отдал мне половинку своей души и она уже давно укоренилась во мне, а я так и не успела отдать ему свою.
Обойдя его засаду и зайдя позади него, я стояла и запоминала все его жесты и плавность движений, чтобы потом вспомнить, когда… Нет! Я не буду плакать, не сейчас! Пусть ничего не выдаст сегодня моих планов.
Он все-таки красив. Желание дотронуться до этого моего совершенства стало невыносимым и я дотянулась до его спины с разметавшимися по ней огненно-рыжими волосами. Была сразу замечена и, не теряя времени, приступила к плану побега.
Развернуть сеть оказалось не так уж и сложно, с полными-то силами. Спасибо Крестной!
- Поздравляю. Договор исполнен. Вот твой гонорар и вот еще возьми от меня лично в благодарность. Но я надеюсь, мы с тобой продолжим наше сотрудничество. Давай заключим еще один договор на тех же условиях и оплате. – Какой еще договор? Бежать! Бежать!
- Спасибо Ворт, но зачем тебе поисковик? Ты проанализируешь всю информацию и я буду тебе в ближайшее время не нужна.
- Я хочу нанять тебя не поисковиком, а мастером иллюзий.
- Я подумаю над твоим предложением. Отвечу тебе завтра, когда ты освободишься.
- Хорошо. А сейчас разреши пригласить тебя на танец.

Высший Демон Вортиндэр, Ведьма Велия

Танец был похож на ожившую сказку для Велии и на забытый сон для Ворта. Они кружились в зале полном гостей и не замечали никого вокруг. Как будто это был праздник только для них.
«Как жаль, что он думает, что на мне иллюзия», «Какое странное забытое чувство, будто мы знакомы вечность и это родство душ, которое не свойственно демонам. Лишь когда чувствуешь себя». Но их мысли остались только их мыслями.
На танцующую пару гости любовались, их гармония и слаженность движений как единого целого завораживала и, казалось, что это не реальные создания, а волшебство придворных магов.
Велия не умела танцевать в этой жизни. Никто не учил ее. Родители не считали, что ей, девчонке, ведущей себя как мальчишка, это понадобится. А демон пытался вспомнить свой последний танец, но воспоминания ускользали от него.
Их уединение закончилось подошедшим слугой короля, который попросил госпожу мага пройти к королю.
- Что ему надо? – тихонько спросила она демона.
- Я же предупреждал тебя, что ты затмишь всех и станешь королевой бала.
Его Величество Орнелл Первый был прекрасен, как и его замок сегодня. Магиня сделала положенный поклон, предусмотренный этикетом.
- Подарите мне танец, о, прекраснейшая незнакомка.
- Конечно, мой Король, - неужели это тот самый молодой король, невестой которого была Велия?
- Забавно получается. Вы сегодня самая достоверная копия нашей безымянной ведьмы и танцевали с самим Вортиндером, ее сужденным и палачом.
- Мой Король знает эту легенду? – кружась в танце, магиня постоянно искала взглядом демона.
- Я знаю даже больше. Как ваше имя, дитя?
- Велия, мой Король, - он прижал девушку сильнее и зашептал на ухо:
- Ваше имя, оно у вас с рождения?
- Да, мой Король, - пытаясь не смотреть ему в лицо, произнесла она.
- Сейчас никто не называет детей этим именем. Говорят, что оно приносит несчастья. Как же ваши родители не побоялись назвать вас так? – разворот, поворот, королю пришлось ослабить объятия.
- Не могу знать. Я никогда не интересовалась этим вопросом. А в чем же несчастье этого имени? – к танцующим присоединились другие пары.
- Есть одно пророчество, связанное с ним. И оно совсем не со счастливым концом. Ни одни родители не пожелали бы такой участи своему ребенку, - он прижал ее спиной к груди и вновь зашептал на ухо.
- Может, мои родители не знали об этом пророчестве? – постаралась высвободиться девушка, но не смогла.
- Вряд ли. Его предсказали сами драконы, а уж они-то смогли донести до каждого жителя нашего мира, - последний разворот и они вновь стоят лицом к лицу.
Хорошо, что на этом танец и закончился. Король поклонился и прошел на свой трон. Но плохо, что через пятнадцать минут все должны снять иллюзии.
Ворт нашел своего мага, а Велия не могла его просто так покинуть, не попрощавшись хотя бы на свой манер.
- Ворт, я хотела кое-что тебе сказать, - нерешительно произнесла она.
- Не сейчас, Лия, – он быстрым движением приблизился к девушке и поцеловал так манящие его губы. Весь вечер он мечтал лишь об этом и не мог не осуществить свою мечту. Демон он или нет! А зал начал отсчитывать последние секунды уходящего праздника.
Десять! Девять!
- Ворт! Послушай меня! – но демон опьянел от поцелуя и не мог слышать магиню.
Пять! Четыре!
- Ворт! Ворт! Ты меня слышишь?
Два! Один!
- Тин!!!
Имя пронеслось над затихшим залом. Многочисленные гости застыли в изумлении, глядя на Нее, героиню бала. Ту, что стояла посреди зала, настоящую, без иллюзии и Высшего демона, что застыл как статуя напротив нее, не верящего своим глазам и ушам.
- Я ухожу, Тин. Надеюсь, мы еще встретимся, - все-таки произнесла она заготовленную фразу.
- Как ты меня назвала? И почему с тебя не спала иллюзия? – демон не сразу понял, что произошло.
Но девушка уже открыла окно телепорта и шагнула в его распахнутый проход.
«Пророчество начало сбываться. Значит, это правда. Все - правда», - подумал Орнелл Первый и решил, что исход этой битвы еще никому не известен. Значит, пора собирать войска и готовиться к войне.

Отступление четвертое. О демонах

Демоны – вторые по протяженности жизни жители Арая (третьи дети Арая). Их жизненный уровень составляет семьсот лет. Обитают на всех континентах стороны вечной ночи. На светлой стороне не селятся, предпочитая прохладу ночи, но солнечного света не боятся.
Демоны имеют две ипостаси: обычную и боевую.
Обычная ипостась схожа с человеческой, отличается лишь тем, что цвет волос (на голове, а так же ресницы и брови) совпадает с цветом радужки глаз. При этом цвет демона может быть обычным, как у человека, так и экзотическим. Так же цвет колера демона может состоять из нескольких цветов. Еще определить демона можно по небольшим выступающим бугоркам на голове – рожкам. Но зачастую, находясь не на своей территории, демоны применяют магию изменения и иллюзии, что помогает им скрыть их внешность или замаскировать ее.
Боевая ипостась используется редко. При трансформации в боевой режим, у демона вырастают крылья (в зависимости от силы демона они имеют разную длину), свернутые в состоянии покоя в виде плаща, тело покрывается защитными наростами-пластинами (живые доспехи), удлиняются рога (10-15 см), клыки и ногти, превращаясь в оружие.
Цвет демона становится угольно-черным, лишь волосы, глаза, а также когти и крылья имеют цвет колера демона.
От степени силы демона зависит его положение в иерархии.
Низшие демоны (обычные демоны) имеют небольшой запас магической энергии и могут владеть магией только на «Бытовом уровне» (не исключая иллюзий). Их потенциал слишком мал, чтоб определить к какой стихии у демона предрасположенность. Низшие демоны обычно являются слугами, рабочими и прочее.
Следом за Низшими идут стихийные демоны, названные так из-за владения лишь одной стихией. Они обладают своей стихией в совершенстве.
Далее идут Высшие демоны, обладающие двумя стихиями, за ними Верховные демоны с тремя стихиями.
Самым высшим считается – Архидемон. Его отличает владение четырьмя стихиями и огромным магическим резервом.
Демон рождается с Низшим уровнем, но по мере его взросления, обучения владения оружием, демон может принять участие в «Поединках силы», которые проходят дважды в год. На поединках демоны могут вызвать любого противника, превышающего его по силе. И в случае победы, победитель обретает силу побежденного. Можно вызвать любого демона, кроме равного или нижестоящего.
Поединки проходят без применения магии, только оружием, и по условиям могут быть как до первой крови, так и до смерти. Бой ведется во второй ипостаси. Можно отказаться от поединка, но если вызывают Архидемона, то он не имеет права на отказ. Единственное ограничение, Архидемона можно вызвать лишь раз в пять лет. Верховных – раз в три года, Высших – раз в два года, Стихийных - в любой поединок.
Цвет телепорта – красный.

@темы: Счастье для ведьмы