Клер Эклер
Глава 17
Эльфы и вампиры


Ведьма Велия

Я проснулась, когда уже наступил вечер. Долго же я общалась с Араем! По наставлению мира, я выпила немного воды из ключа, бьющего из земли возле моих ног. Ничего не произошло. Совсем ничего! Разочаровавшись в своем сне, я решила вернуться обратно к речке и землянке отшельницы.
Рысь по поляне уже не бегала, Огонек стоял у входа, похоже, собираясь уснуть, а отшельница, скорее всего в своей землянке.
С каждым шагом идти становилось мне все труднее и труднее. Ноги сделались настолько тяжелыми, что передвигать их приходилось с огромным усилием. Подходя к входу в землянку, я упала, не в силах подняться. Глаза начали закрываться сами собой и веки налились тяжестью.
«Вот тебе и неопасен» - успела подумать я перед тем, как провалиться во тьму.

- Девонька, просыпайся! – голос Дарианы прорвался сквозь темноту и тишину, царившую у меня в голове.
- Велия, пожалуйста, очнись! – Норрель ткнулась своим мокрым носом мне в лицо. Щекотно.
- Ну, я же вижу, что ты очнулась. Открой глаза, – отшельница была где-то поблизости. Скорее всего, сидит рядом.
Я открыла глаза. В голове шумело. Шум этот напоминал какую-то забытую мелодию. Комната была мне знакома – землянка отшельницы. Норрель сидела возле моей головы, мурлыкая. Отшельница, как я и думала, сидела на кровати возле меня. Я открыла рот, чтобы поздороваться с ними и сказать, что я в порядке, но не смогла произнести не слова.
- Не торопись, Велия. Все придет. Самое главное - что ты, наконец, очнулась, – видя мое недоумение, Дариана решила рассказать мне все по порядку.
- Я вечером вышла на улицу, посмотреть, не идешь ли ты. А ты лежишь перед самой дверью. Уж как мы с Норрель перепугались. Но, убедившись, что ты жива, немного успокоились. Перенесли тебя в дом. Норрель учуяла у тебя сильный магический всплеск. Ты что же, пила из ключа? Я же говорила, что нельзя! Странно, что ты вообще жива осталась. Ты спала три дня. Мы уж стали волноваться. Но сегодня ночью у меня был сон, что ты проснешься, но не скажешь ни слова до вечера. Так что вечером ты заговоришь. А сейчас давай я тебя покормлю.
Лежать больше не хотелось и, несмотря на все возражения, я встала. Три дня! Как я могла потерять три дня!
После сытного завтрака я решила побыть на свежем воздухе. Погода была прекрасной. Я расположилась на полянке, недалеко от реки и стала прислушиваться к своим внутренним ощущениям. Ну, хот что-то же должно было измениться!
Закрыв глаза, я просидела около часа, когда поняла, что мелодия в моей голове и не мелодия как таковая. Это звуки жизни Арая. Полет бабочки, жужжание пчел, стрекотание кузнечиков и другие звуки воспринимались мной как некая музыка. Все гармонично существовало между собой и получалась такая вот мелодия. А знакома мне она была еще из прошлой жизни.
Я попыталась расширить свое окружение и в мелодию вплелись звуки далеко шумящей воды, шелест листьев, шум ветра. Но это все не то! Я не слышу Арай! Нужно еще больше охватить! Я раскинула свое желание услышать на весь мир. Сумасшедший поток звуков ворвался мне в голову. Нужно их как-то систематизировать. Голоса представителей всех рас, шелест травы, шум моря и океана, пение птиц, крики зверей – все встало на свои места. В этом потоке резко выделялись звуки смерти и боли. Война началась.
И вот тогда, когда моя голова не раскалывалась от всевозможных звуков, я услышала ЕГО. Сначала он был тихим, но с каждой секундой и моим желанием услышать, он набирал силу.
«Здравствуй, моя девочка» - слезы покатились по моим щекам.
- Здравствуй, Арай, – звук моего голоса рассыпался по поляне. Я открыла глаза и увидела замершую возле меня Норрель. Она прижимала ушки к голове и вжимала голову в плечи.
- Я боюсь тебя, Велия. И одновременно люблю. Разве так бывает? – прошептала она.
- Значит, бывает. Но не стоит меня бояться. Ты же не боишься грома и молнии?
- Нет.
- Считай, что я – часть этих стихий. Страшная, но не опасная, – Арай подсказывал, как правильно ответить на вопросы Норрель.
- Странно, но я тебя и ощущаю теперь по-другому. Раньше ты для меня была как вожак, а теперь… Сложно объяснить. Я чувствую в тебе родство со всеми. Со всеми кто рядом, и даже с теми, кого рядом нет. Будто ты – родственник всех сразу.
- Может, оно так и есть?
- Так не бывает! Я знаю по запаху представителей всех рас. Нас этому учат. Но твой запах – это смесь всего. И при этом он сам по себе.
- Норрель. У тебя не могло быть образца одного единственного представителя Арая – ведьмы.
- А разве они существуют? Я слышала, что последнюю убили сто с лишним лет назад.
- А я тогда кто?
- Ты - ведьма? Велия, ты не шутишь?
- Не шучу. И мое родство со всеми расами от того, что я самое уникальное творение Арая. Я создана для всех и ни для кого конкретно. Но прежде всего я – ГОЛОС Арая. А теперь, собирайся. Мы уже и так надолго задержались. Нам пора навестить эльфов.
- К эльфам? Ты обещала отвести меня домой! Я не хочу к эльфам, они сделают из меня коврик!
- Не говори глупостей! Пока ты со мной, тебе никто не страшен. Ты мне веришь?
- Да, верю.
Ждать было больше некогда. Не прощаясь с хозяйкой, я решила переправиться прямо к эльфам телепортом. Сил моих хватит перенести туда хоть эту поляну. Закружившись в водовороте из блесток, я, Огонек и Норрель очутились во дворце Мелиротиона. Когда блестки рассыпались, можно было увидеть окруживших кольцом нас эльфов с луками наготове.
- А ты говорила, не бойся, – прошептала Норрель, вздыбила шерсть и зарычала.
- Что здесь происходит? – звук знакомого голоса прервал ход моих мыслей.
- Ситрин! Я так рада тебя вновь увидеть! – сквозь кольцо эльфов, я кинулась на шею моему названному отцу.
- Велия, вернулась, – в голосе Ситрина послышались слезы и он крепко обнял меня. Нашу идиллию прервало рычание рыси.
- Ситрин, проводи меня и мою подопечную в более спокойное место, - попросила я эльфа.
Ситриналлион разогнал всех эльфов и отвел нас в его покои.
- Ты к нам надолго, дочка?
- Сейчас началась война, Ситрин. Ты же понимаешь, что мое место там.
- Да, понимаю. Значит, ты пришла за поддержкой?
- И за ней тоже. Ты ведь устроишь мне аудиенцию у короля?
- Спрашиваешь! Здесь аудиенции скоро у тебя будут все просить. Сама понимаешь, как ты на нас действуешь. Сейчас сбегутся к дверям и будут просить увидеть тебя. Почувствовать счастья кусочек, - он улыбался. И так должно было быть. Он раньше почти всегда мне улыбался.
- Не преувеличивай.
- Сама увидишь. Если ты до вечера у короля не объявишься, он сам будет просить тебя с ним встретиться, - не уверена, но проверять не хочется.
- Ну, мы не позволим королю не соблюсти этикет? Скорее проси его. Но, я пойду только с ней, – я казала рукой на рысь.
- Зачем? – удивление было написано на лице моего друга.
- Так надо. И пусть вся королевская чета будет в сборе. Я всех хочу видеть, - высказала я свою просьбу.
- Не получится. Младшую дочь выдали замуж. Она не сможет присутствовать.
- Не страшно, я уже с ней встречалась.
- Так все-таки я не ошибся. Это ты была по ночам у дроу?
- Можно сказать и так. Просто я была не конкретно у дроу. Я приходила туда к своему мужу.
- Ты все-таки закончила ритуал до конца? Я рад за тебя! – я начала постукивать ножкой. Можно разговаривать с ним очень долго, но от этого все дела будут стоять. А мне не хочется ставить короля Мелиротиона в неловкое положение.
- Понял. Тебе нужно привести себя в порядок и к королю. Уже бегу просить о встрече.
Когда за эльфом закрылась дверь, рысь подошла ко мне и уткнулась носом мне в руку.
- Можно я не пойду? Мне не по себе в их присутствии.
- Понимаю, Норрель. Но тебе необходимо быть там.
- Раз ты так говоришь… - рысь отошла к двери и легла у входа, показывая, что готова идти. А я-то нет.
На то, чтоб помыться времени у меня нет, придется магией. Освежившись, я надела заранее приготовленное синее платье и воткнула лунную розу. Вот теперь и я готова.
- От твоего цветка пахнет как у меня дома.
- Он со стороны Вечной ночи. Может по этому?
- Наверное. А ты там недавно была? Я слышала, что эльф сказал ты во дворец к дроу приходила.
- Приходила.
- А там и правда, растут такие цветы, как у тебя?
- Моя роза из их сада. Мне ее сама королева дала.
- Я бы тоже хотела такую.
- Не переживай. У тебя они будут. И не одна, поверь.
- Тебе – поверю.
Вернулся Ситрин.
- Уже готова? Как ты красива! Пойдем! Они уже все в ожидании. Сами почувствовали, что ты появилась, а собрать их всех вместе не составило труда, - Ситрин взял меня под руку и открыл дверь. Рысь шла впереди нас и ее приходилось время от времени направлять.
Наша процессия вошла в тронный зал. Все королевское семейство стояло в его центре. Никто не захотел рассаживаться на свои места.
- Велия! Наконец ты нас посетила! – король первым добрался до меня и обнял. Я помню и его и королеву. Их старший сын тогда был еще единственным, а средним королева была беременна.
- Рада видеть тебя, дочка, – к нам присоединилась и королева.
- А нам можно? – спросил младший принц.
- Разумеется. Идите к нам.
Мы стояли все, дружно обнявшись с минуту.
- Ну, хватит. Мы так стоять можем хоть до вечера, а вот Велии не до наших потребностей. Правда, дочка? – первой опомнилась королева.
- Да, Ваше Величество. Я тороплюсь. Боюсь, что задержаться у вас я не в силах. Война уже началась и я должна быть там. Я пришла просить вас о помощи.
- Так и знал, что без причины ты к нам не заглянешь. Но я рад и такой короткой встрече. Мы окажем поддержку людям. Раз просишь ты.
- Так хочет и Арай.
- Тогда тем более. Наши силы выступят завтра.
- Спасибо, Ваше Величество.
За разговором мы не заметили, что рысь подошла к старшему принцу – Гринесатону. Без страха она положила ему лапы на плечи и лизнула в нос. Принц же в ответ обнял рысь и уткнулся лицом в ее шею.
- Что это значит? – шепотом спросила королева, тоже наблюдавшая за их поведением.
- Это? Это называется «Предназначение». Эти двое предназначены друг другу, – ответила я тоже шепотом.
- Так вот зачем ты просила, чтоб рысь присутствовала при встрече? – Ситрин был удивлен не меньше остальных.
- Она - оборотень? Пусть хоть перекинется. Я хочу увидеть свою будущую невестку, – король не стал противиться этому союзу, да и не мог он.
- Она не может. Застряла в этой ипостаси на год. Я ее веду к ней на родину.
- Я с вами, – Грин, услышал наш разговор. Слух у эльфов действительно очень чуткий.
- Придется его взять. Они сейчас друг без друга не смогут, – я посмотрела на короля и королеву.
- А ему там ничего не грозит? Вдруг оборотни не знают о предназначении?
- Глупости! Об этом даже демоны с их нечувствительностью знают, а оборотни не настолько потеряны от Арая, – король уже принял решение.
- Отправляемся вечером. Собирайся, Грин, - подвела я итог.
Сейчас, чувствуя весь мир, мне не трудно оказаться в любой его точке. Даже там, где никогда не была. Не могу сказать, где конкретно мы выйдем из перемещения, но на землях общины оборотней – это точно.
Теперь осталась самая малость. Мне нужно взять у Ситрина мой меч.
- Ситрин? Драконы сказали, что мой меч хранится у тебя, – начала разговор, когда мы были в комнате моего названного отца.
- Да. Ты хочешь получить его обратно? – я кивнула. – Ну, тогда тебе придется вновь доказать мне, что ты умеешь им владеть.
- Ты хочешь, чтоб я дралась с тобой за мой меч? – удивилась я.
- Нет. Я хочу провести тебе очередную тренировку, чтоб ты могла вновь почувствовать свой меч. Да и вспомнить как с ним обращаться не помешает.
- Тренировка - это кстати. В этой жизни я не училась сражаться на мечах. Вспомнить-то вспомнила, но вот практики не было. Когда и где?
- В тренировочном зале через полчаса.
- Идет.

На мою тренировку собралось поглазеть эльфов двести. Скорее не на тренировку, а на меня. Но, так или иначе, а к такому количеству зрителей я не была готова. Меч в руке не слушался, постоянно не успевала поставить блок, да и удары мои не были точными и быстрыми.
- Велия, соберись! Ты на первой тренировке в прошлой жизни и то была намного лучше, чем сейчас. Что с тобой? – эльф ничуть не запыхался.
- Я не могу привыкнуть, что на меня столько глаз смотрят.
- Не замечай. Раньше ты и с закрытыми глазами воевала прекрасно, – а ведь верно. Слыша весь Арай, я могу по звукам «видеть». Зачем мне сейчас глаза, если они постоянно на что-то отвлекаются? «Я тебе помогу», - прозвучал Голос. Арай помог мне увидеть все в другом ракурсе. Мир вокруг стал не ярким, размытым. Четким остался только Ситрин, который сейчас несся на меня, атакуя.
Блокировав удар, я перешла в нападение, но вскоре вновь пришлось защищаться. Мы танцевали с Ситрином. Кружились, сталкиваясь и расходясь. Ритм нашего танца все увеличивался, дыхание участилось, а сердцебиение зашкаливало, когда Ситрин сказал – СТОП.
Я открыла глаза и замерла. Мой меч был приставлен к горлу эльфа, обозначая, что тот проиграл. Никогда раньше я не побеждала своего учителя.
- Я научил тебя всему, что знал. Ты превзошла своего учителя, я горжусь тобой, дочка, – я убрала меч, а эльф обнял меня. Толпа вокруг взревела от восторга, а я и забыла о ней.
- Мне пора отправляться, Ситрин, – я сказала это очень тихо, но он услышал.
- Мы еще встретимся. Я поведу войско эльфов. Найди меня потом.
- Найду, обязательно найду.
Не люблю прощаться. Так и хочется в конце разреветься. Нужно уходить быстрей, пока я могу еще держаться.
Решено было перемещаться из зала для перемещений. Стационарные телепорты горели зеленым, говоря, что готовы.
- Куда вас переместить, дорогая? – король решил переместить нас сам.
- Я думаю, что сама справлюсь. Вам незачем сейчас расходовать магию. Она вам самим понадобится.
Попрощавшись со всеми, я приступила к телепортации. Блестки вокруг нас закружились в бешенном танце, перемещая нас к оборотням.
Перемещение оказалось на удивление удачным. А может, и нет. По ощущениям, я лежала в чьих то руках и этот кто-то сильно, но бережно прижимал к себе мое тельце…

Высший демон Вортиндер

Гетор встретил меня ливневым дождем с громом и молниями. Корабль успел причалить до начала грозы, а вот мне не повезло. Промокший до нитки, я ввалился в ближайший трактир и потребовал комнату с ванной и ужином. До Гетора мы добрались раньше положенного срока. Капитан сказал, что это все благодаря моему ветру в парусах. В эту пору не редкость штиль, из-за которого путь до Гетора удваивался.
Хозяином трактира оказался вампир. Вот и община вампиров уже. Завтра навещу их старейшину. А сейчас мыться, ужинать и спать. Я хоть и проспал на корабле весь путь, но спать все равно хотелось. Не свойственно демонам столько спать. Нам обычно четырех часов хватает, чтоб выспаться. Самый долгий сон у нас отнимет около шести часов. А сейчас я проспал уже шесть часов и все равно хочу спать. Но отказывать себе в крепком сне я не стал. Все равно делать не чего. Вампиры хоть и ведут ночной образ жизни, но не сегодня. Ливень завладел всеми улицами вампирьей общины и отдавать свои права не спешил. Молнии частенько освещали улицы и раскаты грома не особо располагали к прогулкам. Лишь несколько одиноких путников виднелось на улице, но и они скоро пропали из поля зрения.
Ванна была сейчас как никогда, кстати, а ужин в дополнение к горячей воде шел просто идеально.
Разморившись от тепла и еды, я не заметил, как вновь уснул.

Утро было Лунным и ясным. Еще никогда я так не был полон сил и не чувствовал себя выспавшимся на год вперед. Настроение было прекрасным и я решил после завтрака пробежаться по вампирьим лавочкам. Захотелось купить что-нибудь своей жене в подарок. Что-нибудь такое, необычное.
Я немного волновался о Лие. Уже несколько дней от нее не было никаких известий. Она не связывалась со мной, а мои попытки не увенчались успехом. Может, я что-то делаю не так? Но она все равно должна будет когда-нибудь дать о себе знать. Когда она сама придет, лично, то и подарок придется кстати. А главу общины вампиров я вечером навещу.
Я весь день потратил на поиски подарка. Наведался в кучу лавочек с разнообразным ассортиментом. Но не посуда, не прочая утварь меня не вдохновила на покупку. Посуду дарить жене как-то не правильно. Получится намек, что ее место на кухне, а это не так. Вазы в разряд подарка тоже не подходили. Украшения? Возможно, но среди них не было ни одного, которое меня бы полностью удовлетворило. То камень не того цвета, то руны выведенные на украшении были слишком агрессивны. Оставалась только лавочка с сувенирами в конце улицы, но и там не было ничего вдохновляющего. Статуэтки демонов, вампиров, оборотней, эльфов и дроу. Что здесь выбирать? Да если бы и драконы там были, я не уверен был бы, что хоть один из них пришелся мне по вкусу. Тем более что передать всю энергетику дракона даже в человечьем облике практически невозможно, а в драконьем… Я видел только одну достоверную статую драконов. И она стояла в самой долине. Но купить что-то нужно, раз уж решил.
- Вы ищите что-то конкретное, господин? – продавец наблюдал за моими похождениями от витрины к витрине.
- Я ищу подарок для своей жены. И он должен быть чем-то особенным.
- Я осмелюсь вам предложить обратить ваше внимание вот на эту вещь, – в руках у продавца была вроде как простая безделушка. Цепочка с кулоном, выполненная из серебристого металла. Кулон был в виде девушки с крыльями, но это была не демоница. Волосы девушки были отличны цветом от ее глаз. Девушка была хрупкой, в коротком платье, выше колен. Ее лицо, как мне показалось, излучало волну тепла и счастья. Но не это меня к ней привлекло. Глаза девушки были – фиолетовыми. Не знаю, из какого камня они выполнены, но их цвет был, как и у моей Лии.
- Я беру ее, – потянулся за подвеской.
- Я должен вас предостеречь. Эта вещь сама выбирает себе хозяина. Ее уже очень много раз возвращали. Если она вам не подойдет, верните мне ее обратно.
- Согласен. Но я больше чем уверен, что хозяйку эта вещица уже нашла.
Вещица стоила копейки. Продавец сказал, что она была сделана из самого дешевого материала. Зато, какой получился итог! Радуясь, как ребенок, я вновь попытался связаться с Лией, но вновь потерпел поражение.
В душе поселилось волнение за жену. Но связь не сообщала о плохом. По ощущениям, Лия просто спала. Люди много спят, может, и Велии нужно сейчас много спать? Хотя, люди спят помногу, когда болеют. Неужели с моей девочкой что-то случилось? Она такая хрупкая… Нет, нельзя себя настраивать на плохое! С ней все в порядке! Может она передвигается ночью, а днем отсыпается? Может. Так что нечего себя накручивать. Пора навестить главу вампиров.

Глава вампиров принял меня сразу же, как я появился в их управе. Без лишних разговоров, он заверил меня в своем лояльном отношении к демонам и пообещал поддержку в обмен на кровь военнопленных. Это было постоянным условием всех сделок вампиров такого уровня. Они не убивали военнопленных, используя их в качестве доноров. Но не все могли долго жить на темной стороне Арая и не все были такими долгожителями как вампиры, поэтому доноры умирали, а вампирам были необходимы новые.
Значит, с вампирами решено. Осталось наведаться к оборотням. Нужно послать Архидемону отчет. Пошлю, как только получу ответ от дроу.
Сегодня я переночую у вампиров, а завтра можно отправляться к оборотням.

* * *
Дорога до оборотней, как я и полагал, заняла около шести часов. Мы с Угольком выехали перед самым рассветом и уже к обеду были у оборотней в общине.
Что-то неладное творилось вокруг. Я направился прямиком к вожаку, чтоб попросить принять меня, как гонца Архидемона, но мне ответили, что все важные дела вожак перенес на вечер и сейчас очень занят. Чем конкретно занят вожак, мне никто не сказал, но витающий по общине запах самогона даже у меня отбивал нюх.
- Да что у вас стряслось? – я поймал мимо пробегающего мальца. Вложил в его руку золотой. Его глаза округлились от такой щедрости и он выпалил на одном дыхании:
- Дочка у вожака пропала.
- Так искать нужно!
- Да, давно пропала. Ее мы уж всей общиной объявили мертвой, а вожак до последнего не верил.
- И что? – пришлось дать мальцу еще золотой.
- Сегодня заезжая тетка сказала, что жива его дочь и скоро дома будет, так он на радостях сам напился и велел всем пить! – мальчишка вывернулся из моих рук и пустился бежать.
Мертвая – живая, какая-то тетка заезжая… самогона перепились здесь все что ли? Радует одно, что вечером вожак будет в состоянии разговаривать со мной и я уеду из этого дурдома куда подальше!
Время тянулось. Заняться было не чем. Пить со всеми желания не было никакого. Умирая со скуки, я вновь подошел к управе. Меня приятно удивил стол, выставленный под открытым небом и сидевшие за ним старейшины во главе с вожаком. Стол на улице порадовал больше всего. После такого возлияния находиться с членами клуба любителей самогона в одном помещении было бы просто не безопасно.
- Добрый вечер, уважаемые, – подошел к столу и сел на свободное место.
- Добрый вечер, господин Вортиндер. Ждем только вас. Начнем наше заседание. Я так понял, что на повестке у нас сегодня…
Договорить он не успел. Поднялся сильный ветер, его завихрения были прямо возле стола и заглушали голос вожака. Появившиеся блестки в ветре я приметил сразу же. Значит, моя жена все-таки решила меня навестить. Но как я удивился, увидев сначала появляющегося эльфа, за ним рысь и Огонька Велии, но самой ее не было. Я встал, и хотел было уже подойти к эльфу, когда на руках у меня материализовалась моя жена. Прижав ее покрепче, боясь, что это все нереально, я сел обратно за стол.
- Открой глаза, моя девочка. Ты в надежных руках, – она распахнула свои невероятные фиолетовые глаза и улыбнулась. Я не удержался и поцеловал ее.

@темы: Счастье для ведьмы