Клер Эклер
Глава 21
Вот он - Главный враг


Ведьма Велия

Я сидела на поляне, освещенной солнцами. Яркое, голубое небо над головой, щебет птиц, жужжание насекомых – все это умиротворяло.
Маленькая демонесса с фиолетовыми волосами со смехом бегала по поляне, ловя убегающих от нее зайчиков и белочек. Смех ее разлетался по округе звонким колокольчиком и я улыбалась, радуясь счастью малышки.
Девочка, запыхавшись, подбежала ко мне. У нее оказались такие же фиолетовые глаза и волосы, как мои глаза.
- Мама, скажи им, чтоб они так быстро не убегали, – с ноткой обиды сказала девчушка. Мама. И на сердце стало тепло-тепло.
- Конечно, моя хорошая, я скажу им, – улыбнулась и в ответ получила самую прекрасную улыбку на свете. Малышка, моя малышка была в коротеньком платьице, а на шее у нее висел кулон, тот, что когда-то подарил мне Тин, но он был не такой как у меня, будто это был уже другой кулон, не из металла, а полностью из фиолетового камня.
Моя малышка, смеясь, побежала обратно на полянку, где ее уже ждали зайчата и белочки. Но, не пробежав и половины, на ее пути вдруг возник портал оранжевого цвета и девочка со всей скорости заскочила вовнутрь. Портал захлопнулся. Я не успела сделать к нему и шага.
- НЕ-Е-Е-ЕТ! – крик разнесся по поляне. Мой крик.
Все вокруг стало размытым, не ясным, а потом и вовсе стало темно.
«Забери у него ключи. Кулон тебе поможет», - было последнее, что я услышала перед тем, как проснуться.
- Лия, любимая, что случилось? – Тин крепко прижимал меня к себе. – Ты кричала, металась по кровати во сне. Тебе вновь приснился тот кошмар?
Я обхватила мужа за шею и прижалась к нему. У меня был озноб. Тело дрожало, хотя в комнате было жарко.
- Нет, это был другой кошмар.
- Это, наверное, Соли тебя вчера перекормила. Говорил же ей, что на ночь нельзя столько есть, нет ведь. Посмотри, как девочка хорошо кушает! – произнес Тин, подражая голосу Соли.
- Это не из-за Соли, Тин. Мне часто снятся кошмары. И еда здесь ни при чем, – мне вспомнился оранжевый телепорт из сна. – А ты не знаешь, какой расе принадлежит оранжевый телепорт? – глаза моего мужа сначала расширились, затем он встал и начал метаться по комнате.
- Откуда тебе известно об этом?
- О чем, об этом? Я видела такой телепорт сегодня в своем кошмаре, но так и не увидела его хозяина, – Тин резко остановился и посмотрел на меня.
- Что тебе снилось?
Пришлось пересказать ему свой сон. Тин долго молчал.
- Любимая, я сам не знаю, кому может принадлежать этот цвет телепорта. Ни одна раса таких не использует.
- А что тебя так заставило заволноваться?
- Я один раз тоже слышал о таком телепорте и слухи эти были о заказчике убийства.
Меня передернуло. Если мою девочку забрал какой-то убийца… Нет, не может этого быть. Она ведь еще совсем маленькая, зачем ее кому-то убивать? А может, ее взяли в заложники? Это вполне вероятно. Но кого они хотят шантажировать? Меня или Тина? В любом случае, мне этого не узнать. Это если и будет, то очень не скоро. И сейчас ничего нельзя сделать. Меня вновь начало знобить и я задрожала.
- А ты был прав.
- В чем же?
- У нас будет дочь. Тин, я замерзла. Согрей меня, – посмотрела прямо в глаза мужа, которому надоело ходить по комнате, и теперь сидел рядом со мной.
- Тебя укрыть десятью одеялами? – видя, что его шутка не удалась, он пошел на попятную. – А ты уверена, что это не повредит? Я имею в виду нашей девочке.
- Не повредит. И с каких пор ты мне отказываешь?
- Да не отказываю я тебе. Разве тебе возможно отказать?
- Нет, ты просто искал для этого пово… - фраза так и осталась недосказанной. Тин нашел только один единственный действенный способ против меня и тот только как заставить меня замолчать.

- Дети у вас там все в порядке? – Соли появилась возле дверей в нашу спальню спустя полчаса.
- Все хорошо, Соли, – поспешил успокоить ее Тин.
- Я слышала, как Велия кричала.
- Это она с голоду. Скоро меня съест, так что готовь скорее завтрак, – ну, Тин! Нашел чем оправдаться.
- Я сейчас тебя и вправду съем! Что за отговорка?
- Если бы я ей рассказал, что тебе снился кошмар, то из дому тебя бы никто и никуда не отпустил. И о разных военных действиях ты могла бы забыть до рождения нашей дочери. Соли нашла бы способ тебя привязать к кровати, если б это понадобилось.
- Ужасно. Быть привязанной к кровати! Если только ты составишь мне компанию…
- Лия, ты о чем это сейчас? Я же и повторить могу процедуру согревания!
- Я уже боюсь. Это все хорошо, – сменила тон на деловой. – Но нам пора возвращаться. Мне сейчас необходимо быть в лагере, а тебе со своими войсками. Мало чего они учудят без тебя? Чем они занимались все это время?
- А ведь и верно. Даже представить не могу, чем они были заняты?!

Высший демон Вортиндер

Велия после завтрака переместила меня в мою походную палатку. Собравшись с духом, я вышел наружу и замер. В лагере царила полнейшая тишина. Тела моих воинов лежали вповалку по всему лагерю. «Мертвые» - первая мысль, что появилась у меня в голове.
Я подошел к первому телу. «Спит». Второй, третий и еще с десяток тоже спали. Аромат от них шел, хоть закусывай. Нажрались, орлы мои. И что это за повод? Причем всей армией. Вот прямо приходи, вырезай всех, а они и пикнуть не смогут! А почему их не вырезали?
Мысли медленно текли в моей голове. Вроде не пил, а думаю как с похмелья.
А не вырезали их только потому, что в это время было не до моей армии. Светлые всей гурьбой наблюдали за бесплатным спектаклем под названием «Демон в клетке». Эльфы меня охраняли, а люди одни не рискнули пойти в атаку. Значит, выставляли караул и не дергались.
Так, с этим я разобрался. Осталось только найти причину попойки.
Я подошел к первому попавшемуся воину и попытался его разбудить. Да с таким же успехом можно было толкать булыжники. Ноль эмоций. Хорошо, сами напросились!
Не церемонясь с ними больше, я решил применить заклятье «Антиспирт», ликвидируя последствия этой пьянки. Единственно, что им останется в подарок – это жуткая головная боль, как и при похмелье, но ее они заслужили.
Волна заклинания прокатилась от меня по всему лагерю, расходясь кольцом все шире и шире. Через минуту я мог наблюдать картину «восставшие из пьянки». Мои воины вставали, держась за больные головы, и расходились, приступая к своим непосредственным обязанностям.
И что было самым странным, они все дружно меня не замечали, обходя за метр.
- Доложить обстановку! – рявкнул я.
- Ты глянь-ка. Привидение, а еще разговаривает и приказы отдает! – восхищенно замерли воины, проходившие мимо.
- Три наряда вне очереди! – мое терпение начало подходить к концу.
- Какие наряды? Очнись, тебе сейчас ни наряды, ни балы ни к чему! – все дружно заржали над удачной шуткой.
Ну что ж, мое терпение кончилось. Я перекинул секиру из-за спины и направил ее на наглого воина.
- Защищайся! – крикнул я и помчался в атаку. Солдат успел лишь выставить свой меч и на этом его свободные действия закончились. Одним ударом секиры я выбил меч из его рук, ударом ноги повалил солдата на землю, занес секиру над его шеей, собираясь отрубить голову моему насмешнику.
- Пощади!!! – выкрикнул демон. Трус! Даже убивать такого расхотелось.
- Живой, – послышалось перешептывание со всех сторон.
- Наш военачальник жив! – шепот перерос в крик и крик тот был радостным. – Какие будут приказания?
- Теперь я узнаю свой лагерь. Значит так! Все по своим местам! Выставить караульных и приберите здесь, в конце-то концов! Через час построение!
Я развернулся и пошел в свою палатку. За спиной был слышен лишь топот ног и распоряжения командиров сотен.
Приято, драконы подери, что тебя ценят как личность и как командира. Но напиваться всей армией – это перебор. Могли бы хоть караульных оставить трезвыми, на случай атаки.
В палатке я сел за свой стол и стал изучать последние приказы Архидемона. Ему о моем пленении, похоже, не докладывали. Оно и к лучшему. Так что продолжаем дальше вести войну.

Ведьма Велия

Вернувшись в лагерь, я первым делом разыскала Ситрина и Лоэль.
- Ситрин, а у тебя случайно нет карты Арая? – вошла в его палатку и без приветствия сразу перешла к делу.
- Как у любого командира, я имею множество карт, в том числе и Арая полностью, – мы прошли в командный пункт. Орнелл Первый сидел там же за столом и вел военный совет.
- Простите Ваше Величество, но мы вынуждены вас побеспокоить, – Ситрин прошел к стене, на которой висела нужная мне карта.
Король тем временем закончил свой совет и вышел из палатки, не удостоив меня и взглядом. Пусть обижается. Потом сам первый мириться придет!
- Велия, а что ты хочешь найти на этой карте? – Лоэль присоединилась к нам, рассматривая разноцветную схему Арая.
- Я помню место, где сосредоточена энергия всех ключей, но не знаю, где оно находится. Да и вид Арая в трансе на много отличается, чем ты могла бы увидеть с высоты полета.
Разговаривая с Лоэль, я, не теряя времени, изучала каждый континент, сравнивая его со своим видением мира. Вот тот, самый большой на стороне Вечной ночи!
- Террон, – прочитала я название. Да ведь это главный континент царства демонов! И скорее всего, в месте скопления ключей находится замок Архидемона!
Чтобы проверить свою догадку, я обратилась к эльфу.
- Ситрин, а что находится вот в этом месте? – указкой показала на интересующий меня квадрат карты.
- Замок Властелина демонов, – так я и думала. Значит, мои подозрения и кошмары не являются беспочвенными. И главный мой враг – Архидемон.
- А что вам известно об Архидемоне? – задала я им очередной вопрос. О жителях мира, Арай не особо любил говорить. Они его волновали в целом, а не по отдельности и следить за каждым он не собирался. Так что в вопросе о жизни Властелина придется надеяться только на друзей.

Из рассказов спутников можно было сделать несколько выводов. Во-первых, Архидемон живет уже пятьсот лет и занимает место Властелина уже лет четыреста. Во-вторых, он никогда не был женат. В-третьих, его агрессивность проявилась лет триста назад. Друзей у него практически нет. Общался разве что только с Вортиндером, но и это было не дружбой. Есть единокровная сестра Язиль, что я итак знаю. Родители умерли уже давно. Чем занимается, если не ведет воин – не известно, но до агрессивной политики колесил по миру. Ходили слухи, что искал себе невесту.
Судя по его жизни – не нашел он то, что искал. И сейчас обозлился на всех. Интересно, он не нашел себе невесту и обозлился на весь мир? Нет, глупости. Должна быть другая причина его ненависти. А еще в этой всей истории было странное то, что никто не смог назвать его имя. Титулы и звания знают все, а вот имя – никто.
- Велия, дорогая моя, а теперь расскажи мне, к чему были эти расспросы? – Лоэль была заинтригована.
- Лоэль, ты помнишь, что я искала последний раз? – не стала при Ситрине рассказывать о своих планах. Он и не предаст, но в ключи вряд ли поверит.
- Помню. И ты сказала, что нашла.
- Нашла. Вот в этом месте, – указала вновь на то место на карте, где располагался замок Архидемона.
- Не может быть. Но откуда он о них узнал? – Лоэль была в замешательстве.
- Дамы, а теперь может мне объяснят, что здесь происходит? – Ситрину надоело быть в неведении, а ведь, как известно эльфы - самая информированная раса.
- Давайте поговорим об этом в другом месте, – сказала я и перенесла всех на тот самый утес на Моревом, где и сидела в трансе три недели.
- Хороший способ перемещения, – одобрил Ситрин. Он впервые перемещался со мной.
- Я тоже от него в восторге, – поделилась Лоэль. – Практически без затрат и без искажения магического фона. Отследить такое перемещение невозможно.
- Может, поговорим о «ключах»? – решила вставить и свое слово.
- Конечно-конечно. Так о каких «ключах» идет речь? – Ситрин перешел на деловой тон.
- У драконов есть легенда о ключах. Согласно этой легенды, первые драконы Арая оставили после себя в наследство потомкам некие «ключи». Как я поняла, они представляют собой некий источник, заряженный магической энергией. Но они положительно влияют только на драконов или тех, у кого в крови течет кровь драконов, хотя я так понимаю, таких нет. Ведь у драконов рождаются только драконы. Так вот. Для остальных ключи опасны. Согласно все той же легенде, испивший из того источника сначала теряет память, а потом на солнечном свете развеется пеплом, – замолчала, давая время эльфу принять информацию.
- Я не слышал этой легенды. Хотя и живу довольно долго, – эльф был разочарован. Конечно, владение информацией их конек. – Но как эта легенда относится к нам?
- Прямо и относится, – вздохнула поглубже и продолжила. – В течение трех недель, которые отсутствовала в лагере, я занималась поиском этих ключей. Расположение каждого я могу показать на карте, но самое главное в том, что сосредоточение всей магии ключей сейчас собрано в одном месте и это место – замок Архидемона. И от сюда вытекают несколько вопросов. И первый из них – как Архидемон узнал об этих ключах, если даже эльфы о них не знают? Второй – как ему удалось скопить всю их энергию? И третий – зачем? Хотя зачем – я знаю. И как следствие – как забрать у него эти ключи? Хотя, если есть способ их собрать, то наверняка и можно их оттуда изъять.
- Серьезные задачи ты ставишь, Велия. А позволь спросить – что натолкнуло тебя на мысль о ключах? – Лоэль тоже была серьезной, она также переживала по поводу ключей.
- В предыдущей своей жизни, если Ситрин ты помнишь, Арай велел нам сдаваться и начать переговоры с армией Тьмы.
- Это я помню, но ты так и не сказала причины этого действия.
- Арай рассказал мне, что демоны изобрели какое-то оружие и протестировали его на некоторых жителях мира. По итогам тестов все испытуемые через какое-то время превратились в пепел. И это при том, что тесты проводили на стороне вечной ночи!
- Но это ужасно!
- Я тебя понимаю. И я считаю, что Архидемон продолжил свои исследования. Теперь всем жителям грозит опасность быть развеянным пеплом. За исключением драконов, хотя вероятно Властелин и о драконах позаботится.
- Надо рассказать об этом отцу, – Лоэль была шокирована моим заявлением. – Он должен поверить и помочь нам.
- Боюсь, Лоэль, что от него сейчас уже ничего не зависит, – я покачала головой и приобняла Крестную.
- Что-то же нужно делать! – Ситрин не собирался сдаваться.
- А я и не собираюсь сидеть на месте. Я найду способ забрать ключи у Архидемона.
Мы помолчали, каждый думая о своем. У меня из головы никак не шел сегодняшний кошмар, повторяя и повторяя «Забери ключи. Кулон тебе поможет». Нужно добраться до ближайшего ключа и попробовать. Интересно, кто же мне помогает? Что это не Арая – я в этом уверена. Его голос я ни с каким другим не перепутаю.
- Нам пора возвращаться. Арай просит быть сейчас в лагере, – сказала и, не дожидаясь ответа друзей, перенесла нас обратно.
Не успели мы переместится обратно, как в палатку ворвался караульный.
- В лагере Темных обнаружена полная мобилизация. К демонам пришло подкрепление. Еще около десяти тысяч демонов и вампиров. Они сейчас готовятся к нападению.
- Спасибо. Мы поняли тебя, можешь идти, – Ситриналлион похоже взял командование на себя.
«Велия, призывай драконов. Пора им вступить в схватку» - Арай наконец-то принял решение об участии драконов.
- Ситрин, готовьтесь к наступлению или атаке, что там у вас. Арай велел звать драконов. Это наш козырь! – глаза Ситрина загорелись, Лоэль запрыгала, как маленькая девочка.
- Теперь, мы точно выиграем! – закричал эльф и помчался раздавать приказы, готовясь к наступлению.
- Лоэль, сможешь подать своим знак, чтоб прибыли на сражение к завтрашнему дню? Сегодня Темные вряд ли начнут наступление.
- Конечно, смогу. Я отправляюсь к отцу сейчас же, – Лоэль тут же открыла портал и я успела увидеть центральную площадь долины драконов и фонтан со статуями первых драконов Орана и Фиолы. Странно. По словам Наместника эти два первых дракона стали солнцем и луной, чтоб не видеть друг друга, а их статуя говорит об обратном. Эти двое любили друг друга. Они так прекрасно смотрятся вместе.
Ну что же. Завтра здесь и без меня обойдутся, а я наведаюсь до ближайшей точки выхода ключа на поверхность.
Остаток дня прошел в суматохе. Лагерь был весь на ногах, готовясь к завтрашней атаке. Оружие начищалось, одежды зашивались, готовили еды на завтра, чтоб с утра не задерживаться. Раненых в крыле осталось мало, все, кто мог драться ушли готовиться к завтрашнему наступлению.
Было скучно. Может, стоит навестить мужа? Предупредить, что завтра драконы будут на поле битвы? Не хочу лишних жертв.
Решено. Наведаюсь к нему, по моим данным он сейчас один.

Высший демон Вортиндер

День выдался суматошным. С самого утра, после построения пришлось выбивать всю дурь из моих подчиненных и заставить их провести внеплановые тренировки, где бег на длинные дистанции и отжимания были самыми простенькими заданиями.
Мои демоны и вампиры с ужасной головной болью плелись как мухи и приходилось периодически посылать им магические импульсы для ускорения, что довольно скоро принесло свои результаты, да и не плохие к тому же. Командиры сотен сами начали развивать бурную деятельность. Кое-где уже слышалось бряцанье мечей и свист выпущенных стрел. Это говорило о том, что головные боли отступили и дали возможность нормально соображать, иначе мое войско полегло бы от шальных стрел и неповоротливости на тренировках с мечами.
После обеда подошло обещанное Архидемоном подкрепление. Демоны с радостью включились в тренировки и до вечера я был свидетелем полного единения армии. Подкрепление полностью влилось в наши ряды, без каких-либо терок между молодыми и старыми бойцами.
Мне так же пришлось покрутиться в некоторых сражениях, но при этом я не менял ипостась. Иначе, это была бы не тренировка, а избиение младенцев мной лично. А руки чесались, особенно при виде некоторых кандидатов.
Взмыленный, уставший, сытый и счастливый я вошел в свою палатку, надеясь наконец-то урвать свои положенные четыре часа сна. Даже успел раздеться и лечь, перед тем как услышал голос.
- Меня сегодня не ждут? – Велия, и как она умудрилась появиться без своих блесток и ветра?
- Лия, любимая, никогда не перестану надеяться, что ты появишься, но иногда ждать нет больше сил. Лучше иди ко мне.
- Ну, ты опять думаешь только об этом, – она все-таки подошла и села на кровать.
- А ты вновь пришла по делу? Жена называется! К мужу приходит по делам! Хоть соврала бы что соскучилась, для начала.
- А я и соскучилась, и новости тебе принесла, – ну не может она пока делить личное и «рабочее».
- Ладно, все настроение сбила. Давай рассказывай, что у тебя за новости.
- Тин, не обижайся. Если бы я не хотела тебя видеть, я бы передала все по мыслесвязи… - эта «шпионка» подобралась ко мне слишком близко и поцеловала.
- Нет, шпионка из тебя не получится, – схватил я ее в охапку и подмял смеющуюся под себя. – Раз ты начала с этого, то сначала с этим и закончим, а уж потом расскажешь мне свои новости, – одежда Лии быстро оказалась разбросанной по палатке.

- Теперь рассказывай, пока я не уснул, – через какое-то время сказал я жене, которая удобно устроилась у меня под боком и щекотала мою шею своими волосами.
- Завтра прилетят драконы, – как нечто само разумеющее сказала она. Будто просила носовой платок.
- Драконы? Я не знал, что они будут вмешиваться. В прошлый раз они только возглавляли армию Света, но никогда не вмешивались в дела других рас.
- Это было наше тайное подкрепление. Хотя о нем не знал никто кроме меня. И Арай сегодня дал команду призвать драконов. Значит, на этот раз все сильно отличается и присутствие драконов – необходимая мера.
- Это меняет очень много. Нужно сообщить об этом Властелину. Мы не выстоим против драконов! Почему ты не говорила, что у вас будет их поддержка? Вся наша затея с войной уже была бы окончена. Ни одна раса в здравом уме не решится пойти против Старших!
- Мы с тобой никогда не разговаривали на эту тему. Но и Арай не давал мне призвать драконов сразу. Он ждал. Чего ждал – не говорил.
- Спасибо, любимая. Я сейчас же передам послание Архидемону. Не хочу отправлять свой народ на верную гибель, – я вскочил с кровати и начал одеваться.
- А я, пожалуй, пойду обратно, в лагерь. У меня есть неоконченные дела там – выспаться, например.

Властелин Денкора, Архидемон

Архидемон ужинал и был в прекрасном настроении, когда получил известие от своего главнокомандующего. Вино в кубке стало сразу же невероятно противным и кубок полетел в стену, разбившись на множество мельчайших осколков, переливающихся в свете двух лун.
- Что там, брат? – ужинающая вместе с Властелином сестра была напугана его поведением. Он и так частенько бывал в плохом настроении, но никогда не выражал свои эмоции на виду у сестры.
- Драконы! Драконы завтра прилетят на помощь этим людишкам! – Архидемон сплюнул в огонь камина недоеденный кусок мяса.
- Они же не вмешиваются в дела других рас! Почему они поменяли свое решение на этот раз?
- И мне хотелось бы это знать, – Архидемон встал и пошел в свою лабораторию в подземелье. Только за работой он мог чувствовать себя более спокойно.
- Эта проклятая ведьма! Что она наговорила там драконам? Почему они решили вмешаться? Хотя, мне без разницы, – мысли Архидемона вновь начали складываться в более выгодную картинку.
- Мое оружие практически готово. Завтра все воюющие соберутся в одном месте и я смогу на них испытать мое тайное изобретение! Ничего, все складывается как нельзя лучше. Жаль только что я лично не смогу поквитаться с ведьмой! – смех Властелина разнесся по подземелью.
- Пусть завтра идут подписывать мировое соглашение. Незачем им открывать все карты, а я отсижусь здесь, в лаборатории и потом убью всех оставшихся в живых!

@темы: Счастье для ведьмы