Клер Эклер
Глава 22
Заключаем мир


Высший демон Вортиндер

Как я и ожидал, Архидемон приказал заключать мир. Да, против драконов нам не выстоять и даже Властелин понимал это. Не откладывая дела в долгий ящик, я решил поговорить с командирами тысяч. Опять меня ждет бессонная ночь.
Командиры проявили превосходную выдержку, услышав о драконах.
- Пока мы не убедимся в их присутствии, мы не желаем сдаваться, – что ж, меня устраивает их мнение. Не верить на слово они имеют право, но у меня имеется приказ Архидемона о мире, если драконы объявятся. Так что в любом случае я не остаюсь в проигрыше.
Единственное, заключить мировое соглашение с людьми на выгодных для демонов условиях на этот вряд ли получится. А вампирам так и вообще ничего не перепадет.
Совет закончился глубоко за полночь. Командиры долго еще обсуждали предстоящее сражение или пути отступления и разошлись практически перед рассветом. Ложиться спать уже не было смысла. Построение было назначено через два часа и я решил немного подумать о предстоящем дне и о странных снах моей жены. Я и сам понимал, что ее сны не могут быть обычными кошмарами, а когда она заговорила об оранжевом портале, я понял, что сны ее предостерегают о событиях будущего.
Ничего хорошего так и не надумав, я пошел к своим воинам, проверить построение и начать компанию по атаке или по заключению мира.
Моя армия была готова. Командиры тысяч отрапортовали о готовности и доложили, что не стали объявлять о драконах своим подчиненным. С этой стороны они правильно поступили. Зачем досрочно деморализовать воинов? Психологическая атака сейчас нам ни к чему.
Ну что ж, пора.
- Воины! Сегодня нам предстоит нелегкая битва, но мы готовились к ней! Мы будем биться до конца! Вперед, за Властелина!
- Вперед, за Властелина! – подхватили со всех сторон и мы тронулись вперед.

На середине огромного пустыря, где обычно и происходили сражения в последнее время, нас уже ждало войско людей, но драконов видно не было. Впереди гарцевал Его Величество Орнелл Первый на белой кобыле. Несколько представителей его армии отделилось под знаменем переговоров. Ну что ж, переговоры, так переговоры.
Я с тремя из своих командиров прошествовали к середине поля, где нас уже ждал Ситриналлион с двумя эльфами и человек, вероятно военный министр.
- Мы предлагаем вам сдаться, – первым заговорил человек.
- С какой стати? – выкрикнул один из моих командиров.
- К нам присоединились драконы! Вам не выстоять против их силы, – все тот же человек с наглой улыбкой известил нас.
- Пока мы не увидим драконов, ни о каком мире не будет идти и речи! – командир решил сам вести переговоры. Мы с ними и так все обсудили, так что у меня нет к нему претензий.
- Значит, о мире вы слышать не хотите?
- Как только мы увидим драконов на вашей стороне, мы сами пришлем к вам наших представителей.
Парламентеры развернулись и поскакали к своим армиям. Остался лишь я и Ситрин.
- Извини, друг, но ты сам понимаешь, пока нет драконов…
- Да понимаю я. Я как мог, тянул время, ожидая их появление. Думаешь, я желаю ненужные жертвы? – Ситрин был раздражен. – И этот напыщенный министр обороны, или как его там… А, не обращай внимания. Мы сегодня все на взводе.
- А как там Велия? – задал интересующий меня вопрос.
- Велия? Не знаю. Я со вчерашнего дня ее не видел.
Мы разошлись каждый на свою сторону.
Приказ построиться был выполнен в кратчайший срок и мы были готовы начать атаку, когда из строя солдат донесся возглас «ДРАКОНЫ!».
Атака захлебнулась. У меня камень с души упал. Не успели мы сейчас сделать самую ужасную ошибку, ценой в несколько тысяч жизней.
Драконы быстро приближались, раскрашивая небо в радужный цвет. Их было не так и много, около пятидесяти, но и этого хватило бы, чтоб усмирить обе армии противников.
А на поле царило что-то невероятное. Все: и люди, и эльфы, и демоны, и даже вампиры стояли, задрав головы к небу, любуясь полетом драконов. Это поистине было прекрасным зрелищем. Я теперь понимаю эльфов, считающих драконов своими господами.
Пятьдесят особей самых разных расцветок парило в небе. За каждым из них тянулся длинный шлейф-радуга, переливающийся на солнце. Рев драконов был как рокот океана в шторм, оглушающим. Впереди всех летел красный дракон и изрыгал очищающее пламя.
Пламя, долетая до земли, возрождало к жизни свежую траву и растения, а пролитая кровь стиралась. Магия царила везде.
С трудом оторвавшись от завораживающего зрелища, я огляделся. На пустыре не осталось никого равнодушного к прилету драконов. Абсолютно все забыли, чем были только что заняты. Нужно поскорее брать в руки бразды правления, может, удастся заключить мир на взаимовыгодных условиях.
Пробившись сквозь зевак к Ситриналлиону, я привлек его внимание и перешел к волнующему меня вопросу. У эльфа сразу же нашлось чем и где писать и мы по-быстрому начертали соглашение сторон с взаимовыгодными условиями мира. Осталось его подсунуть королю Орнеллу Первому на подпись и дело сделано.
Ситриналлион лично подошел к ничего не подозревающему монарху и предложил бумагу на подпись. Черкнув свой королевский росчерк, Орнелл Первый пригляделся к подписываемому документу и уже открыл рот для возмущений, когда прямо перед ним приземлился красный дракон и начал менять ипостась. Через секунду перед нами стоял Наместник долины драконов.
- Договор о мире подписан, господа, – провозгласил он. Все, теперь Орнелл не сможет опротестовать договор.
- Предлагаю перейти к более приятному мероприятию, – Наместник шутливо подмигнул мне. – Принесите бочки с вином! Нужно отпраздновать заключение мира!
Обе армии возликовали. Драконы стали опускаться и каждый оставлял на земле по пять-шесть бочек с вином. Вот теперь уже точно – война закончена!
Когда воины обеих армий пили уже вперемешку друг с другом, когда драконы и эльфы начали развлекать публику песнями и балладами, когда Лиловая луна показалась и начала закрывать солнце, над бывшем полем битвы сгустились черные тучи. Скорость, с которой тучи закрывали собой все небо, была нереальна. Казалось, что тучи расползались в стороны прямо на глазах. Внутри их сверкали молнии, а по полю разлетался раскат грома.
Дождь полился внезапно. Ливневые струи хлестали по лицу и по спине, придавливая к земле. Тяжелые капли, заставляли искать убежища, но его нигде не было. Началась паника.
Самое опасное в дожде оказалось то, что он был не простой, а магический.

Ведьма Велия

Я не стала дожидаться ответа Архидемона. Он был мне и так понятен. Оказавшись в своей палатке, я решила выспаться перед завтрашними событиями.
Закрывая глаза, я надеялась, что уж сегодня мне не привидится кошмара. Все шло к своему логическому завершению и для подпитки кошмара энергии не должно было быть.
Как только голова коснулась подушки, меня завертел вихрь из моих мыслей и снов. Водоворот из ярких картинок вращался все медленнее и медленнее, пока я вновь не оказалась на полянке, залитой солнечным светом.
Моя маленькая дочка все так же бегала за зверьками, весело смеясь. Ее голосок так же звонким колокольчиком звенел на полянке. Разноцветные бабочки водили хороводы, а в небе парили драконы, оставляя за собой разноцветные радуги.
- Мамочка, смотри, я поймала зайчика! – дочка со счастливым лицом бежала ко мне.
В этот раз оранжевый портал открылся рядом со мной и я успела увидеть сотворившего его. Архидемон. Он стоял по ту сторону и улыбался моей девочке. Его глаза лучились от счастья, а губы что-то шептали. Дочка, пробегая мимо окна портала, увидела Властелина и, улыбнувшись, побежала не ко мне, а к нему.
Я не успела. Портал захлопнулся раньше, чем я смогла встать. Неведомая сила придавила меня к земле и отпустила лишь тогда, когда портал захлопнулся.
- НЕ-Е-Е-ЕТ! – мой крик вновь разнесся по округе.
Все вокруг потемнело. Вновь картинки начали проноситься мимо меня с бешеной скоростью. Постепенно картинки остановились и я вновь оказалась в подземелье, бегущая по темным коридорам, навстречу своей смерти.
В комнате без окон все так же было жарко. Тин, измученный, так же висел прикованный к стене, но теперь я была уверена, что он жив. Я не могла оставаться живой, когда он умрет. Значит, мы оба пока живы.
- Я знал, что ты придешь. Ты не могла не прийти, – Архидемон вновь резко двинулся в мою сторону, а мой щит вновь возник вокруг меня.
- Можешь убрать свою детскую игрушку. Твой щит не сможет остановить меня, - он начал взламывать мою защиту.
- Отпусти его! – мой голос прозвучал твердо, хотя внутри все сжималось от жалости к мужу.
- Его уже ничто не спасет. И тебя тоже, ведьма!
Его дикий хохот наполнил помещение жуткими раскатами.
- Твой муж был не таким сильным противником как ты, но эта приманка подействовала.
Мой щит на этот раз не рухнул. Демон, взбешенный, начал свои попытки взлома еще с большим энтузиазмом.
- Этого не может быть! – кричал он, а я продвигалась поближе к Тину.
- Невозможно избавиться от половинки души! – а ведь и верно. Что-то со мной произошло, но что?
«Я забрала ее, она моя» - чужой голос вновь зазвучал в моей голове. «Теперь мой жених не причинит тебе вреда, спасай своего мужа».
Сценарий развивался не по плану. Я уже приготовилась умирать, когда шла к Архидемону. Я добралась до Тина, когда картинки перед глазами вновь начали свой дикий хоровод.
«Скорее, забери у него ключи. Сегодня! Иначе будет поздно». Картинки все так и кружились в моей голове, а голос звучал все дальше и дальше, становясь тише.
- Кто ты? Почему помогаешь мне? – мои вопросы остались без ответа.
«Скорее, времени очень мало. Просыпайся!»
Меня вытолкнуло из водоворота картинок и я проснулась, шепча имя – Фиола.

Лиловая луна еще не покинула небосклон, когда я уже была в седле Огонька, скачущая в сторону ближайшего ключа.
По моим ощущениям, ключ был в нескольких километрах от лагеря армии людей. Я пока не могла привязать изображения реального мира с моим видением Арая, поэтому и пришлось скакать вместо того, чтоб переместиться порталом. Мое чутье вело меня в сторону ключа и вскоре я остановилась посреди березовой рощи.
Роща только просыпалась от ночи. Лиловая луна уже покинула небосклон и солнечные лучи играли в листве. Одинокие пичужки перелетали с ветки на ветку, весело щебеча. В воздухе пахло свежестью утра и о грозящей опасности верилось с трудом. Хотелось разлечься на зеленой травке рощи и, раскинув руки, смотреть на синее-синее небо.
Я спрыгнула с Огонька и отпустила его на свободный выпас. Он вернется, как только мне понадобится. Он всегда чувствует, когда он мне нужен.
Я крутилась на пяточке земли между пяти берез, ища ключ. Архидемон, собрав ключи в одно место, ослабил источник и теперь он не напоминал родниковый ключ, бьющий из земли. Скорее всего, он будет в виде маленькой лужицы, которая практически сразу впитывается
Проверяя место шаг за шагом, я наткнулась на небольшую лужицу, в которую уперся носок моего сапога. И вот это осталось от ключа? Да отсюда даже и с рюмочку воды набрать невозможно! Я села возле источника и зачерпнула, сколько смогла воды в руки. А магией от него так и веяло.
- Как же мне забрать тебя у Властелина? – вылила воду обратно. Странно, но для растений вода была абсолютно безопасна, а животные и сами не пили из источника.
Я решила обратиться вновь к Араю.
«Арай, услышь меня!»
«Я слышу тебя, душа моя»
«Как можно переместить источник?»
«Это очень сложно. Для этого требуется время, много времени»
«Но у меня нет времени! Необходимо забрать источники у Архидемона как можно скорее. Могут погибнуть все расы!»
«Я не в силах помочь тебе в этом»
«Но ведь что-то можно сделать?»
«Боюсь, что забрать источники не удастся. Придумай нечто другое, вспомни свои сны, Велия»
«Арай!» - Арай больше не ответил.
Все попытки поговорить с миром, оканчивались тишиной. Ну, ладно, вспомнить сны? А что там было, кроме кошмаров? Архидемон, желающий уничтожить всех, Тин, растерзанный на стене, моя дочь, бегающая по поляне за зверьками… Дочь, на шее у которой висел мой амулет! И голос говорил, что подвеска мне поможет.
Я покрутила в руках миниатюрную девушку. Как она мне поможет? От нее не веет никакой магией, обычная безделушка, только глаза у нее необычные, завораживающие, затягивающие…
Похоже, это был гипноз. Иначе чем можно было объяснить то, что я вновь провалилась в темноту и перед глазами замелькали картинки моего прошлого, настоящего и моих кошмаров.
Я вновь видела солнечную поляну, с бегающей по ней девочкой с развевающимися фиолетовыми волосами. Она вновь смеялась звонким смехом, а следом за ней бегал мой кошмар в виде Архидемона со счастливой улыбкой на лице. Он поймал мою дочь и закружил на руках. Смех дочурки разнесся еще звонче. Я же сидела на зеленой траве, в солнечном свете лишь наблюдая за счастьем моей дочурки как бы со стороны, не имея ни голоса, ни возможности пошевелиться.
Фиола. Вновь это имя всплыло в моей голове.
«Просыпайся!» прозвучал приказ у меня в голове, и я повиновалась.
Я проснулась лежа возле ключа. День клонился к вечеру, а я все это время проспала! Неужели я не успею? Я так и не выяснила, что мне нужно сделать! Попыталась встать. Все тело заныло от боли. Я спала в неудобной позе, на боку. Рука вывернута, вторая лежала подо мной, а голова была запрокинута к небу. В руке не было подвески!
Превозмогая боль, я повернула голову. Мой маленький кулончик лежал прямо в луже источника. Я потянулась за ним, но разглядев, что стало с кулоном, одернула руку. Лучше я сама подойду к нему поближе.
Кулон, лежавший в лужице источника, изменился. Фигурка девушки начала приобретать фиолетовый цвет и становилась прозрачной. Не окрашенными оставались лишь кончики крыльев и головка девушки.
Осталось совсем не много. Часа на два, не больше.
Не зная чем себя занять на это время, я решила проверить свою догадку и погрузилась в состояние, при котором в малейших деталях возможно рассмотреть свою ауру.
Моя оболочка все так же светилась ярким светом, но теперь не ощущался тот холод, который передался мне, когда я впервые встретилась с Архидемоном. Он ушел. Теперь я могла, совершенно не боясь, встретиться с ним и не потерпеть поражения.
Связь с Тином так же осталась крепка, как и прежде и тонкая нить мыслесвязи обвивала ее. Здесь было все без изменений. Только взглянув внутрь себя, я обнаружила, то, что потеряла.
Моя девочка имела светлую, нежно-голубую ауру. А вокруг нее, как бы защищая, растеклось светло-желтое свечение.
Меня выкинуло из транса в реальность. Эмоции, переполняющие меня, не позволили находиться больше в том состоянии. Я поняла, я все поняла!
Вокруг стало темно, но до ночи еще не скоро, да и ночь на Светлой половине не может быть темной. Посмотрев на небо, я поняла причину темноты. Тучи. Небо заволокло тучами, но эти тучи не были обычными, что несут дождь на землю. Они казались какими-то зловещими, что ли.
Я обратила внимание на фигурку девушки, лежащую в лужице. Девушка была полностью прозрачна и имела фиолетовый цвет. Значит, я успела. Первые капли дождя упали на землю. Листва берез в роще наполнилась шуршанием стекающей воды. Голоса птиц смолкли, а насекомые попрятались. Пора и мне в лагерь.
Пока я пробиралась к выходу из рощи, дождь полил в полную силу. Струи дождя хлестали по спине, пригибая к земле, но они для меня были приятными, как поток водопада в жаркий день. Магия из ключей никуда не делась. Она сейчас огромным потоком низвергалась по всему миру с небес. Та самая магия, которая пропала. Про которую говорили драконы.
Мир начел расцветать яркими красками. Я бежала под струями дождя и смеялась, подставляя руки и собирая драгоценные капли. Любой маг сейчас, попавший под этот дождь, станет полностью восстановленным, а его магического резерва хватит не на один день.
У меня получилось! Я смогла! Сердце стучало в груди все сильнее, радуясь, что жизни всех жителей в мире ничего не угрожает. Вскочив в седло Огонька, поскакала обратно в лагерь сквозь струи оканчивающего дождя.

Лагерь жил своей жизнью. Мирное соглашение было заключено и уже праздник по случаю примирения состоялся. Празднующие личности бродили по бывшему полю боя и распевали песни вместе с бывшими врагами. Ну, а где же мои друзья? Где мой муж?
Как и ожидалось, все они нашлись в самом центре этого празднования. Сидя у костра, все близкие мне сидели и слушали баллады, распеваемые тем самым драконом в розовых штанишках. Мое появление осталось незамеченным и я осторожно пробралась за спины своих друзей.
- И где, интересно носит твою жену? – возмущалась Лоэль.
- Могу так же спросить у тебя, где носит твою крестницу? – один – один.
- Но ты ведь можешь чувствовать, где она находится, – Лоэль не отступала.
- Я могу лишь чувствовать, что с ней все в порядке, а местонахождение, похоже, может чувствовать только она, – Тин был немного огорчен таким положением дел.
- Отец, а может, с ней что-то случилось. Может, нужно было ее поискать?
- У меня не было никаких видений на этот счет. Если б с Велией что-то случилось, то я бы первым об этом узнал заранее.
- Но она пошла искать «ключ»!
- Почему ты мне раньше об этом не сказала! Вредная девчонка! Я же просил вас с ней держаться от ключей подальше! Сейчас я немедленно созову всю стаю, – Наместник встал, оглядываясь в поисках своих соплеменников, и заметил меня. – Я так понимаю, что искать уже никого не нужно, – Наместник сел обратно.
- Это почему? – Лоэль так и не унималась. Пора выходить, иначе она сама соберет всю стаю.
- Потому, что я сама найдусь, – подошла ближе, чтоб меня увидели все.
Я тут же оказалась в объятьях своей Крестной. К нам присоединился и Ситрин, а уже из их крепких рук меня выдернул мой муж.
- Следовало сначала тебя отшлепать, как следует, а уж потом обнимать, но у меня не поднимется рука, – в объятьях мужа оказалось находиться приятнее всего.
- А вот у меня поднимется! – Наместник стоял рядом. И его взгляд не сулил мне ничего хорошего.
- Тин, может, сбежим? – потерлась щекой о руку мужа.
- Вот разберешься со всеми делами и сбежим, – предатель. Я развернулась лицом к Наместнику.
- Я готова выслушать все накопившиеся ко мне претензии, Наместник, но прошу учесть тот факт, что я стою перед вами живая и абсолютно здоровая.
- Да чего уж там, – только и смог произнести дракон и я вновь была стиснута, уже в объятьях Наместника.
- Мы волновались, Вел, – Киря так же присоединилась к всеобщим объятьям.
- Я знаю, подружка, но не смогла вам подать весточки. Зато, могу всем объявить, что теперь ключи не опасны!
- Не опасны? – Наместник был удивлен больше всех. Скорее потому, что он понимал больше каждого из нас, что из себя представляют ключи. – И как тебе это удалось?
- С помощью вот этой маленькой вещицы, – сняла цепочку и протянула кулончик на ладони, чтоб каждый смог увидеть его.
- Что с ней стало? Она стала еще красивее, чем когда я ее покупал, – мой муж гладил фигурку девушки.
- Не знаю, что с ней стало. Мне этого не понять. Могу сказать только одно. Эта фигурка смогла обезвредить все ключи на Арае. Теперь они стали обычными магически заряженными источниками.
- Прекрасно, – только и смог сказать Наместник и я решила, что нам с Тином пора побыть наедине.
Наше перемещение не сопровождалось больше ветром и блестками. Я научилась перемещаться мгновенно. Раз – и ты уже стоишь в другом месте. Я уже привыкла, а вот Тин испытал это впервые.
- А где все? И где мы сами?
- Дома, Тин. Мы с тобой дома. Ты не рад? – Тин подхватил меня на руки и закружил.
- Я – счастлив.

Властелин Денкора, Архидемон

- Проклятая ведьма! – Властелин был в гневе. – Я знаю, что это ее рук дело! Но почему, почему они все не погибли?
Архидемон метался по своей лаборатории. В перерывах он пытался проверить все расчеты. Может это он просчитался? Да нет. Все было уже испробовано и жертвы экспериментов развеяны по ветру. Так почему не вышло? Сто пятьдесят лет трудов сейчас оказались напрасными. План мести Араю не удался. И уже никогда не удастся. Все его любимые детища теперь в безопасности. И все из-за нее! Ведьмы!
Начинать военную компанию после сегодняшнего поражения не имело смысла. Если драконы перестали быть отшельниками и начнут вмешиваться в дела других, то Архидемону больше не придется воевать ни с кем и никогда.
- А все эта проклятая ведьма! За что ты меня так ненавидишь, Арай?!
Ничего. Я заберу у тебя твою любимицу, твое «совершенное» дитя. У меня еще осталось немного той отравы, которую я испытывал на своих жертвах. Но не так просто заманить к себе ведьму. Придется действовать через ее мужа.
- Язиль, сестренка, – Архидемон поднимался по лестнице в комнату сестры. Ему был необходим сообщник в его будущем плане.
- Язиль, ты еще хочешь стать женой Вортиндера? – спросил Архидемон, входя в ее комнату. Придется ей соврать, иначе помощи от нее не дождешься.
- А это разве возможно?
- Если ты мне поможешь, то вскоре Вортиндер будет вдовцом. И я с удовольствием заключу брак между вами.
- А что требуется от меня?
- Всего лишь малость. Помочь мне убить его любимую женушку.
- А ты сам почему не можешь это сделать?
- Вортиндер стережет ее как зеницу ока. Вот тут ты мне и нужна. Я возьму демона на себя, отвлеку Вортиндера от его ненаглядной, а ты разберешься с его женой. Согласна?
- Я с тобой, братец.
То, что жена Вортиндера – ведьма, Язиль знать не обязательно. Может, из-за этого незнания у нас все и получится. Завтра же потребую у моего главнокомандующего отчет и экземпляр договора о перемирии. Живец будет в ловушке, а уж на живца и его драгоценная женушка явится. И тогда я вырву себе на память ее фиолетовые глаза.

@темы: Счастье для ведьмы