Клер Эклер
Глава 23
Ловушка для ведьмы


Высший демон Вортиндер

Утро было прекрасным. Лиловая луна уже была на небе, сквозь открытое окно врывался свежий ветер с запахом моря, а под боком у меня спала с безмятежной улыбкой на губах моя жена. Хоть на эту ночь мы были как обычная семья. Я не удержался и погладил жену по щеке. Лия, отвернувшись от меня, продолжила спать. Я так не согласен. Начал рисовать узоры по ее спине пальцем. Лия наконец-то начала просыпаться. Потянулась и повернула ко мне голову.
- Что-то случилось? – она даже не открыла глаз.
- Случилось. Просыпайся, – ее распахнутые глаза, наполненные тревогой, были так прекрасны, что я не удержался и рассмеялся.
- Ты меня обманываешь, – Лия с укором посмотрела на меня и легонько стукнула ладошкой по плечу.
- Нет. Не обманываю. Случилось то, что я соскучился.
- Тин. Это самый неоригинальный предлог, чтоб разбудить меня так рано. Мне снился такой прекрасный сон. Впервые за это время меня не мучал кошмар, а ты… - Лия вновь отвернулась. Нет, теперь она уже проснулась и от меня не отвертится. Муж я ей или кто?
- Лия, драгоценная моя, а ты ничего не забыла? – пододвинулся к жене поближе и обнял ее.
- Да вроде – нет. Разве что сказать Соли, что я хочу на завтрак горячего шоколада.
- Я имею в виду себя.
- Тебя? А что с тобой? – она с таким видом всматривалась в мое лицо, будто там что-то было написано.
- А вдруг я заболел?
- И чем же? – она все-таки развернулась ко мне, чтоб было удобнее разговаривать.
- Тобой. И мне срочно необходимо лечение, – набросился на жену как дикий вампир на свою добычу. Лия засмеялась и начала мне подыгрывать, отбиваясь и крича тихонько о помощи.
Наконец-то она перестала кричать и отбиваться.
- Все, теперь ты моя, – не дал ничего сказать ей в ответ, закрыв ей рот поцелуем. А потом я сам превратился в жертву. Как быстро она перевоплотилась из жертвы в охотника! Но быть жертвой у такого симпатичного охотника было приятно, даже очень.

Завтрак проходил в самой что ни на есть семейной обстановке. Соли суетилась по кухне и постоянно подкладывала вкусные лакомства мне и Лие. Конечно, моей жене доставалось больше, но оно и понятно. Беременной женщине это важнее, а Соли уже давно мечтает о маленьких ножках, бегающих по замку.
Завтрак подходил уже к концу, когда я получил приглашение от Архидемона.

«Главнокомандующему армией Денкора Высшему демону Вортиндеру.

В связи с заключением мирового соглашения между враждующими сторонами, Властелин Денкора просит Вас лично посетить его дворец и предоставить экземпляр мирного договора, а так же прибыть для ответа на вопросы, которые могут возникнуть во время изучения договора.
Прибыть во дворец сегодня в 12:00.
Властелин Денкора»


Странное послание. Лия через мое плечо успела засунуть свой очаровательный носик в бумагу.
- Очень интересно. А демонограммой он не мог ограничиться? – похоже, Лия, как и я не желала, чтоб я отправлялся к Архидемону.
- Я тоже не хочу ехать. Но приказы не обсуждаются, а исполняются.
- Не нравится все это мне. Будь осторожен. При малейшей угрозе зови меня, – вот еще. Я ее подставлять не собираюсь. Чтоб беременная жена выручала мужа?
- Конечно-конечно. Но я думаю, нет, я уверен, что и сам смогу постоять за себя, - поцеловал Лию в макушку. – Я надеюсь, что до вечера управлюсь. А ты чем займешься?
- Я бы с тобой пошла с удовольствием, но меня не пригласили.
- Но Архидемон не знает, что моя жена нашлась. После не состоявшейся свадьбы мы с ним не разговаривали на эту тему.
- Давай не будем о той свадьбе. У меня не очень приятные воспоминания о том дне, – ну да. Я гонялся по всему замку за собственной законной женой с намерениями убить ее на месте. Кому приятны такие воспоминания?
- Хорошо. Так чем ты займешься?
- Буду вместе с драконами уничтожать последствия военных действий.
- Хорошее занятие. А как освободишься, встретимся дома. Хорошо?
- Хорошо. Но пообещай, что будешь осторожен с Архидемоном. У меня плохое предчувствие.
Завтрак окончился. Я вновь пообещал жене быть осторожным, получил в ответ очень страстный поцелуй и, если бы она сразу не исчезла к своим драконам, то потребовал продолжение в другом месте. Часы показывали одиннадцать часов, пора начинать собираться на аудиенцию к Властелину.

Ровно в двенадцать я телепортировался во дворец Архидемона. Властелин лично встретил меня и проводил в свой кабинет. И чего Лия переживала? Мы просто поговорим и все.
В кабинете меня ждал сюрприз в виде Язиль.
- Вортиндер! Рада тебя вновь увидеть. Мне так жаль, что наша свадьба не состоялась, – ее руки пытались обхватить меня за шею, но я перехватил их на полпути и вежливо поцеловав, отпустил.
- Не могу тебе ответить тем же, Язиль. Я нашел мою жену и поверь, она стоила, того чтоб я на ней женился, – расставить все приоритеты было необходимо, чтоб она поняла - я не ее мужчина.
- Ты сейчас нарочно меня пытаешься обидеть?
- Язиль, ну хоть сейчас не притворяйся. Тебе не знакомо чувство любви, лишь чувство собственности. Но, я не твоя собственность. Так какие могут быть обиды?
За разговором с Язиль я упустил из поля зрения Властелина. Резкий удар по голове был мне уроком на будущее – не доверяй никому. Последнее, что я запомнил, проваливаясь в темноту, открывающийся портал перемещения оранжевого цвета.

Очнулся с сильной головной болью. Я был подвешен за руки, ноги не касались пола, а спина упиралась в неровную стену. Глаза открывать было больно, но узнать где я, было просто необходимо.
Права была Велия, говоря, что у нее плохое предчувствие. А я не смог послать ей даже сигнала, а теперь я не собирался ей ничего посылать. Если здесь тот, кто желает убить меня, то Лие здесь делать нечего.
Осторожно осмотревшись, стало ясно, что я нахожусь в каменном мешке без окон, с одной единственной дверью. Было душно, жарко и хотелось пить. В коморке в углу стоял стол с разложенными на нем орудиями пытки. А на противоположной стене располагался работающий камин.
Меня волновал лишь один вопрос. Почему я не восстановился до сих пор? И чувствовал себя настолько немощным, будто меня не кормили и били полгода.
Дверь начала отворяться и в комнату вошла Язиль.
- Очнулся, женишок? – язва. Не может быть, что это она была заказчиком.
- Что тебе от меня нужно? – слова давались тяжело.
- Мне? Да может, и ничего, а может, и все сразу. Посмотрим, как ты будешь себя вести.
- Я не верю, что ты могла организовать все это.
- И не верь. Правильно делаешь. Это все мой братишка. Уж не знаю, чем ты ему не угодил, но не ты один.
- Кто же еще? – нужно узнать как можно больше, может пригодится.
- Еще? Еще мы сейчас ждем твою ненаглядную женушку. У братишки, как я погляжу на нее свои планы, – во мне начала закипать ярость. МОЮ ЖЕНУ?!? Я дернул руки, но цепей так и не смог разорвать.
- Можешь не пытаться. Эта комната блокирует всю магию и так же все способности любых существ.
- Гады, – ярость не могла найти выхода.
- А мне разрешили немного позабавиться, – Язиль достала из-за пояса кнут из пяти жгутов. На конце каждого жгута прикреплен был шарик, ощерившийся иглами. – Я сейчас должна привести тебя в товарный вид, милый.
Язиль размахнулась и первый удар пришелся по груди, расцарапав и содрав кое-где кожу. Кровь полилась на пол, а грудь жгло огнем. Мне стоило огромной силы воли, чтоб не закричать.
- Это тебе за свадьбу… Это тебе за жену… Это тебе за собственность… - Язиль продолжала бить, попадая каждый раз по новым участкам тела. Глаза застилала кровавая пелена, с губ вырвался стон, а демоница все продолжала.
- Язиль. Остановись. Я не хочу, чтоб живец был мертвым, – голос Архидемона я бы узнал из тысячи. Значит, охота была не на меня. Хорошо, что я не дал знать об этом Велии. Она должна жить.
Архидемон подошел и взял меня за подбородок.
- Зови ее, – приказ был ясен, но впервые я не стал его исполнять.
- Нет. Магия заблокирована, – нечто каркающее сорвалось с губ.
- Зови! Я знаю, что вы можете разговаривать друг с другом без магии, – пальцы на подбородке сжались, а по открытой ране провели раскаленным прутом.
- Нет, – проваливаясь в темноту, сказал я.
- Ничего, она сама придет, нужно только подождать. Язиль! Оставь его, пусть так висит.

Властелин Денкора, Архидемон

Ловушка готова. Осталось ждать совсем не долго. Уверен, уже сегодня ведьма будет в моих руках, а уж я отомщу ей за все.
Архидемон готовился к приходу ведьмы. Расставил факелы на пути ее следования к комнате пыток, чтоб ведьма не заблудилась по дороге. Еще раз оговорил весь план с Язиль, вновь пообещав отдать ей Вортиндера, когда все закончится.
Подойдя к Вортиндеру, Архидемон убедился, что тот жив. Он завидовал своему главнокомандующему и ничего не мог с этим сделать. Вортиндеру посчастливилось встретить свою единственную случайно, а Властелину, искавшему много лет свою половинку по всему миру, так и не удалось ее найти. Арай не желал их встречи.
- Почему? Почему ты не дал ей возродиться? За что ты наказываешь нас обоих?
Эти вопросы Архидемон задавал миру почти ежедневно, зная, что Арай не ответит ни на его вопросы, ни на его мольбы. И с каждым днем Властелин все больше и больше ненавидел этот мир. Но ничего, скоро и его время настанет. Он отомстит миру. Осталось совсем чуть-чуть подождать, а ждать Архидемон за это время научился.

Ведьма Велия

Чувство опасности не давало мне покоя все утро, после того как Тин получил приглашение от Властелина. Только занявшись вместе с драконами устранением последствий войны, я смогла отвлечься.
Драконы летали над землей и обжигали ее очищающим пламенем. Следы войны пропадали, возрождая к жизни умершую природу. Деревья, кустарники и трава вновь зеленели. Там, где была земля выжжена, появлялась свежая травка.
Я с остальными драконами восстанавливала разоренные и разрушенные города и деревни, возвращая в них жителей из лагеря, в котором они все это время находились.
Работы было много. Пострадало большое количество деревень и несколько городов. Мы уставали, но видя счастливые лица возвращенных жителей, находили все новые силы продолжать начатое дальше.
Армии, после заключения мира, свернули свои лагеря и отправились по домам. Их доставлять мы не стали. В конце концов, это из-за их действий мы сейчас все восстанавливаем. Сами дойдут.
А день тянулся. К его концу, когда уже Лиловая луна почти закрыла солнце, обессиленные, мы с драконами собрались возле костра.
- Хорошо поработали, – Наместник был доволен.
- Главное – никого не забыли, – ответила Лоэль. – Теперь ничто не напоминает о войне. Я надеюсь, что мировое соглашение продлится дольше, чем двести лет, на которое его заключили.
- Если драконы будут вмешиваться в жизнь других рас, то воин на Арае не будет никогда, – мое мнение было воспринято с недоумением.
- Велия, мы самая первая и самая сильная раса Арая. Мы никогда не вмешивались в дела других не потому, что не хотели. Мы понимали, если мы покажем себя как самых сильных, то мир, в виде различных государств, потеряет смысл. Я больше чем уверен, что нас признают единственными правителями Арая и назначат Властелинами мира. Но мы не желаем такой судьбы.
- А вы не рассматривали это с другой стороны? Вы могли бы себя назначить хранителями, скажем, равновесия. Что тогда вам мешало бы?
- Это интересное предложение. Мы обсудим его. Потом. Сейчас не то время, чтоб обсуждать серьезные вопросы.
- И правда, сейчас пора отдыхать.
Отдыхать? Я совсем забыла о Тине. Он меня, наверное, заждался дома.
- Я прошу меня простить, но я оставлю вас, – поклонилась драконам, прощаясь.
- Удачи тебе, Велия.
Я мгновенно переместилась в наш замок.
- Тин, Соли, я дома! – как странно, что Тин меня не встречает. Обычно меня переносит вблизи мужа.
- Велия? А Ворт не с тобой? – Соли появилась в зале.
- Мы договаривались встретиться с ним дома. Он не появлялся? – предчувствие вновь начало скрестить в душе.
- Как ушел на аудиенцию к Властелину, так и не возвращался. Я думала, что он к тебе пошел.
- Нет, я его не видела. Няня, боюсь, что с ним что-то случилось.
- У Архидемона? Наш Властелин, может и не самый приятный собеседник, но что б у него на приеме что-то случилось? Наверняка, они решили выпить за окончание войны. А ты тут напридумывала себе.
Может, Соли и была права, но мне не нужно было объяснений. Я пыталась связаться с мужем, но ответа не было, была лишь пустота, будто мой муж крепко спит. А может, он не спит? Может, его усыпили специально, чтоб он не мог позвать на помощь? Так или иначе, мне необходимо удостовериться что с ним.
Не показывая виду, что у меня на уме, мне пришлось поужинать в компании с Соли. А после ужина, поднявшись к себе в комнату, я начала собираться на встречу. И встреча эта казалась мне не добрососедской.
- Меч взяла, короткий нож взяла, удобная одежда на мне. Ничего не забыла? На всякий случай напишу записку Соли. Если не вернемся до завтрашнего утра, пусть начинает бить тревогу. В первую очередь предупредит драконов, хотя они и сами первыми все узнают и прилетят.
Решив все возможные проблемы, я собралась с духом. Нашла по соединяющей нас с Тином нити место положения мужа и переместилась немного подальше от того места, где он находился. Необходимо было разведать обстановку.
Мой худший кошмар начался сбываться, как только я переместилась. Эти коридоры подземелья, а в том, что это было оно, я не сомневалась, были мне до боли знакомы. Единственно, чем отличалась реальность от сна, были зажженные факелы. Меня ждали. От этого мне становилось не легче. Я угодила в ловушку и знала, кто ее приготовил.
Голоса в голове я не слышала, никто не просил меня поторопиться и я не спеша, стараясь не шуметь, продвигалась по коридору. Что было довольно тяжело, так как чувство страха за Тина подгоняло меня вперед.
Вот впереди показалась та самая дверь. Конец моего путешествия. Дверь была гостеприимно распахнута и оттуда тянуло горячим воздухом с примесью горелой плоти. Они пытали Тина? За что? Ярость внутри накатывала волной, сметая осторожность, и я, обнажив меч, ворвалась в комнату.
Он стоял посреди комнаты, загораживая тело моего мужа. Уверенный в себе и в своем превосходстве надо мной. Он улыбался улыбкой охотника загнавшей долгожданную дичь, которая постоянно ускользала от него. Он ждал меня.
Я сделала еще шаг внутрь комнаты, когда дверь за мной захлопнулась, и что-то тяжелое ударило меня по голове.

Пробуждение не было приятным. Я оказалась запертой в клетке. В такой же, какой сидел Тин в плену у Орнелла, но с той разницей, что эта клетка была немного побольше и каким-то образом она блокировала мои способности.
- Быстро ты пришла в себя, не ожидал, – Архидемон находился рядом и смотрел на меня, как на пыль под своими ногами.
Глазами я нашла мужа, прикованного к стене, и мое сердце заныло. На нем, казалось, не осталось ни кусочка, нетронутой извращенной фантазией, кожи. Его тело напоминало кусок мяса в лавке мясника. Кровь стекала из раскрытых ран. Он же умрет от потери крови!
- За что? Что он тебе сделал? – из глаз побежали слезы.
- Он? Ничего. Просто ты выбрала его. За это он и поплатился.
- Значит, это все из-за меня? Чем же я тебе не угодила? Не считая того, что дважды прекратила бессмысленные войны.
- Ты – любимое дитя Арая. За это ты и умрешь.
- Так ты Араю хочешь отомстить? Но поверь, моя смерть не затронет его.
- Может и так, но мне это принесет удовлетворение. Твоя смерть стала смыслом моей жизни в последнее время. Умрешь ты, умрет он, умру я и все будут счастливы.
- Оран, но ты обещал мне оставить в живых Вортиндера! – Язиль оказалась тоже в этой комнате. Я почему-то не заметила ее.
- Я тебе соврал, сестренка. Твой разлюбезный демон не сможет жить дальше, если умрет его женушка. Такой вот эффект связи «предназначения».
- Сволочь! – Язиль не стала дожидаться конца и ушла, хлопнув за собой дверью.
- Оран? Твое имя – Оран?
- Что тебя так удивляет? Да, это мое имя.
В этот момент вся картинка жизни сложилась у меня перед глазами. Оран и Фиола. Я знаю, что произошло в мире.
- Расскажи мне, что с тобой произошло, Оран – первое дитя Арая. Может, я смогу тебе помочь?
- Хочешь перед смертью услышать слезливую историю демона? Ну ладно. Я долго ждал когда, наконец, смогу убить тебя, еще немного смогу подождать. А помочь мне никто не сможет. Даже твой любимый Арай отказался от меня.
- Как знать. Может в моей власти помочь тебе, а может, я просто знаю больше. Так или иначе, ты ничего не теряешь.
- В этом ты права. Ну, слушай.

@темы: Счастье для ведьмы