Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
23:11 

Плакучая Ива часть 7 (+6-ой кусь)

Клер Эклер
После перерыва возвращаться в кабинет не хотелось. Поэтому до конца дня пробыла в приемной, сидя за столом секретаря и пытаясь сочинить текст-оправдание. Василису его рабочее место сегодня было без надобности. Он носился по зданию, разнося накопившуюся почту, забирая папки, исполняя поручения, и варил кофе. И все это он делал так легко и непринужденно, будто оно не приносило ему никаких неудобств. А ведь кроме этого он еще и прямые обязанности секретаря исполнял, встречая посетителей и отвечая по Имперской связи!
- Ну, как успехи? – в очередной раз поинтересовался друг, появляясь в приемной.
- Никак, - фыркнула я, комкая еще один изрисованный каракулями лист. – Похоже, не найти мне веской причины, куда можно за день использовать почти весь запас заклинаний.
- Ничего! До конца месяца у тебя для этого еще уйма времени! – подмигнул мне Вася и взял со стола папку. – Я к начальнику и через минут пятнадцать можем идти домой. Если хочешь, я тебя провожу или сходим куда-нибудь, - предложил он.
- Было бы не плохо, - улыбнулась в ответ.
В столице всегда найдется на что посмотреть. Я же здесь уже скоро как две недели, а так никуда и не выбралась. Хотя проблему составляла в большей степени нехватка средств, а не отсутствие свободного времени.
Хотела озвучить этот пунктик, но Васи уже и след простыл. Шустрый, однако!
- Прошу прощения, леди, - раздался знакомый голос над головой. – Могу я увидеть Лидену?
Сердце принялось отбивать быстрый ритм, а я медленно поднимала взгляд, чтоб посмотреть на посетителя. Шэн... он все же пришел.
- Могу я поинтересоваться, для каких целей вам нужна наша сотрудница? – широко улыбаясь, поинтересовалась у него.
- Для личных, - холодно произнес он.
Даже хлопанье ресничками и красивые глазки моего нового облика его не заинтересовали. Неужели все так серьезно?
Ну что ж... Раз мое очарование и шарм не действуют...
- Увы, придется вас разочаровать. Данный морф в личное пользование не предназначен. И, если вам все же нужно то самое, личное, то вы обратились не по адресу, - демонстративно начала осматривать и так идеальный маникюр.
- Это уже не вам решать, барышня, - прошипел бывший.
Хм... Значит, не мне.
- Ты в этом уверен? – спокойно поинтересовалась, меняя длину ногтей и их цвет.
В этот момент Васислис вышел из кабинета лэрда Динерика. Увидев моего оппонента, друг нахмурился, быстро прошел к столу и встал за моей спиной.
- Чем я могу вам помочь? – холодно поинтересовался он у Шэна.
- Вась, он ко мне пришел, - решила вмешаться, пока не началось очередное противостояние. – Шэн пригласил меня на свидание.
- И ты согласилась? – зло сверля ухажера, спросил Вася.
Бывший в это время не менее дружелюбно смотрел на секретаря СРиБа. Мне уже казалось, что я здесь лишняя.
- Эм... – ну не приняла я еще решения!
- Лидена! – в приемной появился Ирвен.
И что им всем разом понадобилось в одном месте? Не отрывая взгляда от папки, мужчина продолжил:
– Ты завершила... - но фраза была не закончена, так как он все-таки поднял глаза.
Блин! Если сейчас я не приму решение, то из троих мужчин здесь точно останется на одного меньше.
- Рабочий день закончен! Всем пока! – выскочила из-за стола, схватила Шэна за руку и пошла к выходу, что было весьма не просто. Магнитом бывшего жениха тянуло обратно что ли?
- Чтоб в десять была дома, иначе я сам тебя найду! – вдогонку донесся крик Ирвена.
- Повеселись! – добавил Василис.
И что это было?
- Так куда пойдем? – поинтересовалась у Шэна, как только мы покинули здание Службы. – Или ты не собирался меня на свидание звать?
- Ну, разумеется, собирался, - с бархатными интонациями в голосе произнес кавалер, наконец-то перестав оглядываться на оставшихся мужчин и обратив все свое внимание на меня. Уж не надеется ли он на нечто большее сегодня? – Я пять лет ждал этого дня.
Фраза заставила остановиться. Посмотрела в лицо бывшего жениха, но не нашла там ничего странного. Серьезность, решительность, предвкушение... Все как и всегда.
- Хочу расставить все точки. Сегодня я с тобой проведу вечер, но не более. Чего ты там ждал пять лет, меня не волнует. И если ты надеешься, что я вот так сразу... – мой монолог был прерван.
Шэн, усмехнувшись, прижал к моим губам палец, заставив замолчать. Затем обнял за талию и прошептал на ухо:
- Ты тоже ждала этого дня.
Уж было хотела заявить, что с таким настроем я никуда с ним не пойду, но мужчина предъявил весьма сильный аргумент. Билеты. На то самое представление, которое мы с ним собирались сходить пять лет назад, но из-за его практики это не случилось. А ведь я так хотела туда попасть.
Неужели Шэн помнит... После стольких лет...
- Так как? Идешь или уже не хочешь? – хитро прищурился мужчина, откинув прядь каштановых волос, упавшую на глаза.
Ведь знает, что я не в силах отказаться от такого предложения. Труппа этого театра очень популярна. Они странствуют по всему миру. Поэтому они так редко появляются на одном месте. Раз в пять-шесть лет. Упускать такой шанс? Ну, уж нет!
- Хочу, - светло улыбнулась кавалеру.
- Тогда поспешим. До начала осталось всего полчаса, - ответил он, и потянул в сторону театра.
Нужно отдать должное О'Рейку. Он достал билеты на самые лучшие места. Вся сцена была прекрасно видна, и я получила немыслимое удовольствие от первого в своей жизни такого представления. В нем было все. Любовь и ненависть, холод и страсть, смех и слезы. Я переживала с героями все их невзгоды, делила счастье встреч и боль разлук.
Но самым удивительным было то, что все это перемешивалось с магией. Магией жизни, смерти, природы, воды... Все было не просто ролями. Актеры умирали на сцене и возрождались вновь на глазах у зрителей. Пили любовные зелья, проклинали друг друга, но в итоге все вновь вставало на свои места.
Кажется, я влюбилась. В мир героев, в их роли, в их ненависть и любовь, показанных нам со всей страстью человеческой натуры. И когда занавес опустился, не сразу смогла понять, где я и кто. Все смешалось внутри. Вымысел и реальность.
- Спасибо, - повернулась к Шэну.
- О, это еще не все! – он помог мне подняться. – Нас ждут за кулисами. Надеюсь, ты не против, если к нам за ужином присоединится одна из актрис?
Если бы была младше лет на пять, то завизжала бы от восторга. А так, только улыбнулась и кивнула.
Вечер пролетел незаметно. Приглашенная Шэном актриса была настолько разговорчивой и открытой, что и не верилось, что это ее трижды убивали за время представления, проклинали и оживляли. Она рассказывала о дальних странах, где успела побывать их труппа. О королях и королевах, о балах, праздниках, природе. И все это было не менее ярким, чем ее игра на сцене.
И напоследок, Шэн проводил меня до дома Ирвена, даже ни словом, ни жестом не показав, что там живет его «враг».
- Спасибо за вечер. Все было чудесно, - начала я прощаться, когда мы дошли до ворот особняка.
- Я надеюсь, что он был не последним, - поцеловал мою ладонь кавалер. – Может, попробуем начать все заново? – произнес, заглянув в мои глаза.
Такому взгляду его карих глаз я раньше отказать не смогла бы. Но не теперь. Сейчас я понимала, что все было спланировано. До мелочи. Ему было необходимо мое согласие. Но зачем?
- Может, и попробуем, - серьезно ответила, забирая руку. – Потом.
После того, как я узнаю причину такого неудержимого желания вновь быть со мной. Тогда и приму решение. Стоит ли начинать все заново.
- Если в твоей душе есть место сомнениям, значит у меня еще будет шанс доказать серьезность своих намерений. Лидена, я готов жениться на тебе, - последовал не менее серьезный ответ.
- Спокойной ночи, Шэн, - произнесла, открыв калитку. – Я обещаю подумать.
- На большее я пока и не рассчитывал, - мужчина поклонился, улыбнулся и телепортировался.
- Показушник, - раздался недовольный голос Ирвена от дверей дома.
Напарник стоял, прислонившись к косяку. Темные брюки, белая рубаха, которую теребит холодный осенний ветер, то надувая как парус, то играя с длинными завязками на вороте. В темноте вечера, светлая ткань словно маяк, обозначающий безопасный путь к дому. Но так ли он безопасен?
Руки Ирвена скрещены на груди. Глаза закрыты. На лице недовольное выражение... Он что, ожидал, что я послушаюсь его наставлений и вернусь в десять?
- И давно ты здесь? – недовольно поинтересовалась, подойдя к крыльцу.
- Достаточно, - фыркнул мужчина. – Но я тебя ждал не для того, чтоб отчитывать. Василис сообщил, что вы преодолели одну из твоих слабостей? – меня одарили таки-и-им красноречивым недовольным взглядом, что я на секунду почувствовала себя виноватой.
- Допустим, - холодно ответила и юркнула в дом. На улице все же не лето, хоть некоторые и пренебрегают теплой одеждой.
И как это понимать: «Одну из?»
- Значит, сейчас проверим, чего вы достигли, - заявил Ирвен, зайдя за мной следом. Затем закрыл входную дверь и, не оглядываясь, пошел в сторону кухни.
- С чего бы? – фыркнула ему в спину.
Мужчина остановился, медленно развернулся и приблизился ко мне. Хоть он и был спокоен, но в его глазах ясно читалось недовольство и злость. А еще там плескалась магическая сила, которая только и ждала, когда ее направят в заклинание. Казалось, сейчас меня разорвут на мелкие кусочки.
Черт! И когда я начну следить за языком?
- Я – твой напарник, - холодно начал пояснения Ирвен, глядя прямо в глаза. – Я должен знать, на что могу рассчитывать, когда иду на задание.
На такой аргумент ответить было нечего. Разве что заявить, что уже поздний вечер. Что я и сделала.
- Это уже твоя проблема. Я просил вернуться в десять не просто так. В следующий раз попробуй мои слова брать в расчет, - парировал хозяин дома, развернулся и вновь зашагал к кухне.
Тяжко вздохнула и направилась за ним следом. Пить не хотелось, но вариантов не было.
Проверка, по сути, оказалась конкурсом «Кто кого перепьет». Ирвен молча наливал стопку за стопкой самогона, и, не закусывая, мы выпивали. После первой распитой бутылки мужчина начал зло бормотать что-то себе под нос, и еще быстрее стал наливать и выпивать, не забывая про меня. Посиделки закончились на середине третьей бутылки. Напарник не выдержал и отрубился, улегшись на столешницу. У меня же только немного шумело в голове.
Надеюсь, повторения этого испытания больше не будет. Вот только на проверку это было мало похоже. Наверное, Ирвену просто хотелось напиться.
Встала из-за стола и направилась к себе в комнату. Осталось спать менее пяти часов. Хоть я и могу бодрствовать трое суток, но не стоит нагружать организм еще и этим.
На выходе столкнулась с дворецким. Генри пожелал мне спокойного сна и сообщил, что хозяин завтра встанет не ранее десяти часов. Видать не в первый раз уже такие ночные посиделки у него случаются. Но, я только выигрываю от этого. Значит, успею выспаться.
Лежа в кровати, улыбалась воспоминаниям. Шэн... Все же ты смог удивить меня. Показать, что была для тебя не просто очередной девушкой, хоть и невестой. Ты помнишь то, о чем даже я почти забыла. И это приятно, это согревает...
Может, стоит дать ему шанс? Пока на ухаживания, а там, кто знает...

* * *
Как и предупреждал дворецкий, утро в доме наступило в десять. Я еще лежала в кровати и нежилась под лучами утреннего солнышка, когда в дверь постучали, и в комнате появилась Мила.
- Доброе утро, Лидена, - защебетала она, - тебя просили разбудить и предупредить, что завтрак будет через полчаса.
- Хорошо, - отозвалась, сладко потягиваясь. Потом встала и решительно направилась в ванную. Вот только на полпути остановилась рядом с девушкой.
Меня давно одолевал один вопрос...
- Скажи, Мила, а ты не боишься своего хозяина? – поинтересовалась как бы невзначай. Но девушку этот вопрос явно удивил.
- Н-нет, - покачала она головой. – Он добрый.
Точно? Что-то не очень в это верится...
- Разве? По мне так злюка. Когда сердится, так зыркнет, что хочется под стол залезть и зажмуриться, - доверительным шепотом произнесла, стараясь не напугать девушку расспросами.
- Так он только с виду такой. Ты его не бойся, - правильно поняв мои мотивы, начала она успокаивать. Значит, сыграла на отлично... – Хозяин даже за разбитую посуду не ругается. Только так холодно попросит в следующий раз быть поосторожней и все. Нанина как-то дорогущую вазу на его глазах уронила, так он тоже на нее как зыркнул! Думали все, выпорет. Но нет. Сделал выговор и на этом все и закончилось. Но Генри все равно зарплаты наполовину ее лишил. Сказал, что хозяин больно добр, а наказать за такое надо бы существеннее.
Честно говоря, у меня это не очень укладывалось в голове. Ирвен добрый? А Генри оказывается еще и эконом.
- Знаешь, я слышала, что раньше он избивал слуг, - произнесла и закуталась в халат. Осень начала приближаться к зиме и в комнате стало намного прохладнее.
- Так это когда было-то! – фыркнула девушка, а потом подозрительно на меня так посмотрела. – А тебе это откуда известно?
Пора заканчивать спектакль, пока меня не загнали в угол ненужными вопросами.
- Слухи... – многозначительно прошептала я, развернулась и быстро прошла в ванную. Надеюсь, этот разговор останется только между нами.
Умывшись и почистив зубы, вышла в комнату в надежде, что служанки там уже нет, но она не оправдалась. Девушка меня словно поджидала, стоя у туалетного столика с расческой в руках.
Черт! Не следовало с ней говорить об Ирвене. Проще было самой принять образ горничной и все проверить.
Села на стул, распустив длинные волосы, и приготовилась к расспросам.
- Знаешь, вот кого я действительно боюсь, так это брата хозяина, - задумчиво произнесла Мила, разделяя пряди на косой пробор.
Это она про Васю? И чего в нем страшного-то?
- А по мне он очень яркий и необычный. Люди не понимают то, что не укладывается в их нормы и правила, вот и боятся, - решила защитить своего друга, глядя на девушку сквозь зеркало.
- Нет, дело не в этом, - отражение горничной замотало головой. – В его возможностях. У него нехороший дар и поэтому его почти все боятся. Кроме Генри и хозяина.
- И какой же у него дар? – нахмурилась я, наблюдая, как девушка ловко переплетая пряди, сооружает на голове сложную прическу.
- Точно не знаю, но вроде он может управлять людьми, - задумчиво протянула Мила, шпилькой зацепила последний локон и радостно произнесла. – Готово! Быстро одеваться и завтракать! Хозяин не любит, когда опаздывают.
Да... это я уже заметила.
Разговор на «неприятную» тему для девушки был прерван, и я не стала начинать его заново. Зачем мучить ее расспросами, если могу сама все узнать. Не думаю, что Вася от меня будет это скрывать. Иначе, какой он мне друг? Так что надела предложенные Милой темно-синие брюки и белую блузку, накинула на плечи красный форменный камзол, прицепив значок СРиБа к отвороту воротника, и направилась завтракать.
Неужели Ирвен настолько изменился? И что послужило тому причиной, если это так? Хотя на людях он ведет себя порой... Но и при этом его ведь и на Службе не боятся... Может и не стоит мне его опасаться?
Нет. Он никогда не прощает обид. Это его жизненное кредо. Не думаю, что он настолько изменился, чтоб и это потеряло для него смысл.

Мила проводила до столовой, и с чувством выполненного долга меня покинула. Хотела бы и я удалиться, так как еще в дверях наткнулась на недовольный взгляд напарника, и только чувство голода заставило сделать шаг внутрь.
- Ты опоздала, - недовольно процедил он, отворачиваясь к окну.
- И тебе доброго утра, - в том же тоне ответила, прошла к столу и села, осматривая завтрак, который уже подали.
Обмен любезностями на этом был закончен и мы молча провели время за поглощением блинчиков со сметаной и кофе.
- Лидена, - первым заговорил мужчина, медленно смакуя горячий напиток. – Я подумал над твоей вчерашней просьбой и пришел к выводу, что деньги на мелкие расходы тебе нужны. Поэтому... - на стол возле меня был положен небольшой кошель.
Недоверчиво глянула на напарника. И с чего такие перемены? Но кошель взяла. Потом проверю его на «скрытые» возможности. Может там маячок очередной? Кто этих безопасников знает?
- Спасибо, - вяло поблагодарила, словно делая одолжение. На что Ирвен хмыкнул, но промолчал.
- Если ты закончила, то пора отправляться. Лэрд Динерик уже справлялся о нашем местонахождении, - встал из-за стола напарник и помог подняться мне.
Верно! Ведь начальник сегодня ждет примерный план действий. Вот и узнаем, что там Ирвен вчера надумал. Надеюсь, не придется опять играть главную роль.
Подхватив меня за талию, мужчина перенес нас прямиком в кабинет шефа. А там нас уже дали.
- Долго же вы спите, молодые люди, - попенял лэрд, приглашая садиться.
- Прошу прощения, это моя вина, - извинился напарник, занимая одно из кресел.
- Доброго дня, - произнесла, усаживаясь в другое.
- А теперь к делу, - начальник откинулся на спинку и стал постукивать по столешнице пальцами. – Ирвен, твои соображения по делу о шкатулке.
- Я вчера тщательно изучил всю имеющуюся информацию и пришел к выводу, что обычным внедрением нам не обойтись. К тому же, если Лидена и сможет заменить кого-то из прислуги, то отключить ловушки не в ее силах. Посему, в доме будет необходимо мое присутствие. Поэтому, предлагаю выманить, например, горничную поздним вечером, когда ей уже не нужно будет выполнять свои обязанности, заменить ее Лиденой, и она впустит меня, когда все уснут.
Вроде все гладко и ладно. Но...
- Ты так уверен, что сможешь обойти все магические ловушки за несколько часов? – недоверчиво посмотрела на напарника. Тот хмыкнул и взглянул на меня так, будто я сказала глупость. Ну-ну...
- Раз другого плана нет... – задумчиво произнес начальник и кивнул. – Действуйте. Надеюсь на вашу сообразительность и находчивость.
Получив таким образом полное одобрение, Ирвен с превосходством посмотрел на меня и направился к выходу. Не стала задерживаться и поспешила следом. Мне еще с Васей нужно переброситься парой слов.
Служба сегодня напоминала потревоженный улей. Сотрудники сновали туда-сюда, погруженные в собственные мысли или читая на ходу «Дела». Это так близкое окончание месяца на них повлияло?
Василис обнаружился на своем рабочем месте. Сегодня он вновь был фиолетововолос и в очках с прямоугольной золоченой оправой. Секретарь разговаривал с посетителями и был настолько занят, что не стала отвлекать его и просто махнула рукой, здороваясь. В ответ получила обворожительную улыбку и просьбу на обед никуда не уходить. Кивнула в знак согласия и направилась в кабинет. Мне предстояло выполнить тяжелое дело. Отчет об использовании выданных заклинаний за меня никто не написал. Спихнуть бы его на Ирвена. В конце концов, это его вина!
Рабочее место встретило пустотой. Напарник там и не думал появляться. Интересно, куда он тогда так скоро удалился? Но, так даже лучше. Не буду отвлекаться. Может и придет в голову что-то дельное.
Вот только любопытство это такое дело, которое спокойно сидеть на одном месте не даст. Прикрыла за собой дверь, блокировав ее от посетителей и пошла к столу напарника. Я только одним глазком посмотрю.
На столешнице в беспорядке лежало множество раскрытых папок с различными делами, в том числе и о шкатулке. Кроме бумаг, на углу стояла небольшая рамка с портретом родителей Ирвена и пресс-папье выполненное в виде охотничьей собаки, идущей по следу. Интересно, внутри него тоже кристалл, записывающий разговоры?
Стараясь не шуметь, осторожно отодвинула верхний ящик стола и замерла. Там лежало одно-единственное дело - «Плакучая Ива». Сглотнула и дрожащими пальцами вынула ярко-синюю папку. Сердце в груди стучало настолько громко, что казалось, его слышно и за дверью.
Села в кресло и открыла дело. На исписанных мелким аккуратным почерком листах лежало то самое изображение, которое напарник давал мне в первый день знакомства, заказывая образ сиротки. Отодвинула портрет и пробежалась по строчкам. Откладывая прочитанный лист за листом, я все больше начинала бояться. Ирвен искал меня. Он несколько лет провел в поисках, которые его никуда не привели. Здесь был и визит в приют, который уже был восстановлен после пожара и опрос всех, кто меня там знал. И поиск по Империи, с вариантами возможных мест обучения и трудоустройства. И обращения в службы выдачи документов и регистрации браков...
Мне стало не просто страшно, а жутко до потемнения в глазах. Руки так и дрожали, откладывая лист с запросом в иммиграционную службу, в котором черным по белому было написано, что Ива Плакучая документов не получала. Остался последний документ. Допрос Лины. Там была описана та самая встреча, которую напарник показывал мне перед первым заданием. Теперь стали ясны последние слова неслучившейся подруги, что Ирвен никогда не найдет того, кого ищет, пока тот сам не захочет. Она знала! Она все знала и ничего мне не сказала... И начальник, наверняка, на мое имя и фамилию так отреагировал, потому что был в курсе поисков своего подопечного. Но сделал вид, что ничего не знает...
Я закрыла глаза и откинулась на спинку кресла. В душе царил хаос. Хотелось злиться на свою недогадливость, и при этом я боялась. Боялась того дня, когда Ирвен найдет меня. Но... Может Лина и права? Ведь пока не захочу, то он и не узнает кто я.
Вот только зачем? Зачем ему это надо? Неужели обида на меня настолько сильна, что он целенаправленно ищет, чтоб отомстить? Вопросы, ответы на которые может дать только сам бывший «друг». Но его спрашивать я не собиралась. Никогда.
Несколько раз глубоко вдохнула, настраиваясь на позитивное мышление, и собрала обратно все документы в «свое дело», стараясь соблюдать порядок, в котором они лежали. Для меня же лучше, если Ирвен не узнает о вторжении в его частную жизнь. Захлопнула папку, вернула ее на место и закрыла ящик стола. Дальше любопытствовать желание отпало. Хватило и этого. А вдруг найдется не менее пухлая папочка, но уже со способами мести?
Мотнула головой, отгоняя не радужные мысли, разблокировала двери и прошла за свой стол. Пора заняться отчетом.
Время до обеда пролетело незаметно. Либо от того, что мне все же удалось отвлечься от неприятной темы, либо это было связано с тем, что на Службу мы пришли с большим опозданием. Во всяком случае, от написания отчета меня отвлек Василис, который прокрался в кабинет и прошептал на ухо «Привет, подружка».

Подпрыгнула на месте, едва не ударив затылком секретаря по подбородку, и с укоризной посмотрела на друга.
- Больше так не делай, - произнесла, выкидывая неудавшееся сочинение в корзину с мусором.
- Опять неудачная попытка? – фиолетововолосый сел на стол и спустил очки на кончик носа, глядя на меня поверх голубых стекол.
- И не говори, - вздохнула я. – Ты на обед пришел позвать?
- Угада-а-ала, - мне подарили искреннюю улыбку, - и еще передать тебе послание от Ирвена.
- Что на этот раз ему надо? – хмуро посмотрела на Васю, откинулась на спинку кресла и скрестила руки на груди.
- Ничего невозможного, - спрыгнул со стола Василис и навис надо мной. – Лишь чтоб ты его дождалась...
И сказано это было с такой интонацией, словно мне сейчас предложили переспать, обещая внеземное наслаждение. Уже открыла рот для возмущения, но друг хитро улыбнулся и продолжил:
- Вечером идете на задание, поэтому захвати костюм КМС. Это все, - рассмеялся секретарь, поняв, что его шутка удалась.
- Не смешно! – возмутилась и встала. – Пошли уже.
Видя, что я не в духе, Вася перестал смеяться.
- Кстати, он так же намекнул, что до конца рабочего дня можешь пробежаться по магазинам и приобрести все необходимое. Уж не знаю, что он имел в виду, - пожал плечами друг, открывая дверь и пропуская меня вперед в коридор.
- Зато я знаю, - фыркнула в ответ. – Но думаю, воспользуюсь этим предложением.
Отобедать решили в ближайшей таверне. Хоть она и была полна народу, но местечко для нас отыскалось.
- Вась, у меня к тебе есть один вопрос, - решила начать разговор, когда голод уже был утолен, и осталось выпить только кружечку чая.
- Да хоть три. Отвечу на все и по возможности откровенно, - подбодрил друг, отпивая горячий напиток, аромат которого напоминал о лете. Настоянные листья малины, смородины и цветки одуванчика создавали приятный вкус и запах.
- Тогда расскажи мне о своем даре. Почему тебя многие боятся, лишь только взглянув? – не собираясь ходить вокруг да около, сразу задала интересующий вопрос.
- Потому что это страшный человек, - раздалось позади очень знакомым недовольным голосом.
Обернулась и увидела не менее недовольного Шэна.
- Детка, ты выбираешь себе не самых лучших друзей, - карие глаза бывшего сверлили Васю, который и бровью не повел.
- Ну садись, раз уж пришел, - секретарь СРиБа отодвинул незанятый стул и уставился немигающим взглядом на оппонента. – Мне очень бы хотелось услышать, что про меня в народе говорят. Просветишь? Заодно и Лидене расскажешь, какой я нехороший. Пусть решит, стою я ее дружбы или нет.
С одной стороны мне очень хотелось прекратить этот фарс, а с другой... не менее хотелось разобраться, что к чему. Почему того, кого я считаю другом, боятся многие, а того кого боюсь я, лишь иногда презирают.
Шэн сел на предложенное место, с вызовом посмотрел на Васю, потом на меня и произнес:
- Дорогая, разреши тебе представить спец оружие СРиБа, используемое в самых крайних случаях - Василиса Сплетса.
Начало не прояснило ситуацию, а лишь еще больше запутало. Посмотрела на улыбающегося Васю, который призывал бывшего продолжать, и приготовилась к самому страшному.
- Этот человек – маг с очень слабым потенциалом. Его навыков хватает лишь на работу с бумажками. Еще он улавливает эмоции окружающих.
Ну, одно я видела собственными глазами, а про второе догадывалась. Ведь в секретари просто так не берут. Хоть он и сын начальника, но думаю, тот не стал бы из-за своей прихоти брать в Службу непрофессионала.
- И теперь мы дошли до того компонента его возможностей из-за которого он обязан быть таким... ярким и заметным. Поговаривают, что если он не применяет дар, начинает сходить с ума поэтому выплескивает невостребованную энергию на изменение своей внешности. Почти как хамелеон он окрашивает волосы в тон настроения.
С удивлением посмотрела на друга. А я считала, что он изводит кучу краски... еще хотела поинтересоваться, как это у него получается из блондина перекраситься в брюнета без неизбежного при этом болотного оттенка на волосах.
- Перед тобой сидит тот, кого в природе и быть не должно. С таким даром рождаются раз в сто лет и то только по одной ветви – Динериков. Василис Сплетс – «нетерпящий отказа». Истинный сын своего рода.
Шэн закончил речь, а я недоверчиво уставилась на Васю уже совсем другим взглядом. Ходили слухи по Академии, что с нами учится юноша с таким даром, но его никто не видел. Он обучался в подземных аудиториях и тренировался в тюрьмах на заключенных. Жуть.
- Вась, это правда? – недоверчиво спросила, глядя в глаза друга.
- В принципе, да. Некоторые формулировки я бы изменил, но чисто теоритически все верно, - удовлетворенно кивнул тот.
- Как же тебе пришлось тяжко... – печально произнесла, положив свою ладонь на руку друга.
- Ты что, не понимаешь, кто это? – сквозь зубы процедил Шэн. – Он одним взглядом может приказать тебе, и ты исполнишь все, что он пожелает! По его приказам умирали десятки, нет, сотни!
- Не преувеличивай. Вася здесь ни при чем. Он тоже подчиненный. Был приказ – он его исполнил, - встала на защиту друга.
- Так он никогда не раздумывает, исполняя приказ! Никогда не интересуется, почему его отдали! А вдруг это ошибка? – взвился Шэн.
- Брось! Он такой же подневольный, как и я. И над ним стоит кто-то, дергающий за веревочки, - спокойно произнесла, так и не отрывая взгляд от серо-зеленых глаз напротив. А в них была... покорность.
Видимо, Василиса тяготило то, что я не в курсе его способностей, и он решился на разоблачение, так как сам признаться был не в силах. И теперь он покорно ждет моего решения, каким бы оно ни было.
- Лидена, подумай, наверняка он и на тебе уже свое умение испробовал, - развернул меня к себе Шэн и тряхнул с такой силой, что голова мотнулась в сторону.
- Отпусти меня, будь добр. Я не под «гипнозом», - немного резко произнесла и вновь посмотрела на Васю.
А на лице того уже была чуть ли не вселенская скорбь. Он прикрыл глаза и опустил голову.
Испробовал. И не раз! И он не гордится этим. Ведь тогда были крайние случаи. А если припомнить, как он меня упрашивал, чтоб я надела КМС? В тот момент, для себя, он даже и минимальным количеством своего дара меня не наградил. Я добровольно согласилась и на примерку, и на недавнее представление с его девушкой-мечтой.
Нет. Василис не желает мне зла. И то, что я узнала, даже ничего в душе не затронуло. Наоборот, стало жалко его. Он тоже рос изгоем.
- Вась, - провела большим пальцем по его ладони, на которой так и лежала моя рука. – Я все равно считаю тебя своим другом.
- Ты ненормальная, - сделал вывод Шэн и добавил. – Тебе и в самом деле СРиБ больше подходит, чем кому бы то ни было.
Пропустила мнение бывшего мимо ушей, не отрывая взгляда от секретаря. Фиолетововолосый поднял на меня счастливые глаза и произнес лишь одно слово – «Спасибо». И столько было в этом слове! И облегчение, и удивление, и радость.
Улыбнулась другу и посмотрела на часы на его руке. Через пять минут обеденный перерыв закончится!
- Опаздываем! – схватила чашку и принялась допивать ее остывшее содержимое, едва не поперхнувшись от удивленных взглядов обоих мужчин.
- И мне пора, - с сожалением произнес Шэн. – Надеюсь, вечером мы встретимся? – поинтересовался он, вставая из-за стола.
- У нее на вечер и ночь совсем другие планы, - ехидно осведомил бывшего Вася, пользуясь тем, что мой рот был еще занят.
- Да? – удивленно приподнял тот бровь и, откинув с глаз упавшую челку, посмотрел на меня.
- Извини, задание, - пожала плечами я, не считая нужным вдаваться в подробности. Сам догадается.
- Желаю побыстрей с ним справиться, - процедил Шэн и откланялся.
- Какой он у тебя... ревнивый, - хмыкнул Василис, тоже вставая из-за стола и оставляя на нем несколько монет.
- Это его проблемы, - буркнула себе под нос и направилась к выходу из трактира.
Лишь оказавшись на улице, вспомнила, что собиралась кое-куда наведаться. Так что сказала Васе, что хочу прогуляться, и направилась в сторону Академии. Рядом с ней была замечательная клиника, где работал один из искуснейших лекарей, который после вмешательства в кожный покров даже шрама не оставлял. А мне нужно хорошенько припрятать одну очень важную вещицу.

Когда кристалл с записью разговора с лэрдом Динериком о нашей сделке был надежно спрятан и на месте разреза на коже красовался пластырь, до конца рабочего дня оставался ровно час. Я погладила рану на плече левой руки, спускаясь по ступеням из клиники, и побрела по знакомой улице, вдоль которой было превеликое множество всяческих торговых лавочек. Возле магазинчика с магическими принадлежностями притормозила и посмотрела на витрину. Выставленные в ней образцы сфер с заклинаниями напомнили о так и не написанном отчете. А может, просто купить магические шарики на деньги, что остались после операции, и забыть о том происшествии?
Заглянула в кошель и пересчитала содержимое. Мда... денег было ровно на четыре сферы. И если я их потрачу, то неизвестно когда в следующий раз получу. А если попросить еще, то наверняка придется отчитываться, куда так быстро потратила эти.
Со вздохом сожаления убрала кожаный мешочек с шестью серебряными монетками в карман и медленно побрела на площадь Правосудия.
У входа в Службу, прислонившись к стене спиной и скрестив руки на груди, меня уже ждал напарник.
- Опаздываешь, - холодно процедил он сквозь зубы.
Посмотрела на стрелки огромных часов, расположенных наверху башни, украшавшей крышу. Они показывали без одной минуты шесть вечера.
- Вовсе нет, - фыркнула я. – Давай ближе к делу.
Из здания стали выходить служащие, что не способствовало серьезным разговорам, поэтому мы прошли внутрь и разместились в своем кабинете.
- Надеюсь, ты уже готова к выполнению задания? – поинтересовался Ирвен, перекладывая папки на столе.
Он вновь был под иллюзией, которая на нем находилась, когда он приехал нанимать меня. Чем же он занимался весь день? И что за спектакль устраивает?
- Мое тело всегда при мне, - ответила на его вопрос и села за стол, скрестив руки на груди и наблюдая за мужчиной. А он, похоже, нервничает.
- Я не об этом, - напарник отмахнулся как от назойливого насекомого и заглянул в ящик стола... тот, в котором было мое дело. Потом нахмурился, отчего у меня перехватило дыхание. Неужели заметил, что там кто-то рылся? - Да где же это, - недовольно проворчал он, и полез в следующий ящик.
Облегченно выдохнула. Нужно быть осторожней, Ива!
- Так о чем ты? – переспросила его, нервно постукивая ногой.
- Я просил тебя надеть КМС. Времени у нас будет в обрез, так что рассматривать объект будет некогда. К тому же переодеваться на улице ты вряд ли захочешь, - Ирвен, наконец, нашел искомое и сел за стол, рассматривая содержимое небольшой картонной коробки. Вытащил оттуда несколько пузырьков с разноцветными жидкостями и убрал их в карман своего пиджака.
- Не очень хочется надевать костюм, - проворчала, отодвигая нижний ящик своего стола, в котором хранился КМС. – Тем более что инструкцию к нему я так и не изучила.
Перечить пожеланию напарника не стала, понимая, что в полевых условиях быстро сориентироваться и принять облик незнакомого мне человека, которого увижу впервые, достоверно не удастся.
- Возьми с собой. Пока будем ждать объект, сможешь ее прочесть, - предложил мужчина, с интересом разглядывая выуженный из коробочки перстень. Колечко оказалось с тайником, который Ирвен открыл, нажав поочередно на стороны камня, украшавшего изделие. Затем насыпал туда серебристый порошок и вернул перстню первоначальный вид. – Так ты одеваешься или нет?
Настолько увлеклась действиями напарника, что даже подалась вперед, пытаясь рассмотреть все поближе.
- Оденусь, - обреченно выдохнула, достала КМС и направилась с ним прочь из кабинета.
Так как комнаты для переодевания в Службе не было, или я о ней просто не знала, а спросить было не у кого, воспользовалась уборной.
И вновь испытала необычное ощущение от костюма, словно надела вторую кожу. Но оставаться лишь в униформе для морфов я не собиралась. Поэтому поверх надела свою одежду, накинула теплый плащ и вернулась в рабочий кабинет. Ирвен к этому времени уже просто сидел за столом, нервно постукивая по нему пальцами.
- Готова? – холодно спросил он, как только вошла.
- Инструкцию возьму и можно идти. Кстати, а куда идти-то? – поинтересовалась я, вытаскивая из стола маленькую книжечку по управлению костюмом.
- В парк, - серьезно ответил мужчина, обхватил меня за плечи и перенес на заданную точку.
- И зачем мы здесь? – осведомилась я, едва мы очутилась на свежем воздухе.
От поднявшегося пронизывающего холодного ветра закуталась в плащ и посмотрела на напарника.
- У меня встреча с объектом на этом месте назначена, - размыто проинформировал он и вынул из кустов припрятанный букет белых хризантем.
Хм... если попытаться проанализировать поведение Ирвена за этот день, плюс его измененную внешность и цветы, то вывод напрашивался такой: мужчина полдня охмурял одну из служанок нужного нам дома и пригласил ее на свидание, чтоб здесь, в довольно безлюдном месте, ее «скрутить» и заменить мной.
- Бедная девушка, - сочувственно произнесла, проведя по лепесткам «осенних звезд», как еще называли эти цветы в народе. – Она и не подозревает, насколько ее ухажер коварен!
В ответ получила лишь немой укор и надменное выражение лица. Он что, шуток не понимает? До сих пор?
- Лидена, лучше бы тебе пройти вон в ту беседку, и заняться чем-нибудь полезным, - недовольно процедил мужчина, указывая по направлению убегающей вглубь парка дорожки. Или, наоборот, к выходу? Очутившись здесь, я так и не сориентировалась, где мы.
Хмыкнула и направилась по тропинке. Не больно-то и хотелось составлять ему компанию!
Вечерние сумерки уже начали сгущаться. Я брела по шуршащей опавшей листве, наслаждаясь свежестью и одиночеством. Ветер трепал волосы, украшал распущенные пряди последними яркими красками осени, которые из последних сил держались на еще не пожухлой листве. Скоро начнутся заморозки, и придет зима, окутывая белоснежным покрывалом деревья, дома, улицы. Заставляя людей тепло одеваться и частенько греться у разожженного камина.
Дошла до беседки и устроилась на одной из лавочек. Хорошо, что внутри был магический светильник, который зажегся, как только я вошла внутрь. Иначе о чтении можно было и забыть. А так, укуталась в длинный плащ, накинула капюшон и углубилась в изучение возможностей КМС.
Так, и что тут у нас... Создан учеными Империи, для Служб Империи. Бла-бла-бла. И зачем здесь все этапы проектирования и итоги всех испытаний записали? Что там еще? Чистка, стирка, сушка... это не очень интересно. А вот это занятно - характеристики костюма последней разработки.
«КМС выполнен из супер стойкой, не истираемой ткани, которая при соприкосновении с кожей метаморфов вступает с ней в контакт на уровне нервных импульсов, сливаясь с ней на подобии второй кожи. Костюм оснащен интеллектуальным блоком, способным считывать образы из памяти. Достаточно прикоснуться к блоку и произнести кодовую фразу, чтоб запустить процесс считывания. После этого происходит преображение тела метаморфа против его воли...»
Так, это мы уже проходили – знаем. Что там дальше?
«Для нежелательных изменений костюм комплектуется двумя наплечными браслетами. При включении браслетов, свободный доступ к блоку управления прекращается, и заказать образ может лишь тот, кто носит браслет подчинения. Второй браслет предназначен для контроля за метаморфом, не желающим исполнять обязанности. Он снабжен разработками внедрения в мозг непокорного морфа. Обладает возможностью блокировать мысли и действия, противоречащие приказам руководства Службы...»
Нет, я догадывалась, что костюмчик не так-то и прост, но чтоб настолько... И где же начальство прячет браслеты?
А вот это уже мне больше нравится: «Костюм не позволит морфу умереть от преждевременного старения, останавливая преображение в точке невозврата. При полном израсходовании ресурса организма, КМС погружает метаморфа в сон и включает поисковый маяк. Длительность сна зависит от степени истощенности и окружающего температурного режима. В крайних случаях морф погружается в анабиоз. Так же костюм снабжен системой жизнеобеспечения, поддерживающую оптимальную температуру тела».
Значит, помереть не смогу, пока ношу эту... разработку. Хоть в чем-то плюс. Хотя... может и минус... Смотря в каких обстоятельствах окажется подопытный морф.
Что там еще осталось?
«КМС способен не только изменять облик метаморфа, а так же трансформироваться в платья и костюмы простого покроя...»
А это уже любопытно... Значит, за считанные секунды я смогу преобразить не только тело, но и одежду. Не нужно будет таскать с собой часть гардероба.
Внизу страницы красным цветом в рамке была лишь одна фраза: «Внимание! Долгое ношение КМС приводит к психическому расстройству морфа».
Ну что ж... кто предупрежден, тот вооружен. И как только приду на Службу, нужно будет наведаться к лэрду Динерику, вытребовать оба браслета. Один мне точно сгодится, а вот второй... не хочу, чтоб он попал в руки не тому, кому надо, пока костюм принадлежит мне.
Пока изучала инструкцию, вокруг совсем стемнело. Я закрыла руководство и посмотрела на дорожку, по которой пришла. Вдали по ней двигался темный силуэт. Неужели Ирвен? Хотя по времени давно пора бы.
Фигура приблизилась и вот на свет, падающий из беседки, вышел напарник. На руках он нес спящую девушку, которая во сне обнимала букет хризантем.
Овальное личико, курносый носик, высокий лоб, скрывающийся за непослушной челкой светлых волос. Аккуратные ушки, выглядывающие из-за накрученных локонов. А она готовилась к свиданию. Жаль, что придется разочароваться в кавалере.
- Симпатичный улов, - произнесла я, разглядев бедняжку.
В ответ мужчина лишь хмыкнул и сгрузил свою ношу на одну из скамеек.
- Сейчас сама такой станешь, - бросил через плечо Ирвен, поднес ко рту девушки флакон с синей жидкостью и капнул несколько капель на губы.
Девушка застонала и открыла глаза. Я уж было испугалась, что она проснулась, но напарник и бровью не повел.
- Кем ты работаешь? – холодно спросил он ее.
- Служанкой в доме лэрда Кови, - странным голосом сказала она, глядя ничего не выражающим взглядом сквозь Ирвена. Похоже, он напоил девушку сывороткой правды, которая даже во сне заставляет говорить.
- Как ты смогла уйти так поздно из дома? И как собираешься возвращаться? – задал следующие вопросы напарник.
- Попросила Кати меня прикрыть. Она ждет моего возвращения и на три минуты отключит сигнализацию, чтоб впустить, - коротко ответила девушка, начиная закрывать глаза.
- Где находится твоя комната? – быстро произнес Ирвен, так как время действия зелья заканчивалось.
- Первый этаж, левое крыло, третья дверь справа, - успела сказать жертва обаяния напарника, перед тем как вновь погрузиться в сон. Интересно, чем он ее заинтересовал, что она согласилась в первый же день с ним встретиться, да еще и ночью?
- Все что нужно, я узнал, так что пора приступать к делу, - Ирвен отошел от спящей девушки и встал напротив меня. – Лидена, оголи плечо с блоком считывания.
Молча выполнила требуемое. Напарник положил ладонь поверх КМС и произнес несколько непонятных мне слов, после которых я сразу же начала изменяться. Белокурые волосы рассыпались по плечам, ноги уменьшились, отчего обувь стала мне велика, бедра и грудь, наоборот, увеличились и брюки с блузкой начали трещать по швам. Ко всему прочему, костюм трансформировался в платье, что было надето на «оригинале» и в одежде стало очень тесно. Пришлось снять лишнее, чтоб до конца не испортить. Лишь накинутый на плечи плащ оставила. А вот обувью пришлось поменяться с девушкой. КМС, увы, это воспроизвести не в силах.
- Что дальше? – поинтересовалась, когда была полностью готова.
Ирвен обошел меня со всех сторон, удовлетворительно хмыкнул, попросил сделать голос немного выше и тише и после этого вручил букет. Со словами, что я как-никак со свидания возвращаюсь. Удивленная такой детальностью продуманного образа, недоверчиво посмотрела на напарника.
- Только не вздумай вдыхать его запах, - наставительно произнес он, беря на руки спящую девушку. – Уснешь, как и она. Отдашь букет Кати, и попросишь понюхать. Как только она заснет, я войду в дом.
Вот это уже больше походило на правду.
- А просто телепортироваться в особняк не можешь? – спросила, аккуратно переворачивая хризантемы головками вниз. Еще чего не хватало случайно нюхнуть сонного аромата!
- На доме защита от любого магического воздействия, кроме хозяев и тех, кто внесен в список доверенных лиц, - ответил напарник, подошел и попросил взять его под руку. После чего переместил нас в окрестности владений лэрда Кови.
Операция началась как по маслу. В дом я попала без проблем. С неописуемым восторгом на лице увела Кати в ее комнату, заморочив голову «подробностями» свидания, от чего та даже забыла сигнализацию включить. Потом похвасталась букетом и вручила его ничего не подозревающей «подруге», которая тут же заснула крепким сном, как только вдохнула аромат белоснежных цветов.
Быстро уложила ее в кровать и запустила в дом напарника, который первым делом отнес свою ношу в выделенную ей комнату.
- Успели, - облегченно сказал он, выглядывая за дверь в коридор. Потом посмотрел на ничего не понимающую меня и добавил. – Сигнализация включилась. Если ее забывают включать, это происходит автоматически через двадцать минут.
- И как мы покинем дом? – поинтересовалась я, раздевая свою близняшку.
- Утром. Когда все отключат. А до этого нам предстоит найти шкатулку, - ответил Ирвен и вынул очередной пузырек, содержимое которого выпил.
- Вообще-то, все от меня зависящее я уже сделала. Так что поиск – это твоя прерогатива, - резко произнесла, накрывая девушку одеялом.
- Наверное, ты права. Толку от тебя там все равно не будет, - холодно кинул через плечо напарник и вышел за дверь.
Вот и ладно. Мне и здесь неплохо.

Было тихо и темно. Свет включать не рискнула, а к окнам Ирвен велел не подходить, так как и там установлена сигнализация. Сидеть и ждать было очень скучно, и не удивительно, что я задремала.
- Лидена! Очнись! – сквозь дрему прорвался голос напарника и меня начали трясти за плечи.
- Что? Уже все готово? – сон слетел без остатка, и я вскочила на ноги, едва не столкнувшись с мужчиной.
- Боюсь, что нет, - недовольно произнес он, усаживаясь на кровать, где мирно спала служанка. – Кови там такого навертел, что распутать мне не удалось. К тому же начали просыпаться слуги, из-за чего пришлось все прекратить, - потирая виски, мужчина улегся рядом со спящей девушкой, и прикрыл глаза.
- И что теперь? – растерянно произнесла, вновь усаживаясь в кресло.
Как накаркала накануне, что самоуверенность когда-нибудь его подведет. Вот не могло это произойти, когда меня рядом не было бы?
- Придется задержаться здесь на некоторое время. Второго шанса проникнуть в особняк вряд ли представится, - пожал плечами Ирвен и скинул сапоги. – Да и сигнализация нас за своих примет, если мы больше суток внутри проведем. Хоть не придется защиту от воров отключать.
- С этим все ясно, но скоро проснется весь дом и если нас обнаружат...
- Не обнаружат, - прервал напарник, и устало посмотрел на меня. – Ты займешь ее место, - указал на служанку, - я днем буду прятаться здесь, а ночью разбираться с тайником.
- А она? – кивнула на близняшку.
- Усыплю, - ответил мужчина, и вновь закрыл глаза.
- Эй! Потом спать будешь! – пришлось встать и потрясти его за плечо. – Разберись со служанкой, пока никто не пришел ее будить и оба выметайтесь с кровати.
Ирвен со стоном сел, произнес над девушкой заклинание и отнес несчастную в шкаф. Спать.
- Довольна? – прошипел он, вновь устраиваясь на постели.
- Почти. Как звать-то ее? – кивнула в сторону «усыпальницы».
- Вроде Ольена, - зевая, шепотом произнес напарник и закрыл глаза.
Неожиданно в дверь постучали. Раздался мужской голос, который в тишине прогремел как удар колокола:
- Ольена, ты уже встала? Не забыла, что сегодня предстоит генеральная уборка дома?
Сердце ушло в пятки, Ирвен резко очнулся и забрался под кровать, не забыв прихватить сапоги. Я открыла дверь, впуская тучного высокого мужчину в синей ливрее. Увидев меня, он удовлетворительно хмыкнул. Потом прошел к окну и открыл шторы, впуская в комнату рассвет.
- Через пять минут жду тебя на кухне, - произнес он, после того, как обвел взглядом всю комнату и пошел к дверям. – И не опаздывай, - добавил мужчина и вышел в коридор.
- Пронесло, - донеслось из-под кровати.
У меня же едва ноги не подкашивались. Пришлось срочно унимать вышедший из-под контроля организм и сходить умыться, чтоб привести себя в относительный порядок.
День прошел в такой суматохе, что даже присесть некогда было. Три крошечных перерыва для приема пищи – вот и весь отдых. К тому же я работала в паре с Кати, и пришлось вновь ей рассказывать о вчерашнем свидании.
Вечером едва ли не ползком вернулась в свою комнату. Ноги болели от натирания паркета, руки отнимались от таскания ведер, наполненных доверху водой. Прикрыла дверь и развалилась в кресле.
- А мне за весь день поесть ты так и не удосужилась принести, - попытался укорить меня напарник, выползая из-под кровати, так как больше спрятаться в комнате было негде. Шкаф, увы, был уже занят.
- Если б не ты, мы бы не попали в такую ситуацию, - рыкнула на него, прикрывая глаза.
- Если б не я, мы бы вообще в дом не попали, - заявил мужчина.
- Так и сделай все возможное, чтоб отсюда выбраться поскорей! – огрызнулась в ответ.
На что Ирвен фыркнул и ушел в ванную.
Честно говоря, про него-то я совсем забыла. Уборка и Кати вытеснили все другие мысли из головы.
- Сейчас схожу на кухню и попрошу что-нибудь перекусить, - со стоном встала и направилась к дверям, когда напарник вернулся в комнату.
Сердобольная кухарка выдала пару бутербродов и кружку чая. Похоже, Ольена частенько на ночь глядя за едой бегает, так как моя просьба воспринялась без каких либо расспросов и удивлений.
Быстро заглотив бутерброды, Ирвен ушел возиться с сигнализацией. Я прошла к шкафу и посмотрела на спящую служанку. Ее личико начало бледнеть, а сердечный ритм замедлился. Долго без еды она не протянет. Но накормить девушку, не разбудив, вряд ли получится. Нужно поскорее забрать шкатулку и уходить.
Закрыла шкаф и легла. Завтра вновь рано вставать, так хоть надо выспаться.

Следующее утро повторило программу предыдущего. Перед уходом успела переброситься парой слов с напарником, который явился в комнату уже после мажордома.
Ирвен нашел способ добраться до заветной коробочки, но без меня там на этот раз не обойтись. Так что ночью придется с ним идти.
Сегодня я умудрилась не забыть покормить «подкроватного питомца», и в обед нам даже удалось нормально поговорить.
- Фишка в том, что сигнализация завязана на жену лэрда Кови. И чтоб получить к ней доступ, необходимо чтоб женщина приложила руку к панели, считывающей отпечатки, - бодро поглощая мой обед, рассказывал напарник.
- Знаешь, на таком уровне и без образца я себя не смогу изменить, - призналась ему, успев урвать стакан с компотом.
- Не проблема, - отмахнулся Ирвен, доедая второе. – КМС считает это из моей памяти. Главное, найти вещь, на которой есть отпечаток хозяйки дома.
А ведь и верно. Второй день здесь, а леди Кови я еще ни разу не встречала.
- И где его искать? – поинтересовалась я, собирая уже пустую посуду.
- А вот это, как служанке, тебе лучше знать, - произнес мужчина, приподняв одну бровь.
Вот... зараза!
- Я посмотрю, что можно сделать, - недовольно сказала и прошла к дверям.
- И тебе лучше бы поторопиться. Времени осталось не так много, - вдогонку поставил перед фактом напарник и разлегся на кровати.
Да уж... время сейчас не на нашей стороне.
Вообще, Ирвен изменился за то время, пока мы в этом доме. Стал более открытым что ли... Иной раз казалось, что он вот-вот улыбнется, но этого не случалось. Похоже, он тоже играет роль, и выходить за ее пределы не собирается. Может, он показывает себя настоящего только перед близкими? Ведь не зря же Василис называет его душкой, и души в нем не чает. А сейчас... мы с ним вдвоем бок о бок уже вторые сутки и не удивительно, что напускная холодность иногда дает трещину.
- Ольена! – раздался грозный голос мажордома, заставляя отвлечься от раздумий. – Сколько раз тебе говорить, что есть разрешается только на кухне!
- Простите, - виновато потупила глазки. – Это в последний раз.
- Ты всегда так говоришь, а все без толку, - грозно произнес мужчина. – Быстро отнеси все на кухню и бегом в хозяйскую спальню. Завтра леди возвращается, все должно быть в идеальной чистоте!
Я едва не подпрыгнула от счастья. Такая удача! Уж где и должны быть отпечатки, так в этой комнате!
- Слушаюсь, - сказала, пропустив в голос едва заметные недовольные нотки, чтоб не выказать радость, и понеслась на кухню.
Хоть я и устала как собака, но вечером в комнату вернулась довольная собой и протянула Ирвену книгу, которую перед отъездом читала хозяйка. Посыпав томик белым порошком, напарник удовлетворенно кивнул и попросил подойти, чтоб передать КМС то, что он видит. Я же, как ни старалась, разглядеть хоть что-то на обложке так и не сумела. Да и изменения, которые должны были произойти с ладонями, не почувствовала.
- Ждем, пока все улягутся, и выдвигаемся! – обрадовал мужчина и прошел к шкафу, откуда вытащил спящую служанку и уложил ее на кровать.
- Ты так уверен в успехе? – недоверчиво поинтересовалась я, помогая укрыть девушку, наблюдая за тем, как Ирвен снимает заклинание сна, и лицо Ольены приобретает здоровый румянец.
На этот раз напарник не стал смотреть на меня как на убогую, а нахмурился, что-то прикидывая в уме.
- Да, - ответил он, после того как кивнул своим мыслям. – А тебе не мешало бы снять КМС, пока долгое ношение не сказалось на твоей психике, - холодно добавил, переводя разговор на другую тему.
Либо он все же в себе не уверен, либо это такая завуалированная забота о моем здоровье. Уточнять не стала, молча взяла запасное платье из гардероба служанки, так как свои вещи были все еще малы, и прошла в ванную.
Какое это было облегчение – избавиться от униформы! На радостях быстро приняла душ, после чего оделась, прицепила напоясную сумочку с остатками зелий и заклинаний, уложила КМС в сумку через плечо и вышла в комнату.
Мужчина проводил ревизию своих припасов и на меня особого внимания не обратил. Молча прошла к креслу и решила немного вздремнуть, пока не наступил час икс.
- Знаешь, а ты не такая вредная, оказывается, - через несколько минут вырвал из дремы голос Ирвена.
- И ты не такой холодный, каким пытаешься казаться, - ответила я, подавляя зевок.
- Давай эту тему мы поднимать не будем, - недовольно сказал напарник, пересекая комнату и подходя к двери.
- С превеликим удовольствием, - кивнула я.
- Значит, каждый останется при своем, - подвел итог мужчина и выглянул в коридор. – Пора.
Глубоко вздохнула, встала, подхватила теплый плащ и вышла вслед за Ирвеном. Надеюсь, на этот раз все пройдет удачно.
Я следовала едва ли не шаг в шаг за напарником, который останавливался на каждом углу, раздувал очередную порцию порошка, бормотал заклинание и двигался дальше. Медленно передвигаясь таким темпом по дому, мы достигли второго этажа и уперлись в тупик коридора. Мужчина уверенно подошел к стене и снял с нее картину, под которой обнаружилась панель. Приложила к ней руку и часть стены бесшумно исчезла, открывая тускло освещенный проход.
Жестом предложила Ирвену войти внутрь, но тот медлил. Он вновь достал свой чудо-порошок и распылил его в тайник.
- Черт! – шепотом выругался он и прислонился спиной к стене. – И почему я не удивлен?
- Что там? – тихо поинтересовалась я, заглядывая в открывшийся коридор.
- Мне туда ход заказан, - мрачно произнес напарник. – Придется возложить эту миссию на тебя.
- Объясни, - скрестила на груди руки и встала к противоположной стене.
- Войти может только женщина, - процедил мужчина. – К тому же я не уверен, что на самой шкатулке ничего не навешано.
- И? – приподняла бровь, пристально глядя на Ирвена. Уже подозреваю, что он скажет, но я же в магии ничего не понимаю!
- И тебе придется сделать все за двоих, - выдохнул он и полез в карман пиджака. Вынул непонятное приспособление и протянул его мне. – Прицепи это на ухо.
Взяла из рук напарника загнутую штуковину и повертела ее в руках.
- И как это поможет? – спросила, и не думая надевать фиговинку на себя. Со СРиБом нужно быть осторожней. Не заметишь, как полностью подчинят.
- Это позволит мне видеть все, что видишь ты и направлять твои действия указаниями через переговорное устройство, - словно маленькой пояснил мужчина, устало прикрыв глаза.
Весь день отсыпался и еще не выспался?
- Допустим. Но я не вижу магию, - произнесла, подкидывая на руке разработку Империи.
- Прибор видит, и будет посылать изображение мне, - ответил Ирвен, начиная злиться. – Так мы завершаем задание или еще на день здесь задержимся?
Недовольно посмотрела на напарника и прикрепила полезную штучку на ухо.
- Можно идти? – с нотками сарказма спросила, и шагнула вглубь тайника.
«Как меня слышно?» - раздался в ухе голос Ирвена, как только прошла метров пять по коридорчику.
- Нормально. Что видно? – поинтересовалась, замедляя шаг. Не дай звезды напороться на ловушку!
«Пока ничего. Смело иди вперед, пока не попадешь в комнату типа склада. Думаю, шкатулке там отвели почетное ложе», - произнес он в ответ и затих.
Глубоко вдохнула и двинулась дальше. Все же тяжело доверять тому, кого считаешь своим врагом. Но выбора не осталось.
Как и предположил напарник, в конце коридора оказалось слабо освещенное синим светом помещение с многочисленными стеллажами, на которых были разложены различные артефакты, старинные вещи и украшения из драгоценных камней. Это не считая туго набитых мешочков, явно с деньгами. Похоже, торговой гильдии лэрд Кови хранение своих ценностей не доверяет.
«Справа. Пятая полка снизу», - дал наводку Ирвен.
Нашла указанное место, но лежащая там шкатулка оказалась не той. Медленно оглядываясь по сторонам, продвигалась по хранилищу, давая возможность напарнику следить за своим перемещением.
«Стой!» - раздался приказ и я остановилась.
- Нашел? – шепотом спросила, стараясь не вертеть головой.
«Засек магию. Пять шагов вперед, нижняя полка слева», - произнес напарник.
Опустилась на колени в нужном месте и осмотрела пространство. На красной бархатной подушке лежала покрытая лаком деревянная коробочка.
«Не трогай ее», - предостерег Ирвен.
- Да я и не собиралась, - фыркнула в ответ, ожидая указаний.
«Оберни руку тканью и положи ладонь поверх крышечки», - произнес напарник. Как только выполнила эту просьбу, мужчина заговорил толи на эльфийском, толи на языке магии. А может и совмещая оба языка. – «Можешь ее брать», - раздалось в ухе, как только цвет подушки сменился на оранжевый. - «И побыстрее. Я долго контроль удержать не смогу».
Схватила коробочку и быстро пошла обратно. Осталось выбраться из особняка, и я вздохну спокойно.
- Может, не стоит открывать ее сейчас? – как только принесла шкатулку напарнику, он начал ее вертеть в руках, в поисках кнопочки или скважины. – Утром отнесем ее начальнику, пусть он сам с ней разбирается.
- Да ты что?! – на меня уставились карие глаза, полные непонимания. – Там же по слухам такое хранится! Я не дотерплю до утра!
- Ну, хоть давай дома ее вскроем! – попыталась достучаться до разума Ирвена. А ведь раньше он был очень рассудительным.
Мне тоже было интересно, что же внутри, но нужно было хоть какие-то меры предосторожности для открытия незнакомых магических вещей соблюдать. А вдруг там черная дыра? И засосет она нас внутрь вот этой маленькой, всего в две моих ладони в длину и одну в ширину, коробочки.
- Какая ты все же нудная, - недовольно прошептал он. - Да какая разница когда? Или ты думаешь, что я не справлюсь с тем, что спрятано внутри? – Ирвен все так и теребил шкатулку, но отвлекся и вновь на меня посмотрел.
И это было его ошибкой, так как пальцы все же нащупали механизм открытия, и крышка со звоном отскочила.
Мы одновременно перевели взгляд на сияющую изнутри синим светом коробочку, из которой лилась дивная мелодия. Похоже, это был гипноз, так как когда мы пришли в себя, обнаружилось, что находимся по колено в снегу, замерзшие до стука зубов и онемения конечностей.
Я запустила ресурсы организма на полную катушку. Это не рекомендовалось и использовалось только в крайних случаях. Но разве сейчас не такой? После чего огляделась. Вид открывался умопомрачительный. Ясное чистое небо, полное звезд. Огромная луна, освещающая белоснежное пространство вокруг и горные вершины соседних пиков. Пиков? Горы? Куда мы попали?!
Хотела спросить об этом у напарника, и добавить пару ласковых, но увидела его полностью покрытым инеем и с языка сорвалось только ругательство.
- Черт! Ирвен, ты придурок! Какого черта ты открыл эту шкатулку! И где мы сейчас? Чего молчишь? – я растирала его лицо, чтоб хоть так немного согреть.
- В в в гор-рах, - просветил мужчина. А то я не догадалась!
- Переместить сможешь домой? – неуверенно спросила, натирая нос Ирвена чуть ли не до блеска. Уши уже растерла до покраснения и увеличения в размере вдвое.
- Н-н-нет-т-т, - попытался помотать головой мужчина. – Ш-ш-шкат-т-тулк-ка всю с-с-силу выч-ч-черпал-л-ла.
- И что дальше? – поинтересовалась, накидывая на плечи напарника свой подбитый мехом плащ. Ему он сейчас был нужнее.
- Ж-ждать. С-с-служба ут-т-тром нас-с-с раз-з-зыщет, - осведомил Ирвен, закрывая глаза.
- Э, нет! Не спать! Нельзя! – надавала мужчине пощечин. Похоже, пожертвованный плащ не помог.
Еще раз осмотревшись, заметила неприметную пещеру, которая ускользнула от моего взгляда в первый раз. Пока напарник еще может идти, нужно попасть туда. Взвалив его руку себе на плечи, повела внутрь. Там хоть ветра нет и костер развести можно.


запись создана: 06.08.2013 в 10:22

@темы: Плакучая Ива

URL
   

Фантазерка Клер

главная